Informations

Le siège de Petersburg - Les batailles pour le Weldon Railroad, août 1864, John Horn


Le siège de Petersburg - Les batailles pour le Weldon Railroad, août 1864, John Horn

Le siège de Petersburg - Les batailles pour le Weldon Railroad, août 1864, John Horn

Le siège de Petersburg dura de l'été 1864 au printemps 1865. Au cours de cette période, Grant fit une série de tentatives pour sortir de l'impasse, désormais divisées en plusieurs campagnes. Ce livre se concentre sur la quatrième offensive, d'août 1864, une tentative de couper le chemin de fer de Weldon, au sud de Petersburg, et en particulier sur les trois principales batailles de cette campagne.

Il y a deux volets principaux dans ce livre. Une grande partie de l'espace est occupée par des récits très détaillés de ces trois batailles, les deux premiers ayant chacun quatre chapitres complets et le troisième deux chapitres. Cela nous amène au niveau de la petite unité, et est bien étayé par les mémoires contemporains. Le deuxième volet examine l'impact stratégique global de la campagne et des batailles, ainsi que les qualités des deux armées et de leurs commandants.

Le premier volet intéressera les passionnés de la guerre de Sécession, mais peut-être moins le lecteur en général. Pour moi, le deuxième volet était d'un intérêt plus large, et l'auteur fait quelques bons points à la fois sur les échecs de l'Union dans ces batailles et sur le succès stratégique global de Grant. L'armée de l'Union et la plupart de ses commandants ont été surpassés par leurs adversaires confédérés pendant une grande partie de la campagne de Pétersbourg, et Horn ne tire pas ses coups en examinant pourquoi. D'un autre côté, il reconnaît que Grant considérait ces batailles comme faisant partie d'une campagne nationale, et à ce niveau, la quatrième offensive a été un grand succès. Lee n'a pas pu passer à l'offensive dans le théâtre de l'Est, et le haut commandement confédéré n'a pas pu ou n'a pas voulu déplacer des troupes vers l'ouest pour essayer d'arrêter Sherman. La chute d'Atlanta a donné à Lincoln la victoire dont il avait besoin pour assurer sa réélection à la fin de 1864, et la quatrième offensive a aidé Sherman à remporter cette victoire cruciale.

Chapitres
1 - La guerre dans sa crise
2 - La deuxième bataille de Deep Bottom, le 14 août 1864
3 - La deuxième bataille de Deep Bottom, 15 août 1864
4 - La deuxième bataille de Deep Bottom, 16 août 1864
5 - La deuxième bataille de Deep Bottom, du 17 au 21 août 1864
6 - La bataille de Globe Tavern, 18 août 1864
7 - La bataille de Globe Tavern, 19 août 1864
8 - La bataille de Globe Tavern, 20 août 1864
9 - La bataille de Globe Tavern, 21 août 1864
10 - Démolition du chemin de fer Weldon, 21-24 août 1864
11 - La Seconde Bataille de la Station de Reams, 25 août 1864
12 - La Seconde Bataille de la Station de Reams, 25 août 1864 : Le Second Assaut Confédéré
13 - Si le succès n'était pas venu ailleurs

Auteur : John Horn
Édition : Relié
Pages : 336
Editeur : Savas Beatie
Année : 2015



The Siege of Petersburg : The Battles for the Weldon Railroad, août 1864 par John Horn (2015, Relié)

dMo/s-l640.jpg" />


La campagne de Saint-Pétersbourg, vol. I : Les batailles du front de l'Est, juin - août 1864 (INVENTAIRE FAIBLE !)

La série d'opérations de grande envergure et largement incomprise autour de Petersburg, en Virginie, a été la plus longue et la plus étendue de toute la guerre civile. Les combats qui ont commencé au début de juin 1864 lorsque des éléments avancés de l'armée de l'Union du Potomac ont traversé la rivière James et ont bâclé une série d'attaques contre une ville à peine défendue ne se sont pas terminés avant neuf longs mois. Cet important&mdashmany dirait décisif&mdashfighting est présenté par le légendaire auteur de la guerre civile Edwin C. Bearss dans La campagne de Saint-Pétersbourg : les batailles du front de l'Est, juin et août 1864, le premier d'un recueil révolutionnaire en deux volumes.

Bien que communément appelée « le siège de Petersburg », cette ville (ainsi que la capitale confédérée à Richmond) n'a jamais été complètement isolée et le combat impliquait bien plus qu'une guerre de tranchées statique. En fait, une grande partie des combats de grande envergure impliquaient des offensives à grande échelle de l'Union conçues pour couper des routes importantes et les cinq lignes de chemin de fer alimentant Petersburg et Richmond. Ce volume d'étude Bearss&rsquo de ces batailles majeures comprend :

L'attaque de Pétersbourg (9 juin 1864)
Le deuxième assaut de Pétersbourg (15 - 18 juin 1864)
La bataille de Jérusalem Plank Road (21 - 24 juin 1864)
Le cratère (30 juillet 1864)
La bataille de la Weldon Railroad (18 - 21 août 1864)
La deuxième bataille de la gare de Ream&rsquos (25 août 1864)

Ces chapitres saillants sont accompagnés de cartes originales du cartographe de la guerre de Sécession, George Skoch, ainsi que de photos et d'illustrations. Le résultat est une compréhension plus riche et plus approfondie des principaux épisodes militaires de la campagne de Saint-Pétersbourg.

&ldquoLire ce livre donne le même frisson que de faire une visite avec le &lsquoKing of Civil War Battlefields.&rsquo La voix de l'ancien homme d'État résonne à chaque page de cette étude détaillée de la campagne décisive en Virginie. Voici l'histoire militaire pure. Voici Ed Bearss à son meilleur.&rdquo (James Robertson, auteur de The Untold Civil War)

&ldquoEd Bearss&rsquos recherche impeccable et prose lucide fournissent un compte rendu tactique vif des premières actions de la campagne de Pétersbourg. Toute personne intéressée à démêler les opérations complexes entre Lee et Grant au cours de l'été 1864 bénéficiera d'une lecture attentive de cet excellent recueil d'essais.&rdquo (A. Wilson Greene, auteur de The Final Battles of the Petersburg Campaign)

&ldquoEn tant qu'historien du parc (à la retraite) de longue date au champ de bataille national de Petersburg, je me référerais constamment aux nombreuses études qui composent maintenant Ed Bearss&rsquo, la nouvelle campagne de Petersburg. En effet, ces monographies sont toujours utilisées à des fins de préservation du champ de bataille par le parc. À l'approche du 150e anniversaire de la campagne de Saint-Pétersbourg en 2014-2015, ces volumes seront indispensables pour quiconque souhaite comprendre cette période complexe de la guerre, qui pourrait être plus communément appelée « l'épuisement de l'armée de Lee ».Chris Calkins, auteur de la campagne Appomattox, du 29 mars au 9 avril 1865)

&ldquoEdwin C. Bearss, ancien historien en chef du National Park Service et lui-même héros de la Seconde Guerre mondiale, est peut-être le plus grand historien de la guerre civile de l'ère moderne. Au milieu des années 1960, travaillant comme historien de la recherche, Ed a rassemblé une série de récits de batailles de Saint-Pétersbourg et de cartes très détaillées des mouvements de troupes qui continuent de résister à l'épreuve du temps pour leur perspicacité et leur précision.James H. Blankenship, Jr., historien)

&ldquoVoici une bonne nouvelle pour les étudiants de la campagne de Saint-Pétersbourg. Edwin C. Bearss, ancien historien en chef du National Park Service, publie ses études sur la campagne de Petersburg dans un effort en plusieurs volumes. Beaucoup d'entre nous qui ont écrit sur la campagne ont utilisé ces études comme points de départ. Les cartes sont exceptionnelles et j'ai eu du mal à m'arracher aux récits captivants du combat.&rdquo (John Horn, auteur de The Destruction of the Weldon Railroad et The Petersburg Campaign, co-éditeur de Civil War Talks: Further Reminiscences of George S. Bernard and his Fellow Veterans)


Critique de livre: Le siège de Petersburg : les batailles pour le chemin de fer Weldon, août 1864 par John Horn

Corne, Jean. Le siège de Petersburg : les batailles pour le chemin de fer Weldon, août 1864. (Savas Beatie: janvier 2015). 384 pages, 26 images, 22 cartes, notes, bibliographie, index. ISBN : 978-1-61121-216-7. 32,95 $ (Tissu)

Avec Le siège de Petersburg : les batailles pour le chemin de fer Weldon, août 1864, John Horn et Savas Beatie ont produit une nouvelle et améliorée « Édition du 150 e anniversaire » du travail antérieur de l'auteur sur les batailles d'août 1864 au siège de Petersburg. Horn couvre la quatrième offensive de Grant contre Petersburg, la plus longue et l'une des deux plus sanglantes des neuf tentatives contre la ville de la cocarde. Le nouveau livre comprend une section renforcée sur la deuxième bataille de Deep Bottom, une augmentation des comptes à la première personne des soldats qui étaient là-bas et des cartes nouvelles et améliorées de Hampton Newsome, entre autres. Prenez tout cela ensemble, et ceux qui ont la première édition et les lecteurs novices dans ces combats voudront tous posséder la nouvelle version.

John Horn, un avocat basé à Chicago, a travaillé sur divers aspects de la campagne de Petersburg pendant des décennies. En plus de ses première et deuxième éditions du livre sur la quatrième offensive de Grant, il a également collaboré avec Hampton Newsome sur ce qui était essentiellement un deuxième volume des « War Talks » inédits de George Bernard. Enfin, Horn a produit un aperçu de l'ensemble de la campagne de Petersburg pour la série des grandes campagnes dans les années 1990. Il a également travaillé dans une histoire de régiment dont les racines sont profondes à Petersburg, en Virginie. Enfin, M. Horn a récemment lancé un blog sur le siège de Petersburg.

En août 1864, la longue et sanglante tentative de Grant pour soumettre l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee en était à son quatrième mois. L'armée du Potomac, y compris et surtout le deuxième corps, avait été réduite à une coquille d'elle-même. Les perspectives de réélection d'Abraham Lincoln étaient aussi faibles que jamais en utilisant le rapport inverse des prix de l'or au succès perçu de l'Union. Sherman menaçait sérieusement Atlanta, Jubal Early menaçait sérieusement le Nord via la vallée de Shenandoah, et l'impasse régnait. Certains voulaient que Grant se retire à Washington avec une grande partie de ses forces afin de combattre Early, mais selon l'auteur, Grant s'inquiétait du renforcement possible d'Atlanta par Lee s'il le faisait. Il semble, d'après les preuves, que Lee ait pu avoir un objectif tout aussi élevé, mais à l'est. À un moment donné, juste au moment où Grant lançait la quatrième offensive, Lee avait donné l'ordre à une grande partie du premier corps et à une grande partie de sa cavalerie de renforcer Early in the Valley. Lee, écrit Horn, aurait pu raisonnablement s'attendre à les rejoindre, tout comme il l'avait fait deux ans plus tôt lors de la deuxième campagne de Bull Run. La poussée de Grant empêcha ces renforts d'arriver et, dans certains cas, même de partir. La décision de Grant d'attaquer visait à maintenir Lee coincé avec un objectif secondaire du Weldon Railroad. Lee savait que cette ligne d'approvisionnement était trop proche des autorités fédérales pour la garder ouverte indéfiniment, mais il espérait la maintenir opérationnelle jusqu'à la récolte fin septembre, dans six semaines.

La quatrième offensive de Grant comportait le même plan que sa troisième offensive. Il enverrait une forte présence fédérale de l'autre côté de la rivière James à Deep Bottom pour menacer Richmond, forçant Lee à renforcer ses troupes de ce côté de la ligne. Une fois que cette partie de l'offensive était bien avancée, Grant frapperait au sud de l'Appomattox près de Petersburg, avec un peu de chance contre une force confédérée très réduite. Comme à la fin juillet, le plan a extrêmement bien fonctionné à la mi-août. Winfield Scott Hancock a pris son deuxième corps, le dixième corps de l'armée de James et une partie du corps de cavalerie de l'armée du Potomac au nord de la rivière James. La chaleur est fortement prise en compte dans l'équation au cours de cette opération. La région de Richmond-Virginia souffrait également d'une sécheresse, provoquant la chute de plusieurs milliers de soldats en marche avec un coup de chaleur et un épuisement. Après les premiers combats du 14 août 1864 au nord et au nord-est de Deep Bottom, Hancock commence à se déplacer vers le nord-est, sa droite, pour tenter de contourner la gauche confédérée. Le résultat fut la « bataille de Fussell's Mill » du 16 août 1864, au cours de laquelle l'armée de James perça d'abord un trou potentiellement dévastateur dans la division de Charles Field, mais fut incapable de maintenir son élan contre des contre-attaques confédérées furieuses mais fragmentaires. Les résultats de l'Union n'étaient pas excellents, sauf sur un point important. Le 18 août 1864, alors que la poussée fédérale contre le Weldon Railroad commençait au sud de Petersburg, Lee menait personnellement une contre-attaque à Fussell's Mill contre la force réduite de Hancock au sud-est de Richmond. La stratégie de l'Union avait fonctionné. Comme fin juillet, les forces de Lee au sud de la rivière Appomattox près de Petersburg seraient extrêmement faibles et incapables de monter des contre-attaques décisives, cette fois jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour empêcher l'occupation du Weldon Railroad.

Le gouverneur Warren a été chargé de déménager sur le chemin de fer Weldon, le déchirant tout en se déplaçant aussi près que possible de Petersburg. Le 18 août 1864, son cinquième corps fit exactement cela près de Globe Tavern. Alors qu'une division a commencé à détruire le chemin de fer, d'autres ont été déplacées au nord et à l'ouest de la taverne pour commencer à sentir les forces confédérées voisines. Le 18 août, Henry Heth ne pouvait rassembler que trois brigades pour une attaque. Malgré la rareté de la force, ils ont fait des dégâts démesurés en ce premier jour de combat confus dans ce que Horn décrit comme un terrain similaire au célèbre Wilderness. Le pire était encore à venir pour les fédéraux. Le jour 2, le 19 août, les officiers de l'Union de Warren jusqu'au commandant de brigade Bragg n'ont pas réussi à sécuriser la droite de Warren, où les tirailleurs de la célèbre brigade de fer étaient mal positionnés. En conséquence, William Mahone a livré une attaque de flanc dévastatrice à travers les bois épais avec seulement trois brigades tandis que Heth gardait les fédéraux occupés à l'avant. Les résultats ont été étonnants, avec essentiellement une division entière de l'Union capturée sur le terrain. Les confédérés n'ont presque rien perdu. Horn soutient que le troisième jour de la bataille, le 20 août, était le jour décisif, uniquement pour ce que les confédérés n'ont pas réussi à faire. Il souligne qu'ils avaient le même nombre d'hommes disponibles ce jour-là, 9,5 brigades, comme ils le feraient lors de leur attaque désastreuse du 21 août. catastrophe. Une mauvaise reconnaissance confédérée les 20 et 21 août a conduit à un assaut frontal désastreux le 21 août, et les forces de l'Union étaient assises en permanence sur le Weldon Railroad, pour ne jamais l'abandonner.

Après le succès de Warren, Grant sentit le sang et voulait que plus de dégâts soient infligés. Il a d'abord demandé au dix-huitième corps de l'armée de James de participer à une expédition de démolition de chemin de fer au sud de Globe Tavern. La maladie actuelle de Grant, soutient Horn, a permis à Meade de l'ignorer et d'envoyer à la place deux divisions du deuxième corps combattu et autrement fatigué. Le résultat fut un désastre. Les hommes de Hancock et deux divisions de cavalerie descendirent le chemin de fer de Weldon, détruisant au fur et à mesure qu'ils avançaient. Au moment où ils atteignirent les environs de Ream's Station, les intentions agressives des Confédérés furent connues. A. P. Hill avait pris une force aussi grande que possible pour intercepter les raiders de l'Union. Au cours des quelques jours qui ont précédé le combat d'infanterie principal, des escarmouches de cavalerie ont éclaté sur les routes à l'ouest de Ream's Station. Le 25 août, lors de la deuxième bataille de la station de Ream, les attaques confédérées repoussées avec succès par trois brigades de Caroline du Nord (Lane, MacRae, Cooke) ont provoqué une déroute fédérale. Horn explore les raisons généralement citées de la défaite, telles que des travaux de terrassement mal construits, mais ajoute à l'explication populaire avec ses recherches et ses conclusions. L'analyse de Horn sur comment, où, quand et pourquoi Meade et Andrew Humphreys ont envoyé des renforts pendant la quatrième offensive mérite également une mention positive.

À la fin de la quatrième offensive, la situation politique est restée inchangée ou pire pour Lincoln et le parti républicain. Atlanta était toujours debout, Early était toujours une menace dans la vallée et Grant n'était pas beaucoup plus près de prendre Richmond. Les combats ont cependant porté leurs fruits pour l'Union. L'une des routes d'approvisionnement de Lee a été fermée avant la récolte, causant des difficultés supplémentaires aux forces confédérées de la région. Lee a été empêché de renforcer Early dans la vallée de Shenandoah et/ou Hood à Atlanta, et la mainmise de Grant a été maintenue malgré les pressions politiques pour prendre sa retraite. Grant a simplement réussi en ne partant pas et en jouant le jeu de Lee à ses conditions. Bien qu'elle n'en ait peut-être pas l'air à l'époque, la quatrième offensive a été l'une des plus réussies de Grant dans la longue lutte pour capturer Petersburg et Richmond malgré le rapport étonnamment élevé de capturés à tués et blessés.

Chaque fois que j'ai des copies d'anciennes versions de livres, j'aime faire une comparaison/contraste rapide des deux éditions pour donner aux lecteurs intéressés une meilleure idée de ce qu'ils obtiennent avec la nouvelle version. Dans ce cas, plusieurs choses sautent immédiatement aux yeux. Premièrement, les cartes sont améliorées et sont plus nombreuses que dans la dernière version, notamment pour la Seconde Bataille de Deep Bottom. Hampton Newsome, co-éditeur de Horn sur le livre de George Bernard, est chargé de produire les belles cartes de ce nouveau livre. Ils descendent souvent au niveau régimentaire, et des choses comme les forêts et les cours d'eau sont bien rendues. Le nombre de cartes est de 22, contre 13 dans la version originale. Une carte ou deux couvrant les actions de cavalerie menant à la station de Ream était nécessaire, à mon humble avis. Le seul problème majeur est le manque de lignes d'élévation, qui a joué un rôle clé dans la bataille de Fussell's Mill le 16 août 1864. Deuxièmement, l'auteur note dans la préface qu'il a choisi de faire des notes de bas de page beaucoup moins détaillées dans cette version du livre. . Bien que je convienne que cela rationalise probablement le flux du texte, pour ma part, j'apprécie les notes extrêmement détaillées sur la même page que le sujet principal. J'aurais aimé voir ce séjour, mais je ne peux pas contester les résultats. Horn propose que les notes de bas de page restantes couvrent principalement «des citations directes, des statistiques et des affirmations controversées». Troisièmement, Horn a étoffé le matériel biographique de nombreux officiers et hommes clés qui ont joué un rôle décisif dans la quatrième offensive de Grant. Il semble que Horn ait habilement ajouté à la première édition avec cette amélioration. Les brèves notices biographiques ne se démarquent pas mal et ajoutent des informations précieuses pour les lecteurs intéressés. Quatrièmement, le contenu de la deuxième bataille de Deep Bottom a été considérablement augmenté, y compris les cartes susmentionnées. Cette bataille est d'égale importance aux côtés des deux autres, et Horn montre à plusieurs reprises comment les conséquences du Second Deep Bottom ont fortement contribué à l'incapacité des Confédérés à attaquer avec une force suffisamment importante à Globe Tavern, en particulier lorsque le cinquième corps de Warren était le plus vulnérable. Cinquièmement, Horn a ajouté une tonne de récits à la première personne à cette édition du livre, en utilisant de nombreuses sources que je connaissais et bien d'autres que je n'ai pas encore eu l'occasion d'explorer. Les lecteurs attentifs du texte, des notes de bas de page et de la bibliographie trouveront une multitude de pistes facilement disponibles qui sont également disponibles gratuitement sur Google Books et Internet Archive et qui couvrent le siège de Pétersbourg du point de vue de ceux qui y étaient. Prenez ces articles et d'autres ensemble et les lecteurs intéressés trouveront ce qui est essentiellement un nouveau livre à acheter sur la quatrième offensive de Grant. Si vous possédez le livre original de la série H. E. Howard, il n'y a aucune raison de ne pas acheter cette nouvelle version améliorée.

Malgré la décision de M. Horn de réduire les notes de bas de page en ligne, sa bibliographie contient une mine de documents, récompensant les lecteurs qui souhaitent approfondir l'étude de ces batailles. Horn a utilisé 24 journaux, dont les deux journaux de Petersburg et les cinq quotidiens de Richmond. De nombreux articles de journaux étaient des listes de victimes de divers régiments et brigades, permettant à Horn (avec l'aide de Bryce Suderow) de fournir une représentation assez précise des pertes confédérées pendant les combats. Ce type d'analyse a été assez rare pour la campagne de Saint-Pétersbourg pendant la majeure partie des 150 ans qui se sont écoulés depuis qu'elle a été menée. Les batailles de 1864-65 ne reçoivent tout simplement pas le même examen minutieux que les combats majeurs antérieurs en ce qui concerne les chiffres des pertes et de la force, mais des progrès ont été réalisés au cours des deux dernières décennies (trois si vous comptez le travail de Richard Sommers sur la cinquième offensive et certaines des recherches de Bryce Suderow). Il a utilisé certaines des meilleures recherches effectuées sur le siège de Petersburg, y compris de nombreux documents de Bryce Suderow et le livre non publié mais à venir de Henry Persons sur la brigade de Géorgie d'Anderson. Horn était également doué pour étendre ses recherches aux unités de l'Armée de James qui combattaient à Second Deep Bottom. Les suspects habituels dont les Actes Officiels omniprésents sont également présents.

Un autre aspect de ce livre doit être noté. Horn a utilisé la méthodologie du livre de Trevor N. Dupuy Un génie de la guerre d'attribuer des « scores » d'efficacité au combat aux forces de l'Union et confédérées dans les différents combats de la quatrième offensive de Grant. Dupuy a écrit le livre après avoir travaillé sur un jeu de guerre de la Seconde Guerre mondiale où il avait besoin de créer un modèle mathématique pour l'efficacité au combat. Horn conclut que les troupes de Grant étaient à leur plus bas niveau d'efficacité au combat en août 1864, et celles de Lee étaient à leur apogée, du moins pour la campagne de Petersburg. Horn guide les lecteurs à travers l'efficacité au combat de diverses divisions et les forces globales pour les trois grandes batailles de l'offensive. Vous serez peut-être surpris de savoir quelle division de l'Union arrive en tête, et cette analyse aide certainement à mieux expliquer les résultats de la quatrième offensive, en particulier à Globe Tavern le 19 août et à Ream's Station le 25 août. Horn fait aussi quelque chose de trop peu d'auteurs de la guerre civile. tentative. Une plainte majeure et légitime des non-Américains est que nous, les Américains, avons tendance à voir la guerre civile dans un silo. Horn compare l'efficacité au combat de ces troupes de l'Union et confédérées avec celles d'autres combats non américains, en particulier les forces combattant plus tard dans les guerres mondiales 1 et 2.

L'affirmation de John Horn selon laquelle son travail de deuxième édition sur la quatrième offensive de Grant est « nouveau et amélioré » semble être entièrement étayée, voire plus. Les lecteurs trouveront des cartes plus nombreuses et de meilleure qualité, une section étoffée sur la deuxième bataille de Deep Bottom et plus d'analyses du leadership à tous les niveaux. La compréhension magistrale de Horn de la Quatrième Offensive a permis à l'auteur de fournir de nouvelles conclusions convaincantes sur la Station de Second Ream, et son analyse des trois jours (non consécutifs) de bataille à Globe Tavern mérite d'être signalée ici. Je ne le dévoilerai pas ici, mais ses conclusions sur Warren et Hancock dans cette édition, y compris leurs rôles dans les combats et leur évaluation par Grant et Meade peuvent faire sourciller mais semblent être bien étayées par les preuves. Ses conclusions sur les qualités de combat respectives des deux camps étaient également extrêmement intéressantes et ont contribué à expliquer les résultats de ces trois batailles. Les étudiants de la guerre civile, en particulier ceux qui s'intéressent à la campagne Richmond-Petersburg, devraient absolument acheter ce nouveau livre. Le volume de Horn sur la quatrième offensive se tient avec confiance aux côtés de Sommers sur la cinquième, Newsome sur la sixième et Greene sur la neuvième.


Le siège de Petersburg Les batailles pour le chemin de fer de Weldon, août 1864

Le siège de neuf mois de Petersburg était l'opération continue la plus longue de la guerre civile américaine. Une série d'« offensives » à grande échelle de l'Union, de grandes manœuvres qui ont déclenché certaines des batailles les plus féroces de la guerre, ont brisé la monotonie de la guerre de tranchées statique. La quatrième offensive de Grant, du 14 au 25 août, l'opération la plus longue et la plus sanglante de la campagne, est le sujet de l'édition révisée et mise à jour du 150e anniversaire de The Siege of Petersburg : The Battles for the Weldon Railroad, août 1864.

Frustré par son incapacité à percer le front sud, le général Grant a conçu une stratégie de combinaison à deux coups dans le but de couper le chemin de fer crucial de Weldon et d'étirer les lignes du général Lee. Le plan prévoyait que le II Corps du général Hancock (avec le X Corps) se dirige vers Deep Bottom au nord de la James River pour occuper l'attention des Confédérés tandis que le V Corps du général Warren, soutenu par des éléments du IX Corps, marchait au sud et à l'ouest sous Petersburg vers Globe Taverne sur le chemin de fer Weldon. Le plan a déclenché les batailles de Second Deep Bottom, Globe Tavern et Second Reams Station, des combats acharnés qui ont vu de féroces contre-attaques confédérées et des opérations supplémentaires de l'Union contre le chemin de fer avant que les troupes de Grant ne s'enfoncent et n'assurent leur emprise sur Globe Tavern. Le résultat final a été près de 15 000 tués, blessés et disparus, la coupure du chemin de fer et le point de départ de ce qui serait la cinquième offensive de Grant fin septembre.

Révisée et mise à jour pour cette édition spéciale, l'étude de combat tactique exceptionnelle de Horn, qui met l'accent sur le contexte et les conséquences de chaque action, est soutenue par de nombreuses cartes et fondée sur des centaines de sources primaires. Horn place la quatrième offensive de Grant dans sa juste perspective non seulement dans le contexte de la campagne de Petersburg et de la guerre, mais dans le contexte de l'histoire de la guerre

Articles connexes

+ Boutique rapide

Les frontaliers

The Winning of America Series: Book 1 of 6 Les pionniers étaient une race d'hommes remarquable. Ils étaient souvent rudes et illettrés, parfois brutaux et vicieux, cherchant souvent un.

+ Boutique rapide

La guerre sauvage

The Winning of America Series: Book 4 of 6 Des chutes du Niagara au lac Champlain, les guerriers des puissants Iroquois ont régné en maître. Pas même la sauvagerie des Français.

+ Boutique rapide

Empire sauvage

The Winning of America Series: Book 2 of 6 Pendant plus de deux cents ans, aucune force indienne en Amérique n'a été aussi puissante et redoutée que la Ligue iroquoise. Tout au long de deux.

+ Boutique rapide

Ça ne peut pas arriver ici par SINCLAIR LEWIS Introduction par Michael Meyer

À PROPOS DE CELA NE PEUT PAS ARRIVER ICI "Le roman qui préfigurait l'attrait autoritaire de Donald Trump."—SalonIt Can't Happen Voici le seul des romans ultérieurs de Sinclair Lewis à égaler la puissance de Main Street, Babbitt et Arrowsmith.


27e USCT : Un régiment noir de l'Ohio & Une erreur judiciaire

Le 27th United States Colored Troop Regiment était le deuxième régiment noir organisé dans l'Ohio. Le gouvernement de l'État de l'Ohio tarde à organiser des régiments noirs et les premiers Afro-Américains de l'État à rejoindre l'armée de l'Union depuis l'Ohio sont ceux qui se sont enrôlés dans le 54e Massachusetts au début de 1863.

Le 27 n'a été organisé qu'en janvier 1864. Il a vu le jour pour la première fois lors de la campagne Overland. Voici le synopsis du service du régiment de Dyer :

Commandé à Annapolis, Md. Campagne du Rapidan à la James River, Virginie, mai-juin 1864. Trains de ravitaillement gardés de l'armée du Potomac à travers le désert. Avant Pétersbourg du 15 au 19 juin. Siège de Petersburg et Richmond 16 juin au 7 décembre 1864. Explosion de mine, Petersburg, 30 juillet 1864. Weldon Railroad 18-21 août. Église Poplar Grove 29-30 septembre et 1er octobre. Boydton Plank Road, Hatcher’s Run, 27-28 octobre. Sur le front des Bermudes jusqu'au 1er décembre. 1ère expédition à Fort Fisher, N.C., 7-27 décembre. 2e expédition à Fort Fisher, N.C., 7-15 janvier 1865. Bombardement de Fort Fisher 13-15 janvier. Assaut et capture de Fort Fisher 15 janvier. Sugar Loaf Hill 19 janvier. Federal Point 11 février. Fort Anderson 18-20 février. Capture de Wilmington le 22 février. Ferry du nord-est le 22 février. Campagne des Carolines du 1er mars au 26 avril. Avance sur Kinston et Goldsboro du 6 au 21 mars. Pont de Cox du 23 au 24 mars. Avancez sur Raleigh du 9 au 14 avril. Occupation de Raleigh le 14 avril. La maison de Bennett le 26 avril. Reddition de Johnston et de son armée. Service dans le département de Caroline du Nord jusqu'en septembre.

Il existe une histoire scientifique récente de la 27e USCT intitulée « Pour leur propre cause ». J'ai beaucoup utilisé le livre pour créer cet album. Voici mon avis :

Kelly Mezurek, l'auteur de Pour leur propre cause, est le principal universitaire du régiment. Voici ce qu'elle a écrit sur la composition du régiment :

La majorité des hommes qui ont servi dans le 27e USCT avaient tendance à être jeunes, avec des âges déclarés allant de dix-sept à quarante-cinq. Il y avait des soldats qui exagéraient leur âge, dont au moins deux qui avaient seize ans et un autre qui n'avait que quatorze ans.

Pour la plupart, cependant, les âges des hommes au 27e étaient assez représentatifs de tous les soldats du Nord et de tous les USCT. L'âge moyen enregistré dans le régiment au moment de l'enrôlement était de près de vingt-cinq ans. Un peu plus de 43,5% des soldats ont déclaré avoir 21 ans et moins, et seulement 21,6% ont déclaré avoir 30 ans et plus. L'âge le plus souvent indiqué lors du rassemblement était de dix-huit ans. Les statistiques générales de l'USCT indiquent globalement un âge moyen d'un peu moins de vingt-six ans, avec 26 pour cent de trente ans et plus, et l'âge le plus fréquent à l'enrôlement était de dix-huit. À titre de comparaison, les soldats du Nord dans leur ensemble avaient un âge moyen de vingt-quatre ans en 1864, avec 40 pour cent de moins de vingt et un ans et 25 pour cent de trente ans et plus. Le groupe d'âge le plus important au moment du recrutement pour tous les hommes de l'Union était également âgé de dix-huit ans. [De : Mezurek, Kelly D.. Pour leur propre cause : les 27e troupes de couleur des États-Unis (guerre civile dans le Nord) (emplacements Kindle 1054-1057). Kent State University Press. Édition Kindle.]

En savoir plus sur les antécédents des hommes du régiment :

La vie domestique des soldats d'avant-guerre différait légèrement de celle du nordiste moyen, blanc ou USCT. La plupart des hommes du 27e vivaient dans des zones rurales ou de petites villes, reflétant à la fois la population noire de l'État et la nation. Dans l'ensemble, plus de Noirs sont nés dans le pays que les troupes blanches du Nord. [Identifiant. Emplacements Kindle 1067-1069]

Selon le professeur Mezurek, plusieurs facteurs ont retardé le recrutement du 27e.

1. Les 54e et 55e messes avaient déjà recruté dans l'état avant que le régiment ne soit organisé. D'autres régiments USCT d'autres États avaient fait de même. On estime que 3 000 Ohioiens noirs avaient rejoint des tenues en dehors de l'État avant que le 27 ne commence à recruter.
2. Le taux de rémunération discriminatoire.
3. Même les travailleurs noirs non qualifiés pouvaient gagner plus d'argent en tant que travail journalier qu'ils n'en gagneraient en tant que soldat noir dans l'armée.
4. En 1864, les Blancs pouvaient recevoir une prime de 100 $ à laquelle les Noirs n'avaient pas droit.

Le professeur Mezurek, auteur de la nouvelle histoire régimentaire du 27, souligne que le régiment manquait chroniquement d'officiers. Comme les autres régiments noirs, tous les officiers étaient blancs. Cela signifiait que les officiers n'étaient pas élus par les hommes, et que si un officier était tué ou blessé, il ne pouvait pas être remplacé par la promotion d'un homme dans les rangs.

L'organisation initiale du régiment fut entravée par la lenteur à y nommer des officiers. Alors que le régiment avait besoin de 35 officiers, à la fin de février 1864, il n'y en avait que huit qui servaient avec le régiment. Ce n'est que le 24 mars 1864 que le lieutenant-colonel Albert M. Blackman arrive pour prendre le commandement du 27th.

Un quart des officiers n'avait aucune expérience militaire préalable avant de rejoindre le 27e.

Au moins cinq des agents étaient des immigrants. Un venait de Pologne, d'Allemagne et d'Angleterre. Deux venaient d'Irlande.

Le lieutenant-colonel d'origine irlandaise John W. Donnellan a finalement pris le commandement du régiment.

[Source of stats: Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Location 1841). Kent State University Press. Kindle Edition.]

In April, the 27th moved by rail and steamer to Virginia to join Burnside’s IX Corps of the Army of the Potomac. Along the way, men in Pittsburg had thrown stones at one of the companies and in Baltimore they had been cheered by a crowd. On April 25 they marched past Lincoln who reviewed them from a balcony at the Willard Hotel in Washington.

They were placed in Ferrero’s Fourth Division, an almost all-black division. Ferrero had not had military experience before the war, apart from teaching West Pointers how to dance. He was an early joiner of the Union army and quickly rose to command a regiment. He had a generally good record from 1861 through 1863.

In May, 1864, Ferrero brigaded the 27th with his First Brigade under Joshua Siegfried. On May 4th and 5th Ferrero’s division moved towards the Wilderness. The black regiments were near the fighting at the Wilderness and Spotsylvania, but were in the role of guarding supply trains against possible cavalry attacks. Over the next week, the regiment encountered fire from pickets and guerrillas. The 27th was not in an advantageous position. Its commander Lt. Col. Blackman was back in Ohio on a recruiting mission and three of its companies had not yet joined it. In early June, the 27th and the other regiments helped to liberate 500 slaves. After this, the 27th was finally moved to the front at Petersburg.

Over the next month, the 27th was put to work building the Union defenses at Petersburg. Black units did a disproportionate amount of this dirty, backbreaking, work.

USCT at Petersburg.

On July 30, 1864 the men of the 27th were awakened and told to have breakfast. At 4:45 AM the explosion was detonated and the massive Crater was created. Union artillery opened fire at 5:30AM. At 6:00AM the 27th moved into the covered way that was used as an approach to the battle. They stayed there for an hour. At 7:30AM, the 27th got the order to go into battle. Because the divisions that had gone in earlier had become a confused mass at the Crater, the black regiments were blocked by their own comrades and only made progress around 8AM. The 43rd USCT led the way, followed by two other black regiments, with the 27th fourth in line. The 27th went into their first real battle without their commander.

Immigrant artist Alfred Waud sketched the advance of USCT from the covered way and past fortifications on their way to the Crater:

At 9:45AM Meade called off further advances, essentially conceding the failure of the attempt. Fighting, however, would continue throughout the day as Union troops caught in the Crater attempted to extricate themselves.

According to Kelly Mezurek the toll in the regiment was:

twelve soldiers killed in action, two more who died later as a result of their injuries, and sixty-four wounded. In the confusion that followed, over thirty men were initially reported as missing in action, all but eight of whom were later accounted for by their officers. The other twenty-two, who had been taken to hospitals, eventually returned to their companies. Records confirm that rebels captured at least six men who became prisoners of war. The black regiment from Ohio also lost three officers killed, two wounded, and one taken prisoner of war. On August 8 the number of casualties grew when Capt. Alfred W. Pinney died after surgeons amputated his injured arm. [Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Locations 2654-2659). Kent State University Press. Kindle Edition.]

In August of 1864 hundreds of newly recruited men were sent to the 27th from Ohio as replacements. More men arrived in September. On September 20, the regiment had 1,100 men in it, although 250 were unavailable. This embarrassment of riches led the army to move 95 of the men to other regiments.

Blackman sent a detachment of six men under the command of Adj. Albert G. Jones to circle around the battery. Stunned Confederates, who found retreat impossible, watched in the bright moonlight as General Whiting asked, “To whom have I the honor of surrendering with my forces?” Jones said, “To General Blackman, of the 27th United States Colored Troops.” [Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Locations 3206-3208). Kent State University Press. Kindle Edition.]

The 27th now took control of 500 surrendered Confederate soldiers. Jones wrote later: “the very thought of surrendering to colored troops was like gall and wormwood to them but such was the fate of war, and the master was compelled to march behind the bayonet held in the hands of a former slave.”

Map of Fort Fisher. The 27th was on the landward side:

On February 26, the men of the 27th assisted newly freed Union prisoners. The entire regiment turned out to prepare food for the former POWs who were in shockingly emaciated conditions.

On Feb. 27 Lt Col Donnellan, who had been badly wounded at Hatcher’s Run, returned to the regiment and Blackman took leave. Donnellan would soon formally take command of the regiment. Unfortunatley for Donnellan, he soon found out that Blackman had been a terrible record keeper and his first days in command were spent rounding up missing muster rolls for Gen. Terry.

Now part of Sherman’s forces, the 27th moved towards Goldsboro. Sherman saw black troops under his command more as laborers than as combatants. Throughout April the 27th participated in the pursuit of Johnson’s army.

The surrender of Joe Johnson’s army ended the 27th USCT’s wartime service. The regiment now took on the role of being part of North Carolina’s occupation force. On June 23, 1865 Lt. Col. Donnellen wrote that many of his men had not been paid since August, 1864. The men of the 27th were also dissatisfied that while much of the army was being demobilized, they were still serving.

Over the summer, many of the regiment’s officers either left the service or were assigned to occupation duties away from the regiment. The regiment was finally mustered out on September 21, 1865.

When the men returned to Ohio, they initially went to Camp Chase where they were paid off. They the went to the state house for a final ceremony before going home. While many African Americans assembled on their behalf at the state house, only one Republican official was there. A preacher spoke warning the men that many whites wanted to expel the black population from Ohio. He told them they might have to use their rifles later to defend their communities. This then was the end of the 27th USCT. They had helped win freedom, but they still had to struggle for full citizenship and respect.

The veterans of the 27th resumed civilian life in a state seriously divided over race. In 1867, Ohio ratified the 14th Amendment to the United States Constitution. A year later, the legislature tried to rescind that ratification. When the legislature first took up the ratification of the 15th Amendment, the legislature initially rejected it in 1869. It would not ratify until 1870.

In the campaigns for the two amendments, Republicans used the sacrifice of the 5th USCT and the 27th as justifications.

In 1870, Circleville, Ohio election officials blocked blacks from voting. Four veterans of the 27th were among the African Americans who organized a petition to Senator John Sherman and Representative John Bingham demanding Federal assistance in protecting black suffrage.

The last Ohio anti-black laws were not repealed until 1886.

When a veterans’ home was opened in Sandusky, USCT demanded to be admitted on an equal basis. About 3% of the men provided housing there were black.

According to For Their Own Cause, 5.2% of the veterans of the 27th USCT sought the help of Ohio’s soldiers’ homes. This is roughly the same percentage as white Ohio vets.

Black vets were also eligible for the same pensions as white veterans, however, while 52% of white veterans applied, only 32% of black vets nationally applied.

The Grand Army of the Republic (GAR) veterans’ organization was one of the few national organizations that was racially integrated after the war. When some GAR posts blackballed members, the national leadership warned that blocking veterans from joining based on race was not only against the rules, it was unpatriotic.

The veterans’ sense of brotherhood often proved more important than race in Ohio a number of men from the 27th USCT joined integrated GAR posts. Although it was not as common in other Northern states, in the Midwest more black veterans joined interracial posts. Ohio, for example, had almost sixty racially mixed chapters, and within these organizations African American men participated as political and social equals. In 1892 W. A. Brand Post 98, of Urbana, included at least six black veterans in its membership, and Eugene Reynolds Post 441, in Bellefontaine, and Austin Post 403, in Cleveland, both included white and black comrades. Between 1889 and 1895, 50 percent of the black GAR members from Ohio who died came from racially mixed posts. Five of the deceased men had served in the 27th, belonging to posts in Miami County, Melrose, Waverly, Bellefontaine, and Elyria. Of the deaths reported until 1914, only one man of the 27th who died came from an all-black post, P. C. Daniels Post 500, in Xenia. [Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Locations 5042-5047). Kent State University Press. Kindle Edition.]

The struggle continued through the Jim Crow era as the men of the 27th saw their hard-won rights taken away from them. Simpson Younger was a member of Company A. After the war he went to Oberlin College and became the first black college baseball player. He also became one-half of a Missouri Supreme Court decision- the losing half. He and a female companion had purchased orchestra seats at a theater. When they presented their tickets, they were told that they had to sit in the balcony because they were Black. You need to read this decision to see what Black veterans were up against, particularly in a former “Slave State” like Missouri. Dans le cas d Younger v. Judah (1892) the Missouri Supreme Court ruled:

The evidence discloses these facts: After the plaintiff had purchased the tickets as alleged, he and his companion, a colored woman, passed up a flight of stairs. An employee, stationed at the upper landing, received the tickets, detached portions of them, and handed the seat-coupons back to the plaintiff. He and the woman passed to the orchestra floor, where he gave the seat-coupons to an usher, and they all three started toward the seats. On their way, this usher was met by another one, and the two had a conversation. Plaintiff in his evidence says they held a “whispered confab for a few minutes,” that during this conversation he overheard the word “nigger,” that one of the ushers informed him that he could not have the seats, that there had been some mistake. After a further conversation the usher said: “You cannot stay here it is against the rules.” The usher then proposed to exchange the tickets for others and seat him in a different part of the house, and for that purpose started up to the balcony, but the plaintiff refused to follow.

As to what then occurred, the plaintiff testified: “I went on down to the box office and presented the tickets to the person who sold them to me, and asked him why I could not have the seats. He seemed to be indignant and said, ‘You can have them.’ He looked at me again and I suppose he discovered that drop of African blood in me and said, ‘It is a mistake those seats are occupied.’ ” The person in charge of the ticket office offered to exchange the tickets for tickets in the balcony or refund the money paid by plaintiff, but the latter refused both offers…

The tickets for seats in the orchestra were sold to plaintiff on the supposition that they were to be used by white persons. This is evident. It is clear too that defendant had a rule to the effect that colored persons attending his place of amusement should occupy sears in the balcony and the only real question in this case is, whether he had a right to make and enforce such, a rule. If lie had, the plaintiff has no cause of action.

It is earnestly insisted on behalf of the plaintiff that such a rule amounts to discrimination against colored persons, and that such discrimination is prohibited by the fourteenth amendment of the constitution of the United States. The clauses of that amendment relied upon by the plaintiff are those whereby it is declared that “no state shall make or enforce any law which shall abridge the privileges and immunities of the citizens of the United States, * * * nor deny to any person within its jurisdiction the equal protection of the laws.” These clauses do not undertake to confer new rights, nor do they undertake to regulate individual rights. They are simply prohibitory of state legislation and of state action. All this was held and ruled in the Civil Rights Cases, 109 U. S. 3. As there stated “individual invasion of individual rights is not the subject-matter of the amendment.”

…When colored persons attend theaters and other places of amusement, conducted and carried on by white persons, custom assigns to them separate seats. Such separation does not necessarily assert or imply inferiority on the part of one or the other. It does no more than work out natural laws and race peculiarities. It ordinarily contributes to the convenience and comfort of both. The colored man has and is entitled to have all the rights of a citizen, but it cannot be said’ that equality of rights means identity in all respects. Here the defendant did not exclude or attempt to exclude colored persons from his theater. He provided accommodations for them, but in doing so required them to purchase tickets for and take seats in the balcony, and this rule adopted by him accord-s with the custom and usage prevailing in this state. Such custom has the force and effect of law until some competent legislative power shall establish some other and different rule. The defendant’s rule was no more than a reasonable regulation which he had a right to make and enforce.

The judgment is, therefore, affirmed.

The University of Virginia Library offers a roster of Company H of the 27th USCT online:


The Petersburg Campaign


Grant's Fourth Offensive at Petersburg. is excellently covered in John Horn's The Siege of Petersburg: The Battles for the Weldon Railroad, August 1864. This revised, expanded edition of his original 1991 book ranks as the foremost study of the Fourth Offensive. It belongs in every Civil War Library.

--Richard J. Sommers, author of Richmond Redeemed: The Siege at Petersburg


A superior piece of Civil War Scholarship.

--Edwin C. Bearss, former Chief Historian of the National Park Service and award-winning author of The Petersburg Campaign: Volume I, The Eastern Front Battles et Volume II, The Western Front Battles



It's great to have John Horn's fine study of August 1864 combat actions (Richmond-Petersburg style) back in print. Utilizing manuscript and published sources, Horn untangles a complicated tale of plans gone awry and soldiers unexpectedly thrust into harm's way. This new edition upgrades the maps and adds some fresh material. Good battle detail, solid analysis, and strong characterizations make this a welcome addition to the Petersburg book shelf.

--Noah Andre Trudeau, author of The Last Citadel: Petersburg, June 1864-April 1865


I highly recommend this book to the student of the Petersburg Campaign. John Horn's new edition of The Siege of Petersburg excels at filling in the gap of what what many other histories of the last two years of the war have failed to do.

--Matthew Bartlett, Gettysburg Chronicle


In cases where I own both editions of a book, I like to give prospective readers information on the differences to help them decide if the second edition is worth it. In this particular case, it absolutely is. interested readers will what is essentially a new book to buy on Grant's Fourth Offensive. Horn's volume stands alongside Sommers on the Fifth, Newsome on the Sixth, and Greene on the Ninth.

--Brett Schulte, The Siege of Petersburg Online


This important scholarship is very readable and balanced, has insightful analysis and permits the serious student and the novice to realize what happened and why . This reviewer strongly recommends this book and suggests that it become part of every enthusiast's library.

--David Marshall, amazon.com


SavasBeatie should be saluted for encouraging the author to revisit and update his book. This is an excellent military study that anyone with an interest in the campaign or the war in Virginia will want.

--John Foskett, Civil War News


Everyone interested in the Civil War should read Horn's chapter 13 which is a model of how to examine the various levels of warfare and the ultimate meaning of this campaign.

--Edgar Raines, Goodreads

I hope the book is selling well: it is an excellent campaign history, full of clear explanation, dramatic stories, and incisive analysis. I especially appreciated the summary chapter, where Horn gave evaluations of all the key players.

--Dr. John G. Selby, author of Virginians at War


The Siege of Petersburg: The Battles for the Weldon Railroad, August 1864 by John Horn (Hardcover, 2015)

L'article neuf, non utilisé, non ouvert et non endommagé le moins cher dans son emballage d'origine (lorsque l'emballage est applicable). L'emballage doit être le même que celui que l'on trouve dans un magasin de détail, à moins que l'article ne soit fait à la main ou ait été emballé par le fabricant dans un emballage non destiné à la vente au détail, comme une boîte non imprimée ou un sac en plastique. Voir les détails pour une description supplémentaire.

Qu'est-ce que ce prix signifie?

Il s'agit du prix (hors frais de port et de traitement) fourni par un vendeur auquel le même article, ou un article presque identique, est proposé à la vente ou a été proposé à la vente dans un passé récent. Le prix peut être le prix du vendeur ailleurs ou le prix d'un autre vendeur. Le montant et le pourcentage « hors » signifient simplement la différence calculée entre le prix fourni par le vendeur pour l'article ailleurs et le prix du vendeur sur eBay. Si vous avez des questions concernant le prix et/ou la remise offerts dans une annonce particulière, veuillez contacter le vendeur de cette annonce.


Contenu

As the siege of Petersburg began to take hold, Union Lt. Gen. Ulysses S. Grant continued to look for ways to sever the railroad links supplying the city of Petersburg, Virginia, Confederate Gen. Robert E. Lee's army, and the Confederate capital of Richmond. One of these critical supply lines was the Petersburg Railroad, also called the Petersburg and Weldon Railroad, which led south to Weldon, North Carolina, and connected to the Wilmington and Weldon Railroad which led to the Confederacy's only remaining major port, Wilmington, North Carolina. In the Battle of Jerusalem Plank Road, June 21–23, the II Corps was able to destroy a short segment of the Petersburg Railroad before being driven off by the Third Corps of Lee's Army of Northern Virginia. [4]

In August, the II Corps operated north of Petersburg, threatening Richmond and its railroads in the Second Battle of Deep Bottom. Simultaneously, Grant planned another attack against the Weldon. The V Corps supported by units from the IX Corps, II Corps, and a small cavalry division commanded by Brig. Gen. August Kautz, was chosen for the attack under the overall command of the V Corps commander, Maj. Gen. Gouverneur K. Warren. While the overall Confederate commander, Gen. Robert E. Lee, was observing at the Deep Bottom battle, Gen. P.G.T. Beauregard was the senior commander at Petersburg. Lt. Gen. A.P. Hill commanded the Third Corps, Beauregard's primary infantry force. [5]

In preparing his attack, Grant was encouraged by a message he received August 17 from President Abraham Lincoln:

I have seen your despatch expressing your unwillingness to break your hold where you are. Neither am I willing. Hold on with a bulldog grip, and chew and choke as much as possible. [6]

Grant remarked to his staff, "The President has more nerve than any of his advisors." [6]

Union Edit

Confederate Edit

At dawn on August 18, Warren advanced to the south through rain and over muddy roads, pushing aside Confederate pickets and a cavalry brigade, and reached the railroad at Globe Tavern around 9 a.m. Parts of the division under Brig. Gen. Charles Griffin began to destroy the track while a brigade from Brig. Gen. Romeyn B. Ayres's division formed in line of battle and moved north to block any Confederate advance from that direction. Brick. Gen. Lysander Cutler's division was held in reserve. Ayres encountered Confederate troops at about 1 p.m. and Warren ordered the division under Brig. Gen. Samuel W. Crawford to move forward on Ayres's right in an attempt to outflank the Confederate left. [7]

A.P. Hill sent two brigades of Maj. Gen. Henry Heth's division and a brigade from Maj. Gen. Robert F. Hoke's division to meet the advancing Union divisions. Vers 14h. they launched a strong attack and pushed the Union troops back to within less than a mile of Globe Tavern. Warren counterattacked and regained his lost ground. His men entrenched for the night. [8] Lieutenant William Taylor is recognized in his Medal of Honor citation for undertaking a hazardous reconnaissance during the night, beyond the Army's lines of entrenchment, during which he was captured and taken prisoner by Confederate forces.

Reinforcements arrived during the night—the Union IX Corps under Maj. Gen. John G. Parke (which had been relieved from duty in the trenches around Petersburg as Hancock's II Corps troops returned from Deep Bottom) and Confederate Maj. Gen. W.H.F. "Rooney" Lee's cavalry division and three infantry brigades from the division of Maj. Gen. William Mahone. Contact was limited to skirmishing through the heavy rain most of the day on August 19. In the late afternoon, Mahone launched a flanking attack that found a weak spot in Crawford's line, allowing the Confederates to rush into the Union rear, causing hundreds of Crawford's men to flee in panic from the fire they were receiving from two directions. Crawford galloped amongst his men, attempting to rally them, and was almost captured. Almost two full brigades were lost as prisoners. While Mahone attacked the Union right, Heth launched a frontal assault against the center and left, which was easily repulsed by Ayres's division. The IX Corps counterattacked and the widespread hand-to-hand fighting ended at dusk. [9]

Heavy rains prevented any significant fighting on August 20 and on the night of August 20–21, Warren pulled his troops back two miles (3 km) to a new line of fortifications, which were connected with the main Union lines on the Jerusalem Plank Road (present-day U.S. Route 301, Crater Road). Fair weather returned on the morning of August 21 and the Confederates attacked beginning at 9 a.m., with Mahone striking the Federal left and Heth the center. Both attacks were unsuccessful against the strong entrenchments and resulted in heavy losses, particularly in the brigade of Brig. Gen. Johnson Hagood. Brick. Gen. John C. C. Sanders of Mahone's division, at 24 one of the youngest Confederate generals during the war, was killed during the assault. By 10:30 a.m., the Confederates withdrew, leaving several miles of the Weldon railroad in Union hands. [dix]

Maj. Gen. Gouverneur K. Warren, message to headquarters, August 21 [11]

Union casualties at Globe Tavern were 4,296 (251 killed, 1,148 wounded, 2,897 missing/captured), Confederate 1,620 (211 killed, 990 wounded, 419 missing/captured). [3] The Confederates lost a key section of the Petersburg Railroad and were forced to carry supplies by wagon 30 miles (48 km) from the railroad at Stony Creek up the Boydton Plank Road into Petersburg. The Union army gained its first victory during the siege of Petersburg and achieved a major objective. Grant severed the Weldon and extended his siege lines to Globe Tavern, but this was not yet a critical problem for the Confederates. A member of Lee's staff wrote, "Whilst we are inconvenienced, no material harm is done us." [12]

Grant was not entirely satisfied with Warren's victory, which he rightly characterized as wholly defensive in nature:

It seems to me that when the enemy comes out of his works and attacks and is repulsed he ought to be followed vigorously to the last minute with every man. Holding the line is of no importance whilst troops are operating in front of it. [11]

Wanting to complete his army's control over the railroad, Grant recalled the II Corps from its failed attempt at Deep Bottom to destroy the Petersburg Railroad further south, an action that resulted in the Second Battle of Ream's Station on August 25. 1864. [13]