Informations

Sydney Silverman


Sydney Silverman, fils d'un drapier, est né à Liverpool le 8 octobre 1895. La famille était très pauvre et deux des quatre enfants moururent avant d'atteindre l'âge adulte. Selon sa biographe, Sarah McCabe : « Les Silverman étaient pauvres, mais leur pauvreté n'était pas celle du travail industriel du XIXe siècle, car Myer Silverman était un colporteur ou, plus exactement, un chapman, qui vivait comme un petit entrepreneur parmi ses compagnons de travail. Il n'a jamais réussi matériellement, probablement parce que sa sympathie pour ses clients appauvris ne lui a pas permis de s'enrichir à leurs dépens.

Silverman était extrêmement intelligent et a obtenu une bourse pour le Liverpool Institute, une école de grammaire de premier plan dans la ville. Cela a été suivi de deux autres bourses, l'une à l'Université de Liverpool et l'autre à l'Université d'Oxford. Cependant, il ne pouvait pas se permettre les dépenses d'une bourse d'Oxford et a décidé d'accepter l'offre de Liverpool et a commencé ses études en littérature anglaise.

En 1916, le gouvernement a introduit la conscription militaire. Silverman, un pacifiste, a refusé de rejoindre l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale. Influencé par les opinions de Bertrand Russell qu'il a enregistré en tant qu'objecteur de conscience, Silverman a purgé plusieurs peines de prison pour ses convictions. Son fils Paul a dit plus tard : « Son idée était que les travailleurs du monde devraient s'unir : si les hommes ordinaires des deux côtés refusaient de rejoindre les armées, les pouvoirs en place n'auraient pas pu avoir une guerre. a déclaré que tout le monde semblait infecté par la fièvre de la guerre et que mon père se trouvait très minoritaire. »

Un autre fils, Roger Silverman, a commenté : « Papa a été emmené à la caserne militaire mais quand il y est arrivé, il n'a pas obéi aux ordres et a donc été arrêté et traduit en cour martiale. En 1917, il a été condamné à deux ans de travaux forcés et mis en prison à Preston." Il a ensuite été transféré à Wormwood Scrubs. Les expériences de Silverman en prison ont fait de lui un défenseur de la réforme pénale.

Après la fin de la guerre, Silverman retourne à l'Université de Liverpool pour terminer ses études. En 1921, il postule avec succès pour un poste d'enseignant à l'Université d'Helsinki. Silverman retourna en Angleterre en 1925 et, après d'autres études, il finit par obtenir son diplôme d'avocat en 1927. Au cours des années suivantes, il développa une réputation d'avocat prêt à défendre les intérêts des pauvres à Liverpool. Cela comprenait les demandes d'indemnisation des accidents du travail et les différends entre propriétaires et locataires.

Silverman a épousé Nancy Rubinstein, dont la famille avait fui les pogroms russes à Liverpool à la fin du XIXe siècle. Nancy, comme son père, était une musicienne de talent. Au cours des années suivantes, le couple a eu trois fils, Paul, Julian et Roger.

Membre du Parti travailliste, Silverman a été élu conseiller municipal en 1932. Peu de temps après, il a été adopté comme candidat parlementaire pour Nelson et Colne et est entré à la Chambre des communes à la suite des élections générales de 1935. Silverman était l'un des principaux opposants à Oswald Mosley et à l'Union britannique des fascistes. En 1935, Mosley exprimait de fortes opinions antisémites et des marches provocatrices dans les quartiers juifs de Londres ont conduit à des émeutes. Silverman était l'un de ceux qui ont soutenu l'adoption de la loi de 1936 sur l'ordre public qui a rendu illégal le port d'uniformes politiques et des armées privées, en utilisant des mots menaçants et abusifs une infraction pénale, et a donné au ministre de l'Intérieur le pouvoir d'interdire les marches.

Silverman a conservé ses opinions pacifistes jusqu'à ce qu'il découvre ce qui arrivait aux Juifs dans l'Allemagne nazie. Il a donc apporté son plein soutien à l'implication de la Grande-Bretagne dans la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il critiquait Winston Churchill qui promouvait la politique de « capitulation inconditionnelle », et affirmait que des objectifs de paix soigneusement rédigés mettraient fin à la guerre plus rapidement.

Lorsque le Parti travailliste a remporté les élections générales de 1945, Silverman devait se voir offrir un poste dans le nouveau gouvernement. Cependant, Silverman avait de fortes opinions de gauche et Clement Attlee a décidé de ne pas lui offrir un emploi. Selon l'historien Ben Pimlott, il y avait d'autres raisons à cette décision. Silverman et Ian Mikardo n'ont pas reçu de poste parce qu'ils "appartenaient au peuple élu, et il ne pensait pas qu'il en voulait plus".

Au cours des années suivantes, Silverman est devenu très critique à l'égard d'Ernest Bevin et de son rôle de ministre des Affaires étrangères. Il était particulièrement bouleversé par ses relations avec l'Union soviétique. Sa biographe, Sarah McCabe, a déclaré : « Silverman a vivement critiqué la gestion par le ministre des Affaires étrangères des relations avec l'Union soviétique, car il a affirmé que Bevin négociait avec la Russie comme s'il s'agissait du Parti communiste qui, en Grande-Bretagne, était à la fois craint et méprisé ; au lieu de cela, il pensait que l'Union soviétique incarnait un grand peuple dont les droits et la dignité devaient être respectés."

Silverman était un farouche opposant à la peine capitale et, en 1948, il réussit à persuader la Chambre des communes d'accepter une suspension des exécutions pendant cinq ans. Cependant, cette clause du projet de loi sur la justice pénale a été rejetée à la Chambre des lords. En conséquence Silverman a fondé la Campagne pour l'abolition de la peine de mort. En 1953, il publie son livre, Pendu et innocent ?

En novembre 1954, Silverman, Michael Foot et trois autres ont été expulsés du Parti travailliste pour s'être opposés à sa politique de défense nucléaire. Trois ans plus tard, Silverman s'est joint à Kingsley Martin, JB Priestley, Bertrand Russell, Fenner Brockway, Vera Brittain, James Cameron, Jennie Lee, Victor Gollancz, Richard Acland, AJP Taylor, Canon John Collins et Michael Foot pour former la Campagne pour le désarmement nucléaire ( CND).

Silverman a continué à faire campagne contre la peine capitale et, en 1956, il a présenté un projet de loi d'initiative parlementaire pour l'abolition. Une fois de plus, il a été défait à la Chambre des Lords. Silverman a refusé d'être battu et comme l'a souligné Ian Mikardo, Silverman était "d'un courage incomparable en épousant des causes impopulaires et en affrontant un public hostile". Joseph Mallalieu était moins élogieux : « De toutes les personnalités de la Chambre des communes, la plus irritante est peut-être M. Sydney Silverman. vers le haut, comme pour lui donner des pouces. En effet, il semble trop occupé par sa propre brièveté. "

Aux élections générales de 1964, Silverman a été réélu à la Chambre des communes avec une majorité accrue malgré le fait que l'un des candidats, bien que prétendument travailliste, a fait de son programme le retour de la peine capitale pour tout meurtre. Harold Wilson, le nouveau Premier ministre, était également un opposant à la peine de mort et son gouvernement travailliste a accepté de présenter une législation pour abandonner la peine capitale pendant cinq ans. Avec un soutien écrasant aux Communes, les Lords ont accepté d'adopter la mesure.

Sa biographe, Sarah McCabe, a fait valoir : « Silverman avait une passion pour la justice et l'égalité qui le maintenait bien à la gauche de son parti, de sorte qu'il ne se recommandait pas à l'establishment. De plus, il n'était pas doué pour l'action collective ; la plupart de ses batailles, il a combattu seul, car il aimait tordre la queue de ses adversaires et aurait pu se voir refuser ce plaisir s'il avait travaillé avec d'autres. Selon son collègue Richard Crossman : « Silverman était vaniteux, difficile et peu coopératif. Personne ne pouvait le faire travailler dans n'importe quel type de groupe. Toute sa vie, il est resté un simple député individualiste.

Sydney Silverman est décédé à l'hôpital de Hampstead le 9 février 1968.

De toutes les personnalités de la Chambre des communes, la plus irritante est peut-être M. Sydney Silverman. En effet, il semble trop occupé par sa propre brièveté. En conséquence, même ses blagues sont souvent démesurées, et il les suit avec un gloussement extravagant, se frappant le genou dans une extase de plaisir. Souvent, le point de ces histoires est qu'une personne, corporative ou autre et très probablement l'exécutif national du parti, a été dénigrée par lui.

Les irritations que produit M. Silverman en privé redoublent en public. Il se lèvera de son siège d'angle sous la passerelle et, bien que la Chambre soit impatiente de passer à d'autres affaires, discutera d'un point technique. La Chambre hurle parfois de vraie colère. Mais il persiste. Enfin, la Chambre s'apaise et attend avec optimisme qu'il ait tort. Mais la chose la plus irritante à son sujet est que, bien plus souvent qu'autrement, il a raison.

Cela pourrait simplement suggérer qu'il est un bon avocat; mais il y a beaucoup plus pour lui que la simple capacité d'argumenter des points techniques. Issu d'une famille juive nombreuse et pas particulièrement aisée de Liverpool, il a dû se battre pour sa propre formation juridique grâce à des bourses. Quand il a commencé à pratiquer, il avait juste assez d'argent pour ouvrir un bureau et payer une semaine de salaire à une dactylo. Mais en peu de temps, il était peut-être l'avocat le plus actif et certainement l'un des plus prospères de Liverpool. Ce succès n'est dû qu'en partie à ses compétences médico-légales dans les tribunaux de police. Plus encore, cela était dû à sa passion pour ce qu'il croit être juste et à son parti pris pour croire que le droit est plus susceptible d'être du côté du petit homme que du puissant.

Cette même passion et ténacité a enflammé son travail à la Chambre des communes. Là aussi, il a montré une capacité à argumenter avec passion et à avoir raison sur bien plus que de simples détails techniques. En 1945, alors que le parti travailliste avait à peine repris son souffle après sa victoire électorale écrasante et se préparait à remodeler le monde, Silverman a retardé de nombreuses affaires gouvernementales et aurait même pu faire tomber le gouvernement sur ce qui semblait un petit point - si les retraités devraient recevoir leur pension augmentée immédiatement ou attendre que chaque nouvelle prestation au titre du projet de loi sur l'assurance nationale puisse être mise en œuvre. Le gouvernement était pour le retard, déclarant que le paiement préalable à l'ancien était administrativement impossible. Au début, une majorité du Parti travailliste parlementaire semblait être avec le gouvernement et contre Silverman. Mais il a persisté et, avec le temps, une majorité a commencé à penser qu'après tout, le parti s'était engagé lors des élections à aider les retraités plus explicitement qu'il ne s'était engagé à aider toute autre partie de la communauté, et que peut-être ce qui semblait impossible pouvait, avec détermination, se faire sans trop de difficultés. Finalement, le gouvernement a cédé et les retraités ont obtenu leur augmentation six mois plus tôt que prévu.

Comme pour les retraités, ainsi pour les chômeurs. Silverman a protesté en 1946 contre les clauses du projet de loi sur l'assurance nationale stipulant qu'un homme ou une femme doit épuiser le droit aux prestations après une période déterminée de chômage. Bien qu'il ait persuadé une quarantaine d'autres membres de le suivre dans le lobby, le gouvernement a facilement gagné. Pourtant, neuf ans plus tard, les porte-parole officiels du parti travailliste ont commencé à défendre ce qu'il avait préconisé.

Ni la capacité d'avoir raison bien plus souvent que tort, ni l'ingéniosité et la logique pédante avec laquelle il plaide ses cas, ne font des amis pour Silverman. Mais sa persévérance, son courage et sa sincérité lui ont valu depuis longtemps le respect. Ces derniers mois, une autre qualité a commencé à produire une véritable affection. C'est la qualité de vouloir et de pouvoir presque s'effacer, si la cause pour laquelle il se bat l'exige.

C'est une qualité qui a été particulièrement impressionnante dans les débats sur la pendaison qui ont eu lieu récemment. Silverman avait été chargé de présenter le sujet à ce parlement. Lorsque sa motion, appelant à la suspension de la peine de mort, a été adoptée contre l'avis du gouvernement, le gouvernement a accepté de trouver du temps pour un projet de loi d'initiative parlementaire. Par un coup de chance, Silverman gagna la chance de présenter lui-même un tel projet de loi ; et lorsque le jour de la deuxième lecture est arrivé, certains opposants à la peine capitale craignaient que son principal sponsor ne porte préjudice aux électeurs flottants contre elle. Ces craintes étaient sans fondement. Silverman était neutre, sans émotion et sans agressivité jusqu'à l'ennui. Si c'était de l'intelligence, c'était une habileté qui impressionnait la Chambre au lieu de l'irriter.

Silverman a passé sa vie à se battre (et ce faisant), il s'est taillé une place spéciale à la fois dans le mouvement travailliste et à la Chambre des communes. Pourtant, jusqu'à présent, la reconnaissance qu'il a gagnée a été touchée par la dérision et l'exaspération, comme si avec toutes ses capacités il n'était qu'un excentrique ou un ennuyeux vieillissant. Mais maintenant, il y a des signes que cela change, peut-être parce que Silverman lui-même a changé.

Dans un discours puissant, prononcé sans notes, Silverman a proposé la deuxième lecture de son nouveau projet de loi. Il n'y avait maintenant aucun doute sur le résultat à la Chambre des communes et, en temps voulu, le projet de loi passa devant les Lords, qui avaient rejeté toutes les tentatives précédentes d'abolir la peine capitale. Mais la Campagne pour l'abolition de la peine de mort avait bien fait son travail et le projet de loi a été adopté. Ce fut le point culminant de la carrière parlementaire de Silverman, car il mourut avant l'expiration de la période de suspension de cinq ans et ne vit pas l'achèvement d'une de ses grandes entreprises parlementaires.

En guise de dernier bilan de ce parlementaire astucieux, on peut dire qu'il avait une passion pour la justice et l'égalité qui le maintenait bien à gauche de son parti, de sorte qu'il ne se recommandait pas à l'establishment. D'ailleurs, il n'était pas doué pour l'action collective ; la plupart de ses batailles, il a combattu seul, car il aimait tordre la queue de ses adversaires et aurait pu être privé de ce plaisir s'il avait travaillé avec d'autres. Néanmoins, sa contribution à la pensée de son parti, au progrès de la réforme pénale et au bien-être de ses compatriotes juifs reste incontestée. Pour ses électeurs et son agent, il était infaillible dans son service. Ils lui ont répondu par une chaleureuse dévotion personnelle.


La peine de mort au Royaume-Uni suspendue il y a 50 ans

La suspension de la peine de mort pour meurtre est arrivée trop tard pour Gwynne Evans et Peter Allen, les dernières personnes à avoir été exécutées au Royaume-Uni. Les deux hommes ont été condamnés à mort à la suite de leur condamnation pour avoir matraqué un homme à mort, plusieurs mois avant que le parlement ne vote la révision de la loi sur la peine capitale.

C'est un projet de loi d'initiative parlementaire présenté par le député de Sydney Silverman qui a conduit à la modification de la loi.

Manchester Guardian, 23 novembre 1955.

Silverman a probablement senti que les appels à l'abolition étaient de plus en plus forts depuis la fin de la seconde guerre mondiale. Deux fois auparavant - en 1948 et 1956 - les Lords avaient lancé des propositions pour abolir la peine de mort. Mais, de manière significative, en 1957, les conservateurs ont fait adopter le projet de loi sur l'homicide, éliminant pratiquement la peine de mort automatique pour meurtre.

Mais certains craignaient ce qui pourrait arriver si la peine de mort était abolie.

Le Gardien, 7 janvier 1965.

En Écosse, les fédérations de police craignant que les criminels ne deviennent plus violents, sachant qu'ils n'encourent pas la peine de mort pour meurtre, ont demandé que leurs agents soient armés.


Ruth Ellis et la pendaison qui a secoué une nation

En juillet 1955, Ruth Ellis, mère de deux enfants, a été pendue pour meurtre, malgré un tollé général, après avoir abattu son petit ami violent. Lizzie Seal explique comment l'exécution a fait basculer l'opinion publique contre la peine de mort en Grande-Bretagne

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 10 juillet 2019 à 10h00

À l'approche de 9 heures du matin le 13 juillet 1955, des foules de personnes ont commencé à s'aligner dans les rues à l'extérieur de la prison de Holloway. Certains fixaient solennellement les murs de la prison. D'autres ont prié. La plupart se turent. À l'intérieur des portes de la prison, Ruth Ellis a reçu la communion et a bu un verre de cognac. Puis, alors que l'horloge tournait à l'heure fixée, elle fut conduite à la chambre d'exécution.

Selon le Chronique de l'actualité, Ellis "a regardé un crucifix pendant quelques secondes avant de mourir". Elle était, a déclaré le Daily Mirror, "la femme la plus calme qui soit jamais allée à la potence". Cette sérénité n'était pas partagée par des milliers de personnes dans le pays en général. En ce sombre matin de juillet, Ellis est devenue la dernière femme à être exécutée en Grande-Bretagne – et la fureur entourant son sort résonnerait pendant des années.

Au moment où Ellis est décédée, son cas était déjà devenu une cause célèbre. Il a dominé les premières pages des journaux, a inspiré des centaines de Britanniques à rédiger des lettres implorant la clémence et a conduit à un appel dramatique à la 11e heure pour un sursis.

L'affaire Ellis a donné à la nation une secousse émotionnelle considérable – et c'est parce qu'un grand nombre de Britanniques ont pu s'identifier personnellement à l'épouse et à la mère de 28 ans. Le député travailliste Sydney Silverman, militant pour l'abolition de la peine de mort, a résumé ce sentiment lorsqu'il a écrit dans L'étoile: "Elle semble à la plupart des gens un être humain normal - trop humain -, faible, stupide, hyper-sensible."

Sous une grande détresse émotionnelle, Ellis "a trouvé un soulagement dans un acte de désespoir passionné et compulsif", qui, a ajouté Silverman, illustrait le "pathos humain essentiel". L'"acte compulsif de désespoir" auquel Silverman a fait référence était le meurtre de son petit ami, David Blakely.

Ellis et Blakely étaient enfermés dans une relation dysfonctionnelle et en avril 1955, Ellis avait atteint le point de rupture. Le dimanche de Pâques – bouleversée par le refus de Blakely de lui parler – elle est entrée dans le pub Magdala à Hampstead, où Blakely buvait. Elle était accompagnée de Desmond Cussen, un homme avec qui elle avait eu une brève relation – et qui, fatalement, lui avait donné une arme à feu. Ellis a utilisé cette arme pour tirer sur Blakely deux fois alors qu'il quittait le pub, avant de se tenir au-dessus de lui et de lui tirer deux fois de plus alors qu'il était allongé sur le sol. Elle a demandé que la police soit appelée et a été arrêtée par un policier en congé qui avait également bu au Magdala.

Plusieurs ecchymoses

Les enquêtes policières sur le meurtre ont rapidement établi que la relation entre Ellis et Blakely avait été violente. Un rapport dans le dossier du Home Office sur l'affaire explique que "Blakely frappait parfois Mme Ellis" et qu'elle avait été à l'hôpital après avoir reçu de lui "plusieurs contusions". Ellis a fait une fausse couche peu de temps avant le meurtre, qui, selon elle, a été causée par Blakely qui lui a donné un coup de poing dans l'estomac. L'accusation n'a pas contesté que Blakely avait traité Ellis de manière « honteuse », ou que cela l'avait laissée émotionnellement perturbée. Mais, surtout, lors du procès d'Ellis, aucun de ces faits n'a été jugé suffisant pour réduire le verdict de meurtre à homicide involontaire - et la peine obligatoire pour meurtre était la mort.

Célèbre, en réponse à la question de l'avocat de l'accusation Christmas Humphreys sur ce qu'elle avait l'intention de faire lorsqu'elle a tiré sur Blakely, Ellis a répondu: "Il est évident que lorsque je lui ai tiré dessus, j'avais l'intention de le tuer." Pourtant, même sans un aveu aussi grossier, il aurait été extrêmement difficile pour Ellis d'obtenir un verdict autre que celui de meurtre. La loi n'a pas reconnu les expériences de violence physique et émotionnelle d'Ellis comme pertinentes pour sa défense - un exemple frappant de la mesure dans laquelle le système juridique n'a pas pris en compte les expériences des femmes en matière d'inégalité entre les sexes.

Qu'Ellis reçoive un verdict de culpabilité était donc apparemment inévitable. Ce qui a fait de cette affaire une cause célèbre, c'est le fait qu'elle soit allée à la potence. Les femmes étaient rarement exécutées en Grande-Bretagne : 90 % des personnes condamnées à mort au XXe siècle ont bénéficié d'un sursis. Les mauvais traitements infligés à Ellis par Blakely et sa détresse émotionnelle semblaient offrir de bonnes raisons de commuer sa peine, et de nombreuses personnes pensaient que cela se produirait. Quand ce n'était pas le cas, des milliers de Britanniques étaient consternés. Parmi eux se trouvaient des lecteurs du Messager du jour qui a évalué ses chances de sursis comme « bonnes – bien meilleures que les égalités en termes de paris froids ». Un tel optimisme était sans doute inspiré par le cas de Sarah Lloyd, qui avait assassiné sa voisine de 87 ans en la frappant avec une pelle et en lui versant de l'eau bouillante dessus. Lloyd a été condamné à mort mais elle n'a pas été pendue. Sa peine a été commuée le 7 juillet 1955 et il n'y avait même pas eu de pétition pour la sauver. La même clémence ne serait pas étendue à Ellis.

Contradiction sauvage

Les Messager du jour a rapporté comment c'était "un moment d'émotion tendue" lorsque le gouverneur de Holloway, le Dr Charity Taylor, a dû informer Ellis dans sa cellule de mort qu'aucun sursis n'avait été accordé. Le héraut a fait valoir qu'Ellis n'aurait pas été exécuté aux États-Unis ou en Allemagne, et a déploré la «contradiction sauvage à tout ce qui est raisonnable et doux dans le caractère britannique» que le maintien de la pendaison impliquait.

La presse n'était pas uniformément opposée à l'exécution d'Ellis, mais même des articles écrits à l'appui de la décision du ministre de l'Intérieur de ne pas lui accorder de grâce ont mis en évidence des problèmes liés à la peine de mort. La chronique de l'actualité a convenu qu'Ellis ne pouvait pas bénéficier d'une « clémence spéciale » simplement parce qu'elle était « une femme et une alcoolique ». Cependant, il a recommandé de suspendre la peine capitale pendant une période expérimentale pour évaluer si la pendaison devait être maintenue.

Alors pourquoi Ellis n'a-t-il pas réussi à obtenir un sursis ? Les recherches dans les dossiers d'archives suggèrent que la nature préméditée du meurtre et le fait qu'il a été commis avec une arme à feu ont joué contre elle. L'immoralité sexuelle perçue d'Ellis a également été un facteur important dans la décision de ne pas commuer sa peine. Elle n'était pas mariée à David Blakely et une « opinion clémente » ne pouvait être adoptée lorsqu'« elle fréquentait un autre homme et recevait de l'argent d'un autre homme » (une référence à Desmond Cussen). Le non-respect des normes de moralité conventionnelle en matière de mariage et de monogamie s'est avéré fatal pour Ruth Ellis.

Mais, comme la presse le dira bientôt très clairement, l'interprétation impitoyable du système judiciaire du meurtre de Blakely était extrêmement en décalage avec l'opinion publique. A peine la sentence a-t-elle été prononcée que des pétitions se sont rassemblées « dans toute la Grande-Bretagne », selon le Express quotidien. Les Gardien de Manchester a expliqué que ceux-ci contenaient « plusieurs milliers de signatures » et que des lots de lettres appelant à un sursis étaient remis au ministre de l'Intérieur.

Beaucoup de ces lettres survivent dans les dossiers du Home Office sur Ruth Ellis aux Archives nationales et sont une source inestimable d'informations sur le sentiment du public à propos de l'affaire. Il y a plus de 600 lettres, cartes postales et télégrammes du public dans les fichiers du ministère de l'Intérieur. Quatre-vingt-dix pour cent d'entre eux demandent un sursis.

Ruth Ellis était mère de deux jeunes enfants, ce qui était une préoccupation pour de nombreux auteurs de lettres, dont l'un a souligné la « vie de mémoire tragique et de mort » en réserve pour les enfants si elle était pendue. La maternité était une identité sociale extrêmement importante pour les femmes dans les années 1950 et était la base à partir de laquelle elles pouvaient revendiquer leur citoyenneté. Plusieurs correspondants se sont identifiés comme « moi-même épouse et mère ».

Cette identification personnelle avec Ellis était la clé de l'empathie que son cas a provoquée. Pour beaucoup, les circonstances de son crime résonnaient avec les conceptions culturelles contemporaines de la maternité et de l'amour romantique. Le meurtre de Blakely a été largement décrit comme un " crime passionnel ", et il y avait une perception que l'intensité émotionnelle de l'amour d'Ellis pour son petit ami devait être comprise comme une atténuation de son crime. Écrivant au ministre de l'Intérieur, de nombreux membres du public ont évoqué leurs propres relations malheureuses et leurs déceptions amoureuses, une femme expliquant qu'elle "s'est retrouvée dans le même bateau que Mme Ellis".

Coups en public

Une grande partie de la sympathie du public pour Ellis a été alimentée par la violence à laquelle elle a été soumise aux mains de Blakely. Les Miroir du dimanche de la femme a dirigé une histoire de vie d'Ellis écrite par des fantômes et sérialisée sur quatre semaines. Dans l'épisode publié le dimanche précédant son exécution, Ruth a expliqué comment elle avait donné à Blakely de l'argent pour des cigarettes, de la nourriture et des boissons et comment il l'attaquerait lorsqu'il était ivre. Elle a expliqué comment "il me giflerait le visage et me frapperait". À une occasion, il « a perdu tout contrôle. Son poing me frappa entre les yeux et je tombai par terre. Sauvagement, il m'a battu alors que j'étais allongé là.

Des lettres du public soutenaient que la brutalité de Blakely n'avait pas été suffisamment prise en compte lors de sa condamnation. Une correspondante féminine a déclaré : « Seule une femme comprend qu'elle a été dans la même situation que moi et des millions d'autres battues par nos maris.

Quant à Blakely, il a été surnommé « cad », « vampire » et « parasite ». Son comportement a été jugé avoir violé les idéaux d'amour romantique du milieu du XXe siècle qui exigeaient que, en plus de s'épanouir, les partenaires soient coopératifs et sociables.

Pendaison du mauvais homme

Ce qui a rendu l'exécution d'Ellis encore plus controversée, c'est qu'elle s'est produite à un moment où la moralité même de mettre des gens à mort était de plus en plus remise en question – et où le système judiciaire était accusé d'avoir supervisé deux erreurs judiciaires très médiatisées.

Derek Bentley, 19 ans, a été pendu en 1953, alors qu'il craignait qu'il ne porte peu de responsabilité dans le meurtre d'un policier commis par son jeune ami.

La même année, John Christie s'est également rendu à la potence, suite à la découverte de plusieurs corps au 10 Rillington Place à Notting Hill. Christie était coupable. Mais ce qui a rendu son cas si controversé, c'est que, trois ans plus tôt, Timothy Evans, un habitant du 10 Rillington Place, avait été exécuté pour le meurtre de sa femme et de son bébé. Tout au long de son procès, Evans a maintenu que John Christie était responsable. Il semblait clair qu'un homme innocent avait été pendu.

Ces cas ont propulsé la question de la peine capitale fermement dans la conscience nationale. Ce n'était pas un sujet sec et technique débattu à huis clos par des hommes en costume, mais un sujet qui a saisi l'imagination du public, ayant un impact sur les gens sur le plan émotionnel. La mort de Ruth Ellis a renforcé cet impact.

À la suite de l'exécution d'Ellis, l'éditeur Victor Gollancz et l'écrivain Arthur Koestler ont lancé la Campagne nationale pour l'abolition de la peine capitale. Cela visait à la fois à mettre en évidence l'injustice et à susciter les émotions du public. Dans leur livre de 1961, Pendu par le cou, Koestler et Cecil Rolph ont soutenu que « les émotions ou les sentiments inhérents peuvent parfois être un guide sûr de ce qui est juste ». Ce faisant, ils ont contré l'argument avancé par Hugh Klare, secrétaire à la réforme pénale et groupe abolitionniste de la Howard League, selon lequel « une politique pénale rationnelle ne devrait pas être affectée par le sentiment ».

Moins de deux ans après la mort d'Ellis, ce sentiment public accru s'est reflété dans la loi. La loi sur l'homicide de 1957 a limité la peine de mort en la restreignant à certains types de meurtre. C'était une loi plutôt compromise, mais elle a donné le ton à ce qui allait suivre en 1965, lorsque le gouvernement travailliste d'Harold Wilson a adopté la loi sur le meurtre (abolition de la peine de mort). Les dernières pendaisons en Grande-Bretagne avaient eu lieu un an plus tôt.

De tels changements ne sont pas provoqués par le cas d'une seule personne. Mais, pour autant, Ruth Ellis reste une figure hautement significative - à la fois pour mettre en lumière le long chemin vers l'abolition et pour refléter l'impact de la peine capitale sur la vie émotionnelle des Britanniques dans les années 1950.

Chronologie : la mort de la peine capitale

1868 La loi sur la peine capitale (modification) met fin à la pendaison publique

1923 Edith Thompson et Freddy Bywaters sont exécutés pour le meurtre du mari d'Edith au milieu des doutes sur sa culpabilité et des rumeurs selon lesquelles sa pendaison a été bâclée

1930 Un rapport du comité restreint sur la peine capitale recommande une période expérimentale d'abolition de cinq ans, mais cela n'est pas débattu au parlement

1948 La peine capitale est suspendue entre février et novembre lors des débats sur un projet de loi sur la justice pénale. Mais une loi sur la justice pénale passe sans clause d'abolition

1949 Une commission royale sur la peine capitale examine si l'éligibilité à la peine de mort doit être limitée ou modifiée. Il ne rapporte qu'en 1953

1953 Derek Bentley est pendu en janvier au milieu des inquiétudes du public concernant la justice dans son cas. John Christie est exécuté en juillet de la même année, faisant planer des doutes sur la culpabilité de Timothy Evans, pendu en 1950.

1957 La loi sur l'homicide est adoptée, limitant la peine capitale à certains types de meurtre, élargissant la défense de provocation et introduisant la défense de responsabilité diminuée

1964 Le 13 août, Peter Allen et Gwynne Evans sont pendus – la dernière exécution judiciaire à avoir eu lieu en Grande-Bretagne

1965 La loi sur le meurtre (abolition de la peine de mort) met fin à la peine capitale pour meurtre, initialement pour cinq ans, et est rendue permanente en 1969

1998 La peine capitale est abolie pour trahison et piraterie avec violence

Lizzie Seal est lectrice en criminologie à l'Université du Sussex. Ses livres comprennent Peine capitale dans la Grande-Bretagne du XXe siècle : public, justice, mémoire (Routledge, 2014).


Une brève histoire de la peine capitale en Grande-Bretagne

Entre la fin du XVIIe et le début du XIXe siècle, le « Bloody Code » britannique a rendu plus de 200 crimes – dont beaucoup sont insignifiants – passibles de la peine de mort. Écrire pour Histoire supplémentaire, criminologue et historienne Lizzie Seal examine les différentes manières dont la peine capitale a été appliquée tout au long de l'histoire britannique et enquête sur la chronologie de son abolition en 1965

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 12 mars 2019 à 16h00

Formes britanniques de punition

Dès l'époque anglo-saxonne, jusqu'en 1965, année de l'abolition de la peine de mort, la principale forme de peine capitale en Grande-Bretagne était la pendaison. Initialement, cela impliquait de placer un nœud coulant autour du cou du condamné et de le suspendre à la branche d'un arbre. Des échelles et des charrettes étaient utilisées pour pendre les gens à une potence en bois, ce qui entraînait la mort par asphyxie.

À la fin du XIIIe siècle, l'acte de pendaison s'est transformé en la pratique hautement ritualisée de « dessiner, pendaison et écarteler » - la punition la plus sévère réservée à ceux qui avaient commis une trahison. Dans ce processus, le « dessin » désignait le fait de traîner le condamné jusqu'au lieu d'exécution. Après avoir été pendus, leur corps a été encore plus puni par l'éventration, la décapitation, le brûlage et le « écartement » – en coupant les membres. La tête et les membres de l'agresseur ont souvent été exposés publiquement après l'exécution.

Plus tard, la potence « New Drop » – utilisée pour la première fois à la prison de Newgate à Londres en 1783 – pouvait accueillir deux ou trois prisonniers à la fois et était construite sur des plates-formes avec des trappes à travers lesquelles les condamnés tombaient. L'innovation de la « longue goutte » [une méthode de pendaison qui tient compte du poids du condamné, de la longueur de la goutte et de l'emplacement du nœud] à la fin du XIXe siècle a causé la mort en cassant le cou du condamné, ce qui a été jugé plus rapide et moins douloureux que l'étranglement.

Brûler sur le bûcher était une autre forme de peine capitale, utilisée en Angleterre à partir du XIe siècle pour hérésie et au XIIIe siècle pour trahison. Il était également utilisé spécifiquement pour les femmes reconnues coupables de petite trahison (l'accusation portée contre le meurtre de son mari ou de son employeur). Bien que la pendaison ait remplacé le brûlage comme méthode de peine capitale pour trahison en 1790, le brûlage des personnes soupçonnées de sorcellerie a été pratiqué en Écosse jusqu'au XVIIIe siècle.

Pour d'autres âmes – peut-être plus chanceuses – et pour celles de noble naissance condamnées à mort, l'exécution par décapitation (considérée comme la méthode d'exécution la moins brutale) a été utilisée jusqu'au XVIIIe siècle. La mort par peloton d'exécution a également été utilisée comme forme d'exécution par les militaires.

Le « code sanglant »

Le « Bloody Code » britannique était le nom donné au système juridique entre la fin du XVIIe et le début du XIXe siècle, qui rendait plus de 200 infractions, dont beaucoup mineures, passibles de la peine de mort. Les lois introduites entre 1688 et 1815 couvraient principalement les infractions contre les biens, telles que le vol à la tire, l'abattage d'arbres et le vol à l'étalage.

Néanmoins, malgré la « montée en flèche » des crimes capitaux, moins de personnes ont été effectivement exécutées au XVIIIe siècle qu'au cours des deux siècles précédents. Ce paradoxe s'explique par la spécificité des statuts de la peine capitale, qui permettaient souvent de condamner des personnes pour des délits mineurs. Par exemple, le vol de marchandises au-dessus d'une certaine valeur était passible de la peine de mort, de sorte que le jury pouvait contourner cela en sous-estimant la valeur de ces marchandises.

Certaines régions plus autonomes, dont l'Écosse, le Pays de Galles et les Cornouailles, étaient particulièrement réticentes à appliquer le Bloody Code et, dans les années 1830, les exécutions pour des crimes autres que le meurtre étaient devenues extrêmement rares.

Les critiques vocaux du Bloody Code comprenaient le député du début du XIXe siècle, Sir Samuel Romilly, qui a travaillé pour sa réforme. Avocat de profession, il a été nommé solliciteur général [un officier supérieur de justice de la couronne] et est entré à la Chambre des communes en 1806. Il a réussi à abroger la peine de mort pour certains délits mineurs et à mettre fin à l'utilisation d'éviscération de criminels condamnés de son vivant. . Plus tard, le député libéral William Ewart a présenté des projets de loi abolissant la pendaison avec des chaînes (en 1834) et mettant fin à la peine capitale pour vol de bétail et autres délits mineurs (en 1837).

Dans les années 1840, des personnalités éminentes, dont les écrivains Charles Dickens et William Makepeace Thackeray, ont souligné ce qu'elles pensaient être les effets brutalisants de la pendaison publique. Loin d'encourager la solennité, les pendaisons étaient des spectacles divertissants qui attisaient les passions de la foule, disaient-ils – et la présence de la foule était une source potentielle d'indiscipline. Dickens a assisté aux exécutions de Maria et Frederick Manning à Horsemonger Lane Gaol, au sud de Londres, en 1849. Le couple avait été reconnu coupable du meurtre d'un douanier nommé Patrick O'Connor, qu'ils avaient tué et enterré sous le plancher de la cuisine à leur maison de Londres. Leur affaire a été surnommée par la presse : « l'Horreur Bermondsey ». Dickens écrivit plus tard à Les temps exprimant son dégoût pour la "légèreté de la foule immense" et les "voleurs, basses prostituées, voyous et vagabonds de toutes sortes" qui affluaient là pour assister à l'exécution.

Une campagne plus générale est également en cours pour l'abolition de la peine de mort pour des motifs moraux et humanitaires. De nombreux militants ont fait valoir que le fait d'infliger de la douleur était interprété comme corrompant et non civilisé, et que la peine de mort ne permettait pas la rédemption du criminel.

En 1861, la peine de mort a été abolie pour tous les crimes sauf meurtre haute trahison piraterie avec violence et incendie criminel dans les chantiers navals royaux. La fin des exécutions publiques en 1868 (par la loi sur la peine capitale) a encore freiné l'abolitionnisme. Mais si le sentiment anti-peine de mort n'était pas répandu, certains cas ont suscité la sympathie du public, en particulier celui des femmes. De tels cas incluent Florence Maybrick, qui a été graciée de la potence en 1889 au milieu de doutes quant à la force des preuves contre elle pour avoir empoisonné son mari. Pendant ce temps, en 1899, une campagne de presse a été lancée au nom de Mary Ann Ansell, qui a été accusée du meurtre de sa sœur, ce qui a mis en évidence des inquiétudes quant à sa santé mentale. Ansell a néanmoins été pendu cette année-là.

La peine capitale au XXe siècle

À partir de la première moitié du 20e siècle, la législation a encore limité l'application de la peine capitale. L'Infanticide Act de 1922 a fait du meurtre d'un nouveau-né par sa mère une infraction distincte du meurtre et qui n'était pas un crime capital. La peine de mort pour les femmes enceintes a été abolie en 1931. Ces deux changements ont aligné la loi sur une pratique de longue date consistant à ne pas exécuter les femmes enceintes ou les femmes reconnues coupables d'infanticide, tout comme l'abolition de la peine de mort pour les moins de 18 ans en 1933 : non- un en-dessous de cet âge avait été exécuté en Grande-Bretagne depuis 1887.

Les campagnes pour l'abolition de la peine de mort se sont à nouveau accélérées dans les années 1920, en partie galvanisées par l'exécution d'Edith Thompson en 1923. Thompson et son amant, Freddie Bywaters, ont été pendus pour le meurtre du mari d'Edith, Percy. L'affaire était controversée parce qu'il y avait un doute sur la véracité des preuves contre Thompson (Bywaters avait commis le meurtre en poignardant Percy), et aussi parce qu'il y avait des rumeurs selon lesquelles la pendaison d'Edith avait été bâclée.

Plus tard cette année-là (1923), la Howard League – un groupe de réforme pénale qui a fait campagne pour des conditions de détention humaines et pour une approche réformatrice des criminels – a tourné son attention vers l'abolition de la peine de mort. Le Conseil national pour l'abolition de la peine de mort s'est joint à la campagne en 1925. Puis, en 1927, le Parti travailliste a publié son « Manifeste sur la peine capitale » abolitionniste sous la direction de Ramsay MacDonald.

Quelques années plus tard, dans les années 1930, une riche femme d'affaires nommée Violet van der Elst est devenue une militante bien connue pour l'abolition. Elle a fait valoir que la peine capitale n'était pas civilisée et préjudiciable à la société et qu'elle était appliquée de manière disproportionnée aux pauvres. Ses campagnes comprenaient l'organisation du vol d'avions traînant des banderoles au-dessus de la prison respective le matin d'une exécution alors qu'elle s'adressait aux foules devant les portes de la prison à l'aide d'un mégaphone et les guidait dans la prière et le chant.

Le premier débat parlementaire complet sur la peine capitale au XXe siècle a eu lieu en 1929 et a abouti à la création d'un comité restreint sur la question.Le comité a rendu compte de ses conclusions en 1930 et a préconisé une suspension expérimentale de la peine de mort pendant cinq ans. Cependant, le rapport a été largement ignoré, car la question était considérée comme faible à l'ordre du jour politique car d'autres questions sociales étaient prioritaires.

Appels à la réforme d'après-guerre

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, la peine capitale est devenue un problème politique et social de plus en plus important. L'élection du gouvernement travailliste en 1945 a été très significative, car une proportion plus élevée de députés travaillistes ont soutenu l'abolition que les conservateurs. Sydney Silverman, député travailliste de Nelson et Colne, a mené la campagne parlementaire pour mettre fin à la peine de mort et a tenté (en fin de compte sans succès) d'inclure l'abolition dans la loi sur la justice pénale de 1948. Cependant, la loi a mis fin à la servitude pénale, aux travaux forcés et à la flagellation. , et a établi un système réformiste pour punir et traiter les contrevenants.

Pendant cette période d'attention accrue à la peine capitale, certaines affaires litigieuses ont suscité l'inquiétude du public. Les exécutions de John Christie et Derek Bentley en 1953, pour n'en citer que deux, ont été déterminantes.

Le premier cas concerne le meurtre d'une femme et d'un enfant : en 1950, Timothy Evans, un chauffeur de fourgon de 25 ans originaire de Merthyr Tydfil et vivant à Londres, est pendu pour le meurtre de sa femme, Beryl, et de leur petite fille, Geraldine. . Il est resté un cas relativement discret jusqu'en 1953, lorsque les restes de sept femmes ont été retrouvés au 10 Rillington Place, une maison à plusieurs occupants à Notting Hill. Il s'est avéré que la maison avait été partagée simultanément par Evans et sa famille avec un homme nommé John Christie, dont Evans avait insisté tout au long de son procès pour avoir été responsable du meurtre de Beryl et Geraldine. Après la condamnation et l'exécution de Christie en 1953, il semblait incontestable qu'Evans avait été innocent.

Le deuxième cas concerne celui de Derek Bentley, 19 ans, pendu en janvier 1953 pour le meurtre d'un policier, Sidney Miles. En fait, c'était son ami Christopher Craig qui avait tiré sur Miles lors du cambriolage raté du couple à Croydon, dans le Surrey, tandis que Bentley était détenu par un autre officier. Cependant, Craig n'avait que 16 ans au moment du crime et n'était donc pas éligible à la peine de mort. Les doutes sur la justice de l'exécution de Bentley ont été intensifiés par sa faible intelligence et son jeune âge de 19 ans. Bentley a été gracié à titre posthume en 1998.

On se souvient à juste titre de Ruth Ellis, la dernière femme exécutée en Grande-Bretagne, comme ayant eu une influence importante sur les opinions sur la peine de mort. Ellis a été pendue en 1955 pour le meurtre de son petit ami, David Blakely, qu'elle a abattu devant un pub à Hampstead, à Londres. Blakely avait été violent et abusif envers Ellis et il y avait beaucoup de sympathie du public pour la tension émotionnelle qu'elle avait subie à l'époque. Le meurtre a été largement considéré comme un « crime passionnel » et donc compréhensible, sinon nécessairement excusable.

Jusque-là, les femmes avaient presque toujours été dispensées de la peine de mort, il y avait donc un choc généralisé quand Ellis ne l'était pas. Son cas a attiré une énorme attention de la presse et reste un cas très important lié à l'abolition de la peine de mort aujourd'hui, en raison du débat émotionnel que son cas a généré et de son impact sur le sentiment britannique dans les années 1950.

Les tentatives incessantes du député travailliste Sydney Silverman pour faire adopter une législation abolitionniste en 1956 ont échoué, mais l'année suivante, la loi sur l'homicide de 1957 a limité l'application de la peine de mort à certains types de meurtre, comme la poursuite du vol ou d'un officier de police. Jusqu'à ce point, la mort était la peine obligatoire pour meurtre et ne pouvait être atténuée que par un sursis - une décision politique plutôt que juridique. Ce changement de législation a réduit les pendaisons à trois ou quatre par an, mais la peine capitale restait toujours très contestée.

Le 13 août 1964, Peter Allen et Gwynne Evans sont devenus les dernières personnes à être pendues en Grande-Bretagne. Ils avaient assassiné un chauffeur de taxi et le faire « dans le but d'un vol » en a fait un crime capital.

En 1965, la loi sur le meurtre (abolition de la peine de mort) a suspendu la peine de mort pour une période initiale de cinq ans et est devenue permanente en 1969. La loi avait initialement commencé comme un projet de loi d'initiative parlementaire présenté par Silverman et était parrainé par des députés. des trois principaux partis, dont Michael Foot et Shirley Williams du conservateur travailliste Chris Chataway et du libéral Jeremy Thorpe.

La peine capitale a été abolie en 1998 pour trahison et piraterie avec violence, rendant la Grande-Bretagne totalement abolitionniste, à la fois en pratique et en droit, et permettant la ratification de la Convention européenne des droits de l'homme.

Lizzie Seal est lectrice en criminologie à l'Université du Sussex. Ses livres comprennent Peine capitale dans la Grande-Bretagne du XXe siècle : public, justice, mémoire (Routledge, 2014).

Cet article a été publié pour la première fois par History Extra en mars 2018


Se souvenir de Syd Silverman, qui a guidé la variété à travers des décennies d'innovation

Syd Silverman, Variété&rsquos ancien propriétaire-éditeur, décédé le 27 août à Boca Raton, en Floride, a dirigé Variété à travers des moments cruciaux dans le développement du papier &mdash et dans l'ensemble de l'industrie du divertissement.

Variété a été commencé en 1905 par Sime Silverman, grand-père de Syd&rsquos. Syd Silverman a hérité du journal en 1950 et l'a dirigé jusqu'en 1987. Au cours de ces décennies, le showbiz a été confronté à certaines de ses innovations les plus radicales, notamment le boom de la télévision, le câble de base, la télévision payante, les satellites et les appareils d'enregistrement à domicile comme le magnétoscope. Il y a eu aussi l'essor du cinéma indépendant et la révolution de la technologie numérique.

À chaque étape, Silverman a insisté pour que Variété (et sa publication sœur à Hollywood, Daily Variety) être à l'avant-garde dans sa couverture de chaque innovation.

Syd et Jan Silverman le jour de leur mariage en juin 1954
Avec l'aimable autorisation de la famille Silverman

Rétrospectivement, ses décisions semblent inévitables. Mais en 1950, la télévision était un phénomène nouveau, et beaucoup dans l'industrie étaient sceptiques quant à son impact à long terme, presque tout à la télévision était fait en direct et jamais répété.

Et le 24 septembre 1980, quatre ans avant la décision révolutionnaire de la Cour suprême sur Betamax, un Variété article a prédit que les nouveaux enregistreurs domestiques révolutionneraient les habitudes de visionnage du public : &ldquoLes gens ne regarderont plus simplement ce qui est sur &mdash, ils regarderont ce qu'ils veulent voir quand ils veulent le voir, parfois sans aucun message commercial.&rdquo

L'article s'est avéré prémonitoire, mais il a été publié sans signature. À cette époque, il n'y avait pas de reporters vedettes Variété était la vedette.

Silverman était fidèle à une longue tradition. Variété est généralement reconnu comme ayant dirigé la toute première critique de film, en 1907. Les films étaient nouveaux et Variété les a jugés intéressants et méritant d'être explorés. Les premiers films duraient six ou sept minutes.

Le journal n'a écrit que sur les changements dans l'industrie mais aussi sur les chiffres. Variété pionnier de la publication d'audiences télévisées ainsi que de recettes au box-office avec ces derniers, les studios ont résisté, affirmant qu'il s'agissait d'informations privées, mais les journalistes ont contourné cela en appelant les propriétaires de cinémas à travers le pays pour obtenir des résultats.

Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut : Syd avec sa deuxième épouse Joan comme un garçon avec sa grand-mère en course dans le Connecticut
Avec l'aimable autorisation de la famille Silverman

Elizabeth Guider était depuis longtemps Variété membre du personnel. Cette semaine, elle a rappelé ses débuts en tant que correspondante à l'étranger. En 1985, elle a visité le Variété bureau, avec le bruit des machines à écrire et l'odeur du tabac dans la salle de rédaction. Guider a décrit Silverman comme "un gentleman singulièrement bien habillé, même courtois et apparemment abasourdi par tout cela". augmenter, pensant que ce serait vulgaire. Ce n'est que plus tard qu'elle s'est rendu compte que Silverman n'était pas seulement charmant, mais aussi un homme d'affaires avisé qui savait exactement ce qu'il faisait.

Sous son mandat, Daily Variety était assez distinct de l'hebdomadaire. Ils ont échangé des critiques et quelques histoires, mais Silverman était heureux de laisser libre cours à Thomas Pryor, qui fut rédacteur en chef du Daily Variety de 1959 à 1988.

Syd Silverman était la troisième personne de sa famille à diriger le journal. Le grand-père Sime l'a dirigé jusqu'à sa mort en 1933. Le père de Syd&rsquos, Sidne, en était le propriétaire-éditeur jusqu'à sa mort en 1950. Lorsque Syd en a hérité, il avait 18 ans, son tuteur légal, Harold Erichs, a supervisé l'entreprise jusqu'en 1956.

Silverman était une présence intelligente et tournée vers l'avenir, même au début. Après que la publication ait été une tradition familiale pendant 82 ans, Silverman a organisé sa vente à Cahners Publishing, une filiale de Reed International, en 1987. C'était la première fois que la publication était dirigée par une société extérieure à la famille Silverman. En 2012, Penske Media Corporation n'est devenu que le troisième propriétaire de Variété dans sa longue histoire.

Silverman avait 85 ans lorsqu'il est décédé d'une maladie soudaine. Il laisse dans le deuil sa seconde épouse, la Dre Joan Hoffman, ses quatre enfants, Marie, Michael, Mark et Matthew et huit petits-enfants. Sa première épouse, Jan McNally Silverman, est décédée en 1997.


Sydney Silverman - Histoire

Ce que l'on oublie souvent de nos jours, c'est qu'avant les décisions historiques de 1964 et 1965, la possibilité de pendaison était déjà limitée en Grande-Bretagne à un très petit nombre de meurtres avec circonstances particulières. En fait, un facteur important dans le succès du projet de loi final sur l'abolition était qu'il était largement estimé qu'une division raisonnable entre les meurtres qualifiés et non qualifiés, comme tenté avec la législation alors en vigueur, s'était avérée impossible. Le Parlement a finalement conclu que les pendaisons étaient totalement inappropriées était le résultat final d'un long processus.

L'utilisation de la mort comme punition, déjà connue depuis les débuts de l'histoire de la Grande-Bretagne, a atteint son apogée au XVIIIe siècle, lorsque le Parlement a continuellement élargi la liste déjà longue des crimes capitaux. Enfin, plus de deux cents délits étaient passibles de la peine de mort, parmi lesquels le vol dans un magasin d'une valeur de cinq shillings, le vol de quoi que ce soit en secret à une personne, l'envoi de lettres de menace, le sacrilège et l'abattage d'un arbre (Trevelyan 1944 : 304-5 Évêque 1965 : 185). À partir des années 1820, ce « code sanglant » a été progressivement abrogé, en partie en raison de la montée générale de l'humanitarisme et des lumières, mais aussi parce que les jurys étaient de moins en moins disposés à condamner des personnes pour vol et autres délits mineurs si cela signifiait qu'elles devaient mourir. (Trevelyan 1944 : 305 et 446-7).

Finalement, en 1861, le meurtre est devenu le seul délit pour lequel la peine de mort a été utilisée en temps de paix. Pour ce crime, les juges étaient cependant tenus de l'imposer, et les jurys ne pouvaient qu'ajouter une recommandation de clémence que le ministre de l'Intérieur et la Cour d'appel pénale devaient considérer lors de l'appel de la condamnation. En 1868, une réforme notable a été faite lorsque la potence a été placée à l'intérieur des murs de la prison, inaccessibles au public.

La montée du parti travailliste a introduit pour la première fois en Grande-Bretagne une force politique majeure qui semblait être contre toutes les pendaisons. En janvier 1927, le parti publia un « Manifeste sur la peine capitale », signé par vingt-sept éminents politiciens travaillistes et préconisant fortement l'abolition (Duff 1961 : 139). Cependant, lorsqu'un gouvernement travailliste a été élu, il est devenu évident qu'il ne s'était engagé qu'en principe pour la cause abolitionniste. Un rapport a été commandé à un comité parlementaire restreint en 1930, et il a recommandé de suspendre les exécutions pour une période expérimentale de cinq ans, mais la prise de nouvelles mesures n'a pas été envisagée par le gouvernement.

Lorsque la loi sur la justice pénale faisait l'objet de rénovations majeures dans une autre Chambre des communes dirigée par les travaillistes au début de 1948, un député a invoqué le rapport de 1930 lorsqu'il a joint un amendement à l'effet de sa conclusion au projet de loi. La nation a été stupéfaite lorsque les Communes ont adopté le projet de loi intact, après un débat houleux, par 245 voix contre 222. La Chambre des Lords, cependant, est rapidement venue à la « sauvetage » et a utilisé son pouvoir rarement exercé pour expulser toute une Commune. mesure approuvée (Hopkins 1963:213-4).

Pour tenter de rassurer les députés déchus, le gouvernement a mis en place une autre commission royale en 1949, sous la présidence de Sir Ernest Gowers. Il n'était pas censé examiner les avantages respectifs de l'abolition et du maintien en soi, mais « si la responsabilité de subir la peine capitale devrait être limitée ou modifiée ». L'objectif du gouvernement était de réduire la résistance aux exécutions, éventuellement en introduisant une méthode d'exécution plus moderne, et en exemptant de la peine de mort certains types de meurtres non prémédités et de meurtres commis par des personnes mentalement instables.

Une grosse anomalie dans la loi anglaise était en effet l'absence d'un concept de "responsabilité diminuée" entre "la folie criminelle" et la culpabilité - lorsque le meurtrier n'avait pas été fou, mais pas non plus dans un état mental normal, le jury ne pouvait que le trouver coupable et envoyer une recommandation de grâce au ministre de l'Intérieur. Ce problème a fait l'objet d'une énorme publicité à la fin de 1952, lorsqu'un garçon de Croydon de seize ans, Christopher Craig, a assassiné un policier lors d'une tentative de cambriolage. Son complice, Derek Bentley, dix-neuf ans, était détenu par la police depuis un certain temps au moment où Craig a tiré le coup fatal, mais ils ont tous deux été reconnus coupables du meurtre. L'affaire est devenue encore plus scandaleuse lorsque Craig a échappé à la pendaison en raison de son âge, mais Bentley, en état d'arrestation lorsque le meurtre a été commis et mentalement au niveau d'un enfant, a été condamné à mort. Le sentiment du public était clairement de son côté et des demandes de grâce ont été signées par un grand nombre de personnes, dont 200 députés de tous les partis. Mais le ministre de l'Intérieur, Sir David Maxwell-Fyfe, était connu pour être exceptionnellement direct envers les appels des meurtriers, et même les appels de ses collègues politiciens conservateurs au nom de l'opportunité politique n'ont pas réussi à le convaincre. Bentley a été pendu en janvier 1953 (Hopkins 1963 : 214-6). Plus tard cette année-là, la Commission Gowers a publié son rapport détaillé, qui ne répondait pas aux souhaits du gouvernement. S'il devait y avoir une réforme de la loi sur la peine de mort, a-t-il conclu, ce devrait être l'abolition de la peine capitale. Encore une fois, aucune mesure n'a été prise par le gouvernement, et les exécutions se sont poursuivies.

Le 13 juillet 1955, Ruth Ellis est pendue à la prison de Holloway, à Londres. À certains égards, son exécution a suscité l'intérêt et la sympathie du public, encore plus que celui de Bentley. C'était une mère de deux enfants troublée qui en avait marre de tout, mais surtout de son amant infidèle, qu'elle a abattu. Son attitude vis-à-vis de son destin était en réalité une totale indifférence. Elle avait remercié le juge en entendant sa peine. Il n'y avait rien de solennel ou de châtiment dans sa mort. C'est principalement cette exécution qui a déclenché une nouvelle vague de polémiques qui a conduit à la suspension des pendaisons en Grande-Bretagne pendant près de deux ans et à une étape législative importante vers l'absence de peine capitale.

Une campagne nationale anti-pendaison a été organisée en 1955-1956, dirigée par Sydney Silverman, le député travailliste de Nelson et Colne, et Victor Gollancz, l'éditeur. Plusieurs personnalités ont publié des livres sur le sujet, dont Arthur Koestler, qui avait lui-même été condamné à mort en Espagne pendant la guerre civile, et Albert Camus. Le débat s'est poursuivi dans les médias et à la Chambre des communes, renforcé par la démission prématurée en 1956 d'Albert Pierrepoint, le bourreau en chef de Grande-Bretagne pendant des décennies - pour des raisons de conscience, a-t-on dit. Un autre projet de loi d'abolition, au nom de Silverman, a finalement été soumis à sa troisième lecture par les Communes lors d'un vote libre en juin 1956, mais à nouveau les Lords ont bloqué le projet, par un vote convaincant de 238-95 (Bromhead 1966:59).

  • tout meurtre commis dans le cadre ou la poursuite d'un vol
  • tout meurtre par balle ou en provoquant une explosion
  • tout meurtre commis au cours ou dans le but de résister ou d'éviter ou d'empêcher une arrestation légale, ou d'effectuer ou d'aider à une évasion ou à un sauvetage d'une garde légale
  • tout meurtre d'un policier agissant dans l'exercice de ses fonctions ou d'une personne assistant un policier agissant ainsi
  • dans le cas d'une personne qui était détenue au moment où elle a commis ou a participé au meurtre, tout meurtre d'un gardien de prison agissant dans l'exercice de ses fonctions ou d'une personne assistant un gardien de prison agissant ainsi
  • deux meurtres ou plus à différentes occasions (Duff 1961:184).

Il est vite devenu évident pour tout le monde qu'en dépit de grands espoirs, la nouvelle loi sur l'homicide n'était pas une bonne mesure. Malgré la clause de responsabilité diminuée, il a permis les exécutions de Günther Podola, qui selon des témoins médicaux souffrait d'amnésie au moment du crime, et Hendryk Niemasz, qui avait apparemment assassiné en somnambule ! Et ceux qui avaient commis un crime passionnel en tirant ou en tuant accidentellement un homme en lui volant quelques sous risquaient d'être pendus, tandis que ceux qui avaient planifié leur meurtre de sang-froid mais l'avaient fait avec du poison ou un couteau étaient à l'abri de exécution.

La loi de 1957 a en fait donné à la Grande-Bretagne un bon aperçu de ce que serait l'abolition totale de la pendaison. Il a considérablement réduit le nombre d'exécutions - dans les six premières années des années 1950, il y a eu quatre-vingt-sept pendaisons, une quinzaine par an, alors qu'au cours des huit années de 1957 à 1964, il y en a eu vingt-neuf, moins de quatre par an. Times, 12 avril 1965). En 1963 et 1964, il n'y a eu qu'une seule double exécution par an. Malgré cela, il n'y a pas eu d'augmentation notable des homicides. Des preuves similaires ont été fournies par de nombreux pays abolitionnistes - au début des années 1960, la Grande-Bretagne et la France étaient en fait les deux seuls pays démocratiques d'Europe à procéder à des exécutions, et la société n'était nulle part près de s'effondrer. (Les dernières guillotines en France ont eu lieu en 1977.)

La victoire du parti travailliste aux élections législatives de 1964 a redonné espoir aux abolitionnistes, qui pensaient que même la Chambre des Lords avait probablement changé d'attitude générale depuis 1956. Après que la Chambre des communes eut à nouveau enregistré son abolition totale du capital punition lors d'un vote libre en décembre 1964, un autre projet de loi d'initiative parlementaire de Sydney Silverman fut pris en considération. Après de nombreuses discussions et tentatives d'amendements limitant l'abolition en commission puis aux Communes, le projet de loi a obtenu sa troisième lecture par 200 voix contre 98 (The Times, 14 juillet 1965). Une semaine plus tard, malgré les protestations pathétiquement furieuses de Lord Kilmuir, l'ancien Sir David Maxwell-Fyfe, la Chambre des Lords a également approuvé le projet de loi avec une majorité similaire de 2 contre 1, 204 contre 104 (The Times, 21 juillet 1965). Après que le projet de loi eut reçu la sanction royale, le Murder Act, 1965 est né.

La loi comprenait un amendement présenté par Henry Brooke, l'ancien ministre de l'Intérieur conservateur, à l'effet qu'elle devait expirer dans cinq ans à moins que les deux Chambres aient voté pour la maintenir permanente. Après quatre ans et demi, il était inévitable que l'expérience ait été un succès. Les meurtres n'ont cessé de diminuer à une époque qui a vu une augmentation considérable d'autres formes de crimes violents, et bien qu'il y ait eu une augmentation des meurtres par balle, il y a eu également une augmentation similaire des suicides à la suite de ces meurtres. James Callaghan, alors ministre de l'Intérieur, a présenté une motion visant à supprimer la clause de cinq ans de la loi, et elle a été adoptée par les deux chambres le 18 décembre 1969.

Aujourd'hui, la Grande-Bretagne reste le seul pays d'Europe occidentale où un retour à la peine capitale est régulièrement proposé sérieusement. Les chefs du parti conservateur doivent faire face à contrecœur à leur lobby suspendu lors de la conférence du parti chaque automne, et ces dernières années, des projets de loi visant à rétablir la peine de mort pour tous les meurtriers ou les meurtriers de policiers ont été déposés à la Chambre des communes par les conservateurs. -benchers chaque fois qu'ils en ont eu l'occasion. Les motions ont le plus souvent été proposées par Elizabeth Peacock, la chef autoproclamée des conservateurs pro-pendus. Mais les projets de loi ont invariablement été rejetés lors d'un vote libre par de vastes majorités - les résultats les plus récents, le 21 février 1994, étaient de 406-161 pour tous les meurtres et de 385-188 pour les meurtres de policiers (Boothroyd 1995).

Les députés de l'arrière-ban soulignent généralement qu'ils ne cherchent pas à se venger et que la peine capitale est un meilleur moyen de dissuasion que l'emprisonnement. Ils n'ont cependant jamais réussi à produire des preuves concrètes de cela. Au lieu de cela, ils ont tenté avec sang-froid de mal interpréter les statistiques réelles, par exemple en comparant le taux de meurtres avant l'abolition avec le taux d'homicides post-abolition naturellement beaucoup plus élevé (meurtre, homicide involontaire et infanticide). En fait, le nombre annuel de meurtres en Grande-Bretagne à la fin des années 80 se situait entre 130 et 170, contre environ 290 au début des années 60 (Holway 1991).

La montée du terrorisme international dans les années 70 et 80 a conduit les députés à invoquer la menace spécifique d'actes terroristes pour défendre la pendaison. Mais leurs opposants n'ont pas tardé à souligner que les meurtres terroristes sont ceux pour lesquels la peine de mort est la plus inappropriée : premièrement, le martyre créé par l'exécution peut en fait inciter les terroristes à commettre des meurtres pour faire connaître leur cause, et deuxièmement, le grand nombre de personnes impliquées dans des affaires de terrorisme pourrait entraîner des erreurs judiciaires particulièrement graves.

Selon une déclaration de David Maclean, ministre de l'Intérieur, à la Chambre des communes le 13 décembre 1993, seules neuf personnes condamnées pour meurtre en Grande-Bretagne depuis 1969 et libérées par la suite avaient à nouveau commis un meurtre en 1993. D'autre part, le nombre d'innocents les personnes condamnées dans les années 70 pour les seuls attentats à la bombe contre les pubs de Birmingham et Guildford étaient dix (Ewing et Gearty 1990 : 18-19 et 252). En ce qui concerne les erreurs judiciaires, il y a aussi les cas antérieurs de James Hanratty, exécuté en 1962 pour un meurtre que Peter Alphon a ensuite avoué avoir commis et piégé Hanratty pour, et Timothy Evans, pendu en 1950 pour le meurtre de sa femme et de sa fille trois ans avant de découvrir que son voisin, John Christie, était un tueur en série.

Les pro-pendaison sont une minorité bruyante, même au sein de ceux qui votent conservateur. L'étude électorale britannique de 1992 indique que seulement 49 pour cent des partisans conservateurs approuveraient le rétablissement de la pendaison (Whiteley, Seyd et Richardson 1994:66). Pour les partis travailliste et libéral-démocrate et leurs partisans, la peine de mort reste le non-problème qu'elle est dans tous les autres pays d'Europe occidentale. Le fait est qu'il n'y a plus jamais de menace réelle de pendaison judiciaire en Grande-Bretagne, même pour haute trahison ou piraterie en haute mer, les deux autres infractions passibles de la peine capitale non affectées par le Murder Act.

Pour Michel Foucault (1975 :15), l'abolition des exécutions publiques, en Grande-Bretagne en 1868 et en France jusqu'en 1939, signifie que la peine de mort cesse d'être un grand spectacle impliquant directement le grand public et devient « un étrange secret entre la loi et ceux qu'il condamne ». C'était peut-être son rôle prévu, mais en fait la grande Expérience d'Exécution du public est entrée dans une phase encore plus fascinante qu'auparavant.

La relative ouverture du gouvernement européen a rapidement permis au protocole des exécutions secrètes de devenir public. Son emploi du temps et d'autres détails - la tension de la corde avec des sacs de sable, le tot de cognac juste avant la dernière promenade, l'acte de décès décrivant toujours l'exécution comme ayant été effectuée « rapidement et sans accroc » - ont sûrement traversé les esprits de millions de personnes chaque fois qu'une exécution très médiatisée a eu lieu. Le secret des exécutions modernes a en fait contribué à l'éveil d'un intérêt morbide d'une manière semblable à celle dans laquelle « l'œil de l'esprit » du lecteur fait paraître les romans plus réalistes.

Surtout quand le pendu était considéré comme une victime des circonstances, il y avait un soupçon de regret moral et d'ambivalence dans ce voyeurisme, l'esprit collectif voyait une créature hantée glisser vers un destin inévitable mais miséricordieux, un peu comme la Dame de Shalott. Dans une introduction à un volume de procès pour meurtre « classiques », John Mortimer (1984 : 7-8) fait remarquer que

Il existe une école d'écrivains sur les procès célèbres qui attribuerait une certaine baisse de la qualité des affaires de meurtre à l'abolition de la peine de mort. « C'était la question fatale, et lorsqu'on la posa à la Cour, on sentit qu'ils voyaient l'ombre de l'échafaud tomber sur le misérable Jones » était le genre de phrase qui figurait souvent dans leurs récits. En effet, les écrivains inclus ici s'appuient parfois sur l'issue d'un procès capital pour leurs effets dramatiques. « La mort lui fut infligée [Armstrong, l'empoisonneur], écrit Filson Young, « ce matin de mai, tandis que les oiseaux de Cusop Dingle chantaient autour de la maison où ses enfants se réveillaient, avec l'efficacité rapide et miséricordieuse des méthodes modernes et pour les péchés qu'il a commis, il a payé jusqu'à la pleine mesure de sa capacité de payer -'.

Même si les « peurs » de l'école d'écrivains évoquée ci-dessus sont justifiées, il existe d'autres moyens d'atteindre encore une approximation de l'Expérience de l'Exécution dans la société contemporaine – cette fois en soulignant le fait même que les pendaisons « n'existent plus.

Il y a d'abord les phénomènes qui accompagnent presque tous les procès pour meurtre de quelque notoriété que ce soit, et en particulier les procès de meurtriers en série tels que Rosemary West ou Brady et Hindley, les meurtriers des Maures. Les proches des victimes, et même ceux des prévenus, plaident en sanglots pour (ou parfois contre) un retour à la pendaison. Des talk-shows peu profonds et les tabloïds se régalent de sondages téléphoniques douteux. La télévision n'a plus à voir avec les vieilles actualités des pendaisons légendaires, puisque les histoires de Derek Bentley et de Ruth Ellis ont été filmées au cours de la dernière décennie (comme Let Him Have It, 1991, et Dance with a Stranger, 1985, avec Miranda Richardson comme Ellis). Les médias répètent une fois de plus tous les vieux arguments prétendant donner à l'homme de la rue une chance de faire son propre introspection sur la question, qui s'est en fait dépouillée de toute pertinence politique réelle et est entrée dans le domaine de ce que Jacqueline Rose ( 1988) a appelé à juste titre « la vie imaginaire publique ».

Mais beaucoup se souviennent encore de l'époque où les gens étaient pendus, et une fois qu'ils ont surmonté la détresse des meurtres très médiatisés, les sentiments de la plupart sont des regrets. Les hangees dont on peut se souvenir sont les malchanceux, comme Ellis et Hanratty, tandis que le souvenir de meurtriers plus répugnants comme Christie s'est évanoui, en partie parce qu'ils ne sont plus en vie. Les symptômes récurrents de pendaison-retrait sont présentés avec une catharsis appropriée lorsque les gens se souviennent de la rigidité réelle de la loi telle qu'elle était, des inévitables erreurs judiciaires et du fait qu'il n'y a toujours aucune preuve que les exécutions soient un meilleur moyen de dissuasion contre le meurtre que longue incarcération. Tout comme le stoïcisme britannique de « lèvre supérieure rigide » a autrefois fait une excuse pour la prévalence des exécutions, il peut maintenant aider à accepter lugubrement leur obsolescence.


Comment l'afflux de GI a façonné le point de vue de la Grande-Bretagne sur les Américains

Cela fait maintenant 70 ans que les GIs ont débarqué pour la première fois sur le sol britannique pour rejoindre leurs alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Avant la guerre, les Britanniques ordinaires ne connaissaient les Américains que comme les gangsters et les héros du grand écran. Ils allaient avoir un choc.

Les premiers GI débarquèrent sur les côtes britanniques en 1942 et emportèrent avec eux des bonbons, du Coca-Cola, des cigarettes et du nylon.

Les IG auraient été très généreuses. Avec des salaires moyens plus de cinq fois supérieurs à ceux d'un soldat britannique et aucun frais de subsistance à craindre, il y avait beaucoup de temps pour les fêtes.

Le vétéran de GI Lester Gaiter se souvient : "Nous interrompions leurs fêtes, buvions leur bière, flirtions avec leurs femmes".

Et leur nature généreuse les a rendues séduisantes pour les femmes - environ 70 000 femmes britanniques sont devenues des épouses de GI.

"Les filles sont devenues folles. Ils n'ont jamais passé un aussi bon moment. Ils n'avaient jamais été avec des gars qui avaient autant d'argent », explique Prudence Portman, qui a rencontré de nombreux GI pendant la guerre.

Les enfants affluaient autour d'eux et criaient " j'ai du chewing-gum, mon pote ? "

Kenneth Pullen avait 14 ans lorsque les GIs sont arrivés à Londres et se souvient que cela "a été un choc", car personne ne savait "à quoi ressemblait un Américain face à face".

Il pensait que les Américains seraient tous "très grands, impeccablement vêtus, courraient dans tout le pays en tirant sur les Indiens ou en tirant sur un policier autour de Chicago…"

La réalité, bien sûr, était "complètement différente", dit Pullen.

Même le journal Times expliqua à ses lecteurs en 1942 que les GI étaient « amicaux et simples » plutôt que « des stars d'Hollywood ou des Texans à deux armes avec des chapeaux de cinq gallons ».

Et les stéréotypes mis à part, un sondage de la BBC en 1942 a indiqué que de nombreux Britanniques ne savaient tout simplement pas à quoi s'attendre, en disant : "Beaucoup de gens sont tout simplement sans opinions d'aucune sorte, ni même de préjugés sur quelque chose d'aussi éloigné que l'Amérique."

Mais l'afflux de GI a également apporté des tensions sociales et introduit la ségrégation.

Environ 100 000 soldats noirs américains sont arrivés au Royaume-Uni pendant la guerre, dépassant de loin la population noire à l'époque - qui était peut-être environ 7 000. Les troupes américaines ont été séparées au Royaume-Uni alors qu'elles étaient de retour chez elles.

Pour de nombreux GI, c'était la première fois qu'ils s'éloignaient de chez eux.

" Toute la variété des Américains des petites villes " était nouvelle pour les Britanniques, explique le professeur Neil Wynn, historien de la Seconde Guerre mondiale à l'Université du Gloucestershire.

À la fin de la guerre, environ trois millions de soldats américains étaient passés par la Grande-Bretagne. Alors, comment les années de guerre ont-elles changé la façon dont les Britanniques voyaient les Américains ?

Les GI étaient fréquemment décrits comme « surpayés, sursexués et ici ». Les GIs ont rétorqué et ont déclaré que les Britanniques étaient "sous-payés, sous-sexués et sous Eisenhower".

Malgré une langue commune, les deux nations ont rapidement remarqué des différences. Les femmes ont rapporté que les GI avaient des habitudes alimentaires étranges, affichaient leur argent et disaient qu'ils pouvaient être turbulents et impétueux.

"Ils ne connaissaient pas la manière britannique de ne pas montrer votre argent, ils laissaient leur argent sur les comptoirs des pubs", explique Dorothy Kane.

Peut-être étonnamment pour un pays en guerre, le divertissement a augmenté. Les GIs ont organisé des fêtes, charmant de nombreuses femmes dans le processus. Mais les filles qui passaient trop de temps avec les GI étaient parfois appelées « sacs Yankee » - et les estimations suggèrent qu'environ 9 000 bébés de guerre sont nés hors mariage à la suite de ces liaisons.

Un rapport du ministère de l'Intérieur publié en 1945 indiquait que les filles considéraient les États-Unis comme un "pays magique" et que la "propension américaine à gâter une fille" en faisait les petits amis les plus attirants.

Les GI ont injecté de l'argent dans l'économie, ce qui a apporté un certain soulagement à la misère de l'époque, dit Wynn. Cette période a également renforcé la "relation spéciale" entre le Royaume-Uni et les États-Unis - une expression introduite par Winston Churchill et reprise par de nombreux dirigeants depuis, ajoute Wynn.

Ils ont apporté avec eux des flippers, des juke-box et le jitterbug.

Bien que les influences musicales américaines se soient déjà introduites au Royaume-Uni, les danses régulières organisées dans les bases américaines ont répandu la popularité du R&B, du blues et du jazz. Une telle musique « quotidienne » n’a jamais été diffusée sur la BBC, explique l’historien de la musique Colin Larkin.

"Ils n'ont jamais rien fait à moitié", ajoute-t-il.

Le professeur David Reynolds, de l'Université de Cambridge et auteur de The American Occupation of Britain, dit que le contact personnel avec les GIs a rapidement "pénétré au-delà de l'image cinématographique d'Américains brillants pour découvrir qu'ils étaient des êtres humains, des verrues et tout".

Mais il dit qu'"il y avait souvent beaucoup de ressentiment envers eux, à propos de la façon dont ils jetaient leur argent sans discernement".

Cependant, beaucoup, en particulier les femmes, aimaient la culture américaine - la musique et le consumérisme, et considéraient "l'Amérique comme un idéal", dit Wynn.

Mais Reynolds note que les Britanniques les plus conservateurs craignaient que la propagation de la culture de consommation américaine ne « sape et érode » les valeurs britanniques.

Les GI, avec leurs salaires, leurs uniformes chics et leur nature coquette, symbolisaient la "domination progressive des États-Unis dans l'alliance", ajoute Reynolds.

"La guerre faisait partie du modèle plus large de la façon dont les États-Unis ont continué à façonner la culture britannique, que certaines personnes ont accueilli et d'autres ont détesté."

Aujourd'hui, les dirigeants respectifs des États-Unis et du Royaume-Uni parlent encore de la "relation spéciale" qui a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale, et bien que cela irrite certains, les américanismes imprègnent toujours la langue britannique, tout comme les britanismes s'infiltrent dans la langue américaine.


Chiffres de la peine de mort dans le monde, 2013

  • Au moins 778 personnes exécutées dans le monde – sans compter celles mises à mort en Chine
  • Près de 80 % de toutes les exécutions connues ont été enregistrées dans seulement trois pays : l'Iran, l'Irak et l'Arabie saoudite
  • Quatre pays ont repris les exécutions : l'Indonésie, le Koweït, le Nigeria et le Vietnam
  • Au cours des 20 dernières années, le nombre total de pays procédant à des exécutions est passé de 37 en 1994 à 22 en 2013

Du moins, cela semblait ainsi.

Mais David Cameron s'est présenté aux élections de 2010 avec l'engagement manifeste d'abroger la loi de 1998 sur les droits de l'homme. L'absence de majorité générale l'en a empêché. Mais la ministre de l'Intérieur, Theresa May, a réitéré la promesse d'abandonner la loi lors de la conférence du parti l'année dernière.

Les députés du prochain Parlement pourraient-ils alors voter à nouveau sur l'opportunité de rétablir la peine de mort ?

L'avocat Julian Knowles QC, de Matrix Chambers, a déclaré que cela n'arriverait pas, que la Loi sur les droits de l'homme soit abrogée ou non. « La loi sur les droits de l'homme n'empêche pas le Parlement de réintroduire la peine de mort. Le Parlement est suprême et peut faire tout ce qu'il veut. La principale raison pour laquelle il ne le fera jamais est qu'il n'y a tout simplement plus d'appétit pour cela.

Les conséquences internationales seraient graves, explique Knowles. « Le Royaume-Uni serait expulsé du Conseil de l'Europe s'il ne partait pas, et il devrait également quitter l'UE, car c'est une condition d'adhésion pour les deux organisations que les États membres n'aient pas la peine de mort ."

Aucun des votes des Communes avant 1998 ne s'est approché d'une majorité en faveur de la restauration - et la majorité contre a augmenté au cours des années 1980.

Il existe également des preuves suggérant que le soutien du public à la pendaison n'est plus aussi clair qu'il l'était autrefois.

Une enquête menée par YouGov l'année dernière a révélé qu'une majorité des personnes interrogées n'étaient favorables à la peine de mort que pour un seul type de meurtre - celui d'un enfant pour "motif sexuel ou sadique" - et seulement avec 56% en faveur. Une e-pétition au gouvernement, organisée par le blogueur politique Paul Staines pour tenter de forcer un débat sur la pendaison, n'a reçu que 26 351 soutiens. Les pétitions ont besoin de 100 000 pour être examinées en vue d'un débat à la Chambre des communes.

Il existe des preuves que le soutien à la pendaison et l'intérêt pour celle-ci en tant que problème ont diminué au fil du temps, explique Anthony Wells, directeur associé de l'équipe politique de YouGov. « Dans le passé, c'était l'exemple du décalage de l'opinion publique et politique. Il y a vingt ou trente ans, il était incontestable qu'une majorité de personnes soutenait la peine de mort.

« De nos jours, vous ne pouvez pas vraiment dire qu'une majorité de personnes est toujours en faveur. Les gens ont grandi dans un pays où c'est quelque chose qui ne se fait pas. Cela ne fait pas partie d'un débat politique et n'est donc pas un problème.

Cinquante ans après les dernières pendaisons au Royaume-Uni, aucun meurtrier ne suivra probablement jamais Evans et Allen à la potence.

Abonnez-vous au Bulletin d'information électronique de BBC News Magazine pour recevoir des articles dans votre boîte de réception.


Le bébé de Jennifer Garner entre dans l'histoire de la télévision

Une étape importante de la télévision est marquée jeudi soir, avec Jennifer Garner&# x2019s agent secret Sydney Bristow devenant le petit écran&# x2019s première super-héroïne enceinte sur ABC&# x2019s Alias.

Dans un épisode où la femme enceinte de Sydney est presque aspirée d'un avion, l'agent de la CIA prouve qu'elle est loin de la petite Lucy Ricardo enceinte sur J'aime lucy (série TV&# x2019s première femme enceinte), ou même Lisa Kudrow&# x2019s enceinte Phoebe Buffay sur Amis, Le New York Times rapporte.

Jeff Pinkner, producteur exécutif de Alias, raconte au journal qu'une fois qu'ils ont entendu des nouvelles du bébé de Garner&# x2019, les créateurs de l'émission&# x2019s ont décidé de jouer leur grossesse de star&# x2019s pour tout ce qu'elle valait.

« Sydney a toujours utilisé sa sexualité comme un outil pour éliminer les méchants », a déclaré Pinkner au Times, ajoutant : « Je trouve les femmes enceintes très sexy, et je ne veux pas dire cela d'une manière dégoûtante. » #x201D

Non pas que la série soit entièrement consacrée au sexe. Sydney a encore du renseignement à faire. “Quand vous êtes enceinte, vous n'êtes pas aussi anonyme,” Alias La productrice superviseure Alison Schapker a déclaré au Times. “Pour Syd, ce sera un contraste frappant avec la façon dont elle se déplace habituellement dans le monde (quand tout d'un coup) des étrangers lui demandent quand elle est due et veulent toucher le bébé.”

Quant au notoirement privé Garner &# x2013 qui la semaine dernière a lâché sur le Spectacle de ce soir qu'elle et son mari Ben Affleck&# x2019s enfant à venir sera une fille &# x2013 elle a refusé de parler au Times. Mais le journal dit que Sydney sera montrée dans un épisode de naissance culminant, après quoi Alias va faire une pause – avant de reprendre avec un nouveau scénario sur une mère célibataire C.I.A. opératoire.

Pendant ce temps, la femme enceinte de Sydney ne sera également jamais mise en danger&# x2019, les créateurs de la série ont déclaré que &# x2013 était presque aspiré des avions malgré.


David Silverman Professeur invité à l'Université de technologie de Sydney et au King's College de Londres, professeur émérite au Goldsmiths' College et professeur auxiliaire à l'Université de technologie du Queensland

David Silverman est professeur invité à la Business School, University of Technology, Sydney, professeur émérite au département de sociologie, Goldsmiths’ College et professeur adjoint à la School of Education, Queensland University of Technology. Il a vécu à Londres pendant la majeure partie de sa vie, où il a fréquenté le Christ's College Finchley et a obtenu un BSc (économie) à la London School of Economics dans les années 1960. Par la suite, il est allé aux États-Unis pour des études supérieures, obtenant une maîtrise au département de sociologie de l'Université de Californie à Los Angeles. Il est retourné à la LSE pour rédiger un doctorat sur la théorie des organisations. Cela a été publié sous le titre La théorie des organisations en 1970.

En dehors de brèves périodes d'enseignement à l'UCLA, sa principale carrière d'enseignant s'est déroulée au Goldsmiths College. Ses trois principaux projets de recherche portaient sur la prise de décision au sein du département du personnel du Greater London Council (Organizational Work, écrit avec Jill Jones, 1975), les cliniques pédiatriques externes (Communication and Medical Practice, 1987) et le conseil en matière de dépistage du VIH (Discourses of Counseling , 1997).

Il a lancé une maîtrise enseignée en recherche qualitative à Goldsmiths en 1985 et a supervisé environ 30 étudiants en doctorat réussis. Depuis qu'il est devenu professeur émérite en 1999, il a continué à publier des livres de méthodologie. David anime régulièrement des ateliers de recherche qualitative pour cinq universités à Sydney et Brisbane. Il a également animé des ateliers pour des étudiants chercheurs en Finlande, en Norvège, en Suède, au Danemark, en France, au Sri Lanka et en Tanzanie. Depuis 2000, il fait du bénévolat auprès de personnes atteintes de démence. résident en maison de retraite

Outre tout cela, les autres intérêts de David incluent la musique classique, la fiction littéraire, le bridge, le cricket du comté et passer du temps avec ses petits-enfants.


Voir la vidéo: 30 THIS medal qualifier (Novembre 2021).