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20 faits sur Horatio Nelson


Peu de commandants militaires peuvent rivaliser avec l'ampleur de l'héritage d'Horatio Nelson, rendu d'autant plus puissant par sa mort au milieu de sa plus grande victoire.

Le monument qui porte son nom, la colonne Nelson, se dresse sur Trafalgar Square à Londres et domine le centre de la capitale britannique. Voici 20 faits à son sujet.

1. Horatio Nelson est né en 1758 à Norfolk

Il était le fils d'Edmund, un ecclésiastique, et de Catherine, décédée à l'âge de neuf ans.

2. À 14 ans, Nelson a participé à une expédition dans l'Arctique

Pendant l'expédition, il a défendu un petit bateau d'une attaque de morse.

Horatio Nelson en 1781. Crédit : National Maritime Museum / Commons

3. Nelson a rencontré sa maîtresse Emma Hamilton en 1793

Après s'être rencontrés à Naples, le couple a commencé une liaison malgré le fait qu'ils soient tous deux mariés. Au moment où ils retournèrent en Angleterre avec le mari de Hamilton, Sir William Hamilton, en 1800, Emma était enceinte de l'enfant de Nelson.

4. Nelson était marié depuis 10 ans lorsqu'il a rencontré Emma

Nelson s'est séparé de sa femme, Frances Nisbet, à son retour de Naples en 1800 mais elle a reçu la moitié de ses revenus de son vivant et une généreuse pension après sa mort.

Un portrait d'Emma Hamilton par le peintre anglais George Romney.

5. Nelson a perdu la vue de son œil droit lors du siège de Calvi en 1794

Contrairement à certaines représentations, cependant, les preuves suggèrent qu'il ne portait pas de cache-œil.

6. Il a reçu une balle dans le bras lors de la bataille de Santa Cruz de Tenerife en 1797

La balle de mousquet a sectionné une artère et son bras a été amputé immédiatement – ​​sans anesthésie.

La bataille de Waterloo a mis fin à une génération de guerres terribles, mettant ainsi fin de manière décisive à la carrière de Napoléon Bonaparte. Rob Weinberg pose les grandes questions sur cette bataille capitale au Dr Michael Rowe du Kings College de Londres.

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7. En août 1798, Nelson bat la flotte française dans la baie d'Aboukir à l'embouchure du Nil en Egypte

À la suite de l'exploit, le roi George III l'a nommé baron Nelson du Nil et Burnham Thorpe (son lieu de naissance).

8. La décoration de son chapeau s'appelait un chelengk

Il a été donné à Nelson par le sultan de Turquie en reconnaissance de la défaite du premier contre la flotte française sur le Nil. Le diamant central se trouvait dans une monture d'horlogerie qui tournait.

Le chelengk sur le chapeau de Nelson est clairement visible dans ce portrait. La décoration militaire ottomane a été volée lors d'un raid sur le National Maritime Museum dans les années 1950.

9. Nelson et Hamilton « mariés » en 1805

La veille du départ de Nelson pour Trafalgar, lui et Hamilton prirent la Sainte Communion ensemble et échangèrent des alliances.

10. Nelson a qualifié son plan de bataille à Trafalgar de « Nelson Touch »

La tactique est mieux connue sous le nom de « franchissement du T ». Plutôt que de former une seule ligne de bataille et d'engager une bordée, Nelson a formé deux colonnes avec l'intention de trancher la ligne franco-espagnole. Dans la mêlée qui en a résulté, Nelson a cru que la supériorité de l'artillerie britannique l'emporterait.

Le 21 octobre 1805, la Royal Navy britannique a vaincu les flottes de combat combinées des empires français et espagnol à 20 miles au nord-ouest d'un promontoire de roche et de sable dans le sud de l'Espagne. C'est l'histoire de la bataille de Trafalgar.

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11. Il appelait ses capitaines une « bande de frères »

C'était une référence à Shakespeare Henri V jouer. Avant la bataille de Trafalgar, Nelson a soigneusement informé ses capitaines de son plan, s'assurant qu'ils comprenaient chaque détail. Mais il les a également encouragés à utiliser leur propre initiative et à réagir à la bataille au fur et à mesure qu'elle se développait plutôt que d'être entravés par des ordres rigides.

Le signal de Nelson, "L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir". Crédit : Tkgd2007 / Commons

12. Alors que la flotte britannique se rapprochait de la flotte franco-espagnole à Trafalgar, Nelson a fait voler son célèbre signal, "L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir"

Le signal utilisait le code du drapeau Popham, développé par le contre-amiral Sir Home Popham et adopté par la Royal Navy comme standard en 1803.

Six années d'exil sur une île lointaine aux conditions climatiques désagréables, dans des logements bien inférieurs à ceux dont on bénéficiait alors qu'il était chef de la France, ne semblent guère convenir aux dernières années de Napoléon Bonaparte. Pourtant, dans ce deuxième épisode avec Zack White, nous apprenons comment ce remarquable commandant militaire est tombé si loin du sommet. Zack nous emmène à travers la perte de pouvoir de Napoléon, sa représentation dans la propagande britannique, ses deux exils et sa mort éventuelle, y compris les débats autour de la véritable cause de sa disparition. Zack est spécialisé dans le crime et le châtiment dans l'armée britannique pendant les guerres napoléoniennes à l'Université de Southampton, et est le créateur du hub en ligne TheNapoleonicWars.net.

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13. Nelson a reçu une blessure mortelle à Trafalgar

Vers 13 h 15, alors qu'il marchait sur la plage arrière du HMS Victory, Nelson a été touché à l'épaule par une balle de mousquet, qui lui a perforé le poumon et fracturé la colonne vertébrale. Il est décédé quelques heures plus tard.

14. Ses derniers mots furent : « Dieu merci, j'ai fait mon devoir »

Trois récits de la mort de Nelson déclarent tous que ce sont ses derniers mots. Au moment de sa mort, l'issue de la bataille de Trafalgar était claire : la Royal Navy s'était révélée victorieuse.

Le peintre Denis Dighton imagine Nelson abattu sur la plage arrière du Victory. Crédit : National Maritime Museum / Commons

15. La bataille de Trafalgar a été suivie d'une terrible tempête qui a duré sept jours

Quinze des navires franco-espagnols pris comme prises par la flotte britannique ont coulé ou ont été abandonnés dans la tempête, dont le navire amiral français, le Bucentaure.

16. Le corps de Nelson a été conservé dans du cognac

Le lendemain de la bataille, le corps de Nelson a été placé dans un tonneau rempli de cognac. Son corps n'est revenu en Angleterre qu'en décembre de la même année. Nelson a été enterré dans un cercueil fabriqué à partir du grand mât du navire amiral français L'Orient, coulé par Nelson à la bataille du Nil.

17. Emma Hamilton a fini sa vie dans le dénuement

Bien que Nelson ait modifié son testament pour demander que Hamilton soit pris en charge, elle et sa fille Horatia n'ont reçu aucun soutien financier après sa mort. Elle est devenue alcoolique et a accumulé d'énormes dettes qui l'ont amenée à passer du temps dans une prison pour dettes.

La colonne Nelson à Trafalgar Square, construite entre 1840 et 1843. Crédit : Elliott Brown / Commons

18. 100 000 personnes ont assisté au mensonge de Nelson

Il resta à Greenwich pendant trois jours en janvier 1806. Ses funérailles eurent lieu le 9 janvier.

19. Son sarcophage a été conçu à l'origine pour le cardinal Wolsey

Wolsey tomba en disgrâce auprès d'Henri VIII qui prit possession du sarcophage alors inachevé, avec l'intention de l'utiliser lui-même.

Au moment où le soleil se couchait le 2 décembre 1805, l'empereur français Napoléon Bonaparte avait remporté une victoire éclatante, une victoire si décisive qu'elle allait marquer le cours de l'histoire européenne pendant une décennie. C'était la bataille d'Austerlitz.

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20. La marine britannique porte un toast à la «mémoire immortelle» de Nelson le jour de Trafalgar

La première instance enregistrée du toast remonte à 1811.


“Je ne vois aucun navire” Faits que vous ne saviez peut-être pas sur Horatio Nelson

La bataille de Trafalgar a fait rage pendant cinq heures le 21 octobre 1805 et reste l'une des batailles navales les plus décisives de l'histoire. Horatio Nelson et sa flotte de 27 navires ont été opposés aux marines combinées de la France et de l'Espagne. La stratégie de Nelson a mené à la victoire, mais cela lui a coûté la vie, ainsi qu'à 1 500 autres marins britanniques.

Alors que la bataille de Trafalgar est ce pour quoi Nelson est le plus connu, il existe de nombreux autres faits surprenants sur l'homme.

Il est entré dans la Royal Navy à l'âge de 12 ans

Horatio Nelson, fils d'un recteur de Burnham Thorpe, en Angleterre. La famille était pauvre en dépit d'être considérée comme savante. Bien qu'il soit lié à Sir Robert Walpole, la vie de Nelson était plutôt déterminée par son oncle maternel, le capitaine Maurice Suckling.

Maurice Suckling de Thomas Bardwell

La mère de Nelson est décédée quand il avait neuf ans, après quoi son oncle a accepté de l'emmener en mer. Sous le commandement de son oncle, Nelson n'avait que 12 ans lorsqu'il a officiellement rejoint la Royal Navy en tant qu'apprenti, le grade le plus bas de la marine.

Il a été promu capitaine à 20 ans

Au cours de ses premières années dans la Marine, Nelson a servi dans l'estuaire de la Tamise et dans les Antilles. En 1773, il fit partie d'une expédition infructueuse dans l'Arctique où l'on dit qu'il défendit une barque contre un morse. On pense également qu'il a chassé un ours polaire.

Jeune Nelson

Nelson a gravi les échelons à un rythme rapide dès l'âge de 14 ans. En 1777, il réussit l'examen de lieutenant avant de s'embarquer pour les Antilles. En 1779, il avait été promu capitaine et avait reçu le commandement d'une frégate avec l'ordre de naviguer contre les Espagnols au Nicaragua.

C'était un véritable exploit pour n'importe quel marin, mais le fait que Nelson souffrait d'un mal de mer aigu le rend d'autant plus impressionnant.

Il n'a pas toujours été apprécié par l'Amirauté

L'histoire nous a laissé l'impression de Nelson comme un génie stratégique admiré par la Royal Navy. Bien que cela soit vrai pour ses dernières années, l'Amirauté ne le tenait pas en haute estime au début de sa carrière. Les ennuis ont commencé en 1784 quand il a reçu le commandement de la HMS Boréas aux Antilles.

Horatio Nelson

Nelson a été chargé de gérer les intérêts britanniques dans la région en appliquant la Loi sur la navigation. Le problème était qu'il appliquait la loi contre les navires américains qui avaient perdu leurs privilèges commerciaux. Nelson a saisi cinq navires américains, ce qui a rendu les autorités britanniques de la région assez mécontentes. Il a également déplu aux armateurs et aux marchands locaux.

En 1787, il reçut l'ordre de retourner en Angleterre. Son retour n'a pas été heureux puisqu'il était sans autre rendez-vous. L'Amirauté a en outre montré leur aversion pour lui en le plaçant à la moitié de la solde. Il faudra encore six ans avant qu'il ne reçoive le commandement d'un autre navire.

Horatio Nelson

Il a perdu un oeil et un bras

Dans les portraits, il est souvent facile de voir qu'un bras manque, mais il est plus difficile d'identifier qu'il était presque aveugle d'un œil. Sa blessure à l'œil a été causée pendant le service en Méditerranée contre les forces françaises.

Il servait sous Lord Hood qui a déménagé sa base d'opérations en Corse après la chute de Toulon. Nelson et ses hommes aidaient à la capture de Calvi et de Bastia lorsque des débris lui ont été projetés au visage, blessant son œil droit et le rendant presque complètement aveugle.

Nelson blessé lors de la bataille de Santa Cruz de Tenerife 1806 peinture de Richard Westall

Son bras a été amputé après avoir terminé l'assaut de Tenerife lors de la bataille du cap Saint-Vincent. Son coude droit a été brisé par une balle de mousquet lors de l'attaque, le bras étant retiré par un chirurgien sans aucune anesthésie.

Bataille du cap Saint-Vincent, 1797

Il a échangé des bagues avec sa maîtresse alors qu'il était encore marié

Au cours de son premier commandement, Nelson a rencontré, courtisé et finalement épousé une jeune veuve, Frances Nisbet. Ils ont été mariés pendant dix ans avant qu'il ne rencontre Emma Hamilton à Naples. Emma était mariée à Sir William Hamilton, mais cela n'a pas empêché le couple de commencer une liaison.

Emma Hamilton de George Romney

Leur affaire était de notoriété publique et largement désapprouvée. Néanmoins, ils s'en fichaient et Nelson avait une peinture d'Emma sur HMS Victory. Avant son départ pour la bataille de Trafalgar, lui et Emma ont communié ensemble et ont échangé des alliances bien qu'ils soient toujours mariés à Frances Nisbet. Cette cérémonie était aussi proche d'un mariage que le couple pourrait l'obtenir.

Il avait un fauteuil de sieste spécialement conçu

Nelson était considéré comme un terrible dormeur en mer. Il dormait rarement dans son lit et préférait faire des siestes dans un fauteuil spécial de sa cabine de jour. Cela ne devrait pas être surprenant compte tenu de son mal de mer.

Horatio, Lord Nelson, par John Hoppner

Il a été tué par un sniper

Une grande partie de l'action pendant la bataille de Trafalgar était concentrée autour du navire de Nelson. Malgré les conseils, il est entré dans la bataille vêtu de son uniforme complet et il a ensuite été touché par un tireur d'élite français sur le Redoutable.

La mort de Nelson par Daniel Maclise (rognée)

Le coup de fusil lui a traversé l'épaule et la poitrine. Nelson a été emmené ci-dessous chez le chirurgien où il mourrait 30 minutes avant la fin de la bataille. On pense que les derniers mots de Nelson sont : « Dieu merci, j'ai fait mon devoir », bien que cela soit contesté par certains érudits.


Quelques faits

Le presbytère de Burnham Thorpe, Norfolk, où Nelson est né © Nelson était sans aucun doute un héros - l'un des plus grands que la Grande-Bretagne ait jamais produits. Capitaine de marine avant l'âge de 21 ans, un nom connu dans la plupart des pays d'Europe à 39 ans et tué au combat quelques semaines seulement après son 47e anniversaire, il a mené une vie colorée et surpeuplée.

Il a remporté trois des victoires navales les plus décisives de l'histoire britannique sur le Nil (1798), à Copenhague (1801) et à Trafalgar, et il a été grièvement blessé quatre fois dans le processus. Il a toujours dirigé depuis le front - même, à la bataille du cap Saint-Vincent en 1797, dirigeant personnellement les équipes d'arraisonnement britanniques qui ont capturé deux cuirassés espagnols dans des combats féroces au corps à corps. Si la Croix de Victoria avait existé de son vivant, il se serait qualifié à au moins trois reprises.

. nous risquons d'obscurcir les qualités très humaines qui ont fait son succès.

D'un autre côté, si nous insistons trop sur ses qualités héroïques et le plaçons sur un piédestal trop élevé, nous risquons d'obscurcir les qualités très humaines qui ont fait son succès. De nombreuses nouvelles recherches ont émergé depuis le début du 21e siècle qui ont approfondi notre compréhension de Nelson l'homme, et ont rafraîchi et revitalisé son histoire de manière très excitante et stimulante.


Amiral victorieux

De retour une fois de plus à l'escadre côtière au large de la France, Nelson a perdu son bras droit en tentant de découper un navire au trésor à Santa Cruz de Tenerife. En avril 1798, il rejoint la flotte et est envoyé surveiller la flotte française à Toulon. Finalement, les Français ont échappé à Nelson. Il les poursuit jusqu'à Alexandrie, en Égypte, et trouve la flotte française ancrée dans la baie d'Aboukir. Maintenant, la formation minutieuse de ses capitaines par Nelson a porté ses fruits lorsqu'il a découvert que les Français n'étaient préparés que pour une attaque par la mer. Au crépuscule, ses navires se sont approchés de la ligne française par l'ouest, se séparant en atteignant les navires ancrés de sorte qu'ils se sont repliés, un de chaque côté de l'ennemi. Le résultat fut l'anéantissement complet de tous les navires français à l'exception de deux frégates qui s'échappèrent. Napoléon Ier et toute l'armée française sont restés bloqués en Égypte. Dès que la nouvelle a atteint la Grande-Bretagne, Nelson a été créé baron Nelson du Nil. Son nom est devenu connu dans toute l'Europe.

Nelson retourna ensuite à Naples, qui, après avoir déclaré la guerre à Napoléon, avait été vaincu par les troupes françaises et les cinquièmes colonnes pendant que Nelson était à Livourne. Rappelé à la hâte, Nelson insiste sur l'annulation de la capitulation consentie par le général napolitain Fabrifio Ruffo et sur la reddition absolue des Jacobins napolitains. Il a traduit en cour martiale et pendu le commodore napolitain Francesco Caracciolo, qui avait déserté, et il a rétabli le pouvoir civil. Pour ces actes, le roi reconnaissant des Deux-Siciles le fit duc de Brontë.

Au cours de cette période, Nelson s'est entiché d'Emma, ​​Lady Hamilton. Tout en vivant avec elle, il a mené les blocus de l'Egypte et de Malte. En 1800, il a été autorisé à rentrer chez lui en raison de sa mauvaise santé et il a voyagé à travers l'Europe avec les Hamilton. À Londres, il a rencontré sa femme et s'est séparé d'elle à l'amiable. La même année 1801, Lady Hamilton donna à Nelson une fille, Horatia.

En 1801, Nelson fut promu vice-amiral et envoyé comme commandant en second de Sir Hyde Parker lors d'une expédition visant à briser la Northern Neutrality League armée. Son premier acte lors de son adhésion fut typiquement direct et insubordonné : il écrivit à l'Amirauté que Sir Hyde restait au lit tard avec sa jeune épouse. L'expédition a navigué peu de temps. Les Danois ont refusé l'ultimatum britannique et Nelson a été chargé d'attaquer la flotte danoise ancrée et les pontons dans le port de Copenhague. Il a habilement déplacé sa flotte à travers les hauts-fonds après avoir rebouclé le canal, puis le matin du 2 avril 1801, il a mené une action amère de 4 heures qui a abouti à une victoire éventuelle. La bataille s'est terminée par un armistice demandé par Nelson afin de sauver la vie des marins danois. Bien que ses navires aient été gravement endommagés et qu'il ait ignoré un signal de rappel facultatif piloté par Sir Hyde Parker, Nelson a obtenu un succès diplomatique et a été créé vicomte.

Nelson retourna en Angleterre où, afin d'impressionner les Français, il reçut le commandement de Douvres. Ce commandement ne fut pas un grand succès, et l'expédition de Nelson contre Boulogne devint un échec coûteux car les Français étaient préparés. Dès que l'armistice qui a conduit à la paix d'Amiens en 1801 a été signé, Nelson a débarqué et s'est installé avec les Hamilton sur son nouveau domaine à Merton, Surrey, à environ une heure de route de l'Amirauté. Sir William Hamilton mourut en avril 1803, et par la suite Nelson et lady Hamilton étaient ensemble exclusivement.


Horatio Nelson Quiz Questions avec réponses

1) A quel âge Horatio Nelson rejoint la Navy ?
a) 12 ans

2) A quel âge Horatio Nelson est-il devenu capitaine ?
b) 20 ans

3) Où Horatio Nelson a-t-il épousé Frances Nisbet ?
d) Nevis

4) Quel navire fut le premier commandement d'Horatio Nelson ?
c) Hinchingbroke

5) Quel navire a été placé sous le commandement d'Horatio Nelson en 1793 ?
b) Agamemnon

6) Qu'est-il arrivé à Horatio Nelson pendant la bataille de Calvi ?
a) A perdu la vue de son œil droit

7) Au cours de quelle bataille Horatio Nelson a perdu son bras droit ?
b) Bataille de Santa Cruz de Ténérife

8) Avec quels mots Horatio Nelson inspire ses hommes avant la bataille de Trafalgar ?
c) L'Angleterre attend de chacun qu'il fasse son devoir.

9) Comment Horatio Nelson a-t-il été identifié par la personne qui lui a tiré dessus ?
a) Par son uniforme


Contenu

Horatio Nelson est né le 29 septembre 1758 dans un presbytère de Burnham Thorpe, Norfolk, Angleterre, sixième des onze enfants du révérend Edmund Nelson et de son épouse Catherine Suckling. [1] Il a été nommé "Horatio" d'après son parrain Horatio Walpole, 1er comte d'Orford (1723-1809), [2] le cousin germain de sa grand-mère maternelle Anne Turner (1691-1768). Horatio Walpole était un jeune petit-fils de Robert Walpole, 1er comte d'Orford, le de facto premier Premier ministre de Grande-Bretagne. [3]

Catherine Suckling a vécu dans le village de Barsham, Suffolk, et a épousé le révérend Edmund Nelson à l'église de Beccles, Suffolk, en 1749. La tante de Nelson, Alice Nelson était l'épouse du révérend Robert Rolfe, recteur de Hilborough, Norfolk et grand-mère de Sir Robert Monsey Rolfe. [4] Rolfe a servi deux fois comme Lord High Chancellor de Grande-Bretagne.

Nelson a fréquenté la Paston Grammar School, North Walsham, jusqu'à l'âge de 12 ans, et a également fréquenté la King Edward VI's Grammar School à Norwich. Sa carrière navale a commencé le 1er janvier 1771, lorsqu'il se rapporta au HMS de troisième ordre. Raisonnable comme simple matelot et barreur sous son oncle maternel, le capitaine Maurice Suckling, qui commandait le navire. Peu de temps après s'être présenté à bord, Nelson a été nommé aspirant de marine et a commencé la formation des officiers. Au début de son service, Nelson a découvert qu'il souffrait du mal de mer, une maladie chronique qui l'a poursuivi pour le reste de sa vie. [5]

HMS Raisonnable avait été commandé pendant une période de tension avec l'Espagne, mais lorsque cela s'est passé, Suckling a été transféré au navire de garde Nore HMS Triomphe et Nelson a été envoyé pour servir à bord du West Indiamen Mary Ann de la société de navigation marchande Hibbert, Purrier et Horton, afin d'acquérir de l'expérience en mer. [6] Il a navigué de Medway, Kent, le 25 juillet 1771 naviguant vers la Jamaïque et Tobago, retournant à Plymouth le 7 juillet 1772. [7] Il a traversé deux fois l'Atlantique, avant de revenir pour servir sous son oncle en tant que commandant de la chaloupe de Suckling , qui transportait des hommes et des dépêches vers et depuis le rivage. Nelson apprit alors l'existence d'une expédition planifiée sous le commandement de Constantine Phipps, destinée à étudier un passage dans l'Arctique par lequel on espérait pouvoir atteindre l'Inde : le légendaire passage du Nord-Est. [8]

À la demande de son neveu, Suckling s'est arrangé pour que Nelson rejoigne l'expédition en tant que barreur [8] du commandant Lutwidge à bord du navire bombardier converti HMS Carcasse. L'expédition a atteint à moins de dix degrés du pôle Nord, mais, incapable de trouver un chemin à travers la banquise dense, a été forcée de faire demi-tour. En 1800, Lutwidge a commencé à faire circuler une histoire selon laquelle, alors que le navire était piégé dans la glace, Nelson avait vu et poursuivi un ours polaire, avant de recevoir l'ordre de retourner au navire. La version ultérieure de Lutwidge, en 1809, rapportait que Nelson et un compagnon avaient poursuivi l'ours, mais lorsqu'on lui a demandé pourquoi, ils ont répondu que « Je souhaitais, Monsieur, obtenir la peau de mon père ». [9]

Nelson est brièvement revenu à Triomphe après le retour de l'expédition en Grande-Bretagne en septembre 1773. Suckling a ensuite organisé son transfert au HMS hippocampe, l'un des deux navires sur le point de partir pour les Indes orientales. [dix]

Nelson s'embarqua pour les Indes orientales le 19 novembre 1773 et arriva à l'avant-poste britannique de Madras le 25 mai 1774. [12] Nelson et hippocampe a passé le reste de l'année à naviguer au large des côtes et à escorter des navires marchands. Avec le déclenchement de la première guerre anglo-marathe, la flotte britannique a opéré à l'appui de la Compagnie des Indes orientales et au début de 1775 hippocampe a été envoyé pour transporter une cargaison de l'argent de la compagnie à Bombay. Le 19 février, deux des ketchs d'Hyder Ali ont attaqué hippocampe, qui les a chassés après un bref échange de coups de feu. C'était la première expérience de combat de Nelson. [13]

Le reste de l'année, il a passé l'escorte de convois, au cours de laquelle il a continué à développer ses compétences en navigation et en maniement des navires. Au début de 1776, Nelson contracta le paludisme et tomba gravement malade. Il a été déchargé de hippocampe le 14 mars et retourna en Angleterre à bord du HMS Dauphin. [14] Nelson a passé le voyage de six mois à récupérer et avait presque récupéré au moment où il est arrivé en Grande-Bretagne en septembre 1776. Son patron, Suckling, avait accédé au poste de contrôleur de la marine en 1775 et a utilisé son influence pour aider Nelson obtient une nouvelle promotion. [3] [15] Nelson a été nommé lieutenant par intérim à bord du HMS Worcester, qui était sur le point de naviguer vers Gibraltar. [16]

Worcester, sous le commandement du capitaine Mark Robinson, a navigué comme escorte de convoi le 3 décembre et est revenu avec un autre convoi en avril 1777. [17] Nelson s'est ensuite rendu à Londres pour passer l'examen de lieutenant le 9 avril. Son jury d'examen était composé des capitaines John Campbell , Abraham North, et son oncle, Maurice Suckling. Nelson a passé, et le lendemain a reçu sa commission et un rendez-vous à HMS Offre la plus basse, qui se préparait à naviguer vers la Jamaïque sous les ordres du capitaine William Locker. [18] Elle a navigué le 16 mai, est arrivée le 19 juillet et après réapprovisionnement, a effectué plusieurs croisières dans les eaux des Caraïbes. Après le déclenchement de la guerre d'indépendance américaine Offre la plus basse a remporté plusieurs prix, dont l'un a été mis en service dans la Marine comme appel d'offres Petite Lucie. Nelson a demandé et a reçu le commandement d'elle, et l'a emmenée sur deux croisières de son propre chef. [19]

En plus de lui donner un avant-goût du commandement, cela a donné à Nelson l'occasion d'explorer son intérêt naissant pour la science. Au cours de sa première croisière, Nelson a dirigé un groupe expéditionnaire vers les îles Caïques, [20] où il a pris des notes détaillées sur la faune et en particulier un oiseau - maintenant considéré comme le jacobin à cou blanc. [21] Locker, impressionné par les capacités de Nelson, l'a recommandé au nouveau commandant en chef à la Jamaïque, Sir Peter Parker. Parker a dûment emmené Nelson sur son vaisseau amiral, le HMS Bristol. [22] L'entrée des Français dans la guerre, en soutien aux Américains, signifiait d'autres cibles pour la flotte de Parker et elle a pris de nombreux prix vers la fin de 1778, ce qui a rapporté à Nelson environ 400 £ en prix. Parker le nomma capitaine et commandant du brick HMS Blaireau le 8 décembre. [23]

Nelson et Blaireau a passé la majeure partie de 1779 à croiser au large des côtes d'Amérique centrale, allant jusqu'aux colonies britanniques du Honduras britannique (aujourd'hui Belize) et du Nicaragua, mais sans grand succès dans l'interception des prises ennemies. [24] À son retour à Port Royal, il a appris que Parker l'avait promu au poste de capitaine le 11 juin et avait l'intention de lui donner un autre commandement. Nelson a remis le Blaireau à Cuthbert Collingwood en attendant l'arrivée de son nouveau navire, la frégate de 28 canons HMS Hinchinbrook, [a] nouvellement capturé des Français. [25] Pendant que Nelson attendait, la nouvelle parvint à Parker qu'une flotte française sous le commandement de Charles Hector, comte d'Estaing, approchait de la Jamaïque. Parker organisa à la hâte ses défenses et plaça Nelson aux commandes du fort Charles, qui couvrait les abords de Kingston. [26] D'Estaing s'est plutôt dirigé vers le nord et l'invasion anticipée ne s'est jamais matérialisée. Nelson a dûment pris le commandement de la Hinchinbrook le 1er septembre. [27]

Hinchinbrook quitta Port Royal le 5 octobre 1779 et, en compagnie d'autres navires britanniques, entreprit de capturer un certain nombre de prises américaines. [28] À son retour en Jamaïque en décembre, Nelson a commencé à être troublé par une attaque récurrente de paludisme. Nelson est resté aux Antilles afin de participer à la tentative du major-général John Dalling de capturer les colonies espagnoles d'Amérique centrale, y compris un assaut contre la forteresse de l'Immaculée Conception, également appelée Castillo Viejo, sur la rivière San Juan au Nicaragua. . [29]

Hinchinbrook a navigué de la Jamaïque en février 1780, en tant qu'escorte de la force d'invasion de Dalling. Après avoir remonté l'embouchure de la rivière San Juan, Nelson, avec un millier d'hommes et quatre petits canons de quatre livres, obtient la reddition de Castillo Viejo et de ses 160 défenseurs espagnols après un siège de deux semaines. [30] Les Britanniques ont fait exploser le fort quand ils ont évacué six mois plus tard après avoir subi de nombreux décès dus à la maladie et Nelson a été félicité pour ses efforts. [31]

Parker a rappelé Nelson et lui a donné le commandement de la frégate de 44 canons HMS Janus. [32] Nelson était tombé gravement malade dans les jungles du Costa Rica, probablement à cause d'une récurrence du paludisme, et était incapable de prendre le commandement. Pendant sa convalescence, il a été soigné par une "docteure" noire nommée Cubah Cornwallis, la maîtresse d'un autre capitaine, William Cornwallis. [33] Il a été libéré en août et est retourné en Grande-Bretagne à bord du HMS Lion, [34] arrivant fin novembre. Nelson s'est progressivement rétabli sur plusieurs mois et a rapidement commencé à s'agiter pour obtenir un commandement. Il a été nommé sur la frégate HMS Albemarle le 15 août 1781. [35]

Capitaine de Albemarle Éditer

Nelson reçut l'ordre le 23 octobre 1781 de prendre le nouveau Albemarle à la mer. Il a reçu l'ordre de rassembler un convoi entrant de la Compagnie russe à Elseneur et de les escorter jusqu'en Grande-Bretagne. Pour cette opération, l'Amirauté a placé les frégates HMS Argo et HMS Entreprise sous son commandement. [36] Nelson a organisé avec succès le convoi et l'a escorté dans les eaux britanniques. Il quitte alors le convoi pour rentrer au port, mais de violents orages le gênent. [37] Coups de vent presque détruits Albemarle comme c'était un navire mal conçu et qu'un accident antérieur l'avait endommagé, mais Nelson l'a finalement amené à Portsmouth en février 1782. [38] Là, l'Amirauté lui a ordonné de s'adapter Albemarle pour la mer et rejoindre l'escorte d'un convoi se rassemblant à Cork en Irlande pour se diriger vers Québec au Canada. [39] Nelson est arrivé au large de Terre-Neuve avec le convoi à la fin du mois de mai, puis s'est détaché lors d'une croisière pour chasser les corsaires américains. Nelson a généralement échoué, il n'a réussi qu'à reprendre plusieurs navires marchands britanniques capturés et à capturer un certain nombre de petits bateaux de pêche et d'embarcations assorties. [40]

En août 1782, Nelson a échappé de justesse à une force française bien supérieure commandée par Louis-Philippe de Vaudreuil, ne les échappant qu'après une poursuite prolongée. [41] Nelson arrive à Québec le 18 septembre. [42] Il a navigué de nouveau dans le cadre de l'escorte pour un convoi à New York. Il est arrivé à la mi-novembre et a fait rapport à l'amiral Samuel Hood, commandant de la station de New York. [43] À la demande de Nelson, Hood le transféra dans sa flotte et Albemarle navigué en compagnie de Hood, à destination des Antilles. [44] À leur arrivée, la flotte britannique prend position au large de la Jamaïque pour attendre l'arrivée de la force de de Vaudreuil. Nelson et le Albemarle ont reçu l'ordre de rechercher des signes de l'ennemi dans les nombreux passages, mais il est devenu clair au début de 1783 que les Français avaient échappé à Hood. [45]

Au cours de ses opérations de reconnaissance, Nelson avait élaboré un plan pour attaquer la garnison française des îles Turques. Commandant une petite flottille de frégates et de petits navires, il a débarqué une force de 167 marins et marines tôt le matin du 8 mars sous un bombardement de soutien. [46] Les Français se sont avérés fortement retranchés et après plusieurs heures Nelson a annulé l'assaut. Plusieurs des officiers impliqués ont critiqué Nelson, mais Hood ne semble pas l'avoir réprimandé. [47] Nelson a passé le reste de la guerre à naviguer dans les Antilles, où il a capturé un certain nombre de prix français et espagnols. [48] ​​Après que les nouvelles de la paix eurent atteint Hood, Nelson retourna en Grande-Bretagne fin juin 1783. [49]

L'île de Nevis et le mariage Modifier

Nelson visita la France à la fin de 1783, séjourna chez des connaissances à Saint-Omer et tenta brièvement d'apprendre le français. Il retourna en Angleterre en janvier 1784 et assista à la cour avec l'entourage de Lord Hood. [50] Influencé par la politique des factions de l'époque, il a envisagé de se présenter au Parlement en tant que partisan de William Pitt, mais n'a pas pu trouver de siège. [51]

En 1784, Nelson reçut le commandement de la frégate HMS Boréas avec la mission d'appliquer les lois sur la navigation dans les environs d'Antigua. [52] Les Actes étaient impopulaires tant auprès des Américains que des colonies. [53] Nelson a servi sur la station sous l'Amiral Sir Richard Hughes et est souvent entré en conflit avec son officier supérieur sur leur interprétation différente des Actes. [54] Les capitaines des navires américains que Nelson avait saisis l'avaient poursuivi pour saisie illégale. Parce que les marchands de l'île voisine de Nevis ont soutenu la revendication américaine, Nelson était en danger d'emprisonnement, il est resté séquestré le Boréas pendant huit mois, jusqu'à ce que les tribunaux se prononcent en sa faveur. [55]

Dans l'intervalle, Nelson a rencontré Frances "Fanny" Nisbet, une jeune veuve d'une famille de plantation de Nevis. [56] Nelson a développé une affection pour elle et son oncle, John Herbert, lui a offert une dot massive et l'oncle et la nièce ont caché le fait que les richesses célèbres étaient une fiction et que Fanny n'était plus fertile en raison d'une infection de l'utérus. Une fois fiancé, Herbert a offert loin de l'argent qu'il avait promis. La rupture d'un engagement était déshonorante, [57] donc Nelson et Nisbet se sont mariés à Montpelier Estate sur l'île de Nevis le 11 mars 1787, peu de temps avant la fin de son tour de service dans les Caraïbes. [58] Le mariage a été enregistré à Fig Tree Church dans la paroisse de St John sur Nevis. Nelson est retourné en Angleterre en juillet, suivi de Fanny plus tard. [59]

Pendant que Nelson était dans les Caraïbes, il a développé des amitiés avec divers propriétaires de plantations et a grandi dans la conviction que les économies des îles dépendaient fortement de la traite négrière atlantique. Il est dit par Grindal (2016) d'avoir tenté d'utiliser son influence pour contrecarrer le mouvement abolitionniste en Grande-Bretagne. [60] L'un de ces amis était Simon Taylor, le riche propriétaire d'une plantation de canne à sucre en Jamaïque employant des esclaves, à la demande duquel Nelson a répondu en 1805 que « tant qu'il avait une langue », il « lancerait mon voix contre le maudit et maudit (sic) [61] doctrine de Wilberforce et de ses alliés hypocrites". [62]

La lettre a été publiée en 1807 par la faction anti-abolitionniste, environ dix-huit mois après la mort de Nelson et donc complètement hors contexte, dans une tentative apparente de soutenir leur cause avant le vote parlementaire sur le projet de loi sur l'abolition. Le libellé de la lettre telle que publiée en 1807 (pas de la main de Nelson, et avec un pauvre fac-similé de sa signature) semble tout à fait hors de caractère pour Nelson dont beaucoup d'autres lettres survivantes n'expriment jamais de sentiments racistes ou pro-esclavagistes. La comparaison avec la « copie pressée » de la lettre originale (maintenant partie des papiers Bridport conservés à la British Library) montre que la copie publiée avait 25 modifications [63] la déformant pour donner une inclinaison plus anti-abolitionniste. De nombreuses actions de Nelson indiquent sa position sur la question de l'esclavage, notamment :

  • Tout esclave antillais s'échappant sur un navire de la marine (y compris celui de Nelson) était engagé, payé et traité de la même manière que les autres membres d'équipage. A la fin de leur service, ils ont été libérés comme hommes libres. En fait, le relief en bronze à la base de la colonne de Nelson montre clairement le noir George Ryan âgé de 23 ans, avec des tirs de mousquet sur les Français aux côtés de l'amiral mourant. [64]
  • En 1799, Nelson est intervenu pour obtenir la libération de 24 esclaves détenus dans des galères portugaises au large de Palerme. [65][66]
  • En 1802, lorsqu'il fut proposé que les esclaves des plantations antillaises soient remplacés par des travailleurs chinois industrieux et rémunérés, Nelson appuya l'idée. [67]
  • En 1805, Nelson a sauvé le général haïtien noir Joseph Chrétien et son serviteur des Français. Ils ont demandé s'ils pouvaient servir avec Nelson, et Nelson a recommandé à l'Amirauté qu'ils soient payés jusqu'à ce qu'ils puissent être démobilisés et autorisés à passer en Jamaïque. La mission du général était de mettre fin à l'esclavage, un fait dont Nelson était bien conscient. Le général et son domestique étaient bien traités et payés. [68]
  • La famille Nelson avait un serviteur noir gratuit appelé Price. Nelson a dit de lui qu'il était «un homme aussi bon que jamais» et il a suggéré à Emma d'inviter le vieux Price à vivre avec eux. En cas de baisse du prix. [69]

Pendant la paix Modifier

Nelson est resté avec Boréas jusqu'à ce qu'elle soit payée en novembre de la même année. [70] Lui et Fanny ont partagé alors leur temps entre Bath et Londres, visitant de temps en temps les relations de Nelson à Norfolk. En 1788, ils s'installèrent dans la maison d'enfance de Nelson à Burnham Thorpe. [71] Maintenant en réserve avec la moitié de la solde, il a tenté de persuader l'Amirauté et d'autres personnalités supérieures qu'il connaissait, telles que Hood, de lui fournir un commandement. Il échoua car il y avait trop peu de navires dans la marine en temps de paix et Hood n'intercéda pas en sa faveur. [72]

Nelson a passé son temps à essayer de trouver un emploi pour d'anciens membres d'équipage, à s'occuper des affaires familiales et à cajoler des contacts dans la marine pour une affectation. En 1792, le gouvernement révolutionnaire français a annexé les Pays-Bas autrichiens (la Belgique moderne), qui étaient traditionnellement préservés en tant qu'État tampon. L'Amirauté a rappelé Nelson au service et lui a donné le commandement du HMS de 64 canons Agamemnon en janvier 1793. Le 1er février, la France déclare la guerre. [73]

Service méditerranéen Modifier

En mai 1793, Nelson a navigué dans le cadre d'une division sous le commandement du vice-amiral William Hotham, rejoint plus tard dans le mois par le reste de la flotte de Lord Hood. [74] La force a d'abord navigué vers Gibraltar et, avec l'intention d'établir la supériorité navale en Méditerranée, s'est dirigée vers Toulon, jetant l'ancre au large du port en juillet. [75] Toulon était en grande partie sous le contrôle des républicains modérés et des royalistes, mais était menacé par les forces de la Convention nationale, qui marchaient sur la ville. À court de fournitures et doutant de leur capacité à se défendre, les autorités de la ville ont demandé à Hood de le prendre sous sa protection. Hood acquiesça facilement et envoya Nelson porter des dépêches en Sardaigne et à Naples pour demander des renforts. [76]

Après avoir livré les dépêches en Sardaigne, Agamemnon arrivé à Naples début septembre. Là, Nelson a rencontré le roi Ferdinand IV de Naples, [77] suivi de l'ambassadeur britannique au royaume, William Hamilton. [78] À un certain moment pendant les négociations pour des renforts, Nelson a été présenté à la nouvelle épouse de Hamilton, Emma Hamilton, l'ancienne maîtresse du neveu de Hamilton Charles Greville. [79]

Les négociations ont été couronnées de succès et 2 000 hommes et plusieurs navires ont été rassemblés à la mi-septembre. Nelson prit la mer à la poursuite d'une frégate française, mais ne la rattrapant pas, s'embarqua pour Livourne, puis pour la Corse. [80] Il est arrivé à Toulon le 5 octobre, où il a constaté qu'une grande armée française avait occupé les collines entourant la ville et la bombardait. Hood espérait toujours que la ville pourrait être tenue si davantage de renforts arrivaient et envoya Nelson rejoindre un escadron opérant au large de Cagliari. [81]

Corse Modifier

Tôt le matin du 22 octobre 1793, Agamemnon aperçu cinq voiles. Nelson s'est rapproché d'eux et a découvert qu'il s'agissait d'une escadre française. Il a rapidement donné la chasse, tirant sur le 40-gun Melpomène. [82] Au cours de l'action du 22 octobre 1793, il a infligé des dommages considérables, mais les navires français restants se sont tournés pour rejoindre la bataille et, se rendant compte qu'il était en infériorité numérique, Nelson s'est retiré et a continué vers Cagliari, arrivant le 24 octobre. [82] Après avoir effectué des réparations, Nelson et Agamemnon a navigué à nouveau le 26 octobre, à destination de Tunis avec une escadre du commodore Robert Linzee. [83]

A son arrivée, Nelson reçut le commandement d'un petit escadron composé de Agamemnon, trois frégates et un sloop, et ordonna de bloquer la garnison française en Corse. [83] La chute de Toulon fin décembre 1793 endommage gravement les fortunes britanniques en Méditerranée. Hood n'avait pas pris les dispositions nécessaires pour un retrait et 18 navires de ligne français tombèrent aux mains des républicains. [84] La mission de Nelson en Corse a pris une importance supplémentaire, car elle pourrait fournir aux Britanniques une base navale proche des côtes françaises. [84] Hood a donc renforcé Nelson avec des navires supplémentaires en janvier 1794. [85]

Une force d'assaut britannique a débarqué sur l'île le 7 février, après quoi Nelson a intensifié le blocus au large de Bastia. Pendant le reste du mois, il effectua des raids le long de la côte et intercepta les navires ennemis. Fin février, Saint-Fiorenzo était tombé et les troupes britanniques du lieutenant-général David Dundas entrèrent dans la périphérie de Bastia. [86] Cependant, Dundas a simplement évalué les positions ennemies et s'est ensuite retiré, en faisant valoir que les Français étaient trop bien retranchés pour risquer un assaut. Nelson convainquit Hood du contraire, mais un débat prolongé entre l'armée et les commandants navals signifia que Nelson n'obtint l'autorisation de procéder qu'à la fin mars. Nelson a commencé à débarquer des canons de ses navires et à les placer dans les collines entourant la ville. Le 11 avril, l'escadre britannique entra dans le port et ouvrit le feu, tandis que Nelson prenait le commandement des forces terrestres et commençait les bombardements. [87] Après 45 jours, la ville s'est rendue. [88] Nelson se prépare à un assaut sur Calvi, travaillant en compagnie du lieutenant-général Charles Stuart. [89]

Les forces britanniques ont débarqué à Calvi le 19 juin et ont immédiatement commencé à déplacer des canons à terre pour occuper les hauteurs entourant la ville. Tandis que Nelson dirigeait un bombardement continu des positions ennemies, les hommes de Stuart commencèrent à avancer. Le 12 juillet, Nelson se trouvait à l'une des batteries avancées tôt le matin lorsqu'un coup de feu a touché l'un des sacs de sable protégeant la position, projetant des pierres et du sable. Nelson a été frappé par des débris dans son œil droit et a été contraint de se retirer de la position, bien que sa blessure ait été rapidement pansée et il est retourné à l'action. [90] Le 18 juillet, la plupart des positions ennemies avaient été désactivées et cette nuit-là, Stuart, soutenu par Nelson, a pris d'assaut la principale position défensive et l'a capturée. Repositionnant leurs canons, les Britanniques soumettent Calvi à un bombardement constant et la ville se rend le 10 août. [91] Cependant, l'œil droit de Nelson n'avait pas été irrémédiablement endommagé et il a finalement retrouvé la vue.

Gênes et le combat des Ça Ira Éditer

Après l'occupation de la Corse, Hood ordonna à Nelson d'ouvrir des relations diplomatiques avec la cité-État de Gênes, un allié potentiel stratégiquement important. [92] Peu de temps après, Hood est revenu en Angleterre et a été remplacé par l'amiral William Hotham comme commandant en chef en Méditerranée. Nelson mis à Livourne, et tandis que Agamemnon a subi des réparations, a rencontré d'autres officiers de marine au port et a eu une brève liaison avec une femme locale, Adelaide Correglia. [93] Hotham est arrivé avec le reste de la flotte en décembre Nelson et Agamemnon a navigué sur un certain nombre de croisières avec eux à la fin de 1794 et au début de 1795. [94]

Le 8 mars, Hotham apprend que la flotte française est en mer et se dirige vers la Corse. Il se mit immédiatement à les intercepter et Nelson attendait avec impatience sa première action de la flotte. Les Français hésitent à s'engager et les deux flottes se font de l'ombre tout au long du 12 mars. Le jour suivant, deux des navires français sont entrés en collision, permettant à Nelson d'engager le plus gros canon de 84 Ça Ira pendant deux heures et demie jusqu'à ce que l'arrivée de deux navires français oblige Nelson à faire demi-tour, lui infligeant de lourdes pertes et des dégâts considérables. [95]

Les flottes continuent de se faire de l'ombre avant de reprendre contact, le 14 mars, à la bataille de Gênes. Nelson a rejoint les autres navires britanniques pour attaquer les Ça Ira, maintenant en remorque de Censeur. Fortement endommagés, les deux navires français sont contraints de se rendre et Nelson prend possession de Censeur. Défaits en mer, les Français abandonnent leur projet d'envahir la Corse et rentrent au port. [96]

Escarmouches et retraite d'Italie Modifier

Nelson et la flotte restèrent en Méditerranée tout l'été 1795. Le 4 juillet Agamemnon a navigué de St Fiorenzo avec une petite force de frégates et de sloops, à destination de Gênes. Le 6 juillet, Nelson se heurta à la flotte française et se retrouva poursuivi par plusieurs navires de ligne beaucoup plus gros. Il se retira à St Fiorenzo, arrivant juste avant les Français qui le poursuivaient, qui s'arrêtèrent alors que les canons de signalisation de Nelson alertaient la flotte britannique dans le port. [97] Hotham a poursuivi les Français aux îles Hyères, mais n'a pas réussi à les amener à une action décisive. Un certain nombre de petits engagements ont été combattus mais à la consternation de Nelson, il a vu peu d'action. [97]

Nelson est revenu pour opérer à partir de Gênes, interceptant et inspectant des navires marchands et coupant des navires suspects dans les ports ennemis et neutres. [98] Nelson a formulé des plans ambitieux pour les débarquements amphibies et les assauts navals pour contrecarrer les progrès de l'armée française d'Italie qui avançait maintenant sur Gênes, mais pourrait exciter peu d'intérêt pour Hotham. [99] En novembre, Hotham a été remplacé par Sir Hyde Parker mais la situation en Italie se détériorait rapidement : les Français faisaient des raids autour de Gênes et un fort sentiment jacobin régnait dans la ville elle-même. [100]

Un large assaut français fin novembre brisa les lignes alliées, forçant une retraite générale vers Gênes. Les forces de Nelson ont pu couvrir l'armée qui se retirait et l'empêcher d'être encerclée, mais il avait trop peu de navires et d'hommes pour modifier matériellement la situation stratégique, et les Britanniques ont été contraints de se retirer des ports italiens. Nelson retourna en Corse le 30 novembre, en colère et déprimé face à l'échec britannique et remettant en question son avenir dans la marine. [101]

Jervis et l'évacuation de la Méditerranée Modifier

En janvier 1796, le poste de commandant en chef de la flotte en Méditerranée passa à Sir John Jervis, qui nomma Nelson pour exercer un commandement indépendant sur les navires bloquant la côte française en tant que commodore. [102] Nelson a passé la première moitié de l'année à mener des opérations pour contrecarrer les avancées françaises et renforcer les alliés italiens de la Grande-Bretagne. Malgré quelques succès mineurs dans l'interception de petits navires de guerre français (par exemple, lors de l'action du 31 mai 1796, lorsque l'escadre de Nelson a capturé un convoi de sept petits navires), Nelson a commencé à sentir que la présence britannique sur la péninsule italienne devenait rapidement inutile. [103] En juin, le Agamemnon a été renvoyé en Grande-Bretagne pour des réparations, et Nelson a été nommé sur le HMS de 74 canons Capitaine. [103]

Le même mois, les Français s'élancent vers Livourne et sont certains de s'emparer de la ville. Nelson s'y est précipité pour superviser l'évacuation des ressortissants britanniques et les a transportés en Corse, après quoi Jervis lui a ordonné de bloquer le port français nouvellement capturé. [104] En juillet, il a supervisé l'occupation de l'île d'Elbe, mais en septembre, les Génois avaient rompu leur neutralité pour se déclarer en faveur des Français. [105] En octobre, la position génoise et les avancées françaises continues ont conduit les Britanniques à décider que la flotte méditerranéenne ne pouvait plus être approvisionnée, ils ont ordonné son évacuation vers Gibraltar. Nelson a aidé à superviser le retrait de Corse, et en décembre 1796 était à bord de la frégate HMS Minerve, couvrant l'évacuation de la garnison d'Elbe. Il a ensuite navigué pour Gibraltar. [106]

Pendant le passage, Nelson a capturé la frégate espagnole Sainte Sabine et a placé les lieutenants Jonathan Culverhouse et Thomas Hardy en charge du navire capturé, emmenant le capitaine espagnol à bord Minerve. Sainte Sabine faisait partie d'une force espagnole plus importante, et le lendemain matin, deux navires de ligne espagnols et une frégate ont été aperçus en train de se rapprocher rapidement. Incapable de les distancer, Nelson a d'abord décidé de se battre, mais Culverhouse et Hardy ont arboré les couleurs britanniques et ont navigué vers le nord-est, entraînant les navires espagnols à leur poursuite jusqu'à leur capture, donnant à Nelson l'opportunité de s'échapper. [107] Nelson a ensuite rendez-vous avec la flotte britannique à l'île d'Elbe, où il a passé Noël. [108] Il a navigué pour Gibraltar à la fin de janvier, et après avoir appris que la flotte espagnole était partie de Carthagène, s'est arrêté juste assez longtemps pour récupérer Hardy, Culverhouse et le reste de l'équipage capturé avec Sainte Sabine, avant de poursuivre à travers le détroit pour rejoindre Sir John Jervis au large de Cadix. [109]

Bataille du Cap Saint-Vincent Modifier

Nelson rejoint la flotte de Jervis au large du cap Saint-Vincent et signale les mouvements espagnols. [110] Jervis décide de livrer bataille et les deux flottes se rencontrent le 14 février 1797. Nelson se retrouve vers l'arrière de la ligne britannique et se rend compte qu'il mettra longtemps Capitaine en action. [110] Au lieu de continuer à suivre la ligne, Nelson a désobéi aux ordres et a porté un navire, rompant la ligne et se dirigeant pour engager le fourgon espagnol, qui se composait du canon de 112 Saint-Joseph, le 80-gun Saint-Nicolas et le 130 canons Santísima Trinidad. Capitaine engagé tous les trois, assisté du HMS Culloden qui était venu en aide à Nelson. [111]

Après une heure d'échange de bordées qui ont laissé les deux Capitaine et Culloden très endommagé, Nelson se retrouve à côté Saint-Nicolas. Il a mené une équipe d'arraisonnement à travers, criant "Abbaye de Westminster ou victoire glorieuse!" et l'a forcée à se rendre. [111] Saint-Joseph tenté de venir au Saint-Nicolas's aide, mais s'est empêtrée avec son compatriote et est restée immobile. Nelson a dirigé son groupe depuis le pont de Saint-Nicolas sur Saint-Joseph et l'a capturée aussi. [110] À la tombée de la nuit, la flotte espagnole s'est détachée et a navigué vers Cadix. Quatre navires s'étaient rendus aux Britanniques et deux d'entre eux appartenaient à Nelson. [112]

Nelson était victorieux, mais avait désobéi aux ordres directs. Jervis a aimé Nelson et ne l'a donc pas officiellement réprimandé, [112] mais n'a pas mentionné les actions de Nelson dans son rapport officiel de la bataille. [113] Il a écrit une lettre privée à George Spencer dans laquelle il a dit que Nelson "a beaucoup contribué à la fortune du jour". [112] Nelson a écrit aussi plusieurs lettres au sujet de sa victoire, en rapportant que son action était mentionnée parmi la flotte comme " le Pont de Brevet de Nelson pour l'embarquement de premier ordre ". [111]

Le récit de Nelson a ensuite été contesté par le contre-amiral William Parker, qui avait été à bord du HMS Prince George. Parker a affirmé que Nelson avait été soutenu par plusieurs navires de plus qu'il ne l'avait reconnu, et que Saint-Joseph avait déjà frappé ses couleurs au moment où Nelson l'a embarquée. [114] Le compte de Nelson de son rôle a prévalu et la victoire a été bien reçue en Grande-Bretagne : Jervis a été fait Comte St Vincent et Nelson, le 17 mai, [115] a été fait Chevalier du Bain. [116] [117] Le 20 février, dans une promotion standard selon son ancienneté et sans rapport avec la bataille, il a été promu Contre-amiral du Bleu. [118]

Action au large de Cadix Modifier

Nelson a reçu le HMS Thésée comme navire amiral, et le 27 mai 1797 reçut l'ordre de se coucher au large de Cadix, surveillant la flotte espagnole et attendant l'arrivée des trésors espagnols des colonies américaines. [119] Il effectue un bombardement et mène personnellement un assaut amphibie le 3 juillet. Au cours de l'action, la barge de Nelson est entrée en collision avec celle du commandant espagnol, et une lutte corps à corps s'est ensuivie entre les deux équipages. À deux reprises, Nelson a failli être abattu et à chaque fois sa vie a été sauvée par un marin nommé John Sykes qui a reçu les coups et a été grièvement blessé. La force de raid britannique a capturé le bateau espagnol et l'a remorqué jusqu'à Thésée. [119] [120] Pendant cette période Nelson a développé un plan pour capturer Santa Cruz de Tenerife, visant à saisir une grande quantité d'espèces du navire au trésor Principe des Asturies, qui serait arrivé récemment. [121]

Bataille de Santa Cruz de Ténérife Modifier

Le plan de bataille prévoyait une combinaison de bombardements navals et un débarquement amphibie. La première tentative a été annulée après que des courants contraires ont entravé l'assaut et l'élément de surprise a été perdu. [122] Nelson a immédiatement ordonné un autre assaut, mais celui-ci a été repoussé. Il se prépara à une troisième tentative, qui devait avoir lieu pendant la nuit. Bien qu'il ait personnellement dirigé l'un des bataillons, l'opération s'est soldée par un échec : les Espagnols étaient mieux préparés que prévu et avaient acquis de solides positions défensives. [123]

Plusieurs des bateaux n'ont pas atterri aux bonnes positions dans la confusion, tandis que ceux qui l'ont fait ont été balayés par des coups de feu et des mitrailleuses. Le bateau de Nelson a atteint son point d'atterrissage prévu, mais alors qu'il descendait à terre, il a été touché au bras droit par une balle de mousquet, qui a fracturé son humérus à plusieurs endroits. [123] Il a été ramené à Thésée être assisté par le chirurgien, Thomas Eshelby. [124] En arrivant à son navire, il a refusé d'être aidé à bord, déclarant « Laissez-moi tranquille ! J'ai les jambes et un bras. » [123]

Il a été emmené chez le chirurgien Eshelby, lui demandant de préparer ses instruments et "le plus tôt ce serait le mieux". [123] La plupart du bras droit a été amputé et dans une demi-heure Nelson était revenu à donner des ordres à ses capitaines. [125] Des années plus tard, il s'excuserait auprès du commodore John Thomas Duckworth de ne pas avoir écrit de lettres plus longues, car il n'était pas naturellement gaucher. [126] Il a développé plus tard la sensation de membre fantôme dans son bras perdu et a déclaré qu'il avait « trouvé la preuve directe de l'existence de l'âme ». [127]

Pendant ce temps, une force commandée par Sir Thomas Troubridge s'était frayé un chemin jusqu'à la place principale mais ne pouvait pas aller plus loin. Incapable de retourner dans la flotte parce que leurs bateaux avaient été coulés, Troubridge a été contraint d'entamer des négociations avec le commandant espagnol et les Britanniques ont été autorisés à se retirer. [128] L'expédition n'avait atteint aucun de ses objectifs et avait laissé un quart de la force de débarquement mort ou blessé. [128] [129]

L'escadron est resté au large de Tenerife pendant trois jours supplémentaires et le 16 août, il avait rejoint la flotte de Jervis au large de Cadix. Avec découragement, Nelson écrivit à Jervis : « Un amiral gaucher ne sera plus jamais considéré comme utile, donc plus tôt j'arriverai dans un très humble cottage, mieux ce sera, et je laisserai de la place à un meilleur homme pour servir l'État ». [130]

Il est retourné en Angleterre à bord du HMS hippocampe, arrivant à Spithead le 1er septembre. Il a été accueilli en héros : le public britannique avait adoré Nelson après le cap Saint-Vincent et sa blessure lui a valu la sympathie. [131] Ils refusent de lui attribuer la défaite de Ténérife, préférant blâmer la mauvaise planification de St Vincent, du secrétaire à la guerre ou encore de William Pitt. [131]

Retour en Angleterre Modifier

Nelson est retourné à Bath avec Fanny, avant de déménager à Londres en octobre pour consulter un médecin spécialisé au sujet de son bras amputé. Alors qu'il était à Londres, des nouvelles lui parvinrent que l'amiral Duncan avait vaincu la flotte hollandaise à la bataille de Camperdown. [132] Nelson s'est exclamé qu'il aurait donné son autre bras pour être présent. [132] Il a passé les derniers mois de 1797 à récupérer à Londres, au cours desquels il a reçu la Liberté de la Cité de Londres et une pension de 1 000 £ par an. Il a utilisé l'argent pour acheter Round Wood Farm près d'Ipswich et avait l'intention de s'y retirer avec Fanny. [133] Malgré ses plans, Nelson ne devait jamais y vivre. [133]

Bien que les chirurgiens aient été incapables de retirer la ligature centrale de son bras amputé, ce qui avait causé une inflammation et un empoisonnement considérables, début décembre, elle est sortie d'elle-même et Nelson a rapidement commencé à se rétablir. Désireux de reprendre la mer, il commence à s'agiter pour un commandement et se voit promettre le HMS de 80 canons Foudroyant. Comme il n'était pas encore prêt à prendre la mer, Nelson reçut à la place le commandement du HMS de 74 canons. Avant-garde, auquel il a nommé Edward Berry comme capitaine de pavillon. [134]

Les activités françaises sur le théâtre méditerranéen inquiétaient l'Amirauté : Napoléon rassemblait des forces dans le sud de la France mais la destination de son armée était inconnue. Nelson et le Avant-garde devaient être envoyés à Cadix pour renforcer la flotte. Le 28 mars 1798, Nelson hissa son drapeau et s'embarqua pour rejoindre Earl St Vincent. St Vincent l'envoya à Toulon avec une petite force pour reconnaître les activités françaises. [135]

Chasser les Français Modifier

Nelson a traversé le détroit de Gibraltar et a pris position au large de Toulon le 17 mai, mais son escadron a été dispersé et soufflé vers le sud par un fort coup de vent qui a frappé la région le 20 mai. [136] Pendant que les Britanniques luttaient contre la tempête, Napoléon avait navigué avec sa flotte d'invasion sous le commandement du vice-amiral François-Paul Brueys d'Aigalliers. Nelson, renforcé par un certain nombre de navires de Saint-Vincent, se lance à sa poursuite. [137]

Nelson a commencé à rechercher la flotte de Napoléon sur la côte italienne, mais a été gêné par le manque de frégates pouvant fonctionner comme des éclaireurs rapides. Napoléon était déjà arrivé à Malte et, après une démonstration de force, a obtenu la reddition de l'île. [138] Nelson l'y suit, mais les Français sont déjà partis. Après une conférence avec ses capitaines, il décide que l'Égypte est la destination la plus probable de Napoléon et se dirige vers Alexandrie. À son arrivée le 28 juin, cependant, il n'a trouvé aucun signe des Français consternés, il s'est retiré et a commencé à chercher à l'est du port. Pendant son absence, la flotte de Napoléon est arrivée le 1er juillet et a débarqué ses forces sans opposition. [139]

Brueys a ensuite ancré sa flotte dans la baie d'Aboukir, prêt à soutenir Napoléon si nécessaire. [140] Nelson avait de nouveau traversé la Méditerranée dans une tentative infructueuse de localiser les Français et était retourné à Naples pour se ravitailler. [141] Il a navigué de nouveau, avec l'intention de rechercher les mers de Chypre, mais a décidé de repasser Alexandrie pour un contrôle final. Ce faisant, ses forces capturent un navire marchand français, ce qui fournit les premières nouvelles de la flotte française : ils sont passés au sud-est de la Crète un mois auparavant, en direction d'Alexandrie. [142] Nelson se précipita vers le port mais le trouva de nouveau vide des Français. En cherchant le long de la côte, il découvre enfin la flotte française dans la baie d'Aboukir le 1er août 1798. [143]

La bataille du Nil Modifier

Nelson s'est immédiatement préparé pour la bataille, répétant un sentiment qu'il avait exprimé lors de la bataille du cap Saint-Vincent : « Avant cette heure demain, j'aurai gagné une pairie ou l'abbaye de Westminster. » [144] Il était tard lorsque les Britanniques arrivèrent et les Français, ancrés dans une position forte avec une puissance de feu combinée supérieure à celle de la flotte de Nelson, ne s'attendaient pas à ce qu'ils attaquent. [145] Nelson a cependant immédiatement ordonné à ses navires d'avancer. La ligne française était ancrée près d'une ligne de hauts-fonds, pensant que cela protégerait leur côté bâbord d'une attaque. Brueys avait supposé que les Britanniques suivraient la convention et attaqueraient son centre par tribord. Cependant, le capitaine Thomas Foley à bord du HMS Goliath découvert une brèche entre les hauts-fonds et les navires français, et a pris Goliath dans le canal. Les Français non préparés se sont retrouvés attaqués des deux côtés, la flotte britannique se séparant, certains suivant Foley et d'autres passant du côté tribord de la ligne française. [146]

La flotte britannique fut bientôt fortement engagée, passant la ligne française et engageant leurs navires un par un. Nelson sur Avant-garde personnellement engagé Spartiate, également sous le feu de Aquilon. Vers huit heures, il était avec Berry sur le gaillard d'arrière lorsqu'un coup de fusil français le frappa au front. Il tomba sur le pont, un morceau de peau déchirée masquant son bon œil. Aveuglé et à moitié assommé, il était sûr qu'il allait mourir et s'est écrié "Je suis tué. Souviens-toi de moi à ma femme." Il a été emmené ci-dessous pour être vu par le chirurgien. [147] Après avoir examiné Nelson, le chirurgien a déclaré la blessure non menaçante et a appliqué un pansement temporaire. [148]

Le fourgon français, pilonné par les tirs britanniques des deux côtés, avait commencé à se rendre, et les navires britanniques victorieux continuaient de descendre la ligne, amenant le vaisseau amiral de 118 canons de Brueys. Orient sous un feu nourri constant. Orient pris feu sous ce bombardement, et explosa plus tard. Nelson monta brièvement sur le pont pour diriger la bataille, mais retourna voir le chirurgien après avoir assisté à la destruction de Orient. [149]

La bataille du Nil a été un coup dur pour les ambitions de Napoléon à l'est. La flotte avait été détruite : Orient, un autre navire et deux frégates avaient été incendiés, sept navires de 74 canons et deux navires de 80 canons avaient été capturés, et seuls deux navires de ligne et deux frégates s'étaient échappés, [150] tandis que les forces que Napoléon avait amenées à L'Egypte était bloquée. [146] Napoléon a attaqué au nord le long de la côte méditerranéenne, mais les défenseurs turcs soutenus par le capitaine Sir Sidney Smith ont vaincu son armée au siège d'Acre. Napoléon quitta alors son armée et retourna en France, échappant à la détection des navires britanniques. Compte tenu de son importance stratégique, certains historiens considèrent l'exploit de Nelson au Nil comme le plus important de sa carrière, encore plus grand que celui de Trafalgar sept ans plus tard. [151]

Récompenses Modifier

Nelson a écrit des dépêches à l'Amirauté et a supervisé les réparations temporaires du Avant-garde, avant de naviguer vers Naples où il a rencontré des célébrations enthousiastes. [152] Le roi de Naples, en compagnie des Hamilton, l'accueillit en personne à son arrivée au port et William Hamilton invita Nelson à rester chez eux. [153] Des célébrations ont eu lieu en l'honneur de l'anniversaire de Nelson en septembre et il a assisté à un banquet chez les Hamilton, où d'autres officiers avaient commencé à remarquer son attention envers Emma. Jervis lui-même avait commencé à s'inquiéter des informations faisant état du comportement de Nelson, mais début octobre, la nouvelle de la victoire de Nelson était parvenue à Londres. Le Premier Lord de l'Amirauté, Earl Spencer, s'est évanoui en apprenant la nouvelle. [154]

Des scènes de célébration ont éclaté à travers le pays, des bals et des fêtes de la victoire ont eu lieu et les cloches des églises ont été sonnées. La ville de Londres a décerné des épées à Nelson et à ses capitaines, tandis que le roi a ordonné qu'on leur présente des médailles spéciales. Le tsar de Russie lui a envoyé un cadeau et Selim III, le sultan de l'Empire ottoman, a décerné à Nelson l'Ordre du Croissant turc pour son rôle dans la restauration de la domination ottomane en Égypte. Lord Hood, après une conversation avec le Premier ministre, a dit à Fanny que Nelson recevrait probablement une vicomté, semblable au comté de Jervis après Cape St Vincent et à la vicomté de Duncan après Camperdown. [155] Earl Spencer s'y oppose cependant, arguant que comme Nelson n'avait été détaché qu'à la tête d'un escadron, plutôt que d'être le commandant en chef de la flotte, une telle récompense créerait un précédent fâcheux. Au lieu de cela, Nelson a reçu le titre de baron Nelson du Nil. [156] [157]

Campagne napolitaine Modifier

Nelson a été consterné par la décision de Spencer, et a déclaré qu'il aurait préféré ne recevoir aucun titre que celui d'une simple baronnie. [157] Il est cependant encouragé par l'attention que lui portent les citoyens de Naples, le prestige que lui accorde l'élite du royaume et le confort qu'il reçoit à la résidence des Hamilton. Il faisait de fréquentes visites pour assister à des réceptions en son honneur ou pour visiter des attractions à proximité avec Emma, ​​dont il était désormais profondément amoureux, presque constamment à ses côtés. [158]

Des ordres sont arrivés de l'Amirauté pour bloquer les forces françaises à Alexandrie et à Malte, une tâche que Nelson a déléguée à ses capitaines, Samuel Hood et Alexander Ball. Malgré son style de vie à Naples, Nelson a commencé à penser à retourner en Angleterre, [158] mais le roi Ferdinand de Naples, après une longue période de pression de sa femme Maria Carolina d'Autriche et de Sir William Hamilton, a finalement accepté de déclarer la guerre à la France. . [159]

L'armée napolitaine, dirigée par le général autrichien Mack et soutenue par la flotte de Nelson, reprit Rome aux Français fin novembre. Les Français se sont regroupés en dehors de Rome et après avoir été renforcés, ont mis en déroute les Napolitains. Dans le désarroi, l'armée napolitaine s'enfuit à Naples, suivie de près par les Français poursuivants. [159] Nelson organise à la hâte l'évacuation de la famille royale, de plusieurs nobles et des ressortissants britanniques, dont les Hamilton. L'évacuation a commencé le 23 décembre et a navigué à travers de fortes tempêtes avant d'atteindre la sécurité de Palerme le 26 décembre. [160]

Avec le départ de la famille royale, Naples tomba dans l'anarchie et la nouvelle arriva à Palerme en janvier que les Français étaient entrés dans la ville sous le général Championnet et avaient proclamé la République parthénopéenne. [161] Nelson a été promu contre-amiral du Rouge le 14 février 1799, [162] et a été occupé pendant plusieurs mois au blocus de Naples, tandis qu'une force contre-révolutionnaire populaire sous le cardinal Ruffo connue sous le nom de Sanfedisti marche pour reprendre la ville. Fin juin, l'armée de Ruffo entra dans Naples, forçant les Français et leurs partisans à se retirer dans les fortifications de la ville alors que des émeutes et des pillages éclataient parmi les troupes napolitaines indisciplinées. [163]

Consterné par l'effusion de sang, Ruffo a accepté une capitulation avec les forces jacobines qui leur a permis de conduire sauf en France. Nelson arriva au large de Naples le 24 juin pour constater l'entrée en vigueur du traité. Son rôle ultérieur est encore controversé. [164] Nelson, à bord Foudroyant, a été indigné, et soutenu par le roi Ferdinand, il a insisté pour que les rebelles doivent se rendre sans condition. [165] Ils ont refusé, Nelson semble avoir cédé et ils se sont dirigés vers les transports en attente. Nelson fit alors saisir les transports. [164]

Il a pris ceux qui s'étaient rendus en vertu du traité sous garde armée, ainsi que l'ancien amiral Francesco Caracciolo, qui avait commandé la marine napolitaine sous le roi Ferdinand mais avait changé de camp pendant la brève domination jacobine. [166] Nelson a ordonné son procès en cour martiale et a refusé la demande de Caracciolo qu'il soit détenu par des officiers britanniques, et Caracciolo n'a pas non plus été autorisé à convoquer des témoins pour sa défense. Caracciolo a été jugé par des officiers royalistes napolitains et condamné à mort. Il a demandé à être abattu plutôt que pendu, mais Nelson, suivant la volonté de la reine Maria Carolina (une amie proche de sa maîtresse, Lady Hamilton) a également refusé cette demande et a même ignoré la demande du tribunal d'accorder 24 heures à Caracciolo pour se préparer. Caracciolo a été pendu à bord de la frégate napolitaine Minerve à 5 heures le même après-midi. [167]

Nelson a gardé le gros des Jacobins sur les transports et a maintenant commencé à en remettre des centaines pour procès et exécution, refusant d'intervenir malgré les demandes de clémence des Hamilton et de la reine de Naples. [168] Lorsque les transports ont finalement été autorisés à transporter les Jacobins en France, moins d'un tiers étaient encore en vie. [169] Le 13 août 1799, en récompense de son soutien à la monarchie, [170] le roi Ferdinand donna à Nelson le titre nouvellement créé de duc de Bronté dans la pairie du royaume de Sicile, en tant que propriété perpétuelle, ainsi que le domaine de la ancienne abbaye bénédictine de Santa Maria di Maniace, située entre les communes de Bronte et Maniace, connue plus tard sous le nom de "Duché de Nelson", qu'il transforma en Château de Nelson. [171]

En 1799, Nelson s'opposa aux mauvais traitements infligés aux esclaves détenus dans les galères portugaises au large de Palerme et intervint pour obtenir leur libération. Nelson a adressé une pétition au commandant portugais Marquiz de Niza, « en tant qu'ami, en tant qu'amiral anglais – en tant que faveur pour moi, en tant que faveur pour mon pays – que vous me donnerez les esclaves ». Le marquis a acquiescé à la demande inhabituelle, permettant à vingt-quatre esclaves d'être tirés jusqu'à Bonne Citoyenne, leurs bénédictions à leur sauveur anglais sonnant alors à travers le port alors que leurs noms étaient ajoutés au livre d'appel déjà encombré du sloop. [65] [66]

Nelson retourna à Palerme en août et devint en septembre l'officier supérieur en Méditerranée après le départ du successeur de Jervis, Lord Keith, pour chasser les flottes française et espagnole dans l'Atlantique. [172] Nelson passa le reste de 1799 à la cour napolitaine mais reprit la mer en février 1800 après le retour de Lord Keith. Le 18 février Généreux, un survivant du Nil, a été aperçu et Nelson a donné la chasse, la capturant après une courte bataille et gagnant l'approbation de Keith. [173] Nelson avait une relation difficile avec son officier supérieur : il gagnait une réputation d'insubordination, ayant d'abord refusé d'envoyer des navires lorsque Keith les avait demandés et retournant parfois à Palerme sans ordre, invoquant une mauvaise santé. [174] Les rapports de Keith et les rumeurs de la relation étroite de Nelson avec Emma Hamilton circulaient également à Londres, et Earl Spencer a écrit une lettre pointue suggérant qu'il rentre chez lui :

Vous aurez plus de chances de retrouver la santé et la force en Angleterre que dans toute situation d'inactivité devant un tribunal étranger, aussi agréables que soient le respect et la gratitude qui vous sont témoignés pour vos services. [175]


La vie d'Horatio Nelson

En Angleterre, le 1er janvier 1771, un garçon frêle de 13 ans commence sa vie dans la Royal Navy. Il a immédiatement eu le mal de mer, une maladie dont il allait souffrir toute sa vie.

Personne n'aurait pu deviner que l'enfant maladif deviendrait l'un des plus grands héros britanniques. Le garçon s'appelait Horatio Nelson.

La jeunesse d'Horatio Nelson

Horatio Nelson est né le 28 septembre 1758 à Burnham Thorpe, dans le Norfolk en Angleterre. Il était le sixième de onze enfants.

Le père de Nelson était le révérend Edmund Nelson. Les Nelson étaient une vieille famille de Norfolk moyennement prospère.

Sa mère était Catherine Nelson. Elle est décédée quand Horatio Nelson avait 9 ans. Son père Edmund, profondément bouleversé par la mort de sa femme, avait maintenant à charge leurs huit enfants survivants.

Catherine Nelson était la petite-nièce de Sir Robert Walpole. Walpole est généralement reconnu comme le premier Premier ministre britannique, et cette connexion a probablement aidé en ces temps difficiles.

Le frère de Catherine Nelson était le capitaine Maurice Suckling. Après être venu pour ses funérailles, il a promis d'aider la famille.

Ainsi, en 1771, alors qu'Horatio Nelson avait 13 ans, il rejoignit le navire de son oncle, le HMS Raisonnable. Apparemment, Maurice Suckling avait des doutes sur cette nomination, vraisemblablement à cause de la santé de Nelson.

Lorsque son oncle a été transféré sur le HMS Triumph, Nelson a été transféré pour servir à bord du West Indiamen, afin d'acquérir plus d'expérience. Il retourna ensuite sur le navire de son oncle, où Nelson reçut son premier commandement. C'était la chaloupe utilisée pour transporter les hommes et les fournitures vers et depuis le rivage.

Le mariage de Nelson

Après d'autres voyages, Nelson est promu lieutenant. Il a été attaché au HMS Lowestoffe, qui a été envoyé pour patrouiller les Antilles, pendant la guerre d'indépendance américaine.

Il reçut alors le commandement d'un tender capturé aux Américains appelé « Little Lucy ».

En 1784, Nelson reçut un autre commandement, la frégate HMS Boreas. Sur l'île de Nevis, Nelson a rencontré une jeune veuve d'une famille de plantation, appelée Frances Nisbet. Ils se marient le 11 mars 1787.

En 1787, une fois les hostilités terminées, Nelson et sa femme retournèrent en Angleterre. Nelson a été mis en réserve, avec un demi-salaire et l'année suivante, lui et sa femme se sont installés dans sa ville natale, Burnham Thorpe.

Nelson a passé une grande partie de son temps à essayer d'obtenir un nouveau poste, mais sans succès. Puis, en 1792, après quatre ans, Nelson fut rappelé au service. Les tensions entre la France et la Grande-Bretagne étaient élevées et bientôt les deux pays seraient en guerre.

En janvier 1793, Nelson reçut le commandement du HMS Agamemnon, un navire de 64 canons envoyé pour patrouiller en Méditerranée. Là, il a rencontré Sir William Hamilton, ambassadeur de Grande-Bretagne à Naples.

Il y avait aussi quelqu'un d'autre que Nelson a rencontré à Naples. Elle était la nouvelle épouse belle et pleine d'esprit de Hamilton, Lady Emma Hamilton.

Les blessures de Nelson

Le 12 juillet 1794, Nelson était en Corse et dirigeait le bombardement des positions françaises.

Un coup de feu a touché l'un des sacs de sable près de Nelson et les débris l'ont touché à l'œil droit. Nelson a été contraint de consulter un médecin, bien que sa blessure ait été rapidement pansée et qu'il soit retourné à l'action. L'œil a été gravement endommagé et il a finalement perdu la vue.

Au cours des années suivantes, Nelson a été impliqué dans de nombreux combats. Cela a valu à Nelson de nombreuses promotions et honneurs.

En 1797, Nelson a participé à la bataille de Santa Cruz de Tenerife. Alors qu'il descendait à terre, Nelson a été touché par une balle de mousquet qui lui a fracassé le bras droit. Il a été ramené au navire à la rame, lorsque le bateau est arrivé, il a refusé l'aide à l'embarquement en disant :

Lorsqu'il a été emmené chez le chirurgien du navire, Nelson lui a demandé de préparer ses instruments pour l'amputation, en lui disant que :

Après plus d'action, Nelson était un héros public. Cependant, il n'était pas si populaire auprès de ses officiers supérieurs, car il était connu pour son insubordination.

Nelson et Emma Hamilton commencent une liaison

En 1799, Nelson retourne à Naples, où il est reçu en héros. Il a également retrouvé Emma Hamilton, avec qui il a visité les attractions à proximité. Nelson était maintenant amoureux d'elle et ils ont commencé une liaison pour la vie.

En 1800, Sir William Hamilton a été rappelé en Grande-Bretagne, Nelson est également revenu et a reçu un accueil de héros, assistant à de nombreux banquets et bals en tant qu'invité d'honneur. Le mariage de Nelson souffrait, car sa relation devenait de notoriété publique.

Finalement, sa femme Fanny Nelson a lancé un ultimatum, pour choisir entre elle ou Emma Hamilton. Nelson lui a répondu :

Cela a marqué la fin du mariage, Nelson et sa femme n'ont plus jamais vécu ensemble.

Le 29 janvier 1801, la fille illégitime de Nelson et Emma Hamilton est née. Ils l'ont appelée Horatia. Deux ans plus tard, le mari d'Emma est décédé et Horatia a été baptisée, Emma et Horatio étant ses "parrains et marraines".

La bataille de Trafalgar

A bord du HMS Victory, le 21 octobre 1805, Nelson avait planifié sa bataille finale. Son navire reposait au cap de Trafalgar, au large de la côte sud-ouest de l'Espagne.

La flotte de Nelson de 27 navires était confrontée à une force combinée de 33 navires français et espagnols. Cependant, Nelson était confiant dans la victoire et la capture de la majorité des navires ennemis.

Avant la bataille, Nelson a envoyé un signal de drapeau à ses marins :

Les navires se refermèrent et se battirent, ce fut une affaire sanglante.

La mort de Nelson

Nelson était sur le pont du HMS Victory et dirigeait la bataille. Il portait tous ses honneurs militaires, ce qui signifiait qu'il était facilement reconnaissable. Il a été repéré par un tireur d'élite ennemi qui a tiré sur Nelson. La balle a touché son épaule gauche, perçant un poumon et frappant la colonne vertébrale de Nelson. Nelson a dit à Hardy, le capitaine du HMS Victory :

Le Nelson mourant a été emmené sous les ponts, alors qu'il était transporté, il a continué à donner des ordres. Il vécut encore trois heures.

Alors qu'il gisait mourant, Nelson a demandé à ceux qui étaient là de « prendre soin de la pauvre Lady Hamilton », il a ensuite remercié Dieu que « j'ai fait mon devoir ». Ses derniers mots furent "Dieu et mon pays".

Pour le préserver pendant le voyage de retour, le corps de Nelson a été placé dans un tonneau de brandy, celui-ci a ensuite été attaché au mât du HMS Victory. Le HMS Victory, qui a été gravement endommagé pendant la bataille, a été remorqué jusqu'à Gibraltar.

Son corps a ensuite été transporté dans un cercueil doublé de plomb, qui était rempli de vin. Après les réparations, le HMS Victory a ramené son corps à la maison.

La nation a célébré la "Grande Victoire", mais a également pleuré la mort de Nelson.

Le 9 janvier 1806, les funérailles nationales de Nelson ont eu lieu. C'était un événement énorme.

Le cercueil était escorté par 32 amiraux, plus de 100 capitaines et 10 000 soldats. Des foules massives bordaient les routes.

Le corps de Nelson repose dans la crypte de la cathédrale Saint-Paul. Le sarcophage utilisé a été fabriqué à l'origine pour le cardinal Thomas Wolsey.

La vie après la mort de Nelson

Le HMS Victory est conservé dans une cale sèche à Portsmouth, où il peut encore être visité.

Une plaque marque l'endroit sur le pont du HMS Victory où Nelson est tombé.

Malgré son statut de héros, les derniers vœux de Nelson pour Emma Hamilton et sa fille Horatia n'ont pas été honorés. Au lieu de cela, le pays a honoré le frère de Nelson.

Cela signifiait que bientôt Emma avait des difficultés financières. Cela l'a finalement amenée avec Horatia à passer un an dans une prison pour débiteurs. Elle a ensuite déménagé en France pour échapper à ses créanciers.

Le 15 janvier 1815, Emma Hamilton, le grand amour de Nelson meurt dans la pauvreté.

Le 13 mai 1831, la femme de Nelson décède à l'âge de 70 ans. Elle souffre de problèmes de santé depuis de nombreuses années. On dit aussi qu'elle a été dévouée à la mémoire de son mari jusqu'à la fin.

En 1840, les travaux ont commencé sur la colonne Nelson, qui a été érigée à Trafalgar Square à Londres. La statue de Nelson fait face à l'Amirauté et également à Portsmouth où le HMS Victory est amarré.

Le 6 mars 1881, Horatia, la fille bien-aimée de Nelson, mourut à l'âge de 80 ans. Elle avait épousé le révérend Philip Ward et lui avait donné dix enfants.

C'est ainsi qu'au cours des siècles, Nelson est resté un héros national. Ainsi se termine notre récit de la vie et de l'époque d'Horatio Nelson.


4. Nelson : Les nouvelles lettres édité par Colin White

Compte tenu du volume de recherches et d'ouvrages publiés sur Nelson, il est surprenant qu'il y ait encore des lettres découvertes qui lui ont été écrites. Peut-être encore plus surprenant est le fait que ce matériel n'a pas été étudié de manière approfondie depuis le milieu du XIXe siècle, lorsque sept volumes de dépêches et de lettres ont été édités et publiés par Sir Nicholas Harris Nicolas. Ce livre présente une sélection substantielle de nouveaux matériaux tirés des archives du monde entier.


Faits sur Horatio Nelson />

Horatio Nelson (né en Burnham Thorpe, Norfolk, Angleterre, mort en Cap Trafalgar, Espagne) était un célèbre soldat du Royaume-Uni, qui a vécu entre le 29 septembre 1758 et le 21 octobre 1805 .

Biographie

Horatio Nelson, 1er vicomte Nelson, 1er duc de Bront était un amiral britannique célèbre pour ses efforts dans les guerres napoléoniennes, et en particulier la bataille de Trafalgar, où Nelson a perdu la vie, et combien de la flotte française / espagnole a été détruite.

Nelson a rompu avec les tactiques traditionnelles pour percer les lignes ennemies, un exemple clair en est sa tactique de la bataille de Trafalgar. Nelson était connu pour sa capacité à faire ressortir le meilleur de ses subordonnés, à tel point qu'il est devenu connu sous le nom de « la touche Nelson » (les mains de Nelson). Les efforts de Nelson dans les guerres napoléoniennes et son apparence héroïque en tant que patriote manchot et manchot signifiaient qu'il était admiré et adoré.

Nelson s'est marié en 1787, mais une histoire d'amour a quand même commencé en 1798 avec Emma, ​​Lady Hamilton, épouse de William Hamilton, l'ambassadeur britannique à Naples, une affaire qui a duré jusqu'à la mort de Nelson. Emma est revenue avec Nelson en Angleterre et a vécu ouvertement avec lui, ils ont également eu une fille ensemble, Horatia. C'était la connaissance du public de l'affaire qui a amené l'Amirauté à donner à Nelson une patrouille maritime renouvelée. À sa mort en 1805, Nelson était un héros national et il reçut des funérailles nationales dans la cathédrale Saint-Paul. L'amiral Nelson est immortalisé dans un certain nombre de monuments, le plus connu est ce qui se trouve au milieu de Trafalgar Square.

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Il est né sous la balance du zodiaque, connue pour son équilibre, sa justice, sa vérité, sa beauté et sa perfection. Notre collection contient 23 citations écrites / racontées par Horatio.


Horatio Nelson Un poème pour les enfants

Il y a longtemps vivait un garçon, Horatio était son nom.
Il a navigué son bateau sur un lac c'était son jeu préféré
Il a même rêvé qu'un jour il irait en mer
Et être un amiral célèbre avec une victoire célèbre.

Il avait des frères et sœurs, sept en tout.
Ils jouaient à des jeux avec leurs bateaux quand il faisait beau.
Un bateau appartenait à Horatio, et un à son frère
'L'Angleterre' était celle d'Horatio, 'La Grenouille' était l'autre.

Un matin ensoleillé, ils s'amusaient tous,
Jouant anglais contre les grenouilles, la bataille avait commencé.
Le discours d'Horatio à son équipage était de toute beauté,
« L'Angleterre attend que chaque homme fasse son devoir ».

Les anglais ramaient vers les grenouilles, il n'y aurait pas d'erreur
Puis s'est écrasé sur l'ennemi et les a renversés dans le lac.
Les grenouilles étaient trempées, elles ne pouvaient rien faire.
"Hip Hip Hourra pour Horatio !" dit l'équipage anglais.

Horatio était content et a dit "Je suis vraiment très intelligent,
Ces grenouilles ne me battront jamais, jamais jamais.
Je pouvais même les battre avec mon bras derrière mon dos.
Je fermerai même un œil et gagnerai quand même l'attaque !"

A ce moment-là, une voix cria au loin.
« L'heure du dîner, rentrez à la maison maintenant les enfants ! » il a été dit avec insistance.
Horatio entendit la voix – celle de sa mère, supposa-t-il.
Il a mis un télescope sur l'œil qu'il venait de fermer.
"Je ne vois personne, peut-être avons-nous imaginé l'appel"
Mais ensuite, il a eu très faim, alors il est finalement rentré chez lui.

Horatio s'est moqué de son frère pendant le dîner.
Il voulait que tout le monde sache que l'Angleterre avait été la gagnante.
"Nous avons gagné", a déclaré Horatio, "c'est vraiment évident.
En fait, je vais renommer mon bateau : The Victory !"

Cette nuit-là, quand Horatio s'endormit, il fit un rêve vif
Qu'il était adulte et un amiral suprême.
Il avait un navire appelé Victory et il était le commandant
Il partait au combat, vers un endroit appelé Trafalgar.

Il pensa à son rêve le lendemain matin quand il se réveilla.
Il voulait être un héros, adoré du commun des mortels.
Un jour, il serait célèbre pour son génie et son flair,
Et honoré d'une statue massive, à Trafalgar Square.


Voir la vidéo: 25 Interesting Facts about Horatio Nelson (Novembre 2021).