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Secours assyrien



Le siège de Lachish : histoire des vainqueurs et des vaincus

Le siège de Lakis était un événement qui s'est produit en 701 av. Au cours de cet incident, la colonie israélite de Lakis a été assiégée et conquise par les Assyriens. On dit souvent que « l'histoire est écrite par les vainqueurs », mais le siège de Lakis est différent de beaucoup d'autres batailles anciennes en ce que nous avons des informations sur cet événement du point de vue à la fois des vainqueurs (les Assyriens) et des perdants (les Israélites). Pour le premier, il y a un ensemble de panneaux de pierre assyriens connus sous le nom de reliefs de Lakis, tandis que pour le second, il y a la Bible hébraïque.


Relief assyrien - Histoire

Dépecer un captif vivant

Illustration d'un Assyrien écorchant un prisonnier

Ce croquis provient d'un relief mural représentant le chef des bourreaux écorchant ou écorchant vivant un captif. Le relief du mur a été découvert parmi les ruines de la "salle du jugement" d'un ancien palais assyrien à Khorsabad.

Le relief représente un homme nu avec ses membres tendus et ses poignets et chevilles attachés au sol ou au mur. Au-dessus de lui se trouve un grand homme barbu qui s'arrache la peau. Le barbu est le "chef des bourreaux" qui fait son horrible travail.

Il existe de nombreux exemples révélant la sévérité assyrienne. Un roi capturé a été emmené dans la capitale et contraint de tirer le char royal de triomphe.

Des anneaux ont été mis à travers leurs lèvres ou leur nez et parfois les mains, les pieds, le nez et les oreilles ont été coupés, ils ont été aveuglés et leurs langues ont été arrachées de leur bouche. Les prisonniers ont été écorchés vifs et incendiés.

Leurs peaux étaient également accrochées près des portes des villes ennemies afin de percevoir un tribut.

Le Seigneur a permis aux Assyriens impitoyables de capturer le royaume du nord d'Israël en 722 avant JC à cause de la rébellion d'Israël contre lui. Ils n'ont jamais été revus.

La Bible mentionne les "Assyriens"

Jérémie 2:18 - Et maintenant, qu'as-tu à faire sur le chemin de l'Egypte, pour boire les eaux de Sihor ? ou qu'as-tu à faire pour Assyrie, pour boire les eaux de la rivière ?

2 Rois 16:10 - Et le roi Achaz se rendit à Damas pour rencontrer Tiglathpileser, roi de Assyrie, et il vit un autel qui [était] à Damas; et le roi Achaz envoya au sacrificateur Urie le modèle de l'autel et son modèle, selon toute l'exécution de celui-ci.

2 Rois 19:4 - Peut-être que l'Éternel, ton Dieu, entendra toutes les paroles de Rabshakeh, que le roi de Assyrie son maître a envoyé pour outrager le Dieu vivant et il reprendra les paroles que l'Éternel, ton Dieu, a entendues. C'est pourquoi élève ta prière pour le reste qui reste.

Esaïe 37:4 - Peut-être que l'Éternel, ton Dieu, entendra les paroles de Rabshakeh, que le roi de Assyrie son maître a envoyé pour outrager le Dieu vivant, et il reprendra les paroles que l'Éternel, ton Dieu, a entendues. C'est pourquoi élève ta prière pour le reste qui reste.

Jérémie 2:36 - Pourquoi te fous-tu tant de changer de voie ? tu auras honte aussi de l'Egypte, comme tu avais honte de Assyrie.

2 Chroniques 32:9 - Après cela, Sennachérib, roi de Assyrie envoie ses serviteurs à Jérusalem, (mais il [lui-même assiégea] Lakis, et toute sa puissance avec lui), à Ézéchias, roi de Juda, et à tout Juda qui [était] à Jérusalem, en disant :

2 Chroniques 30:6 - Ainsi les postes sont allés avec les lettres du roi et de ses princes dans tout Israël et Juda, et selon le commandement du roi, disant : Enfants d'Israël, retournez-vous à l'Éternel, le Dieu d'Abraham, d'Isaac et d'Israël, et il retournera vers le reste d'entre vous, qui s'est échappé de la main des rois de Assyrie.

2 Rois 16:7 - Alors Achaz envoya des messagers à Tiglathpileser, roi de Assyrie, disant: Je [suis] ton serviteur et ton fils: monte et sauve-moi de la main du roi de Syrie et de la main du roi d'Israël, qui se sont levés contre moi.

2 Rois 18:9 - Et il arriva, la quatrième année du roi Ézéchias, qui [était] la septième année d'Osée, fils d'Éla, roi d'Israël, [que] Shalmaneser, roi de Assyrie monta contre Samarie et l'assiégea.

2 Rois 18:17 - Et le roi de Assyrie envoya Tartan, Rabsaris et Rabshakeh de Lakis au roi Ézéchias avec une grande armée contre Jérusalem. Et ils montèrent et arrivèrent à Jérusalem. Et quand ils furent montés, ils vinrent et se tinrent près du conduit de l'étang supérieur, qui [est] sur la route du champ à foulon.

2 Rois 17:26 - C'est pourquoi ils parlèrent au roi de Assyrie, disant: Les nations que tu as enlevées et placées dans les villes de Samarie, ne connaissent pas la manière du Dieu du pays; c'est pourquoi il a envoyé des lions parmi eux, et voici, ils les tuent, parce qu'ils ne connaissent pas le manière du Dieu du pays.

2 Rois 17:24 - Et le roi de Assyrie amené [des hommes] de Babylone, et de Cuthah, et d'Ava, et de Hamath, et de Sépharvaïm, et [les] placèrent [les] dans les villes de Samarie à la place des enfants d'Israël; et ils possédèrent Samarie, et habitèrent dans les villes celui-ci.

2 Rois 20:6 - Et j'ajouterai à tes jours quinze ans et je te délivrerai, toi et cette ville, de la main du roi de Assyrie et je défendrai cette ville à cause de moi et à cause de mon serviteur David.

2 Chroniques 28:21 - Car Achaz a pris une part de la maison de l'Éternel, et de la maison du roi et des princes, et l'a donnée au roi de Assyrie: mais il l'a aidé pas.

Zacharie 10 :10 - Je les ferai aussi sortir du pays d'Égypte, et je les rassemblerai de Assyrie et je les ferai entrer dans le pays de Galaad et du Liban et [lieu] ne sera pas trouvé pour eux.

Jérémie 50:17 - Israël [est] une brebis dispersée que les lions [l'ont chassée] : d'abord le roi de Assyrie l'a dévoré et pour la dernière fois, ce Nabuchodonosor, roi de Babylone, lui a brisé les os.

2 Rois 18:16 - En ce temps-là, Ézéchias retrancha [l'or des] portes du temple de l'Éternel et [des] colonnes qu'Ézéchias, roi de Juda avait recouvertes, et le donna au roi de Assyrie.

Esaïe 36:8 - Maintenant donc, donne des gages, je te prie, à mon maître le roi de Assyrie, et je te donnerai deux mille chevaux, si tu peux de ton côté mettre des cavaliers dessus.

Néhémie 9:32 - Maintenant donc, notre Dieu, le Dieu grand, puissant et terrible, qui garde l'alliance et la miséricorde, que tous les troubles ne paraissent pas petits devant toi, qui sont venus sur nous, sur nos rois, sur nos princes et sur nos prêtres, et sur nos prophètes, et sur nos pères, et sur tout ton peuple, depuis le temps des rois de Assyrie jusqu'à ce jour.

Michée 5:6 - Et ils dévasteront le pays de Assyrie par l'épée, et le pays de Nimrod à l'entrée de celui-ci : ainsi il nous délivrera de la Assyrien, quand il entrera dans notre pays, et quand il foulera nos frontières.

2 Rois 23:29 - En son temps, Pharaonnéko, roi d'Égypte, monta contre le roi de Assyrie jusqu'à l'Euphrate; et le roi Josias alla contre lui et le tua à Meguiddo, après l'avoir vu.

Esaïe 27:13 - Et il arrivera en ce jour-là, qu'on sonnera de la grande trompette, et ils viendront ceux qui étaient prêts à périr dans le pays de Assyrie, et les exilés dans le pays d'Égypte, et se prosterneront devant l'Éternel sur la montagne sainte de Jérusalem.

Esaïe 36:2 - Et le roi de Assyrie envoya Rabshaké de Lakis à Jérusalem vers le roi Ézéchias avec une grande armée. Et il se tenait près du conduit de la mare supérieure sur la route du champ à foulon.

2 Rois 18:23 - Maintenant donc, je te prie, donne des gages à mon seigneur le roi de Assyrie, et je te délivrerai deux mille chevaux, si tu peux de ton côté mettre des cavaliers sur eux.

2 Rois 18:28 - Alors Rabshakeh se leva et cria d'une voix forte dans la langue des Juifs, et parla, disant: Écoutez la parole du grand roi, le roi de Assyrie:

2 Rois 19:10 - Ainsi parlerez-vous à Ézéchias, roi de Juda, en disant : Que ton Dieu en qui tu te confies ne te trompe pas, en disant : Jérusalem ne sera pas livrée entre les mains du roi de Assyrie.

Esaïe 36:13 - Alors Rabshakeh se leva et cria d'une voix forte dans la langue des Juifs, et dit: Écoutez les paroles du grand roi, le roi de Assyrie.

2 Rois 15:19 - [Et] Pul le roi de Assyrie vint contre le pays; et Menahem donna à Pul mille talents d'argent, afin que sa main fût avec lui pour affermir le royaume entre ses mains.

2 Rois 16:8 - Et Achaz prit l'argent et l'or qui se trouvaient dans la maison de l'Éternel et dans les trésors de la maison du roi, et l'envoya en cadeau au roi de Assyrie.


PODCAST : Les reliefs assyriens racontent l'histoire d'un empire

Avec un puissant empire centré sur le Tigre – aujourd'hui dans le nord de l'Irak – les Assyriens étaient l'une des grandes cultures formatrices du monde antique. Ils ont utilisé leur puissance militaire pour conquérir et contrôler un vaste territoire qui, à son apogée au VIIe siècle avant notre ère, s'étendait de la Syrie à l'ouest à la Turquie et à l'Iran au nord. Aujourd'hui, on sait beaucoup de choses sur la culture assyrienne en raison du grand nombre de textes et d'œuvres narratives qu'elles ont laissées. En particulier, leurs sculptures en relief peu profond représentent des représentations nuancées de batailles, de mythologie et de vie de cour. Ces reliefs en pierre décoraient les espaces publics et privés des palais assyriens. Leur détail et leur expressivité en font l'une des œuvres d'art antique les plus belles et les plus importantes qui existent aujourd'hui.

Dans cet épisode, le directeur du Getty Museum, Timothy Potts, discute de la culture assyrienne et de ses magistrales sculptures en relief. Une sélection de ces sculptures est prêtée par le British Museum à la Getty Villa jusqu'en septembre 2022 et sera visible lors de la réouverture du musée au public en 2021.

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Transcription

JAMES CUNO : Bonjour, je suis Jim Cuno, président du J. Paul Getty Trust. Bienvenue sur Art and Ideas, un podcast dans lequel je parle de leur travail à des artistes, des restaurateurs, des auteurs et des universitaires.
TIMOTHY POTTS : Les reliefs montrent des gens empalés sur des pointes et l'ennemi décapité et parfois écorché vif. Je veux dire que c'est absolument brutal, et c'était destiné à intimider.
CUNO : Dans cet épisode, je parle avec Tim Potts, directeur du Getty Museum, de l'exposition Getty Assyria : Palace Art of Ancient Iraq.
Entre le neuvième et le septième siècle avant notre ère, lorsque le petit royaume d'Assyrie dans le nord de l'Irak s'est étendu pour dominer la région de l'Égypte à l'Iran, des sculptures en relief exquises et extraordinaires ont été commandées pour décorer les murs des palais. Ces reliefs racontaient des histoires sur le pouvoir des rois, d'Assurnasirpal II à Assurbanipal, le dernier et le plus puissant des rois assyriens, qui régnait lorsque la portée et le pouvoir de l'Assyrie étaient à leur apogée.
La Villa Getty a consacré une galerie à ces sculptures, dont une sélection est prêtée par le British Museum. Ils sont conservés et présentés au public au British Museum depuis leur fouille au milieu du XIXe siècle.
J'ai récemment discuté avec Tim Potts, directeur du Getty Museum et spécialiste de l'art du Proche-Orient antique, pour discuter de ces sculptures.
La Villa Getty a été fermée en raison de la pandémie de COVID-19, nous en avons donc discuté à distance, en nous appuyant sur les belles reproductions du livre Assyrian Palace Sculptures, publié par Getty Publications en association avec le British Museum. L'exposition sera visible jusqu'en août 2022. J'attends avec impatience le moment où la galerie sera rouverte et le public pourra à nouveau voir ces sculptures en personne.
CUNO : Eh bien, merci de m'avoir rejoint sur ce podcast, Tim. Situez pour nous l'Empire assyrien, chronologiquement, géographiquement et historiquement.
POTTS : Eh bien, les Assyriens étaient l'une des grandes cultures et des grands empires du monde antique. La culture dont nous allons parler, la période néo-assyrienne, comme on l'appelle, s'étend d'environ 900 avant JC à 600 avant JC. Donc environ trois siècles. Mais il y avait eu, dans les périodes précédentes, d'autres dirigeants assyriens et des périodes où l'Assyrie était une puissance assez importante, avant le premier millénaire avant notre ère. Leur cœur est situé sur le fleuve Tigre, dans le nord de l'Irak. Et donc la partie nord des cultures jumelles de l'Assyrie et de la Babylonie. Babylone est plus ou moins au milieu de l'Irak moderne, là où le Tigre et l'Euphrate se rapprochent le plus. Babylone est sur l'Euphrate, cependant, et les capitales assyriennes, la plus ancienne d'entre elles était Assur elle-même. Puis Ninive, puis Khorsabad et Nimrud. Ce sont tous sur le Tigre, et ils sont à quelques centaines de kilomètres au nord, dans les contreforts des montagnes, qui s'étendent ensuite jusqu'en Turquie et en Arménie. Il borde donc des parties de l'Iran et de la Turquie au nord, et de la Syrie à l'ouest.
C'est donc dans la partie de l'Irak qui est - reçoit des précipitations, et par conséquent, ils peuvent avoir une agriculture pluviale. C'est donc relativement fertile et ils ont pu faire pousser des récoltes, avoir des animaux, des moutons, etc., dans les pâturages. Mais en réalité, c'est l'économie, tirée par l'empire, qui l'a soutenu. L'armée, en fonction des conquêtes qu'ils pourraient faire et du tribut qu'ils tireraient alors des territoires qu'ils avaient conquis.
Et ils étaient, bien sûr, redoutés et renommés dans tout le monde antique, car leur armée était cette machine militaire extraordinairement efficace, qui leur permettait de conquérir à peu près toutes les directions. Leurs voisins au sud, les Babyloniens les Élamites, et d'autres en Iran au nord dans les territoires des Urartiens et d'autres en Turquie et à l'ouest à travers la Syrie et le Levant, à travers le Liban, la Palestine, Israël et ainsi de suite, jusqu'en bas, à fois, même en Egypte.
C'est donc devenu le plus grand empire qui ait été connu, au VIIe siècle av. Il est parfois aussi référencé dans l'Ancien Testament, dans la Bible. Il y avait donc des lueurs de connaissances à son sujet à travers les textes classiques et bibliques mais ce n'est qu'avec les fouilles qui ont commencé au milieu du XIXe siècle par Layard et d'autres qui ont mis au jour les vestiges physiques réels des grands palais des rois assyriens. , à la fin des années 1840 et dans les années cinquante. C'est ce qui a vraiment donné vie à cette culture et nous l'a rendue réelle à l'époque moderne.
CUNO : Maintenant, nous avons parlé de la richesse agricole de la région. Il est également connu et célèbre pour être une culture de ville-état. On a beaucoup écrit sur le développement des villes dans l'ancienne Mésopotamie. Certains d'entre eux, je suppose, comme Uruk, peuvent avoir été peuplés de 40 à 50 000 personnes, il y a environ 5 000 ans. Comment en savons-nous autant sur ces villes et comment sont-elles devenues si magnifiques en taille ou en échelle ?
POTTS : Fondamentalement, à travers l'archéologie. À commencer par les fouilles du milieu du XIXe siècle, et elles se sont poursuivies depuis. Et ils nous ont permis de retracer, vraiment, les origines de la civilisation telle que nous la connaissons. Les toutes premières villes qui ont été découvertes n'importe où dans le monde, avec une architecture majeure, des temples et d'autres bâtiments publics majeurs, et des formes d'écriture précoce et d'autres contrôles bureaucratiques et des sociétés structurées avec des administrations, etc. Ces choses apparaissent d'abord en Mésopotamie, dans les parties de la Babylonie qui étaient connues sous le nom de Sumer antique. Les peuples qui y vivaient étaient ces Sumériens. La plus célèbre de ces villes, et à certains égards la plus ancienne, était Uruk, qui est même appelée dans la Bible Erech, comme l'une des grandes villes de l'Antiquité, bien avant les temps bibliques.
Mais ceux-ci ont été fouillés depuis la fin du XIXe siècle, et de nombreux bâtiments ont été exposés, ainsi que les premières tablettes d'argile sur lesquelles les premiers écrits ont été rédigés. Nous savons donc que ce fut, pour autant que nous le sachions, la plus ancienne de ces grandes civilisations primitives, suivie peu après par les Égyptiens. Mais c'est ce qui donne à la région de la Mésopotamie et du Croissant fertile qui l'entoure le genre de distinction d'être le berceau de la civilisation.
CUNO : Quelle était la base de leurs économies et le caractère de leur culture ?
POTTS : Eh bien, ils étaient différents géographiquement et économiquement. L'une des principales différences réside dans les régions qui dépendaient de l'agriculture pluviale, comme le Croissant fertile lui-même qui comprend l'Assyrie au nord. Mais plus au sud, lorsque vous arrivez à Babylone, où la plaine inondable du Tigre et de l'Euphrate est totalement plate, toute la capacité d'y vivre dépend de manière cruciale de l'agriculture d'irrigation. Et en effet, cela rejoint tout le phénomène de l'urbanisme précoce et des grandes agglomérations en cours, car la théorie est que ce n'est que grâce à des capacités administratives et organisationnelles suffisamment sophistiquées que les canaux qui pourraient apporter l'irrigation, l'eau aux champs par l'irrigation, ont été possible.
Que dans les deux cas, ce sont les économies développées et, si vous voulez, les capacités politiques et militaires de ces sociétés qui leur ont permis d'attirer des exportations au-delà de la Mésopotamie - où la plupart des métaux, pierres, bois et autres matières premières dont ils avaient besoin étaient. Ainsi, soit ils conquièrent ces régions grâce à leurs capacités militaires, soit, grâce à des négociations, ils pourraient commercer avec des régions situées au-delà de la Mésopotamie. C'est ainsi qu'ils ont soutenu la somptueuse production artistique, les constructions architecturales qu'ils ont créées, etc.
CUNO : Vous avez mentionné plus tôt la langue à laquelle nous avons accès maintenant et qui peut nous en dire beaucoup sur l'histoire et les caractères des villes de l'ancienne région mésopotamienne. Parlez-nous de cette langue et comment c'est qu'elle a été découverte et comment c'est que nous en apprenons autant.
POT : Bien sûr. La première langue que nous connaissons en Mésopotamie est écrite dans ce que nous appelons le sumérien. C'est une langue qui semble n'être liée à aucune autre langue connue, en termes de grammaire et de structure. Mais, bien sûr, les Mésopotamiens eux-mêmes faisaient souvent des inscriptions bilingues, où ils donnent la version sumérienne puis aussi la version akkadienne. Nous pouvons maintenant assez bien lire le sumérien. C'est la langue prédominante depuis environ 3500, lorsque nous avons les tout premiers textes que nous connaissons, jusqu'à environ 2500 avant JC.
Mais par la suite, la langue prédominante est ce qu'on appelle l'akkadien, c'est-à-dire la langue du peuple d'Akkad.Et c'est une langue sémitique, et il y avait deux dialectes majeurs de l'akkadien. Le dialecte du nord, connu sous le nom d'assyrien - c'est donc la langue que nos Assyriens sont enseignés, parlant - et le dialecte du sud est babylonien. Et il est quelque peu débattu de savoir si nous devrions considérer ces langues distinctes ou simplement des dialectes différents de la même langue. Mais certainement, si vous connaissiez l'assyrien, vous pourriez vous faire comprendre en babylonien et vice versa.
Ce sont donc les langues qui ont prédominé en Mésopotamie et dans une grande partie du Proche-Orient à des fins diplomatiques depuis 3000 avant JC environ jusqu'au premier siècle de notre ère. Donc une période de plus de 3000 ans où la dernière inscription cunéiforme dans une langue mésopotamienne a été écrite. Et la langue est très liée à l'écriture cunéiforme. Les deux semblent aller de pair. Mais pendant la période assyrienne, l'araméen apparaît comme le principal concurrent quotidien de l'assyrien et du babylonien.
L'écriture cunéiforme développée en Mésopotamie par les Babyloniens et les Assyriens n'est pas alphabétique. Parce que l'écriture cunéiforme implique des signes en partie syllabiques, en partie alphabétiques, pour les voyelles, mais beaucoup de signes représentent des mots entiers, c'est un système d'écriture assez compliqué, contrairement à l'écriture araméenne, qui étant alphabétique, pourrait être apprise par n'importe qui. Ce n'était qu'une vingtaine de signes au total, alors que le cunéiforme comporte plus de 600 signes différents.
Et dès le VIIIe siècle av. Et l'araméen d'ici là, à partir du VIIIe siècle, devient de plus en plus la langue de tous les jours, non seulement en Mésopotamie, mais à travers la Syrie et le Levant, jusqu'au Liban et Israël, Juda, et ainsi de suite.
CUNO : Comment les gens modernes ont-ils déchiffré le code pour comprendre la langue ?
POT : Ah. Histoire très intéressante. La première percée, et vraiment la clé, fut une inscription du roi perse Darius, sur le site de Bisitun, dans l'ouest de la Perse. Il enregistre, en gros, comment il est devenu roi. Et il a l'histoire inscrite dans trois langues différentes : en élamite, qui était la langue maternelle des peuples vivant dans le sud-ouest de l'Iran, et la seule culture de la région qui était alphabétisée. Et cela utilise une version de l'écriture cunéiforme. Puis il le fait également écrire en babylonien, puis en troisième lieu, en vieux persan, la langue des rois perses akkemides eux-mêmes.
Et grâce à des hypothèses très intelligentes sur les noms susceptibles d'apparaître dans ces inscriptions par les premiers érudits, ils ont pu déchiffrer d'abord l'écriture cunéiforme persane ancienne, puis l'avoir en main, ils ont ensuite pu aborder l'écriture akkadienne, comprendre ce que les valeurs phonétiques des signes dans l'écriture akkadienne étaient et à partir de là, ils ont finalement compris qu'il s'agissait d'une langue sémitique. Tout cela a été fait en quelques décennies. Et au début des années 1850, il fut déclaré que la langue des inscriptions assyriennes avait bien été déchiffrée.
CUNO : Et non seulement nous avons appris la langue elle-même, mais nous avons également découvert de grandes figures qui ont été documentées dans la langue et les textes qui ont été laissés pour compte. Et l'un d'eux est Hammurabi. Parlez-nous de lui.
POT : Oui. Hammurabi est l'une des grandes figures de l'histoire mésopotamienne. Il était roi de Babylone au XVIIIe siècle av. Et il est surtout connu aujourd'hui pour le code de loi qu'il a promulgué, qui est conservé au musée du Louvre à Paris. C'est un obélisque en pierre sombre avec une image d'un dieu et le roi recevant l'audience du dieu au sommet. Mais sur l'obélisque est inscrit ce long code de loi. Et il décrit quels sont les règlements et quelles sont les sanctions pour divers délits et autres événements punissables. De son point de vue, la promulgation du code de la loi était probablement un événement relativement mineur. Il était aussi, cependant, un grand conquérant. C'est pendant son règne et celui de ses successeurs pendant environ 200 ans que le royaume méridional de Babylonie connut réellement l'une de ses périodes d'influence les plus prospères et les plus importantes sur l'ensemble de la Mésopotamie.
CUNO : Parlez-nous de la montée de l'Assyrie en tant que force politique, hors de tout ce riche contexte de structure, de littérature et d'histoire.
POTTS : Les Assyriens sont devenus pour la première fois [une] force militaire politique majeure à peu près à la même époque qu'Hammourabi, aux XXe et XIXe et jusqu'au XVIIIe siècle av. Dans les siècles qui ont suivi, le nord et le sud de la Mésopotamie ont quelque peu décliné. Il peut y avoir eu des changements climatiques et peut-être une sécheresse dans les dernières années du deuxième millénaire avant JC. Et ce n'est que vers 900 avant JC que l'Assyrie s'élève et redevient une puissance très importante.
Entre-temps, il y avait eu une dislocation très dramatique culturellement et historiquement dans une grande partie du Proche-Orient. Vers 1200 avant JC, ce que nous appelons la fin de l'âge du bronze, une série d'empires importants et puissants avaient été détruits ou très sévèrement affaiblis. Et il y avait eu des batailles depuis la mer Égée, avec les Grecs et les Philistins poussés vers l'ouest, et les migrants affluaient ensuite dans d'autres régions, provoquant l'effondrement des royaumes en Turquie, en Syrie, au Liban, et jusqu'au frontières de l'Egypte, où ces Peuples de la Mer, comme on les appelait, furent finalement repoussés.
Il y avait donc eu beaucoup de perturbations dans tout le Proche-Orient, et dans ce vide, les Assyriens émergent, comme je le dis, peu de temps après 900. La principale figure fondatrice de la renaissance est le roi Ashurnasirpal II. Et c'est lui et ses successeurs jusqu'à environ 600 av. Et bien sûr, une fois que vous avez conquis quelques territoires, ce sont les chevaux, c'est la main-d'œuvre, les prisonniers, les esclaves, si vous voulez, mais aussi les biens qu'ils possèdent, les métaux, les pierres et les autres marchandises qu'ils dépendent pour les armes et armures et ainsi de suite. Et bien sûr, une fois qu'ils les ont conquis, ils enrôlent tous leurs soldats et machines de guerre et ainsi de suite, dans l'armée assyrienne, et c'est devenu cette extraordinaire machine de combat, qui était absolument brutale et impitoyable dans son efficacité.
CUNO : C'était donc une culture incroyablement martiale, et on dit que chaque printemps, le roi assyrien allait rassembler ses troupes et partir en campagne militaire, d'où il revenait avec, dans un cas : quarante chars équipés de les vêtements des hommes et des chevaux 460 chevaux brisés au joug deux talents d'argent deux talents d'or 100 talents de plomb 100 talents de cuivre 300 talents de fer 1 000 récipients de cuivre 2 000 casseroles de bols de cuivre et de chaudrons de cuivre 1 000 vêtements aux couleurs vives des tables de laine et de lin en shahwood et des canapés en ivoire et recouverts d'or, du palais du souverain 2 000 têtes de bétail 5 000 moutons et ainsi de suite et ainsi de suite.
Intéressons-nous donc aux grands reliefs du palais, objet de l'exposition. Ayez cette idée de cette puissance militaire qui est documentée dans les reliefs, les reliefs sculptés, dont nous allons parler.
POTTS : Et ils sont uniques, d'une certaine manière, dans la mesure où ils recréent visuellement, à travers les reliefs de leurs propres palais, leurs conquêtes. Et ils montrent des gens empalés sur des pointes et l'ennemi décapité et parfois écorché vif. Je veux dire, c'est absolument brutal. Et c'était destiné à intimider et à faire, vous savez, que les gens tremblent et frémissent à l'idée que cela pourrait être ce qui leur arrive, s'ils ne suivent pas la ligne. C'était donc cette société extrêmement, pour ainsi dire, brutale.
Parmi les Assyriens, en particulier au niveau de la cour et certains des rois eux-mêmes - comme Assurbanipal, dont nous parlerons plus tard - étaient des individus extrêmement instruits, multilingues, hautement lettrés, qui possédaient de vastes bibliothèques de littérature et de sciences, mathématiques, textes médicaux et autres dans le cadre de leurs bibliothèques privées. Nous devons donc nuancer notre image des Assyriens en sachant que la vie à la cour était une expérience culturellement riche et sophistiquée.
CUNO : Dans le catalogue de l'exposition, il y a de belles images des batailles en cours. Dans un cas, bien sûr, il y a une campagne ou une bataille menée entre des hommes avec des armes de flèches, et ils tirent dans les deux sens depuis un ensemble de tours autour d'une structure semblable à une forteresse, puis un autre depuis une tour de siège, qui est un très gros véhicule à roues avec un gros fer, je suppose, un dispositif à l'avant qui renverserait les bâtiments. Ils étaient donc assez sophistiqués dans leur équipement militaire.
POT : Oui. Ils avaient des machines de siège qu'ils percutaient. Fondamentalement, des béliers pour... Ils couraient vers les murs, essayant de déloger des pierres, de sorte que les murs commencent à s'effondrer, ou sur les portes en bois des villes. Ils avaient donc du matériel militaire sophistiqué, c'est sûr. Et c'était très efficace.
Et les conséquences de la rébellion ont été très drastiques. C'est alors que, si vous étiez vaincu, vous paieriez un tribut, mais le peuple ne serait pas puni. Mais si vous vous êtes rebellé du contrôle assyrien une fois que vous êtes devenu une province ou une fois que vous êtes devenu le sujet d'un roi qui avait été, pour ainsi dire, autorisé par les Assyriens en tant que royaume client, si vous vous êtes rebellé à ce moment-là, vous sachez que c'est la colère, sinon Dieu, des Assyriens qui s'est abattue sur vous. Et c'était brutal.
CUNO : Maintenant, ces images que nous avons des batailles en cours décoraient toutes ces grands palais à l'intérieur et à l'extérieur ? Et si à la fois à l'intérieur et à l'extérieur, étaient-ils destinés à être vus par différents types de personnes ? Celui-là était censé être vu à l'intérieur, par le tribunal, qui rendrait en quelque sorte hommage à la valeur du tribunal et à l'extérieur par ceux qui étaient censés être en quelque sorte disciplinés par les images pour se comporter de certaines manières?
POTTS : Les reliefs en pierre se trouvent essentiellement à l'intérieur des salles et des galeries, à la fois des espaces publics, sorte de salles d'audience de la cour, mais aussi des quartiers privés du roi et de sa famille. Il y avait cependant à l'extérieur des murs des palais et des cours intérieures, parfois des décors peints sur plâtre. Bien sûr, ils ne survivent pas aussi bien que les reliefs en pierre. Et aussi, plus haut, il y avait des décorations de carreaux émaillés décorés dans les murs, qui encore une fois, ne survivent pas aussi bien et sont plutôt fragmentaires.
Ainsi, la plupart de ce que nous savons sur l'art assyrien, et certainement le plus dramatique, le plus impressionnant et le plus sophistiqué, sont les reliefs en pierre qui se trouvaient à l'intérieur des espaces. Nous les voyons aujourd'hui, bien sûr, comme des reliefs de pierre. Et ils sont faits de gypse et, moins souvent, de calcaire. Bien sûr, ils étaient en partie peints. Les barbes sont généralement peintes en noir, par exemple. Les cheveux sont noirs. Parfois, les zones des vêtements et même la chair sont rouges. Et il y a des traces de bleu, de jaune et de vert sur les arbres et les choses. Il survit rarement.
Mais les quelques panneaux sur lesquels nous obtenons des preuves évidentes de la peinture nous ont permis de reconstituer à quoi ces reliefs auraient ressemblé lorsqu'ils étaient fraîchement peints. C'est étrange parce qu'à nos yeux, la peinture d'eux, pour ainsi dire, enlève, en un sens, leur qualité antique en tant qu'objets anciens. Ils ont l'air trop frais et trop colorés. Mais c'était ainsi qu'on les voyait dans les temps anciens.
CUNO : Nous avons donc déjà mentionné Assurnazirpal. Et il était, je suppose, le premier roi assyrien à utiliser si largement cette grande décoration en relief dans son architecture. On dit qu'il a probablement résidé à Ninive, une ville ancienne à la périphérie de Mossoul, mais qu'il a ensuite élu domicile sur le site de Kalhu, dans l'actuelle Nimrud ?
POTTS : Eh bien, oui. Ninive était une ancienne ville assyrienne. Et cela remonte au troisième millénaire avant JC, et il y avait des rois assyriens qui l'avaient utilisé. C'était l'une des principales villes assyriennes, et il y avait donc eu des temples, des palais et ainsi de suite à Ninive. Ainsi, quand il monta sur le trône, c'était—avec Ashur, Ninive était l'autre grand centre assyrien.
Mais rapidement, une fois devenu roi, il décide de construire une nouvelle grande ville un peu au sud, à Nimrud. C'est à une trentaine de kilomètres, 30, 35 kilomètres au sud, donc pas si loin. Et aussi sur le Tigre, près du... où il rejoint le Zab.
On ne sait pas tout à fait pourquoi il a déplacé sa capitale là-bas. Probablement en grande partie parce qu'il voulait, en tant que grand nouveau roi qui avait connu un immense succès, avoir commencé à construire cet empire très puissant, je pense probablement qu'il voulait, pour ainsi dire, sa propre ville, dont il pourrait s'attribuer tout le mérite et construire à une échelle qu'il jugeait digne de sa magnificence.
Il nous raconte comment il a célébré son ouverture avec une liste d'invités de près de 70 000 personnes, sur plusieurs jours. Et tapissé les murs de plusieurs centaines de mètres de ces reliefs de pierre, qui en masse, auraient, bien sûr, été cette expérience extrêmement impressionnante, pour ne pas dire intimidante et horrible. Mais l'intimidation était une grande partie de leur objectif. En plus de tenir les forces du mal à distance, car de nombreuses scènes sont également des figures magiques, des hybrides de forces humaines et animales, qui étaient des manifestations de démons et d'esprits qui, comme je l'ai dit, garderaient le roi et garderaient les forces du mal et malfaisantes. , vous savez, les maladies et ainsi de suite à distance.
CUNO : Eh bien, les sculptures sont magnifiquement sculptées dans ce relief peu profond dans lequel les personnages se distinguent les uns des autres à environ un pouce de profondeur. C'est extraordinaire qu'ils aient pu documenter, pour ainsi dire, le genre de vie de la cour ou les ambitions de la cour de manière si exquise. Que savons-nous de la culture de la cour d'Ashurnasirpal, et de l'importance, par exemple, de la chasse au lion si présente dans les sculptures ?
POTTS : Oui, la chasse au lion est récurrente dans toute l'Assyrie et, en fait, dans de nombreuses autres cultures de l'époque. Le lion était considéré comme l'équivalent du roi dans le règne animal. Et donc, en quelque sorte, un symbole de royauté. Mais le vrai roi, en chassant le lion, montre sa puissance et ses prouesses royales supérieures.
Ainsi, à partir d'Ashurnasirpal, vous trouvez, dans l'art assyrien, ces images du roi en train de se battre avec le lion. Soit plus sûrement, si l'on peut dire, depuis la plate-forme d'un char, où il y a quelqu'un qui conduit le char, et il y a le roi avec son arc et ses flèches, tirant des flèches sur le lion. À d'autres moments, il est simplement debout, saisissant le lion par l'une de ses pattes avant, alors qu'il le poignarde avec le poignard dans le corps du lion.
Mais la chasse aux lions, à la fois dans un cadre naturel, dans le paysage réel, et aussi dans des parcs qui ont été créés comme, pour ainsi dire, des terrains de chasse à l'intérieur de la ville - et nous savons qu'il y en avait un à Ninive - cette était aussi quelque chose que les Assyriens ont fait. Ils élèveraient peut-être même les lions, sinon les capturer dans la nature, puis les relâcheraient dans ces parcs, où le roi pourrait alors les abattre.
CUNO : Nous voyons ces soldats et combattants traverser de grandes rivières ondulantes. Et je suppose que le Tigre et l'Euphrate sont tout à fait comme ça, car ils sont assez importants en taille et en force ou en puissance. Ils ont des peaux d'animaux qui sont gonflées à l'air pour les aider à flotter lorsqu'ils nagent dans l'eau. Nous avons des poissons qui traversent l'eau, nous avons des bateaux dans l'eau, nous avons des chevaux qui courent dans l'eau.
POTTS: Je pense que cela fait plus probablement partie d'une description d'une étape de la bataille. Vous obtenez ces chiffres, comme vous le dites. Ils doivent traverser la rivière. Et c'est intéressant. Ce à quoi je pense que vous faites également allusion, c'est à quel point les Assyriens sont si attentifs, en termes de ces détails de comportement - ce que les gens font, la tenue qu'ils ont, leurs coiffures, leurs caractéristiques faciales. Même s'ils n'atteignent pas le niveau de ce que nous pourrions considérer comme des portraits, ils sont très attentifs aux différences qui distinguent les peuples de, vous savez, différents horizons, cultures ou régions. Et on voit également avec les animaux — et cela remonte aux chasses aux lions — l'extraordinaire, on dirait de la sympathie qu'ils ont pour ces pauvres lions. Vous savez, dans les représentations, ils ont cinq ou six flèches plantées dedans. Alors ils s'effondrent sur le sol ou sur le dos, et certains d'entre eux hurlent de douleur. L'attention ou le sens du pathétique dans leurs représentations des animaux que le roi et son entourage tuent est extraordinaire. Je pense que c'est l'aspect de l'art assyrien qui équilibre, d'une certaine manière, les scènes de bataille plutôt brutales.
CUNO : Ainsi, chez les dirigeants ultérieurs comme Sargon II et son fils Sennachérib, nous voyons des représentations de la chasse à une sorte d'échelle domestique. Pas seulement une sorte d'échelle royale ou dramatique, mais chasser des animaux pour se nourrir, mais nous les voyons aussi construire des structures. Nous les voyons monter des murs et de grandes forteresses et des choses. Ce sentiment de pouvoir à la fois documenter les activités ambitieuses d'un dirigeant et les activités quotidiennes de simplement chasser, manger et construire les murs que tout le monde devra utiliser pour se protéger, il y a une sorte d'approche documentaire, je suppose que je ' j'essaie de dire. Est-ce commun à toutes les sculptures en relief, ou est-ce unique à Sargon II ?
POTTS : Vous avez tout à fait raison, cela fait partie de la représentation des grandes œuvres du roi : conquérir des nations étrangères, ramener le tribut qui revient en Assyrie de là, puis créer ces grands palais et aqueducs et jardins et ainsi de suite. Mais je pense que l'autre partie qui est si extraordinaire est l'attention portée à ces détails de la vie quotidienne non seulement de ce que fait le roi ou, vous savez, ses généraux et l'armée, mais ce que font normalement les gens dans les coulisses . Quelqu'un, vous savez, a capturé un lapin et le ramène pour cuisiner pour le dîner.
Il y a ces détails quotidiens auxquels, d'une certaine manière, vous ne vous attendriez pas. Ils n'ont pour ainsi dire aucune raison idéologique de les inclure. Mais elles ajoutent beaucoup au sens de la réalité de ce que ces images représentent. Alors, qui sait si c'est le roi qui a dit qu'il voulait que ces choses soient dans les images ou si c'était quelque chose que le vizir ou quelqu'un d'autre aurait pu décider d'avoir un certain effet. Nous ne savons pas vraiment, bien sûr. Nous devinons.Mais il est remarquable qu'en plus de ces représentations extrêmement idéologiques des conquêtes, de la victoire et de la supériorité sur le règne animal, il y ait ces vignettes de la vie quotidienne qui lui donnent absolument vie, d'une manière que très peu de cultures anciennes ont jamais connue. terminé.
CUNO : Nous arrivons maintenant à Assurbanipal, qui est le dernier grand roi d'Assyrie. Il y a une scène extraordinaire dans l'un des grands reliefs du palais, qui montre ces personnages qui ont été tués, mutilés, leurs corps flottant dans l'eau accompagnés des poissons qui nagent entre leurs jambes et leurs bras et ainsi de suite accompagnés à terre par un groupe de musiciens qui jouent de la harpe en marchant. On a l'impression qu'il y a une sorte d'accompagnement de ce genre de pertes de vies militaires dans l'eau, avec cette performance de musique sur terre. Parlez-nous d'Assurbanipal et de la grandeur de son règne.
POT : Ouais. Assurbanipal est le dernier des grands rois d'Assyrie, au VIIe siècle av. Il règne jusqu'en 630 environ, et ce n'est que vingt ans avant que l'empire ne s'effondre. Et les reliefs auxquels vous faites référence sont issus de la représentation de sa conquête de l'Elam.
Les Élamites sont la nation au sud-est de l'Assyrie, dans ce qui est maintenant le sud-ouest de l'Iran. Et ils avaient été des adversaires des Mésopotamiens tout au long de l'histoire. Parfois, les Babyloniens s'alliaient avec eux contre les Assyriens, ou les Assyriens s'alliaient avec les Babyloniens contre les Mèdes ou autre. Il y a donc ce triangle d'alliances changeantes. Mais à ce stade, Assurbanipal dirige un empire qui s'étend de l'Égypte jusqu'au Levant et au Liban, la Syrie, puis l'Assyrie et jusqu'à Babylone.
Ils ont eu un certain nombre de rencontres récentes avec les Élamites et, à ce stade, décide Assurbanipal, c'est suffisant. Et il envahit Elam, avec l'intention de détruire la capitale de Suse, ce qu'il fait effectivement. Et c'est la grande bataille de Til-Tuba, un site sur la rivière Ulai juste à la frontière entre l'Iran moderne et l'Irak. Et c'est un détail absolument graphique.
Ces reliefs sont grands. Il n'y a pour ainsi dire pas de lignes de fond, comme certains des reliefs antérieurs sont divisés en deux, voire trois registres sur une ligne de fond plus ou moins horizontale. Ces images sont partout avec des chiffres. Le chaos de la bataille est représenté d'une manière très vivante, avec des personnes trébuchant, décapitées ou aidées ou quoi que ce soit d'autre.
Et c'est un exploit extraordinaire de concevoir comment vous représentez, vous savez, en termes visuels essentiellement linéaires, le chaos de la bataille et la progression des événements d'un instant à l'autre. Vous pouvez en fait suivre le récit des rois élamites poursuivis par les Assyriens. Ils tentent de s'échapper sur un char. Ils sont alors jetés hors du char. Les Assyriens courent après eux et sont capables de décapiter à la fois le roi et son fils. Et puis les têtes sont rapportées au roi Assurbanipal et ainsi de suite. Il y a des inscriptions cunéiformes qui nous disent en fait, dans des légendes, ce qui se passe aux différents points de celle-ci. Ce sont donc des descriptions d'une complexité fascinante, mais merveilleusement riches de ces batailles, que nous n'avons normalement que dans les annales écrites d'autres cultures.
CUNO : Les reliefs créent une impression de mouvement à travers la surface, presque comme s'ils étaient une sorte de pellicule, d'une certaine manière, le sens de la dynamique, des structures que vous avez si bien décrites. Mais il y avait aussi une bibliothèque à Assurbanipal. Et le contenu de la bibliothèque est connu, je pense. Parlez-nous de cette bibliothèque et de son… quel rôle elle a joué, quel rôle la littérature a joué dans la culture.
POT : Ouais. La bibliothèque d'Assurbanipal est l'une des merveilles du monde antique. Le British Museum possède quelque 30 000 tablettes et fragments de tablettes qui ont été récupérés par Layard dans les années 1840 et 50, et quelques-uns après. C'est donc le grand dépôt de la bibliothèque d'Assurbanipal, qu'il assembla à l'époque de son règne, au milieu du VIIe siècle av. C'était une entreprise colossale.
Et il nous raconte lui-même, dans ses inscriptions, comment il s'est formé aux arts du scribe, comment il a pu lire les inscriptions sumériennes et autres les plus obscures. Et on lui enseigne la sagesse d'Adapa, l'un des grands sages du passé mésopotamien. Et qu'il peut déchiffrer ces présages très obscurs et ces textes mathématiques, et rien de tout cela ne le dépasse, et il connaît toutes ces langues. Son père et peut-être son grand-père, Sennachérib, aussi, avaient eu un certain nombre de textes. Et donc il n'est pas parti de zéro.
Mais il a fait un effort et a envoyé ses savants en Babylonie, et a pillé essentiellement toutes les bibliothèques de Babylonie pour tous leurs textes littéraires, leurs textes de présage, leur littérature de sagesse, leurs textes médicaux, leurs mathématiques et astronomiques - essentiellement tout l'apprentissage . Tous les centres de recherche universitaires de Babylonie ont été pillés par Assurbanipal. Et après avoir conquis la Babylonie, plutôt que de simplement demander des copies de ces inscriptions, ce qu'il avait fait auparavant, il avait simplement envoyé les troupes et ils ont pris beaucoup de ces documents et les ont ramenés à Ninive.
Donc comme la bibliothèque d'Alexandrie en Egypte, c'était, vous savez, 600 ans plus tôt, la grande bibliothèque du monde cunéiforme. Cela a donc été un énorme aperçu de l'une des grandes cultures de l'Antiquité.
CUNO : Eh bien, cette exposition des grands reliefs des palais d'Assyrie que vous nous avez préparée ici au Getty est assez extraordinaire. On se demande ce qui a fait tomber l'empire de façon si dramatique. Il était au sommet de sa puissance et puis il s'est effondré, semble-t-il.
POT : Ouais. C'est, bien sûr, comme d'habitude, c'est un peu une énigme, et les différentes théories ont été proposées. Je pense qu'il y a plusieurs facteurs.
L'une est que le type traditionnel d'anciens et, si vous voulez, les familles nobles qui avaient été à la base de l'administration assyrienne - Il y avait eu une série de purges à l'époque du père et du grand-père d'Assurbanipal, qui était Esarhaddon et Sennachérib. Et les eunuques, vous savez, les mâles castrés qui sont, vous savez, en sécurité. Ils ne pouvaient pas avoir d'enfants, donc ils ne pouvaient pas vouloir usurper le roi et mettre leur enfant sur le trône et ainsi de suite. L'administration au plus haut niveau autour de la cour était de plus en plus dirigée par ces eunuques. Ainsi, l'administration et la bureaucratie de la cour étaient certainement différentes de ce qu'elles étaient dans les régimes précédents. Et à certains égards, peut-être moins stable et moins capable. Certaines des personnes les plus capables avaient été marginalisées, et d'autres qui, sur qui ils pensaient pouvoir compter sur leur loyauté, avaient été amenées. C'est peut-être un facteur.
L'autre était ce problème que les empires ont souvent de trop grande portée. C'était l'époque où Assurbanipal contrôlait tout le chemin depuis l'Égypte, jusqu'au Levant, en Syrie, en passant par la Mésopotamie. Et maintenant, il vient de conquérir et de détruire Elam. Et il y avait les autres peuples dans les montagnes au nord d'Elam, y compris les Mèdes. Donc, pour défendre son empire, il aurait dû défendre un territoire vraiment énorme. Cela allait donc déjà être, évidemment, un étirement.
Il semble également y avoir des preuves qu'il pourrait y avoir eu une sécheresse dans le dernier septième siècle avant JC. Et comme une grande partie du contrôle impérial dépendait de la relocalisation forcée des peuples dans différentes régions de l'empire, y compris en Assyrie, il semble qu'il y ait eu une forte augmentation de la population de l'Assyrie, ce qui, bien sûr, nécessitait de l'alimentation et des infrastructures et ainsi de suite. au. Cela mettait donc à rude épreuve le système.
Mais la goutte d'eau, et celle qui a vraiment fait déborder le vase, était que, comme d'habitude, Assurbanipal était en conflit avec les rois de Babylonie au sud. Mais ensuite un nouveau roi arrive, Nebabulassa, qui est très dynamique et très performant militairement. Babylone est donc résurgence. Et ils commencent à fléchir leurs muscles contre les Assyriens et, surtout, concluent une alliance avec les Mèdes. Et les Mèdes sont la première grande puissance de l'Iran ancien, autre que les Élamites, à être apparue. Et c'est un peuple iranien, tout comme les Perses. Ils semblent être de proches cousins ​​des Perses, qui prennent de l'importance plus tard, quelques siècles plus tard, bien sûr.
Alors les Babyloniens voient une opportunité de s'allier avec les Mèdes. Et les Mèdes avaient également été conquis par les Assyriens, ils avaient donc toutes les raisons de ne pas vouloir que les Assyriens survivent. Alors les Babyloniens et les Mèdes se réunissent. Ils envahissent de concert en 614 av. Ils sont capables de conquérir la capitale d'origine d'Assur. Et puis en 612, ils assiègent Ninive même, où le roi régnant à ce moment-là est le fils d'Assurbanipal. Et après quelques mois, ils sont capables de prendre Ninive, la plus grande et la plus grandiose des capitales assyriennes qui reste debout. Et ils le prennent.
Le roi d'Assyrie est tué. De nombreux reliefs sont mutilés. Ils pillent l'endroit, pillent et pillent. C'est le moment pour eux de récupérer tout ce qu'ils ont souffert sous le contrôle assyrien pendant de nombreux siècles maintenant. Et c'est ainsi que l'Empire assyrien meurt fondamentalement. Un princier maintient un avant-poste dans un site appelé Haram, à la frontière avec la Turquie. Mais cela aussi, ce sont les Mèdes et les Babyloniens qui l'ont vaincu ensemble en 609 av. Ainsi, le royaume est parti et fondamentalement l'Assyrie en tant que culture vivante disparaît. Les Babyloniens perpétuent la tradition dans le sud mais l'Assyrie prend essentiellement fin à la fin du VIIe siècle av.
CUNO : Eh bien, Tim, c'est une exposition puissante et magnifique. Il est fermé maintenant à cause de COVID-19, mais il était ouvert avant la pandémie. Et ce sera avec nous pendant encore deux ans, au moins, donc nous savons que nous le reverrons lorsque la pandémie passera. Quel est l'engagement du British Museum ?
POTTS: Eh bien, le matériel va, bien sûr, revenir en arrière. Nous l'aurons pour ce qui sera trois ans. Il est peut-être possible de l'étendre un peu. Mais ce sont quelques-uns des reliefs les plus importants de tous ceux que possède le British Museum, et c'est la grande collection de ce matériel partout dans le monde. Ils sont, vous le savez, parmi les plus grands chefs-d'œuvre de l'art ancien qui ont survécu. Ils retourneront donc au British Museum, mais nous sommes incroyablement privilégiés de les avoir pour ces quelques années à la Getty Villa. Et j'espère que beaucoup plus de nos visiteurs, comme vous le dites, pourront venir en profiter, une fois la période COVID passée.
CUNO : Eh bien, nous vous remercions de les avoir amenés à Los Angeles et au Getty, et nous avons hâte de les revoir, comme vous le dites, une fois que la pandémie nous permettra d'accéder aux galeries. Alors merci encore, beaucoup.
Cet épisode a été produit par Zoe Goldman, avec une production audio de Gideon Brower et un mixage de Mike Dodge Weiskopf. Notre thème musical provient du "The Dharma at Big Sur" composé par John Adams, pour l'ouverture du Walt Disney Concert Hall à Los Angeles en 2003, et est sous licence avec la permission de Hendon Music. Recherchez de nouveaux épisodes d'Art et d'idées un mercredi sur deux, abonnez-vous sur Apple Podcasts, Spotify et d'autres plateformes de podcast. Pour des photos, des transcriptions et plus de ressources, visitez getty.edu/podcasts/ ou si vous avez une question ou une idée pour un prochain épisode, écrivez-nous à [email protected] Merci pour l'écoute.

JAMES CUNO : Bonjour, je suis Jim Cuno, président du J. Paul Getty Trust. Bienvenue sur Art and Ideas, un podcast dans lequel je parle de leur travail à des artistes, des restaurateurs, des auteurs et des universitaires.
TIMOTHY POTTS : Les reliefs montrent des personnes empalées sur des pointes et l'ennemi décapité et .

Crédits Musique
"Le Dharma à Big Sur - Sri Moonshine et A New Day." Musique écrite par John Adams et autorisée avec la permission de Hendon Music. (P) 2006 Nonesuch Records, Inc., Produit sous licence de Nonesuch Records, Inc. ISRC : USNO10600825 & USNO10600824


Aperçu des arts d'automne - Times 100

Comment traverser la cohue de la culture qui se présente à vous cette saison ? Voici un guide de 100 événements qui nous ont particulièrement excités, par ordre d'apparition.

Dans un panneau connexe plus petit et séparé à proximité, le chaos est passé. Un banquet post-escarmouche est en cours, le roi assyrien et sa reine se trinquant convenablement dans un jardin. L'équanimité produite par une règle juste semble prévaloir. Mais si vous regardez attentivement vers la gauche, vous verrez une tête coupée - du roi élamite vaincu - suspendue dans un arbre.

Vous remarquerez également quelque chose d'étrange sur les visages du couple royal : dans une sculpture par ailleurs vierge, leurs yeux ont été crevés et leurs nez et bouches ciselés. Ils ont peut-être été vandalisés par des soldats des armées babyloniennes qui ont abattu l'Assyrie au début du VIIe siècle. Aucun pouvoir ne dure éternellement. Et autant que le spectacle Met est une démonstration de la puissance impériale, c'est aussi un appel nominal d'États et de royaumes disparus – élamites, philistins, hittites – laissant leur ADN intégré dans un art qui lui-même a à peine survécu.

Dans un cas, la catastrophe était moderne. Au début du XXe siècle, l'archéologue allemand le baron Max von Oppenheim (1860-1946) a expédié une cache de sculptures monumentales en pierre syro-hittites du nord-est de la Syrie à Berlin, où il les a conservées dans une ancienne fonderie de fer. Lors d'une attaque aérienne alliée en 1943, la fonderie est bombardée et prend feu. Lorsque des tuyaux ont été entraînés sur les ruines fumantes, de nombreuses sculptures de basalte encore chaudes ont explosé.

Près de 30 000 fragments ont été conservés et, en 2001, une restauration minutieuse a commencé. Un exemple, une statue de six pieds de long d'une créature avec une tête humaine, un corps d'oiseau et une queue de scorpion, est dans le spectacle. Dans son cadre de palais d'origine, il servait de gardien redoutable. Dans son état actuel éclaté et rapiécé, il semble inesthétique et presque illisible, une victime de guerre irréversiblement mutilée.

Pour des raisons évidentes, les objets moins voyants et emballables ont toujours eu plus de chances de rester à l'abri du danger, et l'exposition, organisée par Joan Aruz, conservatrice en charge du département d'art du Proche-Orient du musée, en est riche. L'Assyrie a certainement produit sa part : un relief en ivoire de la taille d'un smartphone d'une lionne attaquant - ou embrassant ? — un jeune homme est l'une des choses remarquables et, prêté par le British Museum, l'une des grandes sculptures de New York à l'heure actuelle. (Une version correspondante, encore mieux conservée, a été pillée au Musée de l'Irak à Bagdad en 2003.)

Mais lorsqu'il s'agissait de déplacer de précieux portables, les Phéniciens - marchands par métier, explorateurs par nature, dont la cité-État bordait la côte levantine - dominaient le terrain. En un sens, ils sont, avec les Assyriens, l'autre grande puissance de la série à l'âge du fer, bien que de manière récessive et pragmatique. La puissance de l'Assyrie était strictement terrestre.

À travers les objets qu'ils ont créés, copiés ou transportés, leur présence est partout : elle est là dans un bol en argent doré étincelant avec des divinités assyriennes et égyptiennes en serre-tête en son centre dans des coffrets cosmétiques en coquillages géants, un objet de luxe en vogue de Grèce à La Mésopotamie et les statuettes de dieux et de démons voyagèrent si largement et couramment qu'il était peu probable qu'elles soient considérées comme entièrement étrangères où que ce soit. Grâce en partie à la mobilité phénicienne, les Étrusques du centre de l'Italie, les citoyens de Chypre et les Babyloniens du sud de l'Irak étaient, du moins dans leur art, sur un pied d'égalité cosmopolite.

A la fin du VIIe siècle, plus de changement. La Babylonie est devenue la nouvelle Assyrie, aussi impitoyable que son prédécesseur pour effacer la résistance, et aussi ingénieuse pour affirmer visuellement sa propre marque impériale, notamment dans les images en mosaïque de briques émaillées de lions et de dragons qui recouvraient ses palais. En avant se trouvaient la fluorescence de la Grèce classique et la montée de la Perse, venant de l'est, balayant tout devant elle comme de la poussière.

D'un certain point de vue, le spectacle du Met est essentiellement une histoire de destructions multiples, un récit fataliste enrobé d'art fabuleux. Vu sous un autre angle - et aucune vue n'est vraie sans l'autre - c'est principalement une histoire d'invention humaine absolument époustouflante, une invention inspirée par des raisons bonnes et mauvaises, mais époustouflante dans les deux cas. Et c'est certainement une histoire - un rappel - de ce à quoi servent les musées. En nous disant ce que, presque malgré nous, nous avons réussi à garder du passé, il suggère l'étendue de ce que nous avons perdu et risquons encore de perdre, et nous oblige à tout mettre en œuvre pour ne plus rien perdre.


Relief assyrien - Histoire

(Professeur Ibrahim Baz/Université de Sirnak) Une équipe d'archéologues est à la recherche du mont Cudi en Turquie (également appelé Judi Dagh) pour le lieu de repos de l'arche de Noé. Bien que leurs enquêtes n'aient révélé aucune nouvelle preuve du navire légendaire, ils ont découvert un ancien relief assyrien, taillé dans la pierre de la montagne.

La figure montre un vieil homme barbu debout et tenant sa main droite en signe de révérence, tout en tenant un bâton de bureau dans sa gauche. Bible History Daily rapporte qu'Alan Millard, professeur émérite d'hébreu et de langues sémitiques anciennes à l'Université de Liverpool, pense qu'il s'agit de l'image de Shamshi-ilu.

Millard explique que puisque le personnage ne porte aucune coiffe, comme on pourrait s'y attendre d'un roi assyrien, il est plus probable qu'il représente un puissant préfet, tel que Shamshi-ilu, qui régnait sur une grande partie du nord de la Syrie à partir de c. 780 à 745 av. Shamshi-ilu a laissé des inscriptions en son propre nom à Til Barsip (aujourd'hui Tell Akhmar) sur l'Euphrate, dans lesquelles il raconte sa campagne victorieuse contre des endroits du sud-est de la Turquie et le royaume d'Urartu, qui l'aurait emmené dans les environs de Judi Dagh.

On pense depuis longtemps que l'arche de Noé se trouve dans l'une des trois chaînes de montagnes : le mont Ararat, le mont Cudi et le mont Nisir. On pense le plus souvent que le mont Ararat contient les restes de l'arche, car il a été décrit dans la Genèse comme atterrissant dans "les montagnes d'Ararat". Cependant, le mont Ararat n'a reçu ce nom qu'au IIe siècle, lors de la christianisation de la Syrie.

En 1985, l'ancien officier de la marine marchande des États-Unis, David Fasold, s'est associé à l'aventurier autoproclamé Ron Wyatt pour enquêter sur le site de Durupınar, un monticule en forme de bateau situé au sud du mont Ararat parmi plusieurs sommets sans nom, dont les habitants turcs appellent Cudi Dağı.

Il y avait plusieurs indicateurs que cela pourrait être les restes de l'Arche. Selon Wikipedia :

L'équipe de Fasold a également trouvé ce qu'il croyait être des pierres de blocage dans les environs, de gros rochers qui auraient été attachés derrière le bateau pour le stabiliser.Ils pensaient également avoir trouvé les restes fossilisés du pont supérieur, tandis que la sous-structure en roseau d'origine s'était décomposée.

(Professeur Ibrahim Baz/Université de Sirnak)

Au cours des années 1990, la vision du site de Fasold a commencé à changer. Après plusieurs expéditions sur le site comprenant des forages et des fouilles, il a déclaré dans une interview : « Je pense que c'est peut-être le plus vieux canular courant de l'histoire. Je pense que nous avons trouvé ce que les anciens disaient être l'Arche, mais cette structure n'est pas celle de Noé. Arche." Lors d'une audience devant un tribunal australien en 1997, il a répudié sa croyance qu'il s'agissait du site de l'Arche, déclarant qu'il considérait la revendication comme « absolue BS ».

Cependant, son ami proche et biographe June Dawes a rapporté qu'avant sa mort en 1998, Fasold est revenu à sa conviction que le site Durupınar est très probablement authentique :

Nous ne découvrirons peut-être jamais le lieu de repos final de l'Arche, mais tant qu'il y aura des gens à la recherche, nous pouvons nous attendre à des découvertes plus intéressantes, telles que ce relief assyrien.


Assyrie vs Elam : La bataille de Til Tuba

7 août JOURNÉE DES MARTYRS ASSYRIENS
Ils ont vécu et sont morts pour que leur nation assyrienne vive.

En mémoire de nos martyrs assyriens, un événement de commémoration a été organisé par
l'Assyrian American Association L.A.
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L'Assyrian American Association of America, en collaboration avec le Centre de recherche sur le génocide assyrien (Seyfo), a organisé un événement commémoratif dans son centre communautaire le 7 août 2017 pour commémorer la Journée des martyrs assyriens. Parmi les orateurs figuraient le maire de Los Angeles Eric Garcetti, le sénateur de l'État de Californie Scott Wilk, le membre de l'Assemblée de Californie Adrin Nazarian, le conseiller municipal de Los Angeles Paul Krekorian, le membre du conseil d'administration de LAUSD Scott Schmerelson et la présidente de l'ANCA-WR Nora Hovsepian, entre autres. Le conseil d'administration de l'ANCA-WR, le personnel et les stagiaires étaient présents pour montrer leur solidarité avec la communauté assyrienne.
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JOURNÉE DES MARTYRS ASSYRIENS
PROCLAMATION

En mémoire de nos martyrs assyriens, la Sainte Eucharistie (Qurbana Qadeesha) sera donnée à 17h00 à
Paroisse Sainte-Marie, Église assyrienne de l'Est, Los Angeles.
À 19 h, il y aura un rassemblement au
Association assyrienne américaine de Californie du Sud
5901 Cahuenga Blvd., North Hollywood CA
Cliquez pour plus d'informations.


Un message de Le membre du Congrès Brad Sherman au
Journée des martyrs assyriens


Un message de Le membre du Congrès Adam Schiff au
Journée des martyrs assyriens

Mes chers frères et sœurs, il est temps pour nous, Assyriens, de nous soutenir les uns les autres et de nous UNIR.
Soyons tous fermes et unis sous le Drapeau assyrien, pour laquelle il représente,
LA NATION ASSYRIENNE,
et toutes les bonnes choses viendront à nous.
Faire connaitre.
Khaya Ator, Khayeetoon Ashurayeh Gabareh.

LA NATION ASSYRIENNE
PRÉVAUDRA.


Architecture assyrienne

Des voisins babyloniens ont apporté les connaissances et les techniques appliquées à la création artistique. Le peuple assyrien a maintenu des points de contact grâce au commerce et aux échanges avec de nombreuses autres personnes autour d'eux. Ces contacts leur permettent d'apprendre de nouvelles techniques et même de copier certains styles en plus de celui de Babylonie, bien qu'ils les personnalisent davantage et se les approprient. Parmi ces techniques, la rédaction de briques vernissées polychromes magnifiquement décorées est la plus distinctive et celle que les Assyriens utilisaient abondamment pour décorer les palais et les temples.

L'un des divers thèmes utilisés comprend la représentation de Lions blessés majestueusement et dramatiquement représentés sur des bas-reliefs décorant leurs édifices. Ces Lions capturent les expressions de douleur, d'angoisse, de fierté ou de férocité selon la scène que l'artiste représente dans l'image, le faisant avec un réalisme étonnant.

Ils ont également produit des sculptures en pierre et des peintures dans lesquelles le thème des Lions était présent avec des figures humaines les combattant. D'autres animaux tels que le cheval noble et le bœuf étaient également représentés.

Relief assyrienne représentant le drame de la confrontation du lion

Sont venus à nos jours des exemples étonnants de décoration appliquée à l'architecture comme c'est le cas des figures protectrices ailées en combinant l'image humaine et animale placée dans les entrées de bâtiments importants Ces figures montrent un niveau de détail et de soin dans la terminaison qui toujours étonnant les téléspectateurs plus si c'est compte tenu qu'ils ont été faits à une époque si reculée de l'histoire de l'humanité, c'est comme si certains avaient hérité d'une sagesse antérieure.

A Nimrud ou Jursabad les portes ont quelques énormes sculptures agissant comme gardien, (sculptures ailées avec tête humaine et cinq pattes de taureau)

La frise narrative, qui provient de la représentation des scènes de séquences dans les estampes et les timbres, sera l'élément artistique le plus important de l'art assyrien.

La construction de Ziggurat, à partir de l'élément de motif constructif Sumer, reste également dans la culture assyrienne et atteint une altitude plus élevée (jusqu'à sept plates-formes), également avec les techniques de renforcement constructif appliquées.

Ces proportions monumentales produisent un effet grandiloquent et imposant servant très bien les fins d'adoration religieuse et de propagande, ainsi que le pouvoir militaire et politique qui les commande à des artisans anonymes.

Sur ses murs sont placés des reliefs racontant l'histoire des rencontres et des batailles héroïques des dieux et des rois. L'incorporation d'éléments décorés de marbre et d'albâtre a souligné davantage la splendeur de ces bâtiments.Les Assyriens Ziggourat n'avait pas d'escalier extérieur, il est monté au sommet par un escalier du hall à l'intérieur du bâtiment. Ils ont également construit des temples plus petits pour adorer les divinités secondaires.

Le but exact de cette altitude à Ziggourats aurait pu être aussi bien d'accomplir une autre fonction non encore claire, car les magnétismes élevés dans ces endroits font penser aux schorlars que d'importantes activités fonctionnelles liées à l'adoration des dieux ont eu lieu en eux.

Les quatre villes assyriennes antiques les plus importantes étaient :

– Ashur (par le dieu Ashur) a également nommé toute la région assyrienne.

– Nimrud (ou Calah)

– Ninive. (Pour Nina, déesse des Assyriens)

Les palais assyriens

Palais assyriens n'étaient pas en reste en ce qui concerne la diversité des nouvelles techniques de construction employées.

– Ils accélèrent la construction des murs en les élargissant.

– Le système d'arc en plein cintre et l'elliptique pour les portes sont utilisés de préférence.

– De nombreuses marches donnent accès aux niveaux supérieurs en utilisant certains bourgeons de la technique sumérienne et babylonienne ajoutant leur propre contribution soulignant le majestueux des palais et des temples.

– D'énormes portes en bois et en métal ont souvent également sculpté des reliefs complétant la décoration.

– De grands couloirs ou couloirs, communiquaient les pièces de ces palais avec les pièces les plus importantes.

– Leurs fenêtres montrent une technique innovante permettant l'entrée de la lumière et plus de visibilité vers l'extérieur, mais serait efficace pour des raisons de sécurité.

– Ces palais ont de grandes cours auxquelles on accède depuis des galeries avec des colonnes en bois sur un socle en pierre.

La construction de leurs cités-palais met en place de nouveaux éléments représentatifs qui répondent directement à leurs particularités et à leurs manières particulières de voir la vie puisque les Assyriens étaient la plupart du temps plongés dans des affrontements militaires.

A titre d'exemple de ces cités-palais était celui construit par ordre de Tukulti-Ninurta I (1244 av. J.-C. et 1207 av. aspect décoratif. En eux, on peut mieux apprécier la représentation de figures d'êtres humains de taille normale, dont celui qui symbolise les dieux dans une taille énorme par rapport aux humains.

Les Assyriens ont également essayé des sujets profanes mondains dans leurs décorations racontant des histoires sur les événements quotidiens des rois et des sujets, les métiers, l'agriculture et l'élaboration d'ustensiles.

Premier Empire assyrien

Vers 1810 avant JC, le roi assyrien Shamshi-Adad Ier réussit à étendre le territoire de l'Assyrie, des monts Zagros à la mer Méditerranée. Il a peut-être été le premier souverain à établir un Empire centralisé organisé dans l'ancien Moyen-Orient. Son royaume était divisé en districts.

Ce premier empire assyrien avec Shamshi-Adad n'a pas duré longtemps, car ni l'un ni l'autre de son fils ne mandata Ishme-Dagan I (à partir de 1780 qui fut vaincu vers 1760 av. défaite aux mains des Kassites au XVIe siècle av.

Vers 1500 avant JC, l'Assyrie devint une dépendance du Mitanni, un royaume qui contrôlait tout le nord de la Mésopotamie. Le roi assyrien Ashur-uballit I vers 1364 av. J.-C. libéra l'Assyrie du Mitanni et annexa même certains de ses territoires. Ce roi fut suivi d'autres qui étendirent les frontières et s'éloignèrent des voisins venant dominer une grande partie de la Mésopotamie.

L'ancienne culture assyrienne est très bien documenté dans de nombreux reliefs et tablettes qui ont été trouvés par les archéologues, ainsi que leurs œuvres d'art découvertes dans divers endroits tels que des entrepôts, des ruines de bâtiments et des tombes, qui ont été recouverts par le temps de sable et de débris. De l'une de ces tombes royales avaient été récupérés des trésors inestimables qui montrent les incroyables compétences de fabrication de la civilisation assyrienne. Ce magnifique artefact datant de 800 avant JC est conforme au célèbre “trésor de Nimrud”.

Leur façon de voir la vie, la lutte pour la survie, les réalisations et les choses banales de tous les jours, a également joué un rôle important dans sa formation en tant que culture. Ils ont représenté ces traditions par tous les moyens à travers la création artistique en utilisant tout ce dont ils disposaient en termes de matériaux et de techniques. Il y a de magnifiques reliefs représentant des scènes de chasses royales au British Museum.

Parmi les sujets abordés par l'art assyrien, les plus abondants sont la représentation d'animaux, notamment des lions et des chevaux, ainsi que des images où les parties du corps des animaux fusionnent avec la figure humaine. Leurs sculptures et reliefs nous disent à la fois à quoi ils ressemblent, leurs vêtements, leurs armes, leurs rituels, leurs coutumes agricoles et leurs événements de la vie quotidienne. La technique du relief exécuté dans la pierre, la diorite, le métal et l'argile était un moyen efficace d'expression de leurs croyances, de leur culture et de leur conception de la vie. Ces reliefs ont été réalisés sur les murs, les récipients utilitaires et aussi ceux réalisés à des fins de culte et d'enterrement. Ils combinent le but décoratif avec l'utilitaire.

Relief assyrien représentant des archers tirant à la guerre.

Les œuvres artistiques étaient généralement réalisées en utilisant les éléments naturels dont ils disposaient comme la pierre, l'albâtre, les coquillages, le lapis-lazuli, la diorite, le marbre et l'ivoire. Ils étaient également passés maîtres dans l'élaboration d'objets en or et en argent à usage pratique et décoratif, mais exxels aussi dans la fabrication d'objets en bronze principalement utilisés pour les armes, les boucliers, les lances, les épées et les couteaux.

Croyances religieuses

Des centaines de dieux en Mésopotamie étaient adorés et attribuaient une importance en fonction de la force de chaque groupe ethnique, région ou ville. En général, il y avait une grande tolérance religieuse. Marduk et Ashur étaient deux divinités qui ont été imposées au reste, en raison de l'influence croissante de la Babylonie et de l'Assyrie. La force des conquérants influence néanmoins sur les conquis la « tolérance à part ».

Ils croyaient que les dieux prenaient souvent une forme humaine et les visitaient en fonction de leur désir de se comporter comme des humains. Le roi considérait que le représentant d'Ashur sur Terre était aussi le grand prêtre. Toutes ces confessions nécessitaient l'entretien de grands temples, de sacerdoces et d'offrandes aux dieux et les archives trouvées inscrites sur des tablettes d'argile montraient la nécessité de grandes quantités dans le budget réel pour l'exécution de telles activités.

Ceux qui écrivent des informations ainsi que le relief trouvé nous donnent une idée de l'importance que l'État assyrien accordait aux questions religieuses, même si ce n'était pas comme dans le cas de l'Égypte la priorité numéro un, était néanmoins aussi important.

La religion assyrienne avait les dieux suivants qui étaient largement représentés dans l'art.

Assour (Dieu des dieux) qui habitait la ville d'Ashur.

Ishtar (la bataille et l'amour).

Ninurta (Dieu de la chasse et de la guerre).

Samash et Adad (Baal), Dieu des tempêtes, présidaient à la divination.

Harran (le dieu de la lune a pris une grande importance vers la fin de l'empire assyrien).

Nin (était aussi la Déesse de la Lune), a donné son nom à Ninive parmi les villes assyriennes.

L'épopée de Gilgamesh était encore très populaire dans toute la Mésopotamie et l'Assyrie ne faisait pas exception. C'était un héros populaire qui combattait le mal, mais comme d'autres personnages mystiques affichent un comportement ambigu, il était parfois confus par l'imagination des gens en tant que roi et demi-dieu cruel qui a accompli de grands exploits, situé en l'an 2600 avant JC, dont la légende vient de Sumer, donc également représenté dans l'art assyrien.

Leur soif de conquête les a amenés à s'emparer de Babylone et de l'Arménie. Vers 884 avant JC, elle commença une longue série de victoires qui placèrent l'Assyrie à la tête du pouvoir dans une vaste région. Lorsque Ashur-Nassir-Pal prend le pouvoir, ses campagnes militaires et ses invasions ont conquis les villes voisines et ont causé la grande dévastation de nombreux villages. La mort et la destruction ont été laissées derrière leur rythme orageux.

La même grande Égypte a succombé à la montée d'une armée féroce mais organisée qui a utilisé des stratégies militaires intelligentes qui ont causé de lourdes pertes à ses ennemis.

Principales réalisations de la civilisation assyrienne.

Comme il est typique de telles invasions étendues, il se produit une rétroinfluence entre différentes cultures, à la fois les envahisseurs et les peuples soumis reçoivent des influences culturelles mutuelles qui s'étendent à différentes manifestations. Des techniques constructives, à la conception architecturale, aux matériaux de construction et à la création artistique. Comptez également les influences musicales, linguistiques et écrites. Ne sont pas exempts de cette liste des aspects dans lesquels les Assyriens étaient également compétents tels que ceux liés à l'Organisation des États, la politique, la création et la spécialisation des métiers, les techniques utilisées en agriculture, le développement de branches du savoir comme les mathématiques, l'astronomie et Médicament.

L'écriture cunéiforme est encore utilisée dans les tablettes d'argile, les sceaux et même la correspondance. Grâce à elle sont connus tant d'aspects du système économique et comment ils fonctionnaient pour l'État assyrien. Parmi les techniques développées par la culture assyrienne dans la production de nombreux armements militaires figurent : les carrosses, les épées, les lances, les arcs et les flèches. Les charrettes à deux roues tirées par des chevaux étaient un élément très important qui ont permis à leur campagne militaire de remporter tant de batailles.

Les Assyriens furent les premiers à reconnaître les avantages du fer et du bronze dès 1000 avant JC leur armée avait été équipée d'armes et d'armures en fer. Ces armes étaient systématiquement améliorées et elles étaient non seulement solides et efficaces au combat, mais elles étaient aussi souvent magnifiquement décorées.

En l'an 609 avant JC les troupes assyriennes capitulent après une série d'événements qui affaiblissent la puissance de l'Empire tant à l'intérieur que sous la pression de Babylone et des Mèdes. Le grand empire assyrien disparaît de l'histoire après des centaines d'années de contrôle de la région de Mésopotamie et des terres adjacentes et après s'être imposé par la violence et la terreur menées par une armée très disciplinée et entraînée à conquérir et écraser son passage sans pitié.

Le grand empire qui a réussi avec Tiglath-Pileser III à la tête du pouvoir unacquérir cependant des connaissances importantes, héritage des Assyriens dans l'art et l'organisation des affaires d'administration financière des États. Ce savoir a été mis en pratique avec une efficacité que le monde n'avait pas connue jusque-là.


Relief assyrien - Histoire

Avant la Première Guerre mondiale, les Assyriens habitaient principalement parmi les Kurdes, les Turcs, les Azéris et les Arabes dans ce qui est maintenant le sud-est de la Turquie, le nord de l'Irak et le nord-ouest de l'Iran. Porteurs de l'ancien héritage chrétien syriaque, ils parlent le syriaque moderne (« assyrien moderne »), une forme d'araméen. Depuis la Première Guerre mondiale, ils se sont dispersés, mais leur conscience nationaliste s'est approfondie. La communauté très unie de Chicago, au nombre de 15 683 selon le recensement de 2000 (les estimations de la communauté font état de plusieurs fois plus), a longtemps été l'une des plus importantes et des plus actives de la diaspora assyrienne.

L'exposition aux missionnaires presbytériens américains en Iran a d'abord incité les Assyriens à venir en Amérique. Les premiers arrivés, à partir de 1889, étaient des jeunes gens qui avaient fréquenté des écoles missionnaires et venaient poursuivre leurs études ou, plus tard, chercher du travail. Un certain nombre de missionnaires clés en Iran étaient des habitants de Chicago, dont plusieurs membres de l'éminente famille Shedd. Les jeunes gens s'installent autour de Clark et Huron, près d'institutions religieuses qui leur sont familières. En 1920, la majorité étaient employés comme employés d'hôtels et de restaurants ou comme concierges.

La Première Guerre mondiale a eu des conséquences désastreuses, puisqu'environ un tiers des 310 000 Assyriens restés dans leur patrie ont péri. Les Assyriens de Chicago ont vu leur nombre grossir de réfugiés : de 1 422 en 1920 à 2 327 en 1924, selon les estimations de la communauté.

Ces événements ont accéléré le développement organisationnel. Pour sauver et reconstruire la vie des réfugiés, les Assyriens ont coopéré avec les Arméniens au sein du Comité de secours arménien syrien et ont créé des sociétés d'aide aux villages et des abeilles à coudre pour dames. Plusieurs clubs sociaux nationalistes ont émergé, y compris l'Association américaine assyrienne toujours existante, ou Šôtāputa (fondée en 1916).

Des années 1910 aux années 1930, la communauté assyrienne de Chicago a cultivé une vie sociale et culturelle riche, au fur et à mesure que ses membres progressaient économiquement et se déplaçaient vers le nord dans des quartiers tels que Lincoln Park et Lake View. S'intégrant dans la vie de Chicago par l'affirmation de leur appartenance ethnique, les Assyriens ont établi un modèle persistant. Pendant la Première Guerre mondiale, ils vendirent assidûment des Liberty Bonds et, en 1918, ils organisèrent le Corps de formation des volontaires assyriens américains de l'Illinois, composé de 100 membres, ou Pôj Surêta (« Bataillon assyrien »). En 1947, des vétérans assyriens ont créé l'American Assyrian Amvet Post, qui est resté actif jusqu'au XXIe siècle.

Les Assyriens organisèrent également leurs propres congrégations, organisant des services en syriaque, dans le giron des confessions établies. L'église presbytérienne Carter - jusqu'aux années 1970, la plus grande congrégation assyrienne - a été créée par la quatrième église presbytérienne. De plus petites congrégations ont également prospéré : catholique chaldéenne (romaine), congrégationaliste, pentecôtiste, luthérienne et fraternelle, en plus de l'Église ancestrale assyrienne d'Orient, qui entretient des liens œcuméniques étroits avec l'Église épiscopale.

Des années 1920 aux années 1950, l'afflux d'Assyriens à Chicago dépassait rarement un filet. Depuis les années 1960, le rythme de l'immigration s'est accéléré, en provenance de Syrie, du Liban et surtout d'Irak. Les Assyriens en Irak avaient tendance à travailler pour l'armée britannique ou des entrepreneurs étrangers.La nationalisation des entreprises a déstabilisé leur position économique et a stimulé l'émigration, que la guerre Iran-Irak (1980-1988), la guerre du golfe Persique (1991) et l'oppression gouvernementale généralisée ont accélérée.

Cette nouvelle migration a coïncidé avec le déclin de la « vieille » communauté. Alors que les Assyriens, pour la plupart iraniens, ont migré hors de Chicago (en particulier vers la Californie) ou se sont assimilés à la société américaine, les Assyriens pour la plupart irakiens ont reconstitué et augmenté les institutions assyriennes américaines existantes. Depuis 1992, ils organisent un défilé annuel du Nouvel An assyrien sur le « King Sargon Boulevard » honorifique (un tronçon de l'avenue de l'Ouest).

Diversifiés à l'intérieur, ces derniers immigrants ont généralement trouvé un emploi comme ouvriers dans des usines de taille moyenne et comme commis de magasin, caissiers de banque et mécaniciens. De plus en plus sont devenus des professionnels tels que des médecins, des ingénieurs et des comptables, ou des détaillants. En 1990, les Assyriens possédaient jusqu'à quatre cents magasins de location de vidéos de North Side. Récemment, l'exploitation de franchises de magasins à un dollar est devenue une attraction.

Les familles assyriennes de Chicago&aposs ont travaillé dur pour soutenir ou sauver des proches confrontés à des circonstances désastreuses au Moyen-Orient. En activant leurs vastes réseaux de soutien familial, ces efforts ont maintenu vivant un fort sentiment d'identité assyrienne.


Relief sculpté de Ninive

À la fin du VIIIe siècle av. J.-C., le roi assyrien Sennachérib choisit Ninive comme capitale et construisit ce qu'il appela le « Palais sans rival », le décorant de reliefs finement sculptés. A cette époque les Assyriens s'étaient taillé un empire qui s'étendait de l'Egypte au golfe Persique mais cet empire était difficile à contrôler. Le successeur de Sennachérib, Esarhaddon, mourut en 669 avant JC lors d'une expédition pour écraser la rébellion en Égypte. Il a été remplacé par Assurbanipal.

Assurbanipal a construit un nouveau palais, maintenant connu sous le nom de Palais du Nord, et l'a décoré de reliefs en pierre finement sculptés, y compris les célèbres sculptures maintenant au British Museum. Cette section, maintenant au Musée oriental de Durham, dépeint les résultats de la guerre civile entre l'Assyrie et Bablyon au cours de laquelle Assurbanipal a remporté la victoire sur ce frère Shamash-shum-ukin de Babylone.

Trois hommes babyloniens à gauche sont suivis d'un soldat assyrien, reconnaissable à ce casque à crête, qui utilise un bâton pour battre le captif devant lui. Derrière eux se trouvent des prisonnières portant des outres. À l'extrême droite se trouve la silhouette d'un garçon se retournant vers une personne maintenant perdue, lui demandant peut-être à boire.

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