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Un fossile pré-humain vieux de 7,2 millions d'années suggère que l'humanité est apparue en Europe, PAS en Afrique


Une nouvelle analyse de deux fossiles vieux de 7,2 millions d'années appartenant à une espèce d'hominidés surnommée "El Graeco" d'Europe méditerranéenne, suggère que l'humanité a émergé en Europe et non en Afrique. La nouvelle étude pourrait remodeler l'histoire, car elle remet ouvertement en question la "théorie hors de l'Afrique".

La théorie hors de l'Afrique dans le doute sérieux

Lorsqu'une ancienne mâchoire inférieure pleine de dents a été découverte en 1944 à Pyrgos Vassilissis, en Grèce, personne n'a vraiment prêté attention au fossile car les pertes en Grèce de la Seconde Guerre mondiale étaient si catastrophiques que la découverte extrêmement importante a été littéralement ignorée par la plupart des anthropologues.

Un mélange de représentations d'hominidés (genre Homo); (de droite à gauche) H. habilis, H. ergaster, H. erectus ; H. antecessor - mâle, femelle, H. heidelbergensis; H. neanderthalensis - fille, mâle, H. sapiens sapiens.

En ce qui concerne les origines de l'homme moderne, l'hypothèse « hors d'Afrique » est restée la théorie dominante pendant des décennies, ce qui suggère que chaque être humain vivant descend d'un petit groupe en Afrique, qui s'est ensuite dispersé dans le monde, déplaçant des formes antérieures telles que comme les Néandertaliens et les Dénisoviens. Cependant, selon les rapports de Sky News, le lieu de naissance des êtres humains modernes pourrait avoir été la Méditerranée orientale et non l'Afrique, comme le suggèrent maintenant une équipe internationale de scientifiques étudiant les anciens fossiles d'une dent et d'une mâchoire inférieure.

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Spécimens étudiés et reconstitutions virtuelles de l'holotype de Graecopithèque. * (Crédit: Affinités potentielles avec les hominidés de Graecopithecus du Miocène supérieur d'Europe )

El Graeco semble être le plus ancien pré-humain connu de l'histoire

En 2012, l'ancien os de la mâchoire a été rejoint par une dent prémolaire fossilisée découverte à Azmaka, en Bulgarie. Les scientifiques suggèrent que les restes appartenaient à une créature semblable à un singe, Graecopithecus freybergi, qui est maintenant considérée comme le plus ancien pré-humain connu, remontant à 7,2 millions d'années. À l'aide de la tomodensitométrie et des reconstructions 3D des racines et de la structure interne des dents fossilisées, les chercheurs ont découvert des caractéristiques distinctives des humains contemporains et de leurs premiers ancêtres.

Une prémolaire supérieure de 7,24 millions d'années de Graecopithecus d'Azmaka, Bulgarie. ( Photo : Wolfgang Gerber, Université de Tübingen )

La directrice du projet Madelaine Böhme du Centre Senckengberg pour l'évolution humaine et le paléoenvironnement de l'Université de Tübingen, le co-auteur Nikolai Spassov de l'Académie bulgare des sciences, et leurs collègues ont examiné à la fois le fossile de Pyrgos et la dent prémolaire supérieure associée. « El Graeco est le plus ancien hominin potentiel connu. Il a plusieurs centaines de milliers d'années de plus que le plus ancien pré-humain potentiel d'Afrique : le Sahelanthrope du Tchad, âgé de 6 à 7 millions d'années », a déclaré Spassov dans le rapport de Seeker.

La tomographie par ordinateur montre des caractéristiques humaines

Les anthropologues se réfèrent à « El Graeco » comme hominidés ou pré-humains pour le moment, car le dernier ancêtre commun des humains et des chimpanzés modernes a conservé à la fois des caractéristiques de primate non humain et humaine. Cependant, avec l'aide de la tomographie par ordinateur, Böhme et ses collègues ont remarqué que les caractéristiques d'El Graeco évoluaient davantage vers des formes humaines modernes,

« Alors que les grands singes ont généralement deux ou trois racines distinctes et divergentes. Les racines du Graecopithecus convergent et sont partiellement fusionnées – une caractéristique caractéristique des humains modernes, des premiers humains et de plusieurs pré-humains, dont Ardipithecus et Australopithecus », a déclaré Böhme dans un communiqué publié par Seeker.

La morphologie des racines en P4 de cf. Graecopithèque sp. et O. macédonien. (Crédit: Affinités potentielles avec les hominidés de Graecopithecus du Miocène supérieur d'Europe )

De plus, l'un des chercheurs, David Begun de l'Université de Toronto, pense que si nous déplaçons Graecopithecus dans notre propre lignée, l'histoire de l'humanité pourrait être réécrite. « S'il s'agit bien d'un humain, ce serait le plus ancien ancêtre humain connu et le premier à être identifié en dehors de l'Afrique. Depuis Darwin, la sagesse conventionnelle veut que le dernier ancêtre commun des chimpanzés et des humains ait vécu en Afrique. Nos recherches montrent que les premiers humains ont peut-être évolué en Europe", a-t-il déclaré à Science Alert.

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Les descendants d'El Graeco pourraient avoir migré vers l'Afrique

Bien que Böhme semble être convaincue que les ancêtres d'El Graeco sont des hominidés eurasiens, comme Ouraanopithecus de Grèce, elle et son équipe n'excluent pas le scénario selon lequel certains de ses descendants ont peut-être migré vers l'Afrique à un moment donné. Bien sûr, ils considèrent qu'il est fort possible que plusieurs de ses descendants, ainsi que d'autres pré-humains primitifs, soient restés en Méditerranée et se soient répandus dans toute l'Europe et l'Asie. Si cette théorie est vraie, alors il est très possible que ses descendants aient pu évoluer en Néandertaliens, Denisoviens et les autres premiers humains connus de ces zones géographiques qui sont directement liés aux personnes d'origine européenne et asiatique de nos jours.

La seule chose sûre est que si plus de preuves confirmaient de telles théories dans un proche avenir, l'histoire humaine telle que nous la connaissons aujourd'hui changerait radicalement. Comme Spassov le dit à Seeker, "Notre nouvelle hypothèse est une arme fumante."