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Chaudron en bronze de l'Arménie antique



Ding (navire)

Ding ( 鼎 ) sont des chaudrons chinois préhistoriques et anciens, debout sur des pieds avec un couvercle et deux poignées opposées. Ils sont l'une des formes les plus importantes utilisées dans les bronzes rituels chinois. Ils étaient fabriqués sous deux formes : des récipients ronds à trois pieds et des récipients rectangulaires à quatre, ces derniers souvent appelés croquer. Ils étaient utilisés pour la cuisine, le stockage et les offrandes rituelles aux dieux ou aux ancêtres. Les premiers exemples récupérés sont des céramiques ding pré-Shang sur le site d'Erlitou [1] mais ils sont mieux connus à partir de l'âge du bronze, en particulier après que les Zhou ont moins mis l'accent sur l'utilisation rituelle du vin pratiquée par les rois Shang. [2] Sous les Zhou, le ding et le privilège d'accomplir les rituels associés sont devenus des symboles d'autorité. [3] Le nombre de ding autorisé variait selon le rang dans la noblesse chinoise : les Neuf Ding des rois Zhou étaient un symbole de leur domination sur toute la Chine mais ont été perdus par le premier empereur, Shi Huangdi à la fin du IIIe siècle av. . [4] Par la suite, l'autorité impériale était représentée par le Sceau Héritage du Royaume, sculpté dans le sacré Heshibi, il fut perdu à un moment donné pendant les Cinq Dynasties après l'effondrement des Tang.


Les vestiges du passé païen de l'Arménie

L'Arménie, considérée comme l'une des plus anciennes civilisations du monde, est un petit pays enclavé et montagneux situé entre les mers Noire et Caspienne dans la région du Caucase du Sud en Eurasie. Il est bordé au nord par la Géorgie, à l'ouest et au sud-ouest par la Turquie, au sud par l'Iran et à l'est par l'Azerbaïdjan. La langue arménienne est indo-européenne et compte 38 lettres dans l'alphabet. Il a été inventé au 5ème siècle après JC par l'archimandrite Mesrop Mashdots. Il existe deux dialectes principaux, l'arménien oriental et occidental. En 301 après JC, l'Arménie est devenue la première nation chrétienne, bien qu'il y ait eu des croyants dans le christianisme avant cette date. Tout au long de sa longue histoire, le pays a été envahi par les Arabes, les Byzantins, les Mongols, les Perses, les Romains et les Turcs, et gouverné par divers empires. Après sa conversion au christianisme, pendant de longues périodes de domination musulmane, le pays ne s'est jamais converti à l'islam. Tout au long des siècles, malgré leurs luttes constantes contre les invasions et la domination, le peuple est resté inébranlable dans ses croyances religieuses, créatif, industrieux et fidèle à son héritage. La famille et l'éducation étaient, et sont toujours, primordiales pour eux.

Les Arméniens étaient initialement des adorateurs de la nature. Ils adoraient les aigles, les lions, le soleil et le ciel. Ils se sont appelés Arevortik (Enfants du soleil). Le dieu-soleil s'appelait Ar ( Arev , qui signifie soleil en arménien). Plus tard, le culte de la nature a été remplacé par des dieux nationaux, parmi lesquels Vanatur, le dieu suprême du panthéon arménien Nar, la déesse de la fertilité Nane, la déesse de la maternité, de la sagesse et de la protection familiale (l'influence de Nane fait toujours partie des traditions arméniennes, par les gens appellent généralement leurs grands-mères Nane, Nani ou Nan) Tir, le dieu de l'écriture et de la science, ce qui montre que l'Arménie possédait une langue écrite avant que leur alphabet chrétien ne soit inventé au Ve siècle (« un type de hiéroglyphes appelé Méhénagir [Script du temple païen]") Tsovinar, déesse de la mer suivie du zoroastrisme et du mithraïsme, et enfin du christianisme, qui a inspiré un flot d'œuvres littéraires, d'art, d'architecture (bien que certaines caractéristiques de l'architecture pré-chrétienne puissent être trouvées, telles que l'ancien monastère de Geghard), et un assortiment d'autres ouvrages dans divers domaines. « Les historiens de l'art ont toujours distingué l'architecture arménienne pour son caractère unique. Avant l'invention de l'alphabet, les contes populaires, les chansons et les épopées se transmettaient oralement de génération en génération. Les ménestrels voyageant de village en village étaient en quelque sorte des enseignants, car ils chantaient et récitaient à leurs publics jeunes et moins jeunes. Le public mémorisait les paroles que les ménestrels chantaient ou récitaient. L'épopée nationale arménienne, une histoire créée à l'époque païenne, a traversé les générations. On l'appelle Sassna Tsrer (Les casse-cou de Sassoun) . C'est l'histoire du courageux Mher (Mithra) surnommé « Lion Mher » et de son frère « Little Mher ».

Le zoroastrisme en Arménie remonte au 5ème siècle avant JC. pendant les périodes achéménienne et parthe et a été divisé entre la Perse et l'Empire romain. Jusqu'à la conversion de l'Arménie au christianisme, elle était à prédominance zoroastrienne. La triade païenne arménienne était Aramazd, (Ahura Mazda [Mazdaïsme - adoration du soleil - existait depuis des siècles en Arménie et le temple principal du dieu se trouvait dans le nord de l'Arménie, et un autre dans la plaine d'Ararat]), Anahit (Anahita) et Vahagn ( le faucheur de dragon, dieu-soleil, dieu du courage et dieu de la guerre).

Certains des dieux auxquels les Arméniens croyaient pendant l'Arménie zoroastrienne étaient un mélange de dieux et de déesses locaux, tandis que d'autres ont été adoptés dans les régions voisines. Ils étaient : Mher (Mithra), Aramazd, Anahit (dont la statue du temple a été détruite par les soldats romains, mais sa tête en bronze a survécu et est maintenant au British Museum), Astghik, Nane, Tsovinar, Tir, Vahagn, Vanatur, qui a finalement été remplacé par Aramazd.

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Le temple Garni a été construit en 77 après JC et dédié à Mithra. Il a «neuf marches menant à l'entrée principale, qui affichait une statue de Mithra, mais a été détruite par les envahisseurs. Il a 24 colonnes représentant les heures de la journée, avec six à l'avant et à l'arrière et huit sur les côtés, ce qui est « le symbole de la vie ». Le mithraïsme a joué un rôle majeur dans la religion arménienne. Le temple de Mithra s'appelait Mrhakan Mehean , le mot arménien pour temple est dire , et les prêtres étaient connus comme miterenk . Dans la région de Van en Arménie occidentale, aujourd'hui la Turquie, il y a deux temples dédiés à Mithra. Les temples sont creusés dans des grottes et sont situés à proximité les uns des autres.

Le temple Garni "a survécu à la destruction de nombreux temples païens à la suite d'innombrables invasions, de la conversion des Arméniens au christianisme et de tremblements de terre, jusqu'à son effondrement lors du tremblement de terre catastrophique de 1679 après JC. Le temple a été laissé en ruines pendant des centaines d'années". À la fin du 19 e siècle, les archéologues ont commencé à explorer le site. Les pierres tombées ont été protégées entre 1909 et 1911 dans l'espoir qu'un jour le temple serait reconstruit. Le temple a été reconstruit entre 1969 et 1975. Aujourd'hui, le temple Garni est la seule structure gréco-romaine debout en Arménie et est considéré comme un "symbole du passé classique de l'Arménie ainsi que de ses liens historiques profonds avec les civilisations de la Grèce et de Rome". Dans les temps anciens et médiévaux, les zones entourant le temple étaient utilisées comme garnison royale et forteresse militaire. "Dans la ville d'Artashat, au sud-est de la capitale, Erevan, les ruines du temple mithriaque, construits en marbre noir, ont été déterrées."

Bien que la nation arménienne soit chrétienne, les influences des croyances zoroastriennes et mithriaques existent toujours. Par exemple, pour les Arméniens, le 14 février est lié au soleil et au feu qui étaient vénérés à l'époque païenne. Après la conversion du pays au christianisme, c'est devenu une fête religieuse connue sous le nom de Diarentarach (« Présentation de notre Seigneur [Jésus-Christ] au Temple », après les 40 jours après sa naissance à Noël arménien, le 6 janvier). Après le service religieux, la congrégation se rend dans la cour pour un feu de joie allumé avec une bougie de l'église. Après avoir chanté des cantiques, les jeunes mariés, les jeunes couples, suivis de tous ceux qui le souhaitent, sautent par-dessus les flammes après que les flammes se soient éteintes. Cette ancienne tradition symbolise la purification, la bonne fortune, et pour les jeunes couples aussi la fertilité. Une autre fête païenne, célébrée en juillet, est Vardavar ou la « Fête de l'Eau » (Transfiguration), où tout au long de la journée, les gens s'aspergent ou s'aspergent d'eau. Il y a beaucoup de rires et de joie ce jour-là, surtout pour les enfants. L'Église apostolique arménienne a préservé et incorporé ces traditions et rituels dans l'Église en raison de leur popularité.

Deux autres traditions païennes qui sont également toujours très populaires sont l'attachement de bandes de tissu sur un buisson ou un arbre, en particulier près d'une église, dans l'espoir que Dieu verra ou entendra leurs souhaits. Un autre est le zoh ou matagh (sacrifice) d'un animal, en particulier du mouton ou du poulet. C'est une offrande à Dieu pour répondre à ses prières, qu'il s'agisse d'une guérison d'une maladie, du retour à la maison d'un parent disparu depuis longtemps, d'un événement spécial, comme la visite d'une personne vénérée ou honorée, ou un service commémoratif pour le défunt. Dans l'Église arménienne, après la mort d'un être cher, surtout après les 40 jours, un matagh ou un sacrifice est offert à la congrégation et à toute autre personne souhaitant participer au repas après l'église, qui est une bouillie savoureuse faite avec boulgour (blé concassé) mélangé avec de la viande ou du poulet. Toujours dans l'Église arménienne, le Badarak (Sainte Messe) n'est dite qu'en Grabar (Arménien classique) - mots anciens qui sont restés inchangés, tout comme les croyances religieuses du peuple sont restées fermes, car l'Église arménienne n'est pas seulement un lieu de culte, mais un lieu chargé d'histoire.

Voici quelques exemples de la façon dont les noms des mois étaient appelés lorsque l'ancien calendrier arménien était en usage : le premier mois, Navasard, Nouvel An (11 août), honorait la déesse bien-aimée, Anahit le septième mois, Mehakan, Festival de Mithra le huitième mois, Areg, Sun mois le neuvième mois, Ahekan, Fête du Feu. Au 18 e siècle, lorsque le calendrier arménien a été réformé, le 1er janvier a été reconnu comme le nouvel an. De plus, dans l'ancien calendrier arménien, les jours du mois étaient nommés d'anciens dieux, héros ou objets naturels. Quelques exemples sont : Jour 1, Areg, Soleil Jour 2, Hrand, Terre mélangée avec Feu Jour 8, Mher, (Mithra) Jour 15, Aramazd, (Ahura Mazda) Jour 19, Ahahit, (Anahita) Jour 24, Lusnak, Demi Lune Jour 27, Vahagn, (Zoroastrien Vahram) Jour 30, Gisherarev, Étoile du Soir.

Mekhitar Heratsi et Catholicos Nerses Shnorhali

Le patriarche Nerses Shnorhali (Nerses le Gracieux), qui était le Catholicos d'Arménie au XIIe siècle, était très conscient de la persistance des croyances et des rituels païens des peuples. Inspiré « après avoir entendu des gardes chanter des chants païens au soleil levant au Catholicossat » où il résidait, il a composé un « beau hymne des plus envoûtants pour l'Église arménienne intitulé Luys, Ararich Lusoh (Lumière, faiseur de lumière).

Au cours de l'Arménie zoroastrienne/païenne, la lumière et le feu étaient sacrés, et dans les temples, l'autel était appelé " bagin ou lieu du dieu », l'autel du feu s'appelait « atrusan , s'appelaient les prêtres K'urms " et leurs robes " patmujan . " Les fidèles plaçaient un point de cendre de l'autel sur leur front après le culte. Les restes d'un autel de feu se trouvent sous l'autel principal de Saint Etchmiadzine, la Mère-Siège de l'Église apostolique arménienne. Après la conversion du pays au christianisme, les fils du K'urms ont été pris et formés comme prêtres.

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Jusqu'en 1920, il y avait encore des croyants au zoroastrisme en Arménie. Aujourd'hui, il y a un petit groupe d'Arméniens néo-païens vivant dans le pays qui adorent au temple Garni et y effectuent des cérémonies de mariage païennes. Le 22 décembre, ils se réunissent au temple pour célébrer l'anniversaire de Mher (Mithra).

Lors du mariage d'un jeune couple au temple Garni, le prêtre païen, vêtu d'une robe, commence la cérémonie par les mots : « Oh Mère Anahit, Mère de toutes les mères… » Il dit ensuite au couple : « Que le souffle de votre ancêtres soient en vous… et vos pieds fermement sur ce sol… », alors qu'il tient brièvement un couteau court (des images de Mithra étaient souvent représentées avec un tel couteau) dans les flammes du chaudron qui se dresse devant lui et le couple. Le prêtre païen retire alors lentement le couteau, et touche doucement le sommet de la tête de la mariée, puis celle du marié, alors qu'il les bénit avec les mots : « Anahit, avec l'amour de ta mère, je bénis ces bagues… Que les bagues brillent toujours leurs doigts… Gloire à toi, Mère Anahit ! Une fois que le vin est versé d'une cruche en argile rouge dans des coupes en argile rouge et offert au couple, au prêtre et à la noce, le prêtre demande ensuite au couple d'atteindre chacun un panier rempli de morceaux de bois et de placer le morceau de bois choisi. bois dans le chaudron enflammé. Ils sont ensuite félicités et souhaités une vie heureuse et abondante.

Des allusions à l'Arménie païenne ou préchrétienne sont encore évidentes aujourd'hui, en particulier sous la forme d'une figure spécifique et ancienne appelée le symbole de l'éternité, également connu sous le nom de Arevakhach (Soleil-croix). On peut le voir sur des bâtiments, en particulier des églises, sur de très vieilles pierres tombales, des monuments commémoratifs, divers blasons, logos, vêtements, bijoux, médailles, motifs de tapis, œuvres d'art et imprimés. Tout comme certaines fêtes et traditions païennes continuent de faire partie des fêtes religieuses et laïques du pays, la Arevakhach continue d'être un symbole important qui est souvent gravé avec le Khatchkar (Croix de pierre, "le plus ancien khachkar a été sculpté en 879, bien qu'il existe des exemples plus anciens et plus grossiers") reposant dessus. Peut-être que le mélange de l'ancien et du nouveau, du passé au présent, qu'il s'agisse de croyances et de pratiques religieuses ou de paroles de sagesse qui ont traversé les âges, l'adaptation à des situations et des temps changeants, sans jamais oublier qui ils sont, ont été la clé de la survie de l'Arménie à travers les siècles, ce qui en fait « l'un des foyers les plus anciens de la culture humaine ».

Note de l'éditeur : la version initialement publiée de cet article décrivait Mesrob Mashdots comme le patriarche, au lieu de l'archimandrite. L'article avait également noté l'alphabet arménien contenant 39 lettres, au lieu de 38.


Comment les Cananéens, ennemis bibliques des Israélites, ont conservé l'intégrité génétique

Amanda Borschel-Dan est la rédactrice en chef du Times of Israel Jewish World and Archaeology.

Une nouvelle étude internationale et interdisciplinaire fournit des réponses intrigantes sur les origines et l'histoire du peuple cananéen. Dans un article publié le 28 mai dans la prestigieuse revue à comité de lecture Cell, les scientifiques rapportent que pendant des milliers d'années, le peuple cananéen largement dispersé s'est maintenu en tant que groupe démographiquement cohérent.

L'étude a été réalisée grâce à une analyse à l'échelle du génome d'échantillons d'ADN anciens provenant des restes de 93 individus sur neuf sites cananéens de l'âge du bronze à travers le Levant.

"Les Cananéens, bien que vivant dans différentes cités-États, étaient culturellement et génétiquement similaires", a déclaré Liran Carmel, spécialiste de l'ADN ancien de l'Université hébraïque.

Pendant des siècles, les érudits ont débattu de l'identité des Cananéens et de leur origine. Anciens "ennemis" des Israélites conquérants, les Cananéens ont été enregistrés dans toute la Bible et dans des documents historiques datant de jusqu'à 3 500 ans en tant que groupe de peuples vivant dans tout le Levant et gouvernés par leurs propres rois de ville/état.

L'étude a également découvert qu'ils partageaient une relation génétique avec un autre groupe de personnes qui ont migré lentement et continuellement des régions lointaines du Caucase et/ou des montagnes du Zagros. Ce mélange génétique spécial de peuples cananéens et montagnards peut encore être observé sous une forme ou une autre avec les populations arabophones et juives modernes, ont écrit les auteurs.

« Nos résultats dans cette nouvelle étude montrent que le terme « cananéen » qui est connu de la littérature archéologique et historique correspondait en fait à un groupe de personnes génétiquement principalement homogène - ce n'était pas seulement un ensemble d'idées partagées, mais un personnes d'ascendance similaire, a déclaré jeudi le professeur de génétique ancienne de l'Université Harvard, David Reich, au Times of Israel.

Les données d'échantillons d'ADN provenant de 73 nouveaux individus de cinq sites archéologiques du Levant méridional datant de l'âge du bronze moyen à tardif ont été ajoutées aux données précédemment signalées de 20 individus de quatre sites. L'étude a été réalisée par une grande équipe interdisciplinaire, comprenant l'anthropologue biologique de l'Université de Vienne Ron Pinhasi, le généticien de l'Université hébraïque Shai Carmi, l'archéologue de l'Université de Tel Aviv Israel Finkelstein, l'Université hébraïque Carmel et le Reich de Harvard.

Mais alors que les découvertes archéologiques sur des sites cananéens identifiables indiquent que les peuples éloignés ont leur propre culture matérielle particulière, jusqu'à présent, on ne savait pas s'ils avaient également un groupe génétique discernable.

Les résultats des échantillons cananéens ont été recoupés avec d'autres peuples anciens, y compris l'ADN philistin d'études universitaires récentes. Carmel, qui fait des recherches sur l'ADN ancien et l'évolution humaine, a déclaré au Times of Israel : « Nous voyons que génétiquement, les Cananéens se ressemblent plus que les autres groupes de la région ne l'étaient pour eux. »

Un goutte-à-goutte continu de migration ?

Dans l'article « The Genomic History of the Bronze Age Southern Levant », les auteurs écrivent qu'ils avaient trois objectifs de recherche en tête : « Nous avons cherché à déterminer l'étendue de l'homogénéité génétique parmi les sites associés à la culture matérielle cananéenne. . Deuxièmement, nous avons analysé les données pour mieux comprendre le moment, l'étendue et l'origine du flux génétique qui a amené l'ascendance liée au Zagros et au Caucase au Levant sud de l'âge du bronze. Troisièmement, nous avons évalué dans quelle mesure d'autres événements de flux de gènes ont affecté la région depuis lors.

Carmel a déclaré que les populations de l'âge du bronze (vers 3500-1150 av. "Au contraire, nous observons des preuves de mouvements de personnes sur de longues périodes de temps du nord-est de l'ancien Proche-Orient, y compris la Géorgie, l'Arménie et l'Azerbaïdjan modernes, vers la région du Levant méridional", a-t-il déclaré dans une presse de l'Université hébraïque. communiqué sur la nouvelle étude.

Dans les échantillons cananéens, le professeur de génétique de l'Université hébraïque Shai Carmi a déclaré au Times of Israel : "Ce que nous avons découvert, c'est que les origines sont un mélange à peu près égal de personnes du Caucase/Zagros, ainsi que de la population locale du Levant." 8221

Carmi a déclaré que selon les données, "il y a eu une migration du Caucase/Zagros vers le Levant qui a remplacé une partie de la population il y a entre 8000 et 3500 ans (et peut-être continué)" Nous avons montré que les gens ont migré du Caucase/Zagros et assimilés (génétiquement) au Levant. C'est-à-dire qu'ils ne sont pas restés en tant que groupe indépendant et distinct mais ont fusionné avec les populations locales.

Carmi a déclaré que les scientifiques ne connaissent toujours pas le comment et le pourquoi de la migration sur la base des données génétiques. « Le processus de mélange des populations était et est toujours très courant parmi les populations humaines », a déclaré Carmi.

Les cravates Hurrian et la couleur violette

Une explication possible de la raison pour laquelle les peuples ont pu continuellement migrer vers le Levant pourrait être trouvée dans une théorie sur l'origine hourrite du nom cananéen lui-même. Le hourrite était une langue parlée dans le nord-est de l'ancien Proche-Orient, y compris peut-être le Caucase, selon l'article de Cell.

L'entrée pour “Canaan/Canaanite” dans l'Encyclopaedia Biblica complète de l'Institut Bialik’s indique que le nom peut être lié à la teinture pourpre. Il écrit que dans les tablettes Nuzi, quelque 5 000 tablettes trouvées dans l'Irak moderne datant pour la plupart de la période hourrite (XVe siècle avant notre ère), le mot hourrite “kinakhkhu” a été utilisé pour l'argaman de couleur pourpre biblique, qui est fabriqué à partir d'escargots murex.

Dans une explication assez alambiquée, des liens sont établis entre ce mot hourrite pour “violet” au mot grec ancien pour le Levant, “Phénicie,” qui signifie “Land of Purple.” Il mentionne également la correspondance égyptienne antique parlant de la capture de marchands de teinture pourpre — le “kina’nu” — pendant que Pharaon était en tournée en Syrie en 1428 avant notre ère.

Selon l'encyclopédie en ligne de l'histoire ancienne, les "théories citent" Canaan comme dérivé de la langue hourrite pour "violet" et, comme les Grecs connaissaient les Cananéens en tant que "phéniciens" (grec pour " 8216violet’) et comme les Phéniciens travaillaient la teinture pourpre et étaient donc appelés par les Grecs «peuple violet», cette explication est la plus probable.”

En supposant que les Cananéens étaient le "peuple violet", ou du moins les marchands du très précieux colorant pourpre, cela peut aider à expliquer la prolifération des noms hourrites des dirigeants dans les colonies cananéennes qui sont documentés au 2e millénaire avant notre ère.

Dans des échantillons prélevés sur 35 individus de Tel Megiddo (nord d'Israël), il a été découvert que l'afflux de migrations en provenance des zones peut-être de langue hourrite des montagnes Zagros/Caucase s'est poursuivie par une augmentation du pourcentage de cet ADN étranger dans quelques & #8220outliers” trouvés sur le site.

"La société cananéenne de Megiddo était certainement tolérante envers les étrangers et les immigrants, comme le montrent les nombreux individus génétiquement aberrants que nous y détectons", a déclaré la généticienne Carmi.

L'archéologue Finkelstein a déclaré au Times of Israel que ces personnes avaient été enterrées près du palais dans une tombe liée à la « tombe royale » cananéenne, merveilleusement préservée, découverte récemment.

Interrogé sur les raisons de la migration, Finkelstein a écrit dans un e-mail : "Pourquoi est-ce une bonne question, à laquelle, pour le moment, nous n'avons pas de réponse".

« Nous pensons que l'origine de ces personnes était le Caucase. Marcher de là à Megiddo prendrait beaucoup de temps, peut-être un mois ou plus, mais je ne pense pas que cela ait fonctionné de cette façon. Nous parlons probablement d'un mouvement progressif vers le sud, et qui s'est poursuivi ‘betiftufim [au goutte-à-goutte] pendant de nombreux siècles », a déclaré Finkelstein.

Finkelstein a fait référence à des preuves archéologiques de l'âge du bronze trouvées au Levant qui lient la culture matérielle des peuples des montagnes du Caucase au Levant depuis le début de l'âge du bronze, y compris les navires Khirbet Kerak (Beth-yerah). “Pour plus tard, au cours du deuxième millénaire, les noms hourrites des dirigeants locaux dans les tablettes d'Amarna [du 14ème siècle avant notre ère], y compris le nom du souverain (roi) de la cité-état de Megiddo - Biridiya.”

Selon Carmi, « La force de la migration du nord-est du Proche-Orient ancien et le fait que cette migration s'est poursuivie pendant de nombreux siècles peuvent aider à expliquer pourquoi les dirigeants des cités-États de Canaan à l'âge du bronze final -Noms sémitiques et hourrites Il y avait des liens forts et actifs entre ces régions à travers des mouvements de personnes qui aident à comprendre les éléments partagés de la culture.

Une diaspora hourrite/cananéenne ?

Dans l'article, les auteurs déclarent : « Nous avons constaté que les populations arabophones et juives sont compatibles avec le fait d'avoir plus de 50 % d'ascendance liée au Moyen-Orient. les populations ne peuvent pas être quantifiées avec précision, écrivent-ils.

Il existe donc un lien génétique entre les Cananéens et les populations arabophones et juives modernes ? Carmel de l'Université hébraïque a ri lorsqu'on lui a demandé si les méthodes de son équipe de recherche seraient disponibles pour ceux qui, par exemple, veulent vérifier s'ils ont des ancêtres juifs.

"Ce serait un peu exagéré, c'est le moins qu'on puisse dire", a-t-il dit en riant, pointant les curieux vers les nombreux sites de tests génétiques en ligne disponibles sur le marché.

Le Reich de Harvard a déclaré qu'il existe d'autres exemples dans le monde antique d'un peuple dispersé, mais culturellement et génétiquement proche.

« L'analogie que j'aime est celle de deux autres cultures anciennes célèbres qui habitaient la Méditerranée orientale à peu près à la même époque que les Cananéens : (1) les personnes associées à la culture « minoenne » de l'ancienne Crète, et (2) la des personnes associées à la culture «mycénienne» de la Grèce antique, a déclaré Reich. « Les archéologues qui étudient les restes matériels que ces personnes ont laissés derrière eux et les documents écrits laissés par les Mycéniens ont mis des noms sur ces cultures anciennes, mais il a toujours été question de savoir si les artefacts matériels associés à ces cultures étaient associés à des populations génétiques homogènes.

“En 2017, nous avons publié un article montrant qu'en fait, ‘Minoens’ et ‘Mycenaeans’ correspondaient chacun à un groupe génétique cohérent et relativement homogène (qui étaient différents les uns des autres et aussi différents des personnes à la fois au à l'est et à l'ouest de la Méditerranée), a écrit Reich dans un e-mail.

Parler de peuples dispersés mais liés rappelle l'idée de la diaspora juive. Lorsqu'on lui a demandé si la nouvelle étude montre que les Cananéens faisaient partie d'un type similaire de diaspora s'étendant des montagnes du Caucase, Shai Carmi, de l'Université hébraïque, s'est opposé. Je ne suis pas sûr que ce soit vraiment une diaspora. Peut-être que cela ressemble plus à des Espagnols qui se sont déplacés vers les Amériques il y a quelques centaines d'années et ont fusionné avec les populations locales », a déclaré Carmi.

Il existe également des exemples modernes de relations similaires, a déclaré Carmi. Par exemple, les Juifs ashkénazes du monde entier sont génétiquement très similaires. Les Druzes vivent dans plusieurs pays du Moyen-Orient, mais sont génétiquement similaires « Les Afro-Américains sont aux États-Unis depuis des centaines d'années, mais la grande majorité de leur ascendance génétique est partagée avec les Africains de l'Ouest », a déclaré Carmi.

En général, les gens qui ont vécu il y a des milliers d'années sont remarquablement similaires aux gens d'aujourd'hui

Alors que les scientifiques remplissent de plus en plus l'ensemble de données sur l'ADN des peuples anciens, on ne peut que se demander si les différences entre l'homme moderne et l'homme ancien sont remarquables. Apparemment, c'est une question de perspective.

"En général, les gens qui ont vécu il y a des milliers d'années sont remarquablement similaires aux gens d'aujourd'hui", a déclaré Carmel. « Si vous remontez suffisamment dans le temps, par exemple jusqu'à l'adoption de l'agriculture en Europe, vous pouvez suivre les changements dans les allèles adaptatifs tels que la tolérance au lactose. Mais cela ne s'applique pas vraiment aux populations, comme celles de l'âge du bronze, qui sont très proches dans le temps des populations actuelles.

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Chaudron carré Houmuwu (ding)

Ce ding est très épais, avec des poignées droites, un bord feuillagé, un ventre rectangulaire et quatre pieds cylindriques. Les quatre coins de la panse, le milieu des rebords supérieur et inférieur, et la partie supérieure des pieds sont tous décorés d'arêtes saillantes. Prenant le motif des nuages ​​et du tonnerre comme sol, ce ding est orné d'une rangée de motifs de poissons en relief sur les poignées, de motifs humains en relief à double tigre à l'extérieur des poignées, de motifs Taotie sur la périphérie du ventre, motifs Taotie en relief sur la partie supérieure des pieds cylindriques, et motifs de corde d'arc sur la partie inférieure pour deux cercles.

Le carré de bronze Hou Mu Wu (anciennement connu sous le nom de Si Mu Wu ding) est énorme, majestueux et pèse 832,84 kg. Il est actuellement connu comme le bronze le plus lourd de la Chine ancienne. L'inscription sur la surface intérieure du ventre de l'appareil est « Hou Mu Wu », qui est le titre du temple de la mère du roi Shang.

Le corps et les quatre pieds du carré de bronze Hou Mu Wu sont coulés dans leur ensemble, et les poignées sont coulées avec des moules plus tard. La coulée de ce ding nécessite plus de 1 000 kg de matières premières métalliques. Il y a une série de problèmes techniques compliqués dans la fabrication d'artefacts à grande échelle dans le processus de modélisation de moules en argile, de refonte de moules en poterie et de moulage avec des moules composites. Le moulage du ding en bronze de Hou Mu Wu montre pleinement que le moulage du bronze à la fin de la dynastie Shang était non seulement à grande échelle, mais aussi étroitement organisé et bien divisé, ce qui était suffisant pour représenter la culture du bronze hautement développée de la dynastie Shang. .

En outre, l'analyse spectrochimique qualitative et l'analyse quantitative par la méthode de précipitation de l'analyse chimique ont montré que le bronze Hou Mu Wu contient 84,77 % de cuivre, 11,64 % d'étain et 2,79 % de plomb. La proportion de cuivre et d'étain est fondamentalement la même que celle enregistrée dans « Kao Gong Ji : Zhu Shi » (Livre des métiers divers : moulage), qui montre l'héritage interne de l'ancienne civilisation du bronze en Chine. (Scénariste : Yu Chenglong)


6 Boost de nutriments Teotihuacan

Les archéologues ont trouvé des preuves d'une boisson alcoolisée laiteuse sur d'anciens tessons de poterie à Teotihuacan. Les chercheurs pensent que la boisson a fourni des vitamines et des minéraux essentiels aux habitants de l'une des plus grandes colonies de la préhistoire. Les pénuries d'aliments de base se sont produites fréquemment dans l'ancienne ville mexicaine. Des peintures murales à Teotihuacan montrent des habitants buvant du pulque, un alcool laiteux dérivé de la sève d'agave. La tequila est également fabriquée à partir d'agave, mais contrairement au pulque, elle est fabriquée à partir du centre torréfié de la plante.

Englobant huit milles carrés et 100 000 habitants, Teotihuacan était la plus grande ville de l'Amérique précolombienne. Le maïs était la culture de base de ses habitants. Cependant, les eaux souterraines limitées et les faibles précipitations ont rendu la culture de la culture risquée. De plus, le maïs est pauvre en plusieurs nutriments essentiels. L'agave résiste bien mieux à la sécheresse et au froid que le maïs. Pulque aurait également été en mesure de fournir une nutrition vitale aux habitants de Teotihuacan, comme du fer, du calcium, des vitamines B et des bactéries probiotiques.


Le musée arménien d'Amérique utilise des trésors anciens pour susciter un nouvel intérêt

WATERTOWN - Le musée arménien d'Amérique (ALMA) est fermé aux visiteurs depuis le début de la nouvelle pandémie de coronavirus l'année dernière, mais à l'intérieur de son bâtiment emblématique de Watertown, le personnel a été plus occupé que jamais, à rechercher ses collections, à préparer de nouvelles expositions et trouver des moyens de se connecter par le biais des médias et d'Internet avec le public. Dr Alisa Dumikyan (photo Aram Arkun)

For a museum to be able to operate effectively, it is not enough to possess an extensive and interesting collection. Well-funded research is necessary for identification of items and their proper presentation in exhibits. Fortunately, the museum was able to bring scholar Dr. Alisa Dumikyan from Armenia to help in this work. She was working in France with a post-doctoral grant, related Berj Chekijian, the museum’s director of finance and building operations, when Michele Kolligian, president of the board of trustees, made the connection with her.

Dumikyan was born in the village of Metsavan in the northern Armenian province of Lori. She went to school in the nearby town of Tashir before going to Yerevan for her higher education. She studied at the Valery Bryusov State University of Languages and Social Sciences from 1995 to 2000 and after graduating, was invited to teach there for about a decade. She also taught at the Russian-Armenian (Slavonic) University and the French University while continuing her education.

After a master’s degree from the National Academy of Sciences in 2008, Dumikyan worked as a senior researcher in the Academy’s Institute of History while completing her doctorate, which concerns 19 th century issues in French Armenology, and afterwards led to the Armenian-language book Issues in the History of Ancient and Early Medieval Armenia in French Armenology of the 19 th Century” (Yerevan, 2014).

At the museum, Dumikyan explained that it was necessary to first reexamine the collections to see what they encompass. Initial categorizations by donors were not always correct. She presented a number of items that she had been researching and observed, “Most manuscripts here are damaged and don’t have colophons. So if nothing exists on the work, you have to study the period, the writer and the illustrator. This takes much time.” Triptych, 1743 Gift of Paul and Vicki Bedoukian. This at one time may have held a relic of the cross, Dumikyan surmises, and was from Charek Monastery in Utik Province. (photo courtesy Armenian Museum of America)

There was a manuscript listed as from the 16 th century, for example, which she realized might not be from that period. It was not a hymnal as described, but actually a “manr usumn” liturgical musical codice, with melodies indicated by the khaz type of Armenian musical notation. Dumikyan began contacting experts in the Republic of Armenia to confirm her suspicions.

This type of work was important in the Cilician Armenian kingdom, and indeed, it was confirmed by Arusyak Tamrazyan in Yerevan that it dated from the 14 th century, making this a particularly valuable item of the museum. Examining the museum’s Manrusumn, 14th c. (Surkhat, Crimea, the Armenian medieval liturgical-musical codex) (photo Aram Arkun)

Dumikyan showed a set of four letters from the 17 th century from Armenian merchants of Julfa, who had a great trading network. The letters are difficult to read because of the handwriting and the dialect, which borrows words from various non-Armenian languages. Dumikyan did a partial interpretation and sent copies to various experts in Armenia and the US for their help, which she is awaiting at present.

The museum had a small 15 th -century Gospel manuscript section of six pages with illuminations, about which it was only known that the illustrator’s name was Bishop Stepannos. It was a gift from Adele and Haig Der Manuelian to the museum. Lusine Sargsyan at the Mesrop Mashtots Institute of Ancient Manuscripts, or Matenadaran for short, in Yerevan, confirmed that the illustrator appeared to be the 15 th century Stepannos of Arinch.

Dumikyan said that it is a beautiful work and amazingly, she found the remaining sections, which were in Haroutiun Kurdian’s collection, which he in turn had donated to the Mkhitarians of Venice. She is awaiting a confirmation letter from the latter, which will allow bringing back together these manuscript pieces, at least in a virtual fashion. Polished black pot, 14th-12th Century B.C., Gift of Hakop Alimian (photo courtesy Armenian Museum of America)

She then pointed out a pot or jug which was ascribed to Van’s kingdom of Urartu, and initially was thought to have been used to hold food. She suspected this was not correct, as its ornamentation or design was not characteristic of the works from the kingdom. She sent its image and accompanying information to the Institute of Archaeology and Ethnography in Yerevan, which determined that it was much older, dating from the 14 th to 12 th centuries. This is another major discovery which is a coup for the Armenian Museum. Now there are other pots in the collection which must be similarly reevaluated.

Of course, she pointed out that the museum also has many items which are truly from Van’s kingdom of Urartu. Many are gifts from Paul and Vicki Bedoukian, which have been exhibited in the past.

Cilicia2.0 Wants Diaspora to Be Protector of Armenia

Dumikyan’s work extends to a great variety of items and artifacts. She had found a rare lunar calendar/map, the origin of which was unknown. One copy exists with the Mkhitarians in Venice, who assumed it might be a part of the Haigazian dictionary. As it is not actually from this work, the search continues as to its origins. Dumikyan even contacted the Byurakan Astrophysical Observatory in Armenia in case they might have any knowledge of it.

Dumikyan highly commended the preservation efforts of the Armenian Museum, exclaiming that manuscripts are kept very well with climate control and great care. However, she hoped that the museum would be able to have the means one day to renovate or repair manuscripts that have suffered damages or the ravages of time. She pointe dout, “How we maintain museum items shows our attitude towards our cultural heritage.”

She called for increasing cooperation with Armenia and hoped that in the future more researchers will come to work at the museum. Collaboration between Armenia and diaspora would be fruitful, she felt, on many scholarly and cultural topics, including the very timely one of Artsakh’s cultural heritage, especially when efforts are being made to distort Armenian history. Dumikyan in particular stressed that dialogue and vision are important in strengthening the state of current Armenology and helping new generations of scholars advance. Leg of a cauldron stand, Gift of Karl Sogoian Bottom: Cheek piece of horse bit, Gift of Paul and Vicki Bedoukian (photo courtesy Armenian Museum of America)

Virtual Activities

Manager of Collections and Museum Operations Zoë Quinn and Executive Director Jason Sohigian listed the four primary types of virtual or online activities of the museum. There are virtual concerts on a bimonthly basis, a monthly virtual exhibition, a live webinar which is also on the museum website concerning the digitized 78 rpm Armenian record collection, and a show-and-tell of various objects conducted by Collections Curator Gary Lind-Sinanian.

The first virtual exhibition was on Artsakh rugs, followed by ones on ancient coins curated by collector Levon Saryan, the Norton Dodge collection of Armenian dissident art, the Azgapetian family and Near East Relief, and the forthcoming exhibition of numismatic and philatelic materials on the first Republic of Armenia. These are often topical, with the Near East Relief exhibit in April coinciding with the commemoration of the Armenian Genocide or the first Republic of Armenia exhibit this month coinciding with the May 28 anniversary of Armenian independence. The Artsakh rug exhibition, Dumikyan’s idea, was inspired by the Artsakh war.

The concerts are curated by composer and conductor Konstantin Petrossian and supported by a grant from the Dadourian Foundation. Their virtual nature of the concerts allowed musicians from Armenia such as the members of the Nairyan Vocal Ensemble or the Yerevan State Choir to participate.

Quinn said that during this period of Covid restrictions, the museum increased its online presence on Facebook and Instagram, and did more emails, while for the first time it started a YouTube account. Book cover and Gospel printed in Venice, 19th century, Collection of the Armenian Museum of America (photo courtesy the museum)]

When asked how he chose the wide range of artifacts he presented, Lind-Sinanian responded: “Basically it is a random choice. I don’t want to do too many objects out of one category. I do a little of this and a little of that so that people will get brief introductions to a lot of areas about which that they would not necessarily be aware.”

Sohigian said: The exciting thing about this was that we have so many things in the collection in storage that don’t get to be displayed. Gary brings them out, shows them to people and tells the story behind them. People seem to be enjoying it. We distribute it across all our social media platforms, via email, website, and YouTube.”

The videos were initially an idea by Kolligian, who made a donation at the end of last year to sponsor the series.

Looking towards Physically Reopening, Increasing Membership

Dumikyan is updating the galleries of the museum through her research and new labels are being prepared based on her discoveries. Sohigian said, “There are some new objects and there will be reconfigurations. Alissa is finding out information that we did not have before, which is amazing. Our collection is significant and we are one of the few museums of this caliber in the diaspora.” Beyond that, he confirmed that the first-floor galleries will have a more chronological approach and that there will be an attempt to have more interactive experiences, perhaps with cellphone apps that can provide audio accompaniment while visitors move through the museum.

Sohigian pointed out that many visitors to the museum are not Armenian and are interested in learning more about modern Armenian, culture and customs, according to visitor surveys. Consequently, more current materials will be added to displays gradually as the second and third floors are reconfigured over time. The third floor is reserved for contemporary art and rotating exhibits, and Sohigian said that new artists will be brought in to make the third-floor gallery more vibrant.

One major new project is the updating of the second floor Armenian Genocide exhibit with the aid of an outside scholar. The Cummings Foundation, a non-Armenian company from the Boston area provided the museum a grant a few years ago for this purpose as part of a multi-year project. Sohigian said, “We are going to expand the range of objects displayed and have a focus on regions and family stories of the survivors. We want to have it end on a more uplifting note, since the Genocide has turned into the diaspora and the story of survival and experience.” The survivor oral histories held by the museum will be integrated into new interactive multimedia displays.

Sohigian said that the museum was working towards a soft reopening this summer, possibly even as early as next month. With many visitors and museum members not being local, he continued, the virtual programs will also be retained to at least some extent in order to allow people around the world to enjoy the collections and feel part of the museum. This is something new and positive, evidently, that came out of the Covid restrictions.

In the meanwhile, Sohigian, who only came to work at the museum last November, is trying to expand the museum’s membership through its various online programs. While many people have visited and donated in the past, they did not necessarily become members. He declared, “When we came up against the situation in Artsakh last year, we realized a lot of our heritage and history is endangered, especially with the kind of cultural erasure we are seeing there. We thought this makes our mission even more important now.” Consequently, he is instituting a membership drive this summer to help support the care and maintenance of the museum’s collections.

The museum appears to be in a strong position to do so, as it has been getting a lot of attention in the media. Sohigian said, “I have been here six months as director, and have already had several interviews with non-Armenian media. I was working in the environmental area before and thought that was a popular cause in this country, but now I realize the support for the arts is even greater.” A major grant from the Massachusetts Cultural Council led to a connection with WBZ radio in Boston, which advertised the museum for free. In turn, this led to an interview on the Nairyan Ensemble, which is unique for using sign language to accompany their programs.

Even the statement on the Armenian Genocide by President Joe Biden last month led to media inquiries, this time from various countries abroad. Many organizations approached the museum for collaboration in April this year on exhibits or programs, and Sohigian said the museum was able to contribute photos of its objects to help raise awareness of the Armenian Genocide and history.

He concluded, “Even though we might be physically closed, it has been an extremely busy year.” It will be even busier as the museum reopens this summer or fall.


Ancient DNA reveals origin of first Bronze Age civilizations in Europe

The first civilisations to build monumental palaces and urban centres in Europe are more genetically homogenous than expected, according to the first study to sequence whole genomes gathered from ancient archaeological sites around the Aegean Sea. The study has been published in the journal Cellule.

Despite marked differences in burial customs, architecture, and art, the Minoan civilization in Crete, the Helladic civilization in mainland Greece and the Cycladic civilization in the Cycladic islands in the middle of the Aegean Sea, were genetically similar during the Early Bronze age (5000 years ago).

The findings are important because it suggests that critical innovations such as the development of urban centres, metal use and intensive trade made during the transition from the Neolithic to the Bronze Age were not just due to mass immigration from east of the Aegean as previously thought, but also from the cultural continuity of local Neolithic groups.

The study also finds that by the Middle Bronze Age (4000-4,600 years ago), individuals from the northern Aegean were considerably different compared to those in the Early Bronze Age. These individuals shared half their ancestry with people from the Pontic-Caspian steppe, a large geographic region stretching between the Danube and the Ural rivers and north of the Black Sea, and were highly similar to present-day Greeks.

The findings suggest that migration waves from herders from the Pontic-Caspian steppe, or populations north of the Aegean that bear Pontic-Caspian Steppe like ancestry, shaped present-day Greece. These potential migration waves all predate the appearance of the earliest documented form of Greek, supporting theories explaining the emergence of Proto-Greek and the evolution of Indo-European languages in either Anatolia or the Pontic-Caspian Steppe region.

The team took samples from well-preserved skeletal remains at archaeological sites. They sequenced six whole genomes, four from all three cultures during the Early Bronze Age and two from a Helladic culture during the Middle Bronze Age.

The researchers also sequenced the mitochondrial genomes from eleven other individuals from the Early Bronze Age. Sequencing whole genomes provided the researchers with enough data to perform demographic and statistical analyses on population histories.

Sequencing ancient genomes is a huge challenge, particularly due to the degradation of the biological material and human contamination. A research team at the CNAG-CRG, played an important role in overcoming this challenge through using machine learning.

According to Oscar Lao, Head of the Population Genomics Group at the CNAG-CRG, "Taking an advantage that the number of samples and DNA quality we found is huge for this type of study, we have developed sophisticated machine learning tools to overcome challenges such as low depth of coverage, damage, and modern human contamination, opening the door for the application of artificial intelligence to palaeogenomics data."

"Implementation of deep learning in demographic inference based on ancient samples allowed us to reconstruct ancestral relationships between ancient populations and reliably infer the amount and timing of massive migration events that marked the cultural transition from Neolithic to Bronze Age in Aegean," says Olga Dolgova, postdoctoral researcher in the Population Genomics Group at the CNAG-CRG.

The Bronze Age in Eurasia was marked by pivotal changes on the social, political, and economic levels, visible in the appearance of the first large urban centres and monumental palaces. The increasing economic and cultural exchange that developed during this time laid the groundwork for modern economic systems -- including capitalism, long-distance political treaties, and a world trade economy.

Despite their importance for understanding the rise of European civilisations and the spread of Indo-European languages, the genetic origins of the peoples behind the Neolithic to Bronze Age transition and their contribution to the present-day Greek population remain controversial.

Future studies could investigate whole genomes between the Mesolithic and Bronze Age in the Armenian and Caucasus to help further pinpoint the origins of migration into the Aegean, and to better integrate the genomic data with the existing archaeological and linguistic evidence.


Ancient Armenia Bronze Cauldron - History

Armenia is one of the cradles of ancient science, and astronomical knowledge was developed in ancient Armenia as well. Contrary to its small territory and relatively small population, Armenia was and is rather active in astronomy. Astronomy in Armenia was popular since ancient times: there are signs of astronomi cal observations coming from a few thousand years ago. Among the astronomical activities that have left their traces in the territory of Armenia are: the rock art (numerous petroglyphs of astronomical content), ruins of ancient observatories (two of them, Karahunge et Metzamor are especially well known Karahunge is the Armenian twin of the Stonehenge and is considered even older), the ancient Armenian calendar, astronomical terms and names used in Armenian language since II-I millennia B.C., sky maps from Middle Ages, and most important, one of the largest modern observatories in the region, the Byurakan Astrophysical Observatory (BAO) with its 2.6m and 1m Schmidt telescopes.

Read the most complete information about history of Armenian astronomy in the book:

Toumanian B.E. 1985, History of the Armenian Astronomy, Publishing House of the Yerevan State University, Yerevan, 286p. (in Armenian).

Constellations. It is believed that the division of the sky into constellations was made a few thousand years ago in the Armenian Highland. According to the German astronomer and historian of science Olkott, the signs of Zodiac contain such animals that lived many thousand years ago in the territory of Armenia and around. It is very probable that ancient people named the constellations after animals living in their countries rather than known from elsewhere. Moreover, many constellations have their own Armenian names which were different from the Greek ones, however, many of them correspond to each other by the meaning.

Read H.A. Harutyunian s article about the Armenian name of the Milky Way in ArASNews #6 .

Rock art. Studies of the Armenian rock art present in the territory of modern Armenia (historic Armenia was ten times larger, having 300,000 square km area) show that the Armeni ans were interested in heavenly bodies and phenomena. The Earth, the Sun, the Moon, planets, comets, Milky Way, stars, constellations are reflected in these pictures drawn on rocks in mountains around Lake Sevan and elsewhere in Armenia. These pictures and drawings are being studies by a number of historians, archaeologists, and astronomers. However, there is not enough governmental attitudes to organize large-scale studies or at least try to catalog and preserve these ancient treasures.

Find the most complete information about the Armenian rock art ici.

Armenian calendar. According to investigations by H.S. Badalian (1970), B.E. Tumanian (1985), and G.H. Broutian (1997), the Armenian calendar was one of the most ancient in the world, may be even the most ancient one. Armenians used Lunar, then Lunar-Solar calendar, and since mid the 1 st millennium B.C. they changed to Solar calendar, which contained 365 days (12 months by 30 days and an additional month of 5 days). The new year began in Navasard (corresponding to August 11), when the grape harvest was underway and the constellation Orion (Armenian Haik ) became visible in the night sky. Together with the months, all days of any month also had proper names. The year 2492 B.C. was adopted as the beginning. The Armenian Great Calendar was introduced in VI century, and the difference with the Julian one was re-calculated. It is remarkable that the Mkhi tarians from Venice are the oldest publishers of the Armenian and world calendars (since 1775).

Badalian H.S. 1970, History of Calendar, Publishing House of the Armenian Academy of Sciences, Yerevan, (in Armenian).

Broutian G.H. 1997, The Armenian Calendar, Echmiatzin Publishing House, Echmiatzin, 560p. (in Armenian).

Ancient observatories. The most fascinating historical astronomical building is Karahunge (the Armenian Stonehenge , the name derives from kar stone and may mean singing stones and the other famous name is Zorats Kar). It is a megalithic assemblage, 200 km from Yerevan, and 3 km from town Sisian at an altitude of 1,770 m. The northern latitude is 39. 34 , and eastern longitude is 46. 01 . It is an assemblage of many stones put in a circle and a few arms starting from it. As many other such buildings, Karahunge was thought to be a religious assemblage. However, only in the middle of 1980 th , Karahunge was first interpreted as an archaeoastronomical monument and was studied by Prof. E.S. Parsamian (1999) and Prof. P.M. Herouni (1998). Estimations give from 7700 to 4000 years for the age of Karahunge.

There are 222 stones with a total extent exceeding 250 metres, including 84 with holes (with 4-5 cm diameters). Dozens of astronomical stone instruments with accuracy of 30 arcsec may be found. 40 stones form the central ellipse with 45x36 m sizes, having a ruined stone-cluster in the centre. There is a 8m wide 8-stone road to N-E. Some stones were used to find the directions to definite stars. By some estimations (observations of definite stars), the observatory was used during 7700-2200 B.C., for about 5500 years. According to many authors (ex. Bochkarev & Bochkarev 2005), a comparison of the present state of the monument with its situation a hundred years ago reveals a consider able degradation. Thus, the monument needs an urgent protection. The monument is unique of its kind at least in the Trans-Caucasian region and could be even the oldest known observatory in the world. If the estimated age of Karahunge is confirmed by archaeological methods, it clearly should be included in the UNESCO World Heritage list of the most important cultural memorials of our planet.

Metzamor is the other ancient observatory in Armenia. Metzamor was an ancient town near river Metzamor, 35 km from Yerevan, in Armavir province. There was a settlement since V millennium B.C. It was first interpreted as an archaeoastronomical monument in the middle of the 1960s by Prof. E.S. Parsamian (1985a). There is an observatory out of the fortress. The most probably estimation of the age is 4600 years. As Karahunge, Met zamor also needs a better study and proper attitude both from the Armenian government and world archaeoastronomical community.

Among the other archaeoastronomical sites in Armenia, the Angelakot dolmens may be named (Parsamian 1985b). As Karahunge, this site is also in Sisian region, 13 km from the town of Sisian. The dolmens are from Neolithic and Bronze eras. There are a few other sites in Armenia that are associated with astronomical activity of our ancient habitants.

Bochkarev N.G. , Bochkarev Yu.N. 2005, Armenian Archaeoastronomical Monuments Carahunge (Zorakarer) and Metsamor: Review and Personal Impressions, Proceedings of SEAC Tenth Annual Conference: Cosmic Catastrophes, held in Tartu, Estonia, 2002, eds. Mare Koiva, Izold Pustylnik, & Liisa Vesik, Tartu, p. 27-54.

Herouni P.M. 1998, Carahunge-Carenish, a Prehistoric Stone Observatory, Proc. National Academy of Sciences of Armenia, Vol. 98, 4, p. 307-328.

Parsamian E.S. 1985. On Astronomical Meaning of the Small Hill of Metsamor, Communications of BAO, Vol. 57, p. 92-100.

Parsamian E.S. 1985. On Possible Astronomical Significance of Megalithic Rings of Angelacot. Communications of BAO, Vol. 57, p. 101-103.

Parsamian E.S. 1999, On Ancient Astronomy in Armenia, Proceedings of the International Conference Oxford VI and SEAC 1999, ed. J.A. Belmonte, La Laguna, p. 77-81.

Records of astronomical events by ancient Armenians. Halley s comet. Coins of Armenian king Tigranes II the Great (95-55 BC), silver and copper-bronze tetradrachms and drachms, clearly reveal a star with a tail on the royal tiara which may be associated with the Halley's comet passage of 87 BC. If so, one has another case when astronomical events can be useful for historical chronological problems, this would be a far earlier record of Halley in Armenia than was previously known from chronicles and also one of the earliest known images of Halley's comet.

Gurzadyan V.G. , Vardanyan R., Halley's comet of 87 BC on the coins of Armenian king Tigranes? // Astronomy & Geophysics, Vol. 45, No. 4, p. 4.06, 2004.

One of the most remarkable scientists in the Middle Ages was Anania Shirakatsi (VII century), who had rather progressive astronomical ideas for those times. He was the most important scientist in Armenia, as he was a philosopher, mathematician, geogra pher, astronomer, chronologist, etc. He has left a few books and writings that survived up to nowadays. Many of them are kept in Matenadaran, the museum of ancient manu scripts. Anania Shirakatsi knew about the spherical shape of the Earth. He accepted also that the Milky Way consisted of numerous faint stars, could correctly interpret Lunar and Solar eclipses, and had a number of other progressive astronomical knowledge for that time. Anania compiled chronological tables, astronomical textbooks, etc. Anania Shirakatsi s works serve as the main source for establishing the ancient Armenian astro nomical terminology, including the names of constellations and stars.

Selon Prof. Pskovskiy, the 1054 Supernova was first seen and recorded in Armenia in May 1054 (and only later in summer in China). Interestingly, its remnant, the famous Crab nebula has been studied in detail in the Byurakan Astrophysical Observatory and was one of its famous objects of investigation. This nebula has been a natural laboratory for many astrophysical investigations in various multiwavelength ranges.

Ghukas (Luca) Vanandetsi (XVII-XVIII centuries) and Mkhitar Sebastatsi (1676-1749) lived and worked in Europe in 17 th -18 th centuries and are known for their detailed charts of the heavens. Lukas Vanandetsi made astronomical instruments, published the first sky chart with Armenian names of constel lations in Amsterdam at the beginning of XVIII century. Mkhitar Sebastatsi was the person who founded the Armenian Catholic Church community in St. Lazar island near Venice, a touristic site for many visitors.

Due to absence of independence for many centuries, Armenia did not have enough high level of science in the Middle Ages, however, interest in nature and admiration to heavens lived in Armenians since ancient times, and it became the basis for appraisal of the modern Armenian astronomy.


Ancient Armenia Bronze Cauldron - History


Arménie médiévale. Cilician Period, c. 1198 - 1375 AD. Fantastic and large bronze long-bow arrowhead. Two barbed blades with raised central midriff and long squared tang. 79 mm (3 1/8") long! Patine vert olive avec dépôts de terre. Still very sharp! Extremely rare. #WP2030: $299
SOLD - Alternates Available!


Cilician Armenia. Le roi Hétoum I, 1226-1270 AD. Bronze Equestrian Kardez - BROCKAGE. Hetoum on horseback riding right, head facing / Relief of obverse on back, made when the coin was accidentally struck on top of another coin! 25 mm, 5.12 g. ref: AC 361. VF, dark green-brown patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Quite unusual. #CA2036: $199


Cilician Armenia. Hetoum II, reigned 1289-1293, 1295-1296, and 1301-1305 AD. Billon Denier. Crowned facing bust, inscription "Hetoum King" / Byzantine cross star to lower left, crescent to lower right, "of All the Armenians". AC 396 var. (rev. legend) 16 mm, 0.65 g. ref: CCA 1575, AC 396v. Near VF. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Rare. #CA2037: $225 SOLD
Cilician Armenia. Royal. Levon I, 1198-1219 AD. Large bronze Tank. Crowned Bearded leonine head of king Levon facing slightly right, Armenian inscription: "+ Levon King of the Armenians." / Jeweled Patriarchal cross with NO STARS. Armenian inscription: "+ Frappé dans la ville de Sis". 32mm, 9.21 g. Cf. AC 300-13 (with stars flanking cross, no known reference for this variant!). VF, dark glossy green-brown patina. ex-CNG. Extremely rare variety! #YCA2121: SOLD
Commagene, ancient Armenia, c. 31 BC - 38 AD. Bronze Chalcus. Lion waling right / Tyche seated right, holding palm-branch CAMOCATW POLEWC. ref: ACV-240, RPC-3850. 20 mm, 7.32 grams and very thick! Dark olive-green patina, light earthen deposits around edge. ex-old Los Angeles, CA collection. #CP2141: $125 SOLD

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Armenia, 1st century AD. Bronze coin. Four-pointed Armenian tiara left Delta to left, comet star to right / Horse standing right. ref: AC 244 Saryan p. 112. 22 mm, 9.76 g. VF, dark red-brown surfaces, minor roughness. From the R.A. Collection. Ex Classical Numismatic Group XXVII (29 September 1993), lot 35. RARE! #GVCA2045: $299 SOLD
Kings of Sophene. Arsame II. Circa 230 BC. AE (17 mm, 4.09 g). Diademed and draped bust right, wearing flat-topped tiara / Piloi of the Dioskouroi. ref: Nercessian, Coinage 8 AC 9. VF, green patina, flan flaw on the obverse. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Extremely rare. #YCA2041: $1950 SOLD
Kings of Commagene. Mithradates I Kallinikos. Circa 96-70 BC. Bronze chalcus. Draped bust left, wearing tiara / Club within wreath. ref: AC 193. 19 mm, 4.73 g. Fine, dark green-brown patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-Classical Numismatic Group Electronic Auction 284, lot 90. #YCA2043: $150 SOLD
Kings of Commagene. Mithradates I Kallinikos. Circa 96-70 BC. Bronze chalcus. Head right, wearing tiara / Athena standing left, holding spear and round shield. ref: Bedoukian, Coinage 20, AC 187. 19 mm, 6.32 g. Near VF, dark green patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Rare! #YCA2042: $225 SOLD


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