Informations

Guerrier viking féminin



Liste des femmes guerrières dans le folklore

Il s'agit d'une liste de femmes qui se sont engagées dans la guerre, trouvées dans la mythologie et le folklore, étudiées dans des domaines tels que la littérature, la sociologie, la psychologie, l'anthropologie, les études cinématographiques, les études culturelles et les études féministes. UNE mythologique chiffre ne signifie pas toujours un fictif quelqu'un, mais plutôt quelqu'un dont on a raconté des histoires qui sont entrées dans le patrimoine culturel d'un peuple. Certaines femmes guerrières sont documentées dans les archives écrites ou scientifiques [1] [2] et, en tant que telles, font partie de l'histoire (par exemple, l'ancienne reine britannique Boudica, qui a mené les Iceni au combat contre les Romains). Cependant, pour être considérée comme une guerrière, la femme en question doit avoir appartenu à une sorte de militaire, qu'elle soit reconnue, comme une armée organisée, ou non reconnue, comme des révolutionnaires.


Les guerrières vikings les plus légendaires qui aient jamais vécu

Quand vous pensez aux Vikings, qu'est-ce qui vous vient à l'esprit : leur férocité légendaire, leur dévouement à l'honneur, leurs énormes navires et leur désir d'envahir et de revendiquer de nouvelles terres ? Une chose qui est presque certainement laissée de côté est le fait que plusieurs des vikings les plus légendaires étaient en fait des femmes.

Étant donné que la majorité des Vikings les plus célèbres élevés dans la mythologie nordique sont des hommes, la majorité des gens ne savent même pas que les femmes vikings existaient. Cependant, les femmes vikings combattant sur le champ de bataille pendant l'ère viking sont une très bonne possibilité historique.

En fait, certaines recherches montrent que quelques-uns des Vikings les plus impressionnants de tous les temps étaient des femmes, et de même, ont semé la peur dans le cœur de tous ceux qui les ont vus, hommes et femmes. Voici quelques-unes des guerrières vikings les plus légendaires qui aient jamais vécu.

Lagertha

Grâce à la Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, nous connaissons une femme viking légendaire connue sous le nom de Lagertha ou Ladgerda. Cette femme incroyable faisait partie d'un groupe plus large de femmes guerrières qui se sont portées volontaires pour aider le célèbre héros Ragnar Lothbrok à venger la mort de son grand-père. Elle s'est précipitée dans la bataille et a massacré d'innombrables ennemis, ce qui lui a valu la victoire.

En raison de ses compétences incroyables et de sa bravoure surmontable, Lothbrok s'est épris d'elle et a décidé d'essayer de faire d'elle sa nouvelle épouse. Étant la forte guerrière qu'elle était, Lagertha a refusé cette offre et a plutôt tenté de tenir Lothbrok à distance en mettant à la fois un ours et un chien devant sa maison. Malheureusement, cette défense n'a pas fonctionné car il était finalement marié à Lothbrok.

Bouclier

Contrairement aux deux autres entrées de cette liste, les Shieldmaidens ne sont pas une seule personne, mais plutôt un groupe de nombreuses femmes. Ces personnages légendaires étaient un groupe de femmes qui ont marché sur le champ de bataille aux côtés de leurs homologues masculins pour participer à certaines des plus grandes batailles de l'histoire des Vikings.

Par exemple, on pense que les Shieldmaidens ont participé à la fois à la bataille de Bråvalla et au siège de Dorostolon. Bien que la dernière de ces batailles ait entraîné la défaite des Shieldmaidens, leur bravoure reste légendaire.

Freydis Eiríksdottir

Nous avons sans doute gardé le meilleur pour la fin, étant donné que Freydis Eiríksdóttir a été incluse dans de nombreux récits historiques et est donc considérée comme la guerrière viking la plus célèbre.

Contrairement aux Shieldmaidens et Lagertha, Eiríksdóttir a endossé le rôle d'une guerrière viking, même sans l'aide de ses homologues masculins. En fait, le plan initial était qu'Eiríksdóttir se batte aux côtés d'autres guerriers vikings masculins, mais une fois que le groupe viking a débarqué sur les rives du Vinland (maintenant connu sous le nom de côte est de l'Amérique du Nord), ils se sont rapidement retirés du groupe d'indigènes en colère.

Cette option ne sonnait pas juste pour Eiríksdóttir. Au lieu de cela, les légendes nous disent qu'elle a attrapé une arme d'un de ses camarades tombés au combat, a déchiré son haut et a défié les indigènes en colère à une bataille. Complètement choqués et peut-être même effrayés par cette stratégie audacieuse, les indigènes se retirèrent rapidement et Eiríksdóttir fut déclaré vainqueur.

Ce qui rend cette histoire déjà incroyable encore plus impressionnante, c'est le fait que certaines interprétations incluent le fait qu'Eiríksdóttir était peut-être même enceinte à l'époque et souffrait de problèmes de santé en conséquence.

Voilà, la prochaine fois que vous imaginerez des Vikings, vous imaginerez des femmes guerrières tout aussi coriaces que leurs homologues masculins.

Bien sûr, il existe de nombreux autres exemples de grandes guerrières vikings qui régnaient autrefois sur la Norvège. Si vous voulez en savoir plus sur certaines des femmes les plus courageuses et les plus effrayantes de l'histoire du monde, visitez la Norvège et Go Viking avec Fjord Tours.


« femmes guerrières » vikings : Judith Jesch, experte en études vikings, examine les dernières preuves

En 2017, un document de recherche a fait des vagues en affirmant que les restes d'un prétendu guerrier professionnel trouvés dans une tombe du Xe siècle à Birka, en Suède, pourraient être des femmes. Les restes, déterrés à l'origine dans les années 1880, ont longtemps été présumés être ceux d'un guerrier masculin, en raison de leur inhumation avec des armes et d'autres symboles de statut. Judith Jesch, experte en études vikings et nordiques, commente la récente réévaluation des vestiges…

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 4 mars 2019 à 16h54

Vers l'an 1200, le savant clerc danois Saxo Grammaticus a parsemé son histoire latine des Danois de femmes guerrières d'une époque antérieure. Ses femmes guerrières devaient plus aux mythes classiques des Amazones qu'aux précédents réels de l'ère viking, mais son saut imaginatif continue d'influencer nos perceptions de cette période. La jeune fille au bouclier Lagertha dans la série dramatique de HISTORY Vikings (2013-) a été inspiré par l'un de ses personnages. Une fois que vous avez vu Lagertha, il est difficile de ne pas la voir, et une forte croyance dans les femmes guerrières vikings est maintenant répandue dans de nombreux quartiers du cyberespace.

Ce désir de femmes Vikings a contribué à la réception virale il y a quelques années de l'article « Une femme guerrière viking confirmée par la génomique » (Hedenstierna-Jonson et al., 2017). Maintenant, la même équipe a publié une évaluation plus approfondie de la tombe en question (Price et al., 2019). Déjà dans le titre (« Femmes guerrières vikings ? Réévaluer la tombe de chambre Birka Bj. 581 »), les auteurs reconnaissent la nécessité d'une interprétation judicieuse des preuves, le point d'interrogation invitant à la discussion et à l'argumentation. Ils ne revisitent pas les conclusions scientifiques de l'étude précédente, mais se concentrent sur l'interprétation archéologique. Des sujets importants, tels que les processus par lesquels les archéologues ont identifié le contenu de la tombe et par lesquels ils ont été amenés à faire une analyse génétique, sont mieux expliqués cette fois-ci. Les auteurs accordent également plus d’attention à ce que cela pourrait signifier d’identifier un corps à la fois comme une « femme » et comme un « guerrier ». L'article améliore ainsi l'étude précédente avec un argumentaire mieux argumenté et en atténuant les affirmations à l'origine plutôt sensationnalistes.

De nombreux aspects du nouvel article conduiront à une discussion plus approfondie. Les auteurs font souvent trop d'éléments de preuve plutôt minces. Le lien fort qu'ils établissent entre le plateau de jeu et les pièces [trouvées avec les restes] et le statut de « commandement » de l'individu n'est toujours pas convaincant. Dans les documents supplémentaires en ligne, ils se réfèrent à « [c]e qui semble être un plateau de jeu avec un cadre en fer », suggérant que la base probante de leur interprétation n'est pas sûre. Les auteurs font également grand cas des divers aspects «orientaux» de l'enterrement, mais n'abordent pas les manières dont cela pourrait compliquer leur classification en tant que «Viking». Mais avec des preuves fragmentaires d'il y a plus de mille ans, certaines spéculations bien informées sont utiles pour faire avancer la discussion. Il faut espérer que les auteurs accueilleront favorablement une discussion plus approfondie de leurs interprétations.

Il est intéressant de noter que l'article commence par « l'héritage problématique » de l'intérêt populaire et du « recyclage » académique de l'ère viking. Il ne fait aucun doute que History Channel Vikings série a suscité l'intérêt suscité par l'article de 2017, mais maintenant il s'est mêlé aux résultats académiques. Liens de l'auteur principal vers la chaîne HISTORY et sa série « documentaire » Les vrais vikings ne sont pas mentionnés, pourtant cette étude (avec ses dessins de reconstruction) et le travail de Price plus généralement, épousent une vision de la recherche sur l'âge viking qui complète nos maigres preuves avec des spéculations et des reconstructions imaginatives. Cela peut conduire à brouiller la frontière entre la recherche primaire et la présentation publique.

Alors que l'article principal est une analyse archéologique raisonnablement argumentée, une partie du matériel supplémentaire en ligne est moins impressionnante. Une longue section de ceci est une étude du « soutien textuel de l'existence de femmes guerrières à l'époque viking ». Le statut de cette enquête dans une revue archéologique par des auteurs archéologiques n'est pas clair. D'une part, ils disent que ce matériel littéraire et historique est "tout à fait inutile pour l'interprétation du matériel excavé" d'autre part, les auteurs ne peuvent s'empêcher d'en discuter longuement. Il y a de nombreux aspects de cette discussion avec lesquels les spécialistes des textes médiévaux seraient en désaccord. La véritable fascination de l'étude de l'âge viking réside dans l'éventail des différents types de preuves et la nécessité d'un travail véritablement interdisciplinaire. En attendant, une femme « guerrière » n'est que la première étape de ce qui devra être une conversation beaucoup plus longue.

Judith Jesch est professeur d'études vikings à l'Université de Nottingham. Ses livres comprennent La diaspora viking (Routledge, 2015) et Jesch ont écrit sur les rôles variés des femmes vikings pour le numéro de mars 2019 de Magazine d'histoire de la BBC.


Les plus féroces guerrières vikings

Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi les déesses de la mythologie nordique étaient décrites comme des femmes féroces qui pouvaient se battre, piller et saccager tout aussi vicieusement que les hommes. De Freja, la déesse de l'amour, du sexe, de la beauté, de la fertilité et guerre, aux Walkyries qui présidaient chaque bataille en décidant qui vivrait et qui elles emmèneraient au Valhalla : ces femmes du mythe étaient très vénérées. Mais alors que les mythes ont survécu à travers des siècles d'histoire nordique, qu'en est-il des «vraies» femmes vikings.

Le débat entre historiens fait rage depuis des siècles. Certains affirmant que les Shieldmaidens étaient un mythe, et d'autres pensant qu'elles avaient existé : le conflit pourrait finalement être résolu en 2017 lorsque des tests ADN ont révélé qu'un corps enterré dans la célèbre tombe de Birka était une femme.

Lire la suite de : Histoire des femmes

Trois femmes guerrières peu connues de l'histoire

Mais qui étaient ces femmes guerrières, et étaient-elles vraiment aussi puissantes et terrifiantes que le suggèrent les légendes vikings ?

Lagertha

Peut-être la plus connue de toutes les femmes guerrières vikings des sagas nordiques, Lagertha est surtout reconnaissable comme l'épouse de Ragnar Lödbrook [interprété par Katherine Winnick dans Vikings]. Mais l'histoire de Lagertha est un peu différente de celle de la fermière devenue bouclier que nous voyons dans la série.

Son histoire, racontée par l'historien danois Saxo, commence lorsque le roi suédois, Frø, envahit la Norvège. Après avoir tué le roi de Norvège (le grand-père de Ragnar), Frø fit travailler les femmes de la famille du défunt roi dans une maison close. Apprenant cette humiliation et dégradation de sa famille, Ragnar a convoqué une armée pour venger le meurtre de son grand-père. Beaucoup de ceux qui se battaient à ses côtés étaient les femmes que Frø avait ordonné de maltraiter.

À la tête de ces femmes guerrières se trouvait Lagertha qui était si féroce au combat que tous ceux qui regardaient étaient stupéfaits. En dépit d'être vêtue de vêtements pour hommes, les longs cheveux dorés de Lagertha étaient lâches et tombaient dans son dos, montrant qu'elle était, en fait, une femme.

Lire la suite de : Vikings

Les vierges boucliers vikings existaient-elles vraiment ?

Inégalé en compétence ou en bravoure, Lagertha a joué un rôle déterminant dans la défaite de Frø. En admiration devant ses prouesses, sa bravoure et son courage, Ragnar s'est retrouvé entièrement amoureux de Largertha. Alors qu'il souhaitait en faire sa femme, elle semblait beaucoup moins intéressée par le mariage. Dans sa quête pour gagner sa main, Ragnar a été attaqué par un ours et un chien que Lagertha avait placés pour protéger sa maison. Après avoir transpercé l'ours et étranglé le chien, Ragnar gagna la main de Lagertha. Cependant, tout n'a pas été heureux pour toujours. Bien qu'il ait un fils et deux filles ensemble, Ragnar a divorcé de Lagertha à son retour au Danemark, citant le fait qu'il était toujours contrarié par le fait qu'elle ait mis non pas une, mais deux bêtes sur lui. Ragnar et Lagertha se remarieraient avec Lagertha restant en Norvège.

Cependant, le couple n'en avait pas encore fini l'un avec l'autre. Alors que la guerre civile faisait rage, Ragnar a demandé le soutien de la Norvège. Lagertha a non seulement fourni 120 navires pour aider son ex-mari, mais alors que les choses semblaient sombres pour Ragnar, Lagertha a lancé une contre-attaque. En flanquant l'ennemi, les actions rapides de Lagertha ont tourné la bataille en faveur de l'armée de Ragnar.

Lire la suite de : Vikings

5 guerriers vikings les plus féroces

À son retour en Norvège de la guerre qu'elle vient de gagner (presque à elle seule), Lagertha s'est disputée avec son deuxième mari. Décidant que sa vie serait considérablement plus facile si elle régnait seule sur toute la Norvège, elle le poignarda à mort avec un fer de lance dissimulé dans sa robe et usurpa ses terres et son titre.

Sigrid la Hautaine

Bien méritant son titre, Sigrid la Hautaine était la vicieuse veuve vengeresse du roi suédois Eric le Victorieux. En tant que veuve d'Eric, Sigrid a hérité d'une quantité considérable de terres et de pouvoirs de son défunt mari. Alors que son fils montait sur le trône, Sigrid commença à recevoir des offres de mariage de prétendants potentiels. Consciente que ces prétendants s'intéressaient davantage à son héritage et moins à Sigrid elle-même, la reine a envoyé un message clair à tous les prétendants potentiels pour leur faire savoir qu'ils pourraient vouloir réfléchir à deux fois avant de proposer.

Le premier prétendant à regretter d'avoir demandé la main de Sigrid fut son frère adoptif, Harald. Dans le but d'étouffer dans l'œuf cette nouvelle tendance à la recherche d'or, Sigrid a fait brûler à mort Harald et un autre prétendant en herbe (Vissavald de Gardarik). Pour s'assurer que le mot sur son point de vue sur les nouveaux prétendants serait connu, Sigrid a exécuté les deux hommes au centre de la grande salle à la suite d'un énorme festin. C'est l'acte qui lui vaudra le nom de Sigrid la Hautaine.

Lire la suite de : Histoire ancienne

La vie de Boudicca : la reine guerrière des Iceni

Hélas, comme si la menace d'être brûlée vive après le dessert n'était pas assez effrayante pour encourager les hommes à lui laisser une large place, l'approche de la terre brûlée de Sigrid ne s'est pas terminée avec Harald et Vissavald. Le prochain prétendant à demander la main de Sigrid était Olaf Tryggvasson, roi de Norvège. Qu'il ne soit pas au courant de l'histoire déjà légendaire de Sigrid de traiter avec des prétendants inappropriés, ou tout simplement arrogant : Olaf a accepté d'épouser Sigrid à condition qu'elle se convertisse au christianisme. Lorsque Sigrid a refusé, déclarant qu'elle n'accepterait pas une religion qui n'était pas pratiquée par ses ancêtres, Olaf a frappé Sigrid avec un gant. La réponse calme de Sigrid à Olaf a simplement été de lui dire que « ce sera un jour votre mort ». Sigrid a ensuite fait ce que Sigrid a fait de mieux : le détruire. Nous avons tous entendu dire que l'enfer n'a pas de fureur comme une femme méprisée, mais Sigrid a réussi à aller au-delà pour provoquer la chute d'Olaf.

Lire la suite de : Batailles

Lakshmi Bai et la rébellion indienne de 1857

Après son assaut, Sigrid a formé une coalition avec les rois de Norvège et de Danemark allant jusqu'à épouser l'un de ses rivaux de longue date, Svein Forkbeard. Pour aggraver les choses, Forkbeard avait forcé le mariage de sa sœur, Tyri, avec le père de sa première femme. Consterné par le match, Tyri s'est enfui et a épousé Olaf à la place. Entre Tyri incitant Olaf à se venger du mariage forcé et les querelles préexistantes de Svien et Sigrid avec Olaf, il n'a pas fallu longtemps pour que les tensions dégénèrent et qu'il y ait une guerre totale.

Considérée comme la plus grande bataille navale de l'histoire des Vikings, la bataille de Swold qui a suivi a décidé de l'avenir de la Norvège. Ayant été pris en embuscade en mer par le roi de Danemark, le roi de Suède et un Jarl norvégien, Olaf se jeta par-dessus bord.

Freydis Eriksdotter

Freydís Eiríksdóttir était la fille d'Erik le Rouge, célèbre explorateur viking et fondateur de la première colonie au Groenland. En regardant son frère, Leif Eiríksson, se faire infamie pour sa découverte du Vinland (aujourd'hui l'Amérique du nord-est), Freydís a décidé qu'elle voulait aussi profiter des avantages du nouveau monde et a rejoint une expédition. Après avoir survécu à la traversée de l'Atlantique, Freydís et ses compagnons Vikings ont rencontré un peu plus de résistance de la part de la population indigène qu'ils ne l'avaient prévu. Cependant, alors que les hommes autour de Freydís ont commencé à se désagréger, elle a pris les choses en main d'une manière légèrement inattendue.

Lire la suite de : Vikings

Vikings, vivant en Amérique

Venant de survivre à la périlleuse traversée de l'Atlantique, les Vikings avaient installé leur campement. Tout en profitant des environs de cette nouvelle terre où ils avaient l'intention de s'installer, les Vikings ont été attaqués par la population autochtone. Malheureusement pour les Vikings, les attaquants utilisaient des armes à distance qu'ils n'avaient jamais expérimentées auparavant - envoyant les Vikings dans une panique aveugle. Pensés maintenant avoir été confrontés à des frondes ou à des catapultes, les hommes autour de Freydís ont commencé à fuir dans la confusion. À la vue de la panique autour d'elle, Freydís (enceinte de huit mois à ce stade) beugla : « Pourquoi vous éloigner de ces créatures sans valeur, des hommes robustes que vous êtes, alors que, comme cela me semble probable, vous pourriez les massacrer comme beaucoup de bétail ? Laisse-moi seulement avoir une arme, je sais que je pourrais me battre mieux que n'importe lequel d'entre vous.

Freydís a ensuite pris l'épée d'un camarade tombé au combat et a commencé à faire quelque chose qui choquerait tout le monde dans l'escarmouche. Déchirant son haut pour exposer l'un de ses seins nus, Freydís hurla tout en frappant furieusement son poing sur sa poitrine. Que ce soit par pure confusion ou par peur, le cri de guerre de Freydís était suffisant pour rallier les hommes autour d'elle et envoyer les indigènes attaquants dans une retraite précipitée.


Homme présumé

Depuis la fin des années 1880, les archéologues avaient vu le « guerrier Birka » à travers cette lentille. Les manuels avaient répertorié la tombe comme appartenant à un homme, mais pas parce que les ossements eux-mêmes le disaient. Depuis que les restes ont été trouvés à côté d'épées, de pointes de flèches, d'une lance et de deux chevaux sacrifiés, les archéologues l'avaient considéré comme la tombe d'un guerrier - et donc d'un homme.

Comme National Geographic Le magazine a rapporté dans son article de couverture de mars 2017 sur les Vikings, que tout a changé lorsque la bioarchéologue de l'Université de Stockholm, Anna Kjellström, a examiné de près les os pelviens et la mandibule du guerrier pour la première fois. Leurs dimensions semblaient correspondre à celles typiques d'une femme.

L'analyse de Kjellström, présentée lors d'une conférence en 2014 et publiée en 2016, n'a pas fait grand bruit, et certains archéologues ont reculé. Depuis que l'excavation de la tombe avait eu lieu il y a plus d'un siècle, peut-être que les ossements avaient été mal étiquetés, un problème avec d'autres tombes voisines ? Peut-être que le squelette avait été mêlé aux os d'autres personnes ?

En réponse, une équipe dirigée par l'archéologue de l'Université d'Uppsala, Charlotte Hedenstierna-Jonson, s'est repliée sur les os et a extrait deux types d'ADN. L'ADN mitochondrial de la personne, transmis de la mère à l'enfant, déterminerait si les os représentaient une ou plusieurs personnes. Des fragments de l'ADN nucléaire du guerrier révéleraient le sexe biologique.

Les résultats étaient clairs : l'équipe n'a détecté aucun chromosome Y dans les os, et l'ADN mitochondrial des différents os correspondait. Les restes représentaient une personne – et cette personne était une femme.

Hedenstierna-Jonson et ses collègues disent que la femme était probablement une guerrière – et une tacticienne respectée, en plus. "Sur ses genoux, elle avait des pièces de jeu", a déclaré Hedenstierna-Jonson dans une interview précédente. "Cela suggère qu'elle était celle qui planifiait la tactique et qu'elle était un leader."


Communauté

Lorsque la première bande-annonce d'Assassin & rsquos Creed Valhalla est sortie et que les fans ont été présentés au protagoniste, Eivor, qui peut être joué en tant qu'homme ou femme, cela a fait l'objet de nombreuses discussions. Les fans ont débattu du réalisme du concept d'une guerrière viking. Une femme Eivor pourrait-elle être historiquement exacte ? Ou était-ce simplement une décision de gameplay prise au profit de la représentation et du choix du joueur ? Dans cet article, nous examinons la véritable histoire des femmes à l'époque viking et le rôle qu'elles jouaient dans leur société.

Selon Judith Jesch, professeur d'études vikings à l'Université de Nottingham et auteur de Women in the Viking Age (1991), les femmes ne pouvaient pas être des Vikings car le mot en vieux norrois « ldquovikingar » ne s'appliquait qu'aux hommes. L'idée que les femmes guerrières vikings soient un fait historique semble provenir d'une étude de l'ADN sur les restes trouvés dans une tombe à Birka, en Suède, en 1889. Pendant plus de cent ans, les restes ont été supposés être ceux d'un homme guerrier. Cependant, en 2017, l'ADN a prouvé que les os appartenaient à une femme. Les chercheurs ont ensuite publié leur évaluation selon laquelle la défunte devait être une femme guerrière. Le raisonnement était dû aux possessions trouvées dans la tombe, telles que des pièces d'un jeu de société semblable à un échec. Des objets comme celui-ci ont souvent été trouvés dans les tombes de guerriers, et l'on a donc supposé qu'il devait s'agir d'un guerrier. Cependant, les historiens vikings n'ont pas tardé à contester cette conclusion. D'une part, il n'y avait aucune preuve concrète que les jeux de société avaient un lien avec les guerriers. De plus, il était très possible que des ossements aient été mélangés lors des enterrements, et qu'il ne s'agisse pas spécifiquement d'une tombe de guerrier. Malheureusement, la plupart des chercheurs pensent que les femmes guerrières vikings n'existaient tout simplement pas. Cependant, cela ne signifie pas que les femmes n'avaient aucun rôle dans la société viking. En fait, les recherches montrent que les femmes de l'ère viking avaient un niveau d'égalité avec les hommes que la plupart des sociétés n'atteindraient pas avant de nombreuses années.

Dans Assassin's Creed Valhalla, les joueurs peuvent laisser l'Animus choisir la perspective à partir de laquelle afficher le flux de mémoire en fonction de sa force. Il s'agit d'encourager les fans à jouer les deux personnages plutôt qu'un seul.

Les femmes avaient un certain nombre de rôles importants dans la société viking. Beaucoup d'entre eux impliquaient des travaux autour de la maison et de la ferme, mais les femmes n'étaient pas de simples femmes au foyer. En fait, ils étaient responsables de toute la richesse de leur ménage. Les femmes contrôlaient l'argent et les clés de la propriété. Si les hommes voulaient utiliser l'une ou l'autre de ces choses, ils devaient d'abord s'adresser à leur femme. De plus, comme les hommes étaient souvent absents pour explorer, faire des raids ou voyager, les femmes étaient chargées de prendre les décisions. Ce sont eux qui ont été laissés pour compte pour maintenir l'économie florissante et empêcher le village de s'effondrer. Dans ce qui était un mouvement incroyablement progressif pour l'époque, les femmes ont été autorisées à avoir des occupations en dehors de la maison. C'étaient des commerçants, des prêtresses et même des maîtres des runes. Souvent, les femmes produisaient des textiles et les vendaient dans le village. Parfois, le pouvoir d'une femme pouvait éclipser son mari. Certains hommes admireraient leur femme pour cette personnalité fougueuse, mais d'autres se sentiraient émasculés. Quoi qu'il en soit, la société a toujours respecté une femme puissante.

Des preuves d'une puissante femme de l'ère viking ont été trouvées dans une sépulture à Oseberg. Les restes d'une femme, supposée appartenir à la noblesse ou même à la royauté, ont été retrouvés enterrés dans un grand navire. Elle a été enterrée avec des meubles en bois sculpté, une tapisserie, une literie fine et des ustensiles ménagers. Cela suggérait qu'elle avait du pouvoir au sein de la société et qu'elle était respectée par ses pairs.

La loi était également beaucoup plus juste pour les femmes à l'époque viking qu'à d'autres périodes de l'histoire. Les femmes pouvaient hériter des terres de leurs parents, mais moins que leurs frères n'en recevraient. Une femme recevrait également de l'argent de son époux lors du mariage, d'une valeur similaire à la dot qu'elle lui présenterait. Les couples mariés à l'ère viking pouvaient divorcer, un concept progressif en soi, et s'ils le faisaient, la femme pourrait conserver sa propre dot et celle de son époux. Ils étaient également libres de se remarier sans jugement. La maltraitance des femmes n'était pas tolérée dans la société viking. Le viol d'une femme était un crime passible d'exil et une femme pouvait demander le divorce si son mari la frappait trois fois. Cela dit, l'infidélité féminine n'était pas acceptable et était punie, même si les hommes étaient autorisés à avoir des maîtresses.

Une autre façon dont les Vikings ont montré leur appréciation pour les femmes dans leur vie était à travers des pierres runiques. Alors que la plupart des pierres runiques ont été érigées pour les hommes, beaucoup ont également été érigées en mémoire des femmes. Cela montre que les Vikings voulaient que les gens se souviennent de leurs femmes et pensaient qu'elles méritaient le même mémorial que les hommes.

Bien que les historiens aient suggéré que les femmes guerrières vikings n'existaient pas, il existe de nombreuses histoires dans la littérature nordique de femmes au combat aux côtés des hommes. D'où viennent ces mythes ?

Les sagas islandaises avec des histoires de vierges vikings et de Valkyries ont été écrites des siècles après l'ère viking, ce qui rend difficile de croire les histoires qu'elles racontent. Cependant, ce que montrent ces sagas, c'est la façon dont les Scandinaves respectaient et admiraient les femmes fortes de leur société. Les femmes dans ces histoires étaient représentées de diverses manières. Certains étaient des Valkyries envoyées par le dieu Odin pour récupérer les guerriers tombés au combat et les amener au Valhalla. Certains étaient mortels mais dotés de pouvoirs surnaturels, comme les diseurs de bonne aventure et les prophètes. D'autres étaient des humains ordinaires qui ont ramassé une épée et un bouclier et sont allés au combat avec leurs homologues masculins. Les femmes guerrières célèbres de la littérature nordique incluent Sigrdrifa la Valkyrie, qui apparaît dans le poème Sigrdrífumál mettant également en vedette Sigurd le tueur de dragons.

Bien que peu de preuves historiques aient été trouvées pour soutenir l'idée de l'existence des femmes guerrières vikings, certains récits pourraient soutenir la théorie. L'un est tiré d'un livre d'histoire irlandais écrit au 12ème siècle qui parle d'un guerrier nommé &ldquoThe Red Maiden&rdquo qui a attaqué Munster avec une flotte viking au 10ème siècle. Un autre est de l'historien grec du 11ème siècle Johannes Skylitze qui a enregistré qu'il y avait des femmes Vikings armées parmi les guerriers qui ont attaqué les Byzantins en Bulgarie en 971. Comme pour les sagas islandaises, cependant, le fait que ces sources ont été écrites des centaines d'années après l'ère viking rend les histoires moins crédibles.

D'autres preuves qui pourraient suggérer l'existence de femmes guerrières vikings proviennent de deux ensembles de restes trouvés en Norvège. L'un des ensembles était le squelette d'une femme d'environ 20 ans qui a été enterrée avec un ensemble complet d'armes vikings. L'autre était le squelette d'une femme d'environ 18 ans qui possédait un ensemble complet d'armes ainsi que de l'équipement pour un cheval. Il y a peu de raisons pour que les femmes soient enterrées avec ces possessions à moins qu'elles ne soient importantes pour elles, ce qui suggère qu'elles auraient pu être des guerrières elles-mêmes. Cependant, en vertu de la loi viking, une femme gagnerait tous les biens de son mari à sa mort. Il se pourrait que ces armes appartenaient à leurs maris guerriers et aient été enterrées avec les épouses pour des raisons sentimentales.

Pour conclure, les historiens pensent que l'existence de femmes guerrières vikings est peu probable et qu'il en serait de même pour un personnage comme la femme Eivor. Cependant, il est clair que les femmes détenaient plus de pouvoir dans la société viking que dans toute autre culture pour les années à venir. Les femmes n'étaient pas soumises et elles étaient libres de prendre leurs propres décisions dans la vie. On dit que personne ne pouvait dire à une femme de l'ère viking ce qu'elle devait faire. Il faut alors se demander si une femme voulait être une guerrière viking, qui allait l'arrêter ? Dans ce cas, il y avait peut-être des femmes guerrières perdues dans les annales de l'histoire et peut-être qu'Eivor était l'une d'entre elles.


La garde varangienne

La garde varangienne était le garde du corps personnel d'élite des empereurs byzantins du 10e au 14e siècle. Leur loyauté et leurs prouesses au combat étaient légendaires.

Les Vikings ont pillé les territoires byzantins pendant des décennies. En 865, ils ont même saccagé les environs de Constantinople, la capitale de l'empire byzantin. Les Byzantins ont appris de première main les capacités de combat de ces hommes nordiques.

En 988, l'empereur byzantin Basile II demande à Vladimir Ier de Kiev un soutien militaire. Vladimir a envoyé 6000 Vikings indisciplinés à Constantinople et ainsi la garde varangienne est née.

En échange de ces guerriers d'élite, Vladimir a épousé la sœur de Basil, Anna.

Initialement, la garde varangienne n'était composée que de mercenaires vikings. Cependant, au fil des ans, les Byzantins ont également commencé à embaucher des Anglo-Saxons et des Normands.

La garde varangienne servait également de police pour faire respecter la loi. Ils ont participé à de nombreuses batailles byzantines, comme la bataille de Manzikert en 1071.

À la mort de l'empereur, les Varègues ont pris autant d'or et de pierres précieuses du trésor royal qu'ils pouvaient en transporter. Cela a rendu de nombreux Normands très riches et en a encouragé beaucoup d'autres à rejoindre la garde varangienne.

La garde varangienne servait la fonction de l'empereur, pas l'homme assis sur le trône. Si l'empereur était usurpé ou assassiné, ils ne le vengeaient pas. Au lieu de cela, ils ont promis leur fidélité au nouveau maître.

Les Varègues aimaient le vin grec et les bordels et ils avaient souvent des ennuis parce qu'ils étaient ivres morts. Pour cette raison, les Byzantins les surnommaient les « outres de l'empereur ».

Leur arme de prédilection était une hache de combat. En dépit d'être d'excellents cavaliers et archers, ils préféraient se battre à pied.


Le visage aguerri d'une guerrière viking âgée de 1 000 ans dévoilé

Le visage d'une guerrière viking, vieux de 1 000 ans, a été recréé et c'est époustouflant. Lorsque les archéologues et les scientifiques travaillent ensemble pour dévoiler des secrets enfouis depuis longtemps, les résultats sont parfois surprenants.

C'est le cas d'une guerrière viking trouvée en Norvège, près de la ville de Solor. Lorsqu'ils ont été découverts pour la première fois, les restes étaient rares et peu concluants. Aujourd'hui, grâce aux techniques modernes de médecine légale et de reconstruction faciale, la femme autrefois anonyme a un visage, au moins généré par ordinateur. Et une photo de cette reconstruction montre que la femme guerrière ressemble étonnamment à n'importe quelle femme rencontrée dans la rue aujourd'hui, bien qu'avec des preuves d'un coup sérieux au front.

Les experts disent que les restes ont environ 1 000 ans et que le crâne a clairement subi un coup terrible, peut-être au combat. L'une des archéologues de l'équipe qui a donné vie aux restes est Ella Al-Shamahi. Début novembre, Al-Shamahi a déclaré au Daily Mail qu'elle était ravie de la découverte et de la récréation. « Je suis tellement excitée », a-t-elle commencé, « parce que c'est un visage qui n'a pas été vu depuis 1 000 ans – elle est soudainement très réelle. »

Une image de reconstruction faciale du crâne de la femme viking trouvée à Birka montre une importante blessure à la tête, peut-être subie au combat. Photographie : National Geographic pic.twitter.com/StCtjOPaGA

– Vikingverse (@vikingverse) 3 novembre 2019

For decades, women were assumed to be on the sidelines of battles, not participants. However, the appearance of her cranium suggests she did indeed take part in combat. Initially, when the remains were found in a large Viking burial site, no one suspected she was a warrior for the sole reason that she was a woman. Now, Al-Shamahi says she is proof that females did indeed take part in battles.

Although the burial site is very important to archaeologists and researchers, it is far from the only Viking grave found in Norway. Neil Price, a professor and archaeology consultant, said he wouldn’t be surprised to find more warrior women.

The notion of the Viking warrior women has been portrayed in popular culture such as the TV series Vikings but the archaeology and science of it is just being unearthed and the reality, however small a scale it is so far, can no longer be denied, thanks to this particular find. Histoire notes that this woman was originally assumed to be another male skeleton until Anna Kjellström, an osteologist from Stockholm University, noticed that the remains suggested she was female. DNA confirmed her belief.

Viking warrior is a woman new research study of Viking town of Birka shows https://t.co/1UtC69l6Ta #vikings #women pic.twitter.com/PELXyvCrwx

— Stockholm University (@Stockholm_Uni) September 8, 2017

The find is of such significance, as is the cutting edge technology used to recreate her face, that Al-Shamahi is hosting a National Geographic documentary on the case. During the hour-long program, she will explain the science behind recreation methods, and travel around Norway showing viewers various Viking burial sites.

It airs in Britain in early December and will no doubt make its way to other countries for viewing later this year. The recreation, including items found with the skeleton, are on exhibit at the Museum of Natural History in Oslo.

Further proof of the woman’s status as a fighter are the weapons with which she was buried, including arrows, an axe, and a spear. They are also part of the display at the Museum. Charlotte Hedenstierna-Jonson, from the Department of Archaeology and Ancient History at Uppsala University, Sweden, was the leader of this research.

She is quoted in EurekAlert noting, “What we have studied was not a Valkyrie from the sagas but a real life military leader, that happens to be a woman”.

Historians may have resisted the notion that women were on battlefields because, simply put, they lacked the physical strength to successfully take on an opponent – especially in the Viking Age. However, firing a bow and arrow from a distance or using a spear while on horseback, negates the assumption that women weren’t capable of fighting. And now, with the recreated face of a female warrior, there is proof that at least some women stood beside their men in the midst of battle.


How the female Viking warrior was written out of history

Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, they dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievement and activity. Photograph: Stamatoyoshi/Getty Images/iStockphoto

Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, they dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievement and activity. Photograph: Stamatoyoshi/Getty Images/iStockphoto

Last modified on Wed 14 Feb 2018 21.30 GMT

In the 1880s Scandinavian archaeologists unearthed a grave containing all the implements required for battle, including shields, an axe, a spear, a sword, and a bow with a set of heavy arrows, along with two horses, a mare and a stallion. A set of game pieces has long lead researchers to believe that this person was interested in strategy, and may have used the pieces to plan battle tactics. It was the grave of a Viking warrior and naturally was assumed to be a male. It was designated, and continues to be referred to, as Bj 581.

Physical anthropologists have long been able to identify characteristics such as sex and age from osteological analysis, and such investigations in the 1970s raised the prospect that this individual was, in fact, female. But the grave goods! Forget the physical characteristics of the skeleton itself, the occupant had to be male.

This past month the American Journal of Physical Anthropology published a short study that laid the case to rest once and for all. Hedenstierna-Jonson and her team scienced the hell out of two DNA samples taken from the skeleton, sequencing the genome, testing the mtDNA, and conducting strontium isotope analysis to not only pin down the biological sex of the skeleton, but also to identify geographic origins or “biological affinities” (the populations she most resembles- including the British Isles, the North Atlantic Islands, Scandinavia, and a dash of the Eastern Balkans) and the potential mobility of the individual in life. Taken together, these variables add to the already complex picture of a cosmopolitan Birka, the 8th-10th-century Viking town in which Bj 581 was interred.

While the popular story has been about a female warrior, the real story that underlies this study are the assumptions the researchers just blew out of the water. Hedenstierna-Jonson et al. do not equivocate in their statements that, for over a century, this individual was mis-identified as male because archaeologists, acculturated in a western society with strictly defined gender roles, view men alone as warriors, or soldiers, or wielders of violence. A warrior, like warfare itself, is a cultural construct, practices and professions created by human societies to fulfill specific desires. To assume uncritically that men alone are warriors leads to a cascade of other assumptions about human behaviors that renders our attempt to understand those behaviors somewhat moot.

These types of assumptions hurt the scientific endeavour of archaeology. Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, assumptions regarding gender roles dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievements and activities. Not only are women invisible, but men are deterministic, and all of human history is nasty, brutish, and short.

This is not a new problem in archaeology and anthropology. Our most basic categorization of “man the tool maker” was challenged by feminist researchers such as Joan Gero in the early 1990s. Gero’s argument then was that stone tools, the most ubiquitous artifact in the archaeological record, were assumed to be manufactured and used by males, even in contexts, such as house and village sites, where the activities were assumed to be dominated by women. Gero illustrated clearly and concisely that ethnographic and historic evidence does not in fact support the man-the-tool maker hypothesis, and that other aspects of our modern value system- our tendency to commodify labor, to quantify “energy” and “expenditure” and therefore give those things higher value- may in fact warp many of our research questions and a priori conclusions.

Skogstrand asserts that androcentrism in archaeology does all human sexes a disservice, arguing that “The fact that men are representing the entire prehistoric society is not simply because women are ignored it is mainly because men are not gendered.” By uncritically assuming modern gender roles applied in the past, we are failing to understand how past peoples lived and how they saw the world. Men are therefore rendered as invisible as women, and the past becomes boring.

Already the identifcation of Bj 581 is being bogged down in pedantic arguments questioning whether this individual could have been a warrior. The genomics is fairly certain- these are the remains of a woman who genetically was part of the Viking world, and who was interred in a Viking tomb with Viking material culture, specifically material culture associated with combat and warfare. It continues to be a challenge for some people to reconcile those variables. But those same people are missing the larger implications of the genomics study. The real questions, the interesting questions: what does it mean that Bj 581 was a female? What does this tell us about how Viking society was structured? Was Bj 581 unique, or did she represent a category of women that has been largely relegated to mythology? And what can this tell us about how violent conflict was viewed and experienced? Hedenstierna-Jonson et al. just opened up a whole line of research questions that remind us how complex, rich, and fascinating human societies actually are when we study them for who they were and not to reflect who we think we are.

Hedenstierna-Jonson C., Kjellstrom A., Zachhrisson T., et al (2017) A Female Viking Warrior confirmed by Genomics. Journal américain d'anthropologie physique.

Gero, Joan (1991) Genderlithics: Women’s Roles in Stone Tool Production. In Engendering Archaeology: Women in Prehistory, edited by Joan Gero and Margaret Conkey. Blackwell Publishers.

Skogstrand, Lisbeth (2010) Is Androcentric Archaeology Really About Men? Archaeologies: Journal of the World Archaeological Congress.


Did Women warriors exist in Viking society?

Who has not heard of the story of Wotan’s nine beautiful daughters riding their fiery horses through the night to bring fallen heroes to Walhall? At least since Wagner’s masterpiece ‘Die Walküre’ (The Valkyrie) we know the myth that women were active as warriors among the Germanic tribes. But Wagner only used the myth, he did not invent it. So where does the legend come from and above all – is it true?

A spectacular discovery in a Viking tomb seems for the moment to confirm
for the first time that there is some truth in the myth of the Germanic woman warriors.

The discovery of the grave as such is by no means new, the conclusions however are. It was found in the 19th century in Birka. Birka and Hovgården are places located on two neighbouring islands in a lake in Sweden, the Mälaren. Birka was the most important trading centre in Scandinavia from the 8th to the 10th century, while Adelsön on Hovgården was the king’s residence. In this heyday of the Vikings more than a millennium ago, a wealthy Viking warrior was buried in a magnificent tomb. Swords, arrowheads and the skeletons of two sacrificed horses were found in his resting place. Due to the warlike grave goods, archaeologists assumed since the end of the 1880s that they were standing in front of the grave of a – male – Viking king.

When the bioarchaeologist Anna Kjellström at the University of Stockholm examined the pelvic bones and the lower jaw of the warrior in the present time, a surprise awaited her however. The measurements seemed more like those of a woman. Kjellström’s cautiously suggested opinion that the warrior was a warrior woman presented at a conference in 2013 and published in 2016 met nevertheless with unexpectedly strong resistance.

Critics, especially the scientist Jutta Jesch from the University of Nottingham, argued that it might well be that the bones had been mislabeled or mixed with bones of other people because the excavation of the tomb had already taken place more than a century ago (see for example one of the critical contributions here). Indeed, the bones from the various graves in the area had been stored in a quite messy fashion in bags. Nevertheless, it seemed that the bones that were suspected to be a woman, were the only ones fitting the description of the original find in the ancient grave.

A team led by archaeologist Charlotte Hedenstierna-Jonson of Sweden’s Uppsala University thus refused to accept the criticism and set to work. It verified the bones and extracted two types of DNA that allow to determine whether all bones originate from one person and whether they are male or female. The result was clear: the team could not detect Y-chromosomes in the bones, and the mitochondrial DNA from the different bones matched. All the human remains coming most probably from the Birka tomb belonged to one person – and like Siegfried at the sight of Brünnhilde, they said, “That’s not a man”. The skeleton did indeed belong to a woman, as Kjellström had suspected.

Hedenstierna-Jonson and her colleagues emphasized that they had only done a test of the bones, but in the following they suspected that the woman could well have been a warrior and a respected strategist, since the dead woman was not only surrounded by weapons, but also had game pieces on her lap.

The critic’s voice, however, did again not accept this evidence and a heated debate broke out that was astonishing in its emotionality and debated hotly the question, if Vikings had strict gender roles, reducing women to child and house, or not.

It was among others objected that the dead ‘warrior’ in the grave had no battle wounds and that it had not been checked whether the bones had traces of particularly strong musculature, as should be expected resulting from war-oriented training. It was also suggested, the weapons in the grave could have been only a kind of ‘souvenir’ from the woman’s husband. Birka, home to some of the largest and best-known Viking burial sites, was a thriving commercial centre, but admittedly it was not the scene of armed conflict. The question therefore arose: was the dead person in Birka only a rich merchant or was she indeed a female warrior?

Jutta Jesch, the leading critic of the presumed status of the dead, observed that text studies had to support the archaeological finds and that the burial site could therefore not be interpreted as that of a warrior.

This argument, however, was rather counterproductive, as there are quite rich writings on the subject of woman warriors in Germanic tribes. On the one hand there are the religious fairy tale reports of the Edda about the Valkyries. Old Germanic texts like Völuspá, Grímnismál and Helgakviða Hjörvarðssonar report about them. On the other hand there are also more factual stories of female warriors.

An Irish text from the early 10th century, for example, tells of Inghen Ruaidh, a red-haired warrioress who led a Viking fleet to Ireland, and numerous Viking sagas, such as the saga of the Völsungen from the 13th century (inspiration for the Wagnerian Wälsungen), tells of “Shieldmaids” who fought with male warriors. Examples of shieldmaids mentioned by name in Nordic sagas include the Swedish princess Thornbjǫrg in Hrólf’s saga Gautrekssonar, Hed, Visna and Veborg in the Gesta Danorum, as well as Lagertha in the writings of Saxo Grammaticus, recently taken from oblivion by a television series. Two warlike shield girls also appear in certain translations of the saga Hervararar ok Heiðreks. The first of these was known to have robbed travellers in the forest early in her childhood as a man dressed. Later she claimed the cursed sword Tyrfing from her father’s grave and became a pirate. Her granddaughter followed in her footsteps.

Perhaps the bones found in Birka are hence not yet a final proof that Viking warrior women were the rule, but they might at least hint at the fact that they existed.

Gender roles in the Viking society might have been very strict, may be they were however also less strict than we thought and perceptions were falsified later by Christian-Oriental influences, like those of Saxo Grammaticus. Our current views on the historical roles of women and men in Germanic tribes might be shaken by more extensive archaeological studies of grave finds. Let us hope the next time the excavation and archiving methods are more scrupulous and will leave no doubt about the finds and bones.

In any case, we remain immensely curious.

Hedenstierna-Jonson C, Kjellström A, Zachrisson T, et al. A female Viking warrior confirmed by genomics. On J Phys Anthropol. 201700:1-8. https://doi.org/10.1002/ajpa.23308.

Kjellström A, (2016) People in transition: Life in the Malaren Vallye from an Osteological Perspective. In V. Turner (Ed.), Shetland and the Viking World. Papers from the Proceedings of the 17th Viking Congress 2013 (pp. 197-202). Lerwick: Shetland Amenity Trust.


Voir la vidéo: Femme de Viking - 12 ARTE 2014 (Novembre 2021).