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Forêt nationale de San Bernardino


La forêt nationale de San Bernardino est située dans les montagnes du sud de la Californie à des altitudes allant de 2 000 à 11 502 pieds. La forêt nationale est une ressource riche et diversifiée d'arbres, de rivières et de ruisseaux, d'oiseaux et d'animaux, ainsi que d'une myriade d'autres espèces sauvages et de ressources naturelles. La forêt a fourni les lieux de chasse et de rassemblement des Amérindiens pendant des milliers d'années avant l'arrivée des premiers Européens. . Les Mexicains et les Européens ont atteint la région dans la première moitié du XIXe siècle. La réserve forestière de San Bernardino est née d'un important texte de loi, le Forest Reserve Act, que le Congrès a adopté en 1891. La loi donne au président le pouvoir de « mettre à part et réserve, dans tout État ou territoire ayant des terres publiques contenant des forêts . en tant que réserves publiques. » La chaîne d'événements qui a conduit à la création de la forêt nationale a commencé après que la Californie est devenue un État en 1848. La réserve de San Bernardino est devenue la forêt nationale de San Bernardino en 1907. La forêt couvre plus de 800 000 acres, composée de deux divisions principales : la Les montagnes de San Bernardino du côté le plus oriental de la chaîne transversale et les montagnes de San Jacinto et de Santa Rosa du côté le plus au nord de la chaîne péninsulaire. Ils comprennent San Gorgonio, Cucamonga, San Jacinto, Santa Rose et Bighorn Mountain. La réserve est gérée par la San Bernardino National Forest Association (SNFA), une organisation à but non lucratif engagée dans le succès de la forêt. Il y a aussi des terrains de camping, des aires de pique-nique et six aires de sports d'hiver.


Forêt nationale de San Bernardino

Les Forêt nationale de San Bernardino est une forêt nationale des États-Unis en Californie du Sud qui englobe 823 816 acres (3 333,87 km 2 ) dont 677 982 acres (2 743,70 km 2 ) sont fédérales. [1] La forêt est composée de deux divisions principales, la partie orientale des montagnes San Gabriel et les montagnes San Bernardino à l'extrême est des chaînes transversales, et les montagnes San Jacinto et Santa Rosa à l'extrême nord des chaînes péninsulaires. Les altitudes varient de 2 000 à 11 499 pieds (600 à 3505 m). La forêt comprend sept zones de nature sauvage : [2] San Gorgonio, Cucamonga, San Jacinto, South Fork, Santa Rosa, Cahuilla Mountain et Bighorn Mountain. Le siège de Forest est situé dans la ville de San Bernardino. Il y a des bureaux de district à Lytle Creek, Idyllwild et Fawnskin.

Ce site a été le lieu de tournage de Daniel Boone en 1936 une partie du film musical de 1969 Peignez votre wagon a été tourné ici.

Le camping gratuit est disponible dans 47 différents campings « Yellow Post » situés dans toute la forêt.


Forêt nationale de San Bernardino

Les terres sauvages de la chaîne de montagnes de San Bernardino ont été désignées forêt nationale il y a plus de cent ans. La loi sur les réserves forestières a été adoptée en 1891, donnant au président le pouvoir de « mettre de côté et de réserver, dans tout État ou territoire ayant des forêts portant des terres publiques. » . . comme réservations publiques.

De cet acte est née la réserve forestière de San Bernardino, qui est devenue la forêt nationale de San Bernardino en 1907. La forêt nationale de San Bernardino, en tant que territoire public, a été réservée à la conservation des ressources naturelles telles que les arbres, l'eau, les minéraux, le bétail, les loisirs. , et la faune. À l'origine, la forêt abritait les Amérindiens, bien avant l'histoire enregistrée. Les colonies mexicaines et européennes se sont produites sporadiquement pendant la première moitié du 19e siècle, mais la chaîne d'événements qui a conduit à la création de la forêt nationale en 1893 a vraiment commencé après que la Californie est devenue une partie des États-Unis en 1848 (elle avait fait partie du Mexique depuis 1822).

En 1855, de l'or a été découvert dans les montagnes de San Bernardino. Au cours de la seconde moitié du 19e siècle, l'exploitation minière, le bois et le pâturage se sont développés rapidement, faisant payer un lourd tribut à la terre. À la fin du XIXe siècle, d'importants secteurs de la forêt avaient été abattus et surpâturés. Les ruisseaux et les rivières s'envasaient et la qualité de l'eau diminuait. Pendant ce temps, une population croissante et une industrie des agrumes florissante ont fait des demandes croissantes d'eau potable et d'irrigation.

Une population pionnière, qui avait conquis ce qui semblait être une frontière sans fin, a commencé à se rendre compte qu'elle doit maintenant gérer la terre de manière beaucoup plus réfléchie. Un rapport du Board of Forestry en 1886 a constaté que « la nécessité de l'heure est une surveillance intelligente des forêts et des broussailles de Californie, en vue de leur préservation. » Cinq ans plus tard, le Forest Reserve Act a rendu cette préservation possible.

Aujourd'hui, la forêt nationale de San Bernardino est composée de plusieurs départements et de trois districts de gardes forestiers couvrant 676 666 acres dans les comtés de San Bernardino et de Riverside. Notre forêt dispose d'un service d'incendie, de police, d'urbanisme et de permis, de loisirs et d'un service des routes, tout comme le gouvernement d'une ville, d'un comté ou d'un État. De plus, nous avons une branche scientifique qui traite des questions liées à la culture, à l'eau, au sol, à la faune, aux plantes et aux arbres.

Les employés de la forêt nationale de San Bernardino sont chargés de protéger une vaste zone avec une riche diversité de caractéristiques géographiques, de flore et de faune. Les altitudes de la forêt vont de quelques milliers de pieds à 11 501 pieds au mont San Gorgonio, le plus haut sommet du sud de la Californie. Cette grande plage d'altitude crée une grande variété d'habitats dans lesquels les plantes et les animaux prospèrent. En effet, la forêt nationale de San Bernardino est l'une des plus diversifiées du pays en ce qui concerne les types de plantes et d'animaux - tout, des cactus du désert à la forêt à feuilles persistantes en passant par la toundra alpine, peut être trouvé ici, à très courte distance les uns des autres. Des animaux sauvages tels que l'ours noir, le puma, le cerf et le mouflon d'Amérique habitent la forêt tandis que le pygargue à tête blanche, le faucon pèlerin et la buse à queue rousse planent dans le vent.


Réserve forestière de San Bernardino

Les Réserve forestière de San Bernardino a été établi par le General Land Office en Californie le 25 février 1893 avec 737 280 acres (2 983,7 km 2 ) dans les montagnes de San Bernardino. Après le transfert des forêts fédérales au US Forest Service en 1905, elle est devenue une forêt nationale le 4 mars 1907. Le 1er juillet 1908, toute la forêt a été combinée avec la forêt nationale de San Gabriel et la forêt nationale de Santa Barbara pour créer la forêt nationale d'Angeles. , et le nom a été abandonné. Le 30 septembre 1925, la forêt nationale de San Bernardino a été rétablie à partir de certaines parties d'Angeles et de la forêt nationale de Cleveland. [1]

La réserve était la quatrième établie dans l'État et a été créée le même jour que la réserve de Trabuco Canyon. [2] Et, comme les autres réserves, le but de la réserve de San Bernardino était la protection des bassins versants et des ressources en eau. Il était bordé par la réserve de San Gabriel à l'est au col de Cajon et s'étendait sur toutes les montagnes de San Bernardino jusqu'au désert de Mojave. [3]


Histoire de Vista Grande Hotshots

Photo historique de l'équipage des Vista Grande Hotshots (lien vers un flux de photos FlickR)

La gestion des incendies de la région 5 a ajouté une deuxième équipe Hotshot dans la forêt nationale de San Bernardino. L'emplacement choisi était le poste de garde de Vista Grande dans le district des gardes forestiers de San Jacinto. Vista Grande est situé près de la petite communauté de montagne d'Idyllwild, en Californie. Le nom (espagnol pour Great View) est originaire des années 1930, lorsque cet endroit était un camp du California COnsevtion Corps. Vista Grande surplombe la vallée de Hemet à l'ouest et le col de Banning au nord. La topographie de la région va des sols désertiques de Palm Springs jusqu'à 10 834 pieds jusqu'au pic San Jacinto. Kirby More, un pompier vétéran de 20 ans, a quitté son poste de contremaître moteur au poste de garde d'Alandale pour devenir le premier surintendant de cette équipe en juin 1974.

L'équipage s'est impliqué dans des programmes de formation internationaux. Les Vista Grande Hotshots ont accueilli des étudiants en foresterie et lutte contre les incendies de divers pays d'Amérique du Sud, dont le Brésil, le Mexique, le Chili, le Venezuela, l'Argentine et le Nicaragua. Le travail des équipages dans le programme a été très enrichissant. L'échange d'équipage permet aux partenaires internationaux de s'entraîner avec des experts sur les opérations de tir dirigé ainsi que sur les tactiques, les stratégies, la formation et la sécurité d'extinction des incendies.

Art Torrez est devenu le surintendant jusqu'en 2004, date à laquelle il a accepté un poste à South Ops.

Jesse Estrada a accepté le poste de surintendant.

Les Vista Grande Hotshots ont joué un rôle déterminant dans l'élaboration et la mise en œuvre du programme de brûlage dirigé dans le district des Rangers de San Jacinto. Ce programme offre une protection contre les incendies de forêt aux communautés montagnardes locales et améliore l'habitat faunique.


Activités de loisirs populaires

La grenouille à pattes jaunes des montagnes prend un bon départ dans la survie

En 2016, la forêt nationale de San Bernardino a accueilli le lâcher actif de centaines de grenouilles à pattes jaunes des montagnes à deux endroits dans les montagnes de San Bernardino et de San Jacinto. Dans le cadre d'un effort de rétablissement agressif pour cette espèce autrefois proche de l'extinction, plusieurs agences travaillent ensemble pour préserver l'habitat naturel et historique et donner aux grenouilles un petit coup de pouce dans le rétablissement de la population.

The Canyon Fire – Une histoire à succès de minuit

Les pompiers de la forêt nationale de San Bernardino (SBNF) sont hautement qualifiés et dévoués à leur travail, à leurs équipes et aux communautés qu'ils desservent. C'est une histoire sur les pompiers qui font leur travail et le font bien. Bien que la plupart des effectifs de lutte contre les incendies de la SBNF ne soient pas nommés dans cette histoire, soyez assurés qu'ils sont également appréciés et obtiennent les mêmes résultats, presque chaque fois qu'ils répondent à un appel d'incendie.


Histoire & Culture

Que vous marchiez sur les traces des Amérindiens ou que vous exploriez les vestiges de la plus grande mine d'or du sud de la Californie, les montagnes de la forêt nationale de San Bernardino offrent un aperçu fascinant du passé.

Explorez le Gold Fever Trail ou lisez l'histoire du peuple Cahuilla sur les panneaux d'interprétation du Cahuilla Tewanet Overlook. Vous pouvez également visiter les musées de la région, tels que le musée de Palm Springs, le musée Malkai à Banning ou le musée du comté de San Bernardino à Redlands. Des artefacts amérindiens sont également exposés au County Nature Center près d'Idyllwild.

Le Premier Peuple

Les montagnes San Bernardino et San Jacinto étaient des zones de chasse et de cueillette pour les Amérindiens pendant des milliers d'années avant l'arrivée des premiers Européens. Les Cahuilla vivaient dans les zones désertiques dans et autour des San Jacinto et les Serrano avaient des camps dans les montagnes boisées de San Bernardino.

Une grande partie des preuves de leurs camps et de leurs établissements ont maintenant disparu en raison du développement. Les Serrano vivaient dans des maisons en fosse et construisaient des abris de broussailles pendant les périodes les plus douces de l'année. Ils sont passés des altitudes inférieures où ils résidaient pendant les mois d'hiver aux altitudes plus élevées au printemps pour cueillir des plantes. Il est encore possible de trouver des meules lisses (mannos ou metates) et des trous de mortier dans la roche, où les glands et les graines étaient préparés pour la nourriture. De temps en temps, les visiteurs trouvent des morceaux de poterie ou des pointes de flèches.

Tous les artefacts amérindiens sont protégés et ne doivent pas être retirés de l'endroit où ils se trouvent. Les lois protègent ces artefacts historiques et préhistoriques de l'enlèvement et des sanctions sévères sont imposées aux personnes qui volent de tels vestiges.

Histoire des réserves forestières et des gardes forestiers

L'adoption de la Federal Forest Reserve Act de 1891 a donné au président le pouvoir de mettre de côté les terres boisées du domaine public, mais à l'époque, le but des réserves est resté un sujet de débat au Congrès. Environ 40 millions d'acres ont été constituées en réserves en 1897, année où le Congrès a finalement défini le but des réserves ("protection des bassins versants et source d'approvisionnement en bois pour la nation") dans la loi sur la gestion forestière ("organique"). La loi donnait également au secrétaire de l'Intérieur le pouvoir de réglementer l'occupation et l'utilisation des réserves, de développer les ressources minérales, d'assurer la protection contre les incendies et d'autoriser la vente de bois. Il a été laissé à l'armée américaine de surveiller le parc de Yellowstone de 1886 à 1918. Mais à partir de la création de la réserve de Yellowstone Park Timberland le 30 mars 1891, la supervision des réserves est devenue la responsabilité du ministère de l'Intérieur.

Bernhard Fernow est crédité d'avoir fourni le modèle&mdash adapté du système prussien de gestion forestière d'État&mdashin un rapport de 1891 sur la façon de gérer les réserves. La tâche a en fait été entreprise par le ministère de l'Intérieur jusqu'en 1905, d'abord par le General Land Office (1891-1901), puis par la Division des forêts intérieures (1901-1905) sous Filbert Roth (1858-1925), qui avait auparavant travaillé pour le Ministère de l'Agriculture sous Fernow. Les deux départements et divisions forestières ont coopéré sur des programmes de réserves forestières.

Au début, la garde des réserves par le General Land Office était basée sur une hiérarchie de surintendants d'État, de superviseurs de réserve et de gardes forestiers qui géraient les districts au sein des réserves. La clé du succès de la gestion des réserves forestières était le garde forestier.

Le mot "ranger" était une variante américaine de l'ancien verbe français pour "quotrover", introduit en Angleterre par les Normands venus avec Guillaume le Conquérant en 1066. Les rangers étaient les gardes-chasse des forêts royales d'Angleterre et devinrent les fourrageurs/éclaireurs des colonies expéditions en Virginie en 1716. Le maître forestier des forêts prussiennes devient garde forestier ou protecteur des réserves après 1891. Au-delà de cette vague notion de protection des réserves, les devoirs réels des premiers gardes forestiers sont assez flous pour tous.

L'un des premiers rangers était Edward Tyson Allen (1875-1942). Il a été embauché à 50 $ par mois en 1898 par le General Land Office et envoyé dans l'ouest de l'État de Washington pour assumer le poste de garde forestier dans la réserve de Washington (maintenant la forêt nationale de Gifford Pinchot). Après s'être présenté à son superviseur à Tacoma, Allen a attendu des instructions, pour se faire dire : "Cette lettre [que vous avez] nomme garde forestier, n'est-ce pas ? Il est signé par le ministre de l'Intérieur, n'est-ce pas ? Eh bien, vous êtes maintenant un garde-forestier, alors sortez et parcourez !"

Allen a aidé à définir la tendance future des rangers en partant pour son district, en achetant un cheval et en explorant la région jusqu'à ce qu'il la connaisse en détail, puis il a défini son travail tout en le faisant comme il l'entendait. Plus tard en 1902, il a aidé Roth au ministère de l'Intérieur à préparer un livre de règlements qui a émergé quelques années plus tard (1905) comme le premier livre d'utilisation du Service des forêts et les règlements et instructions pour l'utilisation des forêts nationales (secrétaire de l'Agriculture) . Le défi du travail ainsi que la possibilité de gagner un revenu stable dans les zones rurales de l'Ouest ont attiré les hommes locaux aventureux. Le premier devoir défini du garde forestier était de protéger les ressources de la réserve. En 1898, William Kreutzer a quitté le ranch pour être nommé premier garde forestier du Colorado "pour protéger les forêts publiques du feu ou de tout autre moyen de blesser le bois poussant dans lesdites réserves", selon son certificat de fonction.

En 1899, la Division des forêts de l'USDA sous Gifford Pinchot se développait rapidement et en raison du manque de forestiers professionnels, des étudiants assistants étaient embauchés dans les quelques écoles forestières existantes, en particulier Yale. En 1901, la Division des forêts du ministère de l'intérieur et le Bureau des forêts du ministère de l'Agriculture se sont partagé la tâche de la foresterie fédérale. Le personnel de l'intérieur patrouillait dans les réserves et les forestiers de l'Agriculture fournissaient des plans de gestion technique. Le manuel des réserves forestières de 1902 réglementait l'utilisation du bois et le pâturage. L'application des règlements sur le pâturage devait être un défi constant pour de nombreux gardes forestiers.

La tâche d'obtenir la coopération des utilisateurs de la forêt en gagnant leur respect incombait aux gardes forestiers du district. Habitués à prélever à volonté du bois et du fourrage sur les terres publiques adjacentes, les utilisateurs forestiers locaux n'acceptaient pas facilement la réglementation. L'emploi d'hommes locaux en tant que gardes forestiers a aidé, car ces gardes forestiers pouvaient s'appuyer sur leurs antécédents communs pour expliquer le besoin de règles à leurs amis et voisins. La connaissance des coutumes locales s'étend parfois à la langue locale. La section du livre d'utilisation de 1906 sur les rangers indique que les personnes employées en Arizona et au Nouveau-Mexique devraient connaître « assez d'espagnol pour mener des affaires de réserve avec les Mexicains » [sic].

En 1905, avec le transfert de la juridiction des réserves au ministère de l'Agriculture, le Bureau of Forestry a accepté le transfert de bon nombre des premiers agents de terrain du Government Land Office et les a mélangés avec son propre personnel, y compris les nombreux étudiants assistants. En 1901, il y avait 81 étudiants assistants sur les 179 membres du personnel du Bureau of Forestry. Le US Forest Service, à son honneur, a fait ressortir le meilleur de ses rangers & mdashmany des &ldquodudes de l'Est étaient bientôt aussi habiles aux manières occidentales que les rangers locaux, tandis que plus d'un ranger né dans l'Ouest a été promu à la haute direction. Un autre facteur dans la sélection des gardes forestiers en 1905 était l'extension de l'autorité de la fonction publique aux réserves forestières. Le US Forest Service&mdash, le nouveau nom de l'ancien Bureau of Forestry&mdash, a développé les premiers examens (écrits et pratiques) pour les rangers en mai 1906. Les normes physiques exigées à l'époque ne s'appliqueraient pas aujourd'hui. pour "construire des sentiers, rouler toute la journée et toute la nuit, emballer, tirer et combattre le feu sans perdre (leur tête)." Les nouveaux rangers recevaient un salaire variant de 900 $ à 1 500 $ par an, dont ils achetaient un cheval, des armes de poing et vêtements, pour être le seul intendant de plusieurs centaines de milliers d'acres. Comme le décrit Robert J. Duhse (1986 : 7) : « Le garde forestier de son district était souvent le seul policier, garde-pêche et garde-chasse, coroner, sauveteur en cas de catastrophe et médecin. Il réglait les différends entre bovins et ovins, organisait et dirigeait des équipes de lutte contre les incendies, construisait des routes et des sentiers, négociait des contrats de vente de pâturage et de bois, menait des projets de reboisement et de lutte contre les maladies et menait des enquêtes. " Les blessures et même la mort étaient le sort de plus d'un des premiers rangers.

Ce n'est qu'au milieu des années 1930 que le US Forest Service a annoncé qu'il ne ferait plus de nominations au niveau professionnel sans diplôme en foresterie ou dans un domaine connexe, une décision qui a mis fin à l'ère des autodidactes et des « hommes de plein air aguerris ». en agence. Bien sûr, tous ces premiers rangers n'étaient pas seuls, beaucoup étaient mariés et leurs femmes agissaient comme assistantes non rémunérées de leurs maris, effectuant des tâches administratives et techniques telles que la plantation d'arbres et le contrôle des incendies.

Aujourd'hui, le public croit que tous ceux qui portent l'uniforme du US Forest Service sont des Rangers. Dans la forêt nationale de San Bernardino, il existe trois districts de gardes forestiers, chacun doté d'un garde forestier de district. Au fil du temps, le rôle du garde forestier a changé, le garde forestier peut avoir un effectif de 40 personnes et transporter un ordinateur portable au lieu d'un pistolet sur le terrain. Le défi du bureau n'est pas moindre, et il se peut que certains rangers envient aujourd'hui aux premiers rangers leur solitude et leur liberté.


Région sauvage


San Gorgonio Wilderness - USFS Photo par Daniel Torok

La forêt nationale de San Bernardino compte huit zones de nature sauvage désignées couvrant 151 341 acres.

La nature sauvage est une partie indispensable de l'histoire américaine. Les Amérindiens dépendaient de la générosité des terres sauvages pour survivre et considéraient la Terre et ses endroits sauvages comme sacrés. Les grands explorateurs occidentaux Meriwether Lewis et William Clark ont ​​été inspirés par la beauté sauvage des lieux sauvages qui sont devenus la forge sur laquelle notre caractère national américain distinctif a été créé. Après seulement 200 ans à l'époque de Lewis et Clark, la nature sauvage essentielle de l'Amérique avait pratiquement disparu. Lorsque les Américains ont réalisé que la santé et le bien-être à long terme de la nation étaient menacés, une vision de la conservation a émergé.

En 1964, les dirigeants de notre nation ont officiellement reconnu les avantages immédiats et durables des lieux sauvages pour l'esprit humain et le tissu de notre nation. Cette année-là, lors d'un vote presque unanime, le Congrès a promulgué une législation historique qui a protégé de manière permanente certains des endroits les plus naturels et les plus intacts d'Amérique. Le Wilderness Act de 1964 a établi le National Wilderness Preservation System, le système de toutes les zones de nature sauvage des États-Unis, pour "assurer au peuple américain des générations présentes et futures les avantages d'une ressource durable de nature sauvage".

Les États-Unis ont été le premier pays au monde à définir et à désigner des zones de nature sauvage par la loi. Par la suite, les pays du monde entier ont des aires protégées sur le modèle de la Wilderness Act. La nature sauvage fait partie de notre histoire et de notre patrimoine et est transmise en héritage aux générations futures. Indispensable au passé américain, l'héritage qu'est la nature sauvage restera indispensable à l'avenir américain.


Les premiers habitants connus de la partie supérieure du Mill Creek Canyon, dans laquelle se trouve Forest Falls, étaient les indigènes Yuhaaviatam, un peuple Takic descendant des Shoshone. En rencontrant ces gens, les Espagnols les nommèrent Serranos ou alpinistes. [6] Les groupes claniques locaux qui habitaient les régions actuelles de Yucaipa, Mentone/Crafton et Redlands passaient les étés dans les environs plus frais du canyon à chasser, pêcher et cueillir. [7] Ils sont retournés dans les vallées plus chaudes au pied des montagnes à l'automne après avoir ramassé des glands, un aliment de base de leur alimentation. [8]

Le premier établissement américain à Forest Falls était dans une scierie construite sous la direction des colons mormons Charles Rich et Amasa Lyman à l'été 1853. Le pionnier mormon David Frederick et son épouse Mary Ann Winner Frederick ont ​​été les premiers gestionnaires résidents toute l'année de le moulin de 1854 à 1858. [9]

La découverte de marbre et d'onyx dans les parties les plus éloignées du canyon en 1888 a conduit au développement de la ville de Burris Camp lorsque George Burris a découvert une veine d'un kilomètre de long de marbre translucide blanc, rose, bleu et vert en 1904. [10 ] À son apogée, la carrière de Burris employait un millier d'ouvriers pour tailler et déplacer la pierre par un petit chemin de fer incliné et des charrettes à bœufs jusqu'à Los Angeles, mais la veine a commencé à se fracturer avant les années 1920. L'échec de la mine de marbre a laissé du calcaire en carrière pendant la Seconde Guerre mondiale jusque dans les années 1940. [11]

En 1897, le pionnier californien Richard Jackson a breveté cent soixante acres [12] et construit Forest Home Resort, transportant les invités en diligence depuis le train à Redlands. [13] Il a vendu le complexe à son beau-frère, Thomas Akers, qui l'a agrandi avec un brevet foncier de 160 acres supplémentaires. [14] Forest Home Resort a fonctionné sous la propriété successive de Cyrus Baldwin, [15] le révérend Frank Culver, puis son fils Frank Culver, Jr., [16] et Harold Durant de 1905 à 1938 lorsque le Dr Henrietta Mears s'est arrangé pour acheter le célèbre station balnéaire et il est devenu le Forest Home Christian Conference Center. [17] Le banquier de Redlands N.L. Levering a acheté 640 acres à la Southern Pacific Railroad en 1920 et a subdivisé le terrain en 700 lots pour les sites d'accueil, l'appelant le Valley of the Falls Tract. [18] En 1930, quatre autres centres de villégiature fonctionnaient dans le haut Mill Creek Canyon Big Falls Lodge, Torreys, Big Pine Resort et Elkhorn Inn, appartenant à Mme James A. Roulette. [19] Forest Home avait un bureau de poste, mais Mme Roulette a demandé un deuxième au gouvernement américain et a obtenu le droit de l'exploiter dans son magasin en 1929 en tant que bureau de poste de Fallsvale. [20] En 1960, les bureaux de poste de Forest Home et de Fallsvale se sont combinés pour créer Forest Falls, le nouveau nom des communautés précédemment séparées de Valley of the Falls, Fallsvale et Forest Home. [21]

Forest Falls est situé dans les montagnes de San Bernardino en Californie, à des altitudes allant d'environ 5 000 pieds (1 500 m) à 6 000 pieds (1 800 m) le long de la pente raide de Mill Creek, un affluent de la rivière Santa Ana. Il se trouve à 75 miles (121 km) à l'est du Los Angeles Civic Center et à 21 miles (34 km) de San Bernardino, la grande ville la plus proche et le siège du comté. La communauté s'étend sur environ 5 miles (8,0 km) dans une bande étroite principalement le long du côté sud du canyon linéaire de Mill Creek, qui s'oriente légèrement au nord de l'est. Les parties les plus élevées des montagnes San Bernardino, y compris le point culminant du sud de la Californie, la montagne San Gorgonio à 11 503 pieds (3 506 m), se trouvent directement au nord de Forest Falls dans la zone sauvage de San Gorgonio. Les chutes pour lesquelles la communauté est nommée descendent de cette zone élevée sur le bord nord du canyon de Mill Creek.

Géologie Modifier

Les roches entourant immédiatement Forest Falls sont des roches du socle caractéristiques de la majeure partie des monts San Bernardino, c'est-à-dire du gneiss du Paléoprotérozoïque, du marbre et du quartzite du Néoprotérozoïque au Paléozoïque et des roches granitiques du Crétacé supérieur. [22] [23] Le marbre et le quartzite ne sont présents qu'en quantités mineures dans le voisinage immédiat, bien qu'une petite carrière de marbre dans le canyon de la ville ait été exploitée de manière sporadique et non rentable de 1908 aux années 1940. [24] Le canyon extrêmement linéaire dans lequel se trouve Forest Falls suit la trace de la faille de Mill Creek, un brin maintenant inactif du système de faille de San Andreas le long duquel environ 8 kilomètres (5,0 mi) de déplacement de décrochement latéral droit s'est produit au cours de la période allant de 500 000 à 250 000 ans. (Les brins actuellement actifs de ce système de failles se trouvent au sud.) [22] [23] Le canyon lui-même est le résultat de l'érosion par Mill Creek de la roche hautement fracturée le long de cette zone de faille linéaire. Étant donné que les montagnes de San Bernardino sont une chaîne de montagnes jeune, escarpée et qui s'élève rapidement, les taux d'érosion sont extrêmement élevés et ont été estimés en moyenne à 1 560 millimètres (61 pouces) par 1 000 ans dans le canyon Mill Creek sur des pentes de colline aussi élevées que 36 degrés. [25]

Climat Modifier

Forest Falls, comme le reste de la Californie, bénéficie d'un climat méditerranéen, recevant la majorité de ses précipitations pendant les mois d'hiver, souvent sous forme de neige. Les températures sont tempérées, atteignant des sommets moyens dans les années 80 en été et des creux dans les années 20 en hiver. Les précipitations sont plus élevées que dans les vallées adjacentes et atteignent en moyenne plus de 40 pouces (1 000 mm) par an. Des orages d'été se produisent occasionnellement, en particulier dans la dernière partie de la saison. La quantité de neige reçue pendant les mois d'hiver dépend en grande partie de la zone de Forest Falls considérée, car la communauté s'étend sur une plage d'altitude d'environ 1 000 pieds (300 m). Upper Canyon, comme on l'appelle localement, c'est-à-dire l'extrémité est de la communauté à plus haute altitude, reçoit en moyenne deux fois plus de neige que le Lower Canyon. Les chutes de neige varient, mais à l'occasion jusqu'à six à sept pieds ont été enregistrées, la plupart en moyenne cependant est d'environ un à deux pieds sporadiquement tout au long de l'hiver. [26] [27] [28] [29]


Contenu

Nestlé Ruisseau aux fraises les puits se trouvent au nord-est d'une formation rocheuse en forme de pointe de flèche qui a donné son nom à son eau commerciale en bouteille. Le permis de Nestlé pour prélever de l'eau et la transférer à travers la forêt nationale a expiré en 1988, bien qu'il continue de puiser en moyenne plus de 62,5 millions de gallons chaque année des eaux souterraines. [6] [7] Le Service des forêts des États-Unis est tenu et a accepté de mener une étude d'impact environnemental avant de délivrer à nouveau le permis d'utilisation de l'eau de Nestlé. [8] La forêt nationale peut autoriser un permis s'il peut être démontré que l'extraction et le transport de l'eau n'auront pas d'effet négatif important sur la forêt nationale et que l'eau est en excès par rapport à ce qui est nécessaire pour protéger et gérer la forêt nationale. [9]

Une controverse majeure a éclaté au cours des 3 à 4 dernières années concernant l'élimination de l'eau et les effets sur le cours d'eau et ses ressources. La sécheresse la plus grave dans la région depuis des centaines d'années a porté ce problème à son paroxysme. Les puits et le ruisseau se trouvent dans la forêt nationale de San Bernardino, une terre publique appartenant à tous les citoyens. Nestlé, une société étrangère, prétend qu'elle possède l'eau sur la base de cliams remontant à 1865, et que le Service forestier n'a pas le pouvoir de réglementer le prélèvement d'eau. Les citoyens et les groupes environnementaux soutiennent que l'État de Californie possède et réglemente l'eau de l'État et que pour les eaux souterraines, le propriétaire foncier sus-jacent (Forest Service) a le droit de déterminer l'utilisation des eaux souterraines dans la forêt nationale. Les citoyens soulignent également la doctrine de la confiance publique que l'État prend en compte pour prendre sa décision sur les différends relatifs aux droits d'eau. Un autre problème est d'appeler l'eau de source, venant naturellement à la surface comme le prétend Nestlé, lorsque les citoyens pensent qu'il s'agit en fait d'eau souterraine provenant de puits qui s'étendent de 120 à 495 pieds dans la montagne. En avril 2021, le California Department of Water Resources a rédigé une ordonnance de cesser et de s'abstenir affirmant que Nestlé prenait 25 fois plus que sa part. L'année dernière, la société a prélevé environ 58 millions de gallons, dépassant de loin les 2,3 millions de gallons par an qu'elle pouvait valablement revendiquer. [dix]

Ruisseau aux fraises arises at 5,000 feet (1,500 m) just south of Rimforest in the San Bernardino Mountains, and southeast of Strawberry Peak. It flows south for 2.5 miles (4.0 km) then 1.5 miles (2.4 km) southwest until it joins East Twin Creek. [4] East Twin Creek is joined by West Twin Creek, the latter draining Waterman Canyon. East Twin Creek is tributary to Warm Creek which is, in turn, tributary to the Santa Ana River, and eventually to the Pacific Ocean. [11]

The Santa Ana speckled dace (Rhinichthys osculus ssp.) used Strawberry Creek until the combination of low flows in the 2003 summer drought and the wildfire and floods in November/December 2003 apparently wiped out the fish. The Santa Ana speckled dace are very rare and threatened by human activities such as water withdrawal, barriers to movement and isolation. [7] The habitat supports many threatened, endangered, and Forest Service Sensitive species. The list includes, least Bell's vireo, southwestern willow flycatcher, two-striped garter snake, California spotted owl, and the southern rubber boa. Plans are being made to reintroduce the Santa Ana speckled dace and mountain yellow legged frog when water conditions are appropriate. [12] The prolonged drought has had a significant effect on streams in southern California and their ability to support animal species that require surface water. [13]


History of the San Gorgonio Wilderness

Southern California is known far and wide as the home of Hollywood, Disneyland, and surfers. What is not as well known is that there is a rare treasure only 75 miles east of Los Angeles where you can escape from the freeways and congestion of the big city: The San Gorgonio Wilderness. The San Gorgonio Wilderness is the climax region of the San Bernardino Mountains in Southern California. Located on the San Bernardino National Forest, the Wilderness receives approximately 200,000 visitors each summer. Its 58,969 acres harbor two small lakes, meadows, streams, 100+ miles of trails, densely forested northern slopes, and rugged terrain. Elevations in the Wilderness range from 4,400 feet to 11,499 atop namesake Mt. San Gorgonio.

All eleven U.S. Geological Survey recognized peaks are over 10,000 feet in height, with Mt. San Gorgonio being the highest. As the highest peak between the Sierra Nevada mountain range and the Mexican border, Mt. San Gorgonio offers unparalleled views of metropolitan Los Angeles and the Mojave Desert.

For most of history, San Gorgonio rose above the encroachment of civilization. In 1852, Colonel Henry Washington of the U.S. Army Corps of Engineers was assigned the task of establishing an initial point from which an east-west base line and a north-south meridian could be surveyed. This point would provide land surveys for all of Southern California. His choice? The 10,624 foot San Bernardino Peak looming high over the San Bernardino Valley and visible from Los Angeles. From this point, 5 ½ miles distant he spotted the bald mass of San Gorgonio Mountain — the first official notice of the peak. The first documented ascent of San Gorgonio was in 1872 by Watson A. Goodyear of the California Geological Survey and Mark Thomas of San Bernardino. Ascents of San Gorgonio became quite common by the mid-1870’s. By the 1890s, resorts were beginning to move in on its isolation. By 1894, guided groups were being led up both San Gorgonio and its neighbor to the west, San Bernardino Peak. New trails and wagon roads soon followed.

Protecting the Wilderness

By the mid-1920s, drastic changes had occurred. Approximately 75,000 to 100,000 people ascended upon the San Bernardino Mountains yearly. It seemed the area would soon be run down without protection. However, in 1923, the Western Rangers’ (a boys outdoor club) Harry James led a group of 185 boys to the summit. One of the boys spoke of his fear that the beautiful high country would soon be spoiled by imminent development. That thought inspired James and a delegation of Western Rangers to propose to Angeles National Forest Supervisor Rushton S. Charlton that the area be preserved as a wilderness. However, the Forest Supervisor had already begun developing plans for widespread development in the high country for maximum public use. But, in January 1929, a new national forest recreation plan was announced to the public — one that provided for protection of the San Gorgonio high country as the San Gorgonio Recreation Area. This plan set aside 11,800 acres where no roads would be allowed and only sufficient trails to make the area accessible for hiking parties. On April 23, 1931, the Chief Forester reclassified the San Gorgonio Recreation Area as the San Gorgonio Primitive Area and expanded the area by an additional 20,000 acres. The San Gorgonio high country would be protected — at least for now.

By 1941, the area was considered by many factions looking to develop the San Gorgonio area as “the ONLY area that can adequately meet the tremendous local need for ideal outdoor winter recreation.” In July 1941, after much study, the Forest Service developed a “compromise plan” to appease interested parties. Under this plan, the Primitive Area’s north boundary line would be drawn inward (south) to South Fork Meadows where lodges, a ski resort, and rope tows up the north slopes of Jepson Peak and San Gorgonio would be installed. A public hearing was then held on the matter during which many advocates for the protection of San Gorgonio expressed their grave disappointment and total opposition to the Forest Service decision. The Forest Service decided to withhold its end decision until after the end of World War II.

In December 1946, under intense pressure from skiers, the Regional Forester announced notice of a plan to develop the San Gorgonio Primitive Area under the outline described above. A ninety day notice was given and a public hearing was to be held. On February 19, 1947, the San Bernardino Civic Auditorium was packed with an emotional crowd which showed up to save the Primitive Area. The majority of those present were opposed to the modification and development, but there was no call for a vote. The Forest Service would deliver a decision as soon as possible.

On June 18, 1947, Chief Forester Lyle F. Watts (victoriously) announced that the “San Gorgonio Primitive Area has a higher public value as a wilderness and a watershed than as a downhill ski area”. The victory seemed won, although still, no federal law protected the primitive area. The decision to change this designation in favor of development could occur anytime, with the decision and imminent development being irrevocable. For conservationists, the battle was temporarily won, but certainly not over.

In 1939, under the then new Forest Service regulation U-1, unbroken tracts between 5,000 and 100,00 acres could be declared “Wild Areas”. Finally, by 1955, the San Gorgonio Primitive Area had now become the San Gorgonio Wild Area. No protest of any kind was received against the designation, although the region was still too small to qualify as federal wilderness.

By December 1962, the continuing threat from ski associations prompted the formation of the Defenders of the San Gorgonio Wilderness, an amazing group headed by Harry James and Joe Momyer (a retired San Bernardino postal superintendent) and secretary Alice Krueper.

Developers attempted to prevent the area from being included in the new proposed Wilderness Bill. Finally, on July 30 1964, to the disappointment of developers, the federal Wilderness Bill sailed through the House of Representatives. The Wilderness Act promised to “secure for the American people of present and future generations the benefits of an enduring resource of wilderness….. an area where the earth and its community of life are untrammeled by man, where man himself is a visitor who does not remain”. Thus, the San Gorgonio Wilderness was born.

It was only through the tremendous efforts of the Defenders of the Wilderness, the Sierra Club, and legions of conservationists that the present-day San Gorgonio Wilderness survived the onslaught of skiers. Even after the signing of the bill, developers continued their efforts. The last big effort at development was in 1971, but once again the Defenders foiled the developers’ plans.

Further reading about the formation of the San Gorgonio Wilderness Association
Authored by Michael Gordon and Karen Saffle, with the invaluable help of John Robinson’s ‘San Gorgonio – A Wilderness Preserved‘. Read this book for the complete history of the San Gorgonio Wilderness.


Voir la vidéo: Big Fall Waterfall @ Forest Falls CA in San Bernardino National Forest. Amazing Waterfall. (Novembre 2021).