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George Bridgetower


George Bridgetower est né à Biala, en Pologne, le 29 février 1780. Son père, Frederich Bridgetower est originaire d'Afrique et sa mère, Ann Bridgetower, d'Allemagne.

Jeune homme, Bridgetower a fait preuve d'un talent musical extraordinaire et a fait ses débuts professionnels à Paris à l'âge de neuf ans lorsqu'il a joué un concerto pour violon du compositeur italien Giovanni Giornovichi. L'année suivante, il s'installe à Londres.

Le prince de Galles (le futur George IV) a été très impressionné par Bridgewater et a payé 25 £ à son père pour devenir son tuteur. Le prince de Galles a employé des musiciens de premier plan pour enseigner la théorie musicale de Bridgewater. Il s'est également arrangé pour qu'il donne des concerts en tant que violon solo aux théâtres Convent Garden, Drury Lane et Haymarket. Pendant les 14 années suivantes, Bridgewater a occupé le poste de premier violon dans l'orchestre privé du Prince de Galles qui se produisait chez lui à Londres et au Royal Pavilion.

En 1802, Bridgewater fit une tournée de concerts en Allemagne et en Autriche. En mai 1803, il rencontre Ludwig von Beethoven qui est immensément impressionné par ses capacités et le décrit comme « un virtuose très habile et un maître absolu de l'instrument ».

Bridgewater obtint un diplôme de Bachelor of Music à l'Université de Cambridge en juin 1811. Il composa très peu d'œuvres mais continua à se produire en Europe pendant de nombreuses années.

George Bridgetower est décédé à Peckham, Londres, le 20 février 1860.


Histoire des Noirs de Brighton et Hove

Le talentueux prodige du violon africain de 9 ans George Polgreen Bridgetower est né en 1778 et est décédé à Londres le 29 février 1860. Son père était un prince africain qui a épousé une femme européenne blanche, nommée dans les documents anglais sous le nom de Mary Ann Bridgetower. Ils ont eu deux fils qui sont tous deux devenus de bons musiciens – le frère cadet de George, Fredrick, était violoncelliste.

George a joué dans l'orchestre du Prince au Royal Pavilion de Brighton pendant 14 ans. On se souvient mieux de lui aujourd'hui pour son association avec Ludwig van Beethoven, qui a rencontré Bridgetower, 23 ans, et les deux se sont entendus à merveille. Le compositeur l'a salué comme « un virtuose très capable qui maîtrise parfaitement son instrument ». Beethoven a écrit une nouvelle pièce – la Sonate de Kreutzer – pour le violoniste afro-européen. L'exemplaire dédicacé par Beethoven de la Sonate pour violon et piano porte l'inscription « Sonata mulattica composta per il mullato ».

Le jeune George est apparu lors d'un concert à Bath en présence du roi George III et de 550 invités. Le Bath Morning Post du 8 décembre 1789 a donné ce rapport :

« Le jeune prince africain, dont les talents musicaux ont été tant célébrés, a eu dimanche matin un concert plus encombré et plus splendide qu'on n'en a jamais connu dans ce lieu. Il y avait plus de 550 personnes présentes, et elles ont été gratifiées par des compétences au violon qui ont suscité l'étonnement général, ainsi que le plaisir du garçon prodige. Le père était dans la tribune, et tellement touché par les applaudissements prodigués à son fils, que des larmes de plaisir et de gratitude ont coulé à profusion ».

Le Bath Chronicle du 3 décembre 1789 rapportait : « Les amateurs de musique de cette ville ont reçu samedi dernier aux New Rooms le plus grand régal imaginable de l'exquise performance de Maître Bridgetower, dont le goût et l'exécution au violon sont égaux, peut-être supérieurs. , au meilleur professeur d'aujourd'hui ou d'autrefois. Ceux qui ont eu ce bonheur ont été ravis des capacités étonnantes de ce merveilleux enfant - car il n'a que dix ans. C'est un mulâtre, le petit-fils, dit-on, d'African Prince ».

Une lettre de Beethoven à Bridgetower et une miniature de Bridgetower ont été achetées 3 600 $ chez Christie's, Londres 1973.


Qui était George Bridgetower ? Le virtuose du violon qui s'est brouillé avec Beethoven

Avez-vous entendu parler du virtuose du violon afro-européen, qui a tellement impressionné Beethoven qu'il a composé une sonate rien que pour lui ? Voici l'histoire de George Bridgetower.

George Augustus Polgreen Bridgetower est né en 1778 (ou 1780, personne ne sait vraiment lequel) en Pologne, d'une mère d'Europe de l'Est et d'un père antillais.

Son père était domestique dans le château hongrois du prince Esterházy, un bâtiment spectaculaire qui abritait un opéra, un théâtre de marionnettes et le compositeur établi, Joseph Haydn, comme Kappelmeister.

Au moment où le jeune Bridgetower et sa famille ont déménagé à Londres, la musique était dans ses veines. À 10 ans, George est devenu violoniste professionnel et a donné des représentations avec le Royal Philharmonic Society Orchestra. Le jeune prodige a commencé à composer et à enseigner, puis a fréquenté le Trinity Hall, à Cambridge, où il a obtenu un baccalauréat en musique.

En 1789, Bridgetower emmenait sa musique à Paris, Londres, Bristol et Bath.

Après son concert à Paris, la revue française Le Mercure de France a écrit : « Son talent est l'une des meilleures réponses que l'on puisse donner aux philosophes qui souhaitent priver les gens de sa nation et de sa couleur de la possibilité de se distinguer dans les arts.

Le violoniste George Bridgetower (1791-1860). Fils d'un serviteur afro-caribéen et d'une mère polonaise au palais Esterhazy, il fut l'élève du compositeur Joseph Haydn et un ami de Beethoven. Beethoven lui a dédié une sonate pour violon, qui était si difficile à jouer que beaucoup ont abandonné. pic.twitter.com/TEwoMp6rcr

&mdash Dr Kira Thurman (@kira_thurman) 18 juin 2020

En avril 1803, Bridgetower arriva d'Angleterre à Vienne. Il était déjà un violoniste établi, ayant été employé par le prince de Galles (futur George IV), et polyglotte, parlant couramment l'anglais, l'allemand, le français, l'italien et le polonais.

Au cours d'un épisode de Beethoven : l'homme révélé sur Classic FM, l'expert de Beethoven John Suchet a déclaré à propos de l'arrivée du brillant jeune violoniste dans la capitale musicale : « Avec de telles références, il a rapidement été introduit dans les cercles aristocratiques de Vienne.

"Et telle était son habileté au violon, il a été amené à rencontrer Beethoven."

Beethoven a été profondément impressionné par la virtuosité de Bridgetower et a composé une sonate juste pour lui – sa Sonate pour violon n° 9, dont Suchet dit : « Les violonistes d'aujourd'hui la considèrent comme le mont Everest des sonates pour violon. Si vous pouvez jouer ça, vous pouvez jouer n'importe quoi.

Bridgetower et Beethoven ont joué la sonate ensemble, au violon et au piano. Une assemblée étincelante s'est réunie pour regarder la paire, et la performance a été un triomphe. Beethoven a dédié la sonate au jeune violoniste, l'appelant la « Sonata per un Mulattico Lunatico ».

« Et puis, Bridgetower a fait une erreur. Une erreur qu'il regretterait toute sa vie », dit Suchet. « Il a fait une remarque déplacée à propos d'une dame que Beethoven connaissait. Et Beethoven était furieux.

Le compositeur retira sa dédicace, et la sonate allait être connue sous le nom de Sonate « Kreutzer », d'après le violoniste français Rodolphe Kreutzer.

Après les retombées, Suchet déclare : « Beethoven et Bridgetower ne se sont plus jamais rencontrés. Bridgetower quitta Vienne peu de temps après pour rendre visite à des parents de sa mère en Pologne.

« Il y a deux tristes codas dans cette histoire. De nombreuses années plus tard, vers l'âge de 80 ans, Bridgetower vivait dans un foyer pour personnes démunies à Peckham, dans le sud de Londres. Ses mains avaient depuis longtemps succombé à l'arthrite. Il ne pouvait plus bouger ses doigts comme il le faisait autrefois. Les résidents et le personnel de la maison de soins n'avaient aucune idée que ce résident avait déjà été un célèbre violoniste qui jouait pour la royauté.

Pauvre George Bridgetower. Il serait connu des mélomanes du monde entier s'il n'avait pas fait une blague obscène qui a bouleversé Beethoven. Quant à Kreutzer, il n'a jamais interprété la sonate pour violon qui lui est consacrée. Beethoven - L'homme révélé 21h ce soir @ClassicFM pic.twitter.com/cBqFpCFrIU

&mdash John Suchet (@johnsuchet1) 18 juillet 2020

La seconde tragédie, dit Suchet, fut que Kreutzer reçut le manuscrit à Paris, y jeta un coup d'œil et le déclara injouable. Bien qu'elle porte son nom, il n'a jamais interprété la sonate en public.

George Bridgetower mourut sans le sou le 29 février 1860, presque oublié du monde de la musique classique.

« Il n'y avait aucun parent avec lui », dit Suchet. « La femme qui a signé son acte de décès était illettrée et a signé son nom d'une croix.


Dictionnaire de biographie nationale, 1885-1900/Bridgetower, George Augustus Polgreen

TOUR DU PONT, GEORGE AUGUSTUS POLGREEN (1779-1840 ?), violoniste, est probablement né à Biala en Pologne en 1779. Son père était un individu mystérieux, qui était connu dans la société londonienne sous le nom de "Prince abyssin", et selon certains témoignages était la moitié -esprit. La mère était polonaise, mais on ne sait pas comment le père nègre (car tel il semble avoir été) est venu en Pologne, et il y a un doute considérable quant à savoir si le nom qu'il portait n'était pas supposé. Bridgetower et son père étaient à Londres avant l'année 1790. Son maître principal était Barthelemon, bien qu'il ait également étudié le violon avec Giornovichi et la composition avec Attwood. Sa première apparition eut lieu lors d'un concert d'oratorio au Drury Lane Theatre le 19 février 1790, lorsqu'il joua un concerto entre les parties du « Messie », en présence de son père vêtu du costume de son pays.' Il a été supposé que cette performance a attiré l'attention du prince de Galles, car le 2 juin suivant, Bridgetower et Franz Clement, un violoniste viennois intelligent d'environ son âge, ont donné un concert à Hanover Square sous le patronage du prince. Lors de ce concert, les deux garçons ont joué un duo de Deveaux, et (avec Ware et F. Attwood) un quatuor de Pleyel. Le célèbre Abt Vogler était parmi le public. En avril 1791, Bridgetower joua à l'un des concerts de Salomon et à la commémoration de Haendel à l'abbaye de Westminster la même année (mai-juin), lui et Hummel, vêtus de manteaux écarlates, s'assirent de chaque côté de Joah Bates à l'orgue, tirant les arrêts. En 1792, il joua dans les oratorios du King's Theatre, sous la direction de Linley (24 février-30 mars), et le 28 mai, il joua un concerto de Viotti lors d'un concert donné par Barthelemon. Son nom figure également parmi ceux des interprètes lors d'un concert donné par le prince de Galles au profit des tisserands en détresse de Spitalfields en 1794. Bridgetower était membre de l'orchestre privé du prince de Galles à Brighton, mais en 1802, il obtint l'autorisation de visiter sa mère, qui vivait avec un autre fils (un violoncelliste) à Dresde, et aller aux bains de Karlsbad et de Teplitz. A Dresde, il donna des concerts les 24 juillet 1802 et 18 mars 1803, qui connurent un tel succès que, ayant obtenu une prolongation de congé, il se rendit à Vienne, où il arriva en avril 1803. Il y fut reçu avec une grande cordialité, et fut présenté par le prince Lichnowsky à Beethoven, qui a écrit pour lui la grande Sonate de Kreutzer. Cette œuvre a été jouée pour la première fois lors d'un concert donné par Bridgetower à l'Augarten-Halle le 17 ou le 24 mai 1803, Beethoven lui-même jouant la partie de pianoforte. La sonate était à peine terminée à temps pour l'exécution, en effet, la partie pianoforte du premier mouvement n'était qu'une esquisse. Czerny a dit que le jeu de Bridgetower à cette occasion était si extravagant que le public a ri, mais c'est probablement une exagération. Il existe une copie de la sonate, anciennement appartenant à Bridgetower, sur laquelle il a fait un mémorandum d'une modification qu'il a introduite dans la partie de violon, qui a tellement plu à Beethoven qu'il a sauté et a embrassé le violoniste, s'exclamant, 'Noch einmal, mein lieber ​ Bursch!' Des années plus tard, Bridgetower a allégué que la Sonate de Kreutzer lui était à l'origine dédiée, mais qu'avant de quitter Vienne, il s'était disputé avec Beethoven à propos d'une histoire d'amour qui avait amené ce dernier à modifier l'inscription. Après sa visite à Vienne, Bridgetower retourna en Angleterre et, en juin 1811, obtint le diplôme de Mus. Bac. à Cambridge, où son nom a été inscrit à Trinity Hall. La liste des diplômés donne son nom en tant que George Bridgtower, mais un paragraphe contemporain du "Gentleman's Magazine" laisse peu de doute sur le fait qu'il s'agissait du violoniste mulâtre. Son exercice à cette occasion était un hymne, dont les paroles ont été écrites par FA Rawdon, il a été exécuté avec grand orchestre et chœur à Great St. Mary's le 30 juin 1811. L'année suivante a été publié un petit ouvrage intitulé 'Diatonica Armonica for the Pianoforte », par « Bridgetower, MB », qui était probablement le sujet de cet article. Après cela, Bridgetower semble totalement disparaître, il aurait vécu en Angleterre pendant de nombreuses années, et y serait mort entre les années 1840 et 1850, mais aucune preuve de cela n'est apportée. On dit aussi qu'une de ses filles mariées vit toujours en Italie. C'était un excellent musicien, mais son jeu était gâché par une trop grande recherche d'effet. En personne, il était remarquablement beau, mais d'un caractère mélancolique et mécontent.

[Dict de Grove. des musiciens, i. 275 b Leben de Beethoven de Thayer, ii. 227, 385 Gand. Mag. pour 1811, ii. 37, 158 Pohl's Haydn à Londres, pp. 18, 28, 38, 43, 128, 137, 199 Parke's Musical Memoirs, i. 129 Graduati Cantabrigienses de Luard.]


Tour de la passerelle George Polgreen

George Polgreen Bridgetower était un talentueux prodige du violon africain. Bridgetower est né à Biala, en Pologne, le 29 février 1780. Il était l'un des musiciens noirs les plus célèbres d'Europe au XVIIIe et au début du XIXe siècle.

Son père, le prince africain, était marié à une femme allemande qui est nommée dans les documents anglais sous le nom de Mary Ann Bridgetown. Ils eurent deux fils, qui devinrent tous deux d'excellents musiciens. Le frère cadet, “Fredrick ” était violoncelliste.

En 1789, un prince africain du nom de Bridgetower vint à Windsor dans l'intention de présenter son fils, un garçon très possessif de dix ans et un excellent violoniste.

« Il a été commandé par Leurs Majestés pour se produire à la Loge, où il a joué un concerto de Viotti et un quatuor de Haydn, dont il était l'élève à la fois père et fils. Remarqué pour son talent et sa modestie, l'autre pour ses manières fascinantes, son élégance, son expertise dans toutes les langues, la beauté de sa personne et son goût vestimentaire. Il semblait gagner la bonne opinion de tout le monde et était courtisé par tous.”

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George Augustus Polgreen Bridgetown. prodige du violon, patronné et dans l'établissement musical du prince de Galles à Brighton alors qu'il n'avait que dix ans. En 1802, Bridgetower se rendit en Europe où il fut présenté à Beethoven à Vienne, par le prince Lichnowsky (le même Lichnowsky pour qui le Pathetique La Sonate pour piano est dédiée.)

George a joué dans le groupe Prince’s au Royal Pavilion Brighton pendant 14 ans. Il est surtout connu aujourd'hui pour son association avec Ludwig van Beethoven qui a écrit la Sonate pour violon numéro 9 pour le violoniste afro-européen en 1803.

Le folio titre de l'exemplaire dédicacé de Beethoven de la Sonate pour violon et piano, Op.47, porte l'inscription "Sonata mulattica composta per il mulatto Brischdauer" reproduction in Joseph Schmidt-Gorg et Hans Schmidt. éd., Ludwig van Beethoven [New York, 1970] p. 140).

Beethoven et George Bridgetower ont exécuté cette œuvre pour la première fois à Vienne à l'Augarten le 24 mai 1803. (The Musical Quarterly vol.,LXVI) Ludwig van Beethoven, joué dans les maisons de la noblesse, en rivalité avec d'autres pianistes, et joué en public avec des virtuoses invités comme le violoniste George Bridgetower.

Bridgetower a épousé Mary Leech (Leeke) en 1816. Il a poursuivi sa carrière musicale, notamment en enseignant et en jouant. le 4 octobre 1807, il est élu à la Royal Society of Musicians et fréquente le Trinity Hall de Cambridge où il obtient le diplôme de Bachelor of Music en juin 1811.

Il a joué avec l'orchestre de la Royal Philharmonic Society. Il a ensuite voyagé à l'étranger, notamment en Italie, visitant souvent sa fille, qui y vit. Il est décédé à Peckham, dans le sud de Londres, laissant sa succession de 1 000 £ à la sœur de sa femme décédée. Ses restes sont déposés au cimetière de Kensal Green.


George Bridgetower (1779 - 1860) et Beethoven : une relation trouble

George Bridgetower, le célèbre virtuose du violon anglais, est venu à Vienne en 1803 et a rencontré Beethoven. Ils ont joué ensemble et Beethoven a été impressionné.

À la demande de Bridgetower, Beethoven accepte de composer une nouvelle Sonate pour violon, qui sera interprétée par eux deux lors de l'un des célèbres concerts matinaux de la Pavillon Augarten , exécuté par Ignaz Schuppanzigh.

Bridgetower était grande et belle, avec un œil pour les dames. Il était mulâtre - sa mère polonaise, son père antillais.

Reconnu comme étant d'un talent exceptionnel, il avait joué pour le roi George III au château de Windsor, le prince régent au Brighton Pavilion nouvellement construit, les Pump Rooms à Bath et dans le sud de l'Angleterre.

Pour la nouvelle sonate, Beethoven a repris le mouvement final d'une sonate antérieure (qu'il a remplacée) et a composé un nouveau premier et un deuxième mouvement. Le premier mouvement était énorme, s'ouvrant avec un double jeu en solo sur les quatre cordes pour le violoniste. Il n'a livré les nouveaux mouvements à Bridgetower que la veille de la représentation !

Un public étincelant réuni pour la première de la nouvelle pièce - dont l'ambassadeur britannique, Archiduc Rodolphe, Prince Lichnowsky, Prince Lobkowitz , et d'autres mécènes.

La représentation a commencé. Dans la mesure 35 du premier mouvement, Beethoven avait écrit une énorme partie pour piano, s'étalant sur plusieurs octaves. Il vient dans un passage marqué 'à répéter'. Dans la répétition, après que Beethoven ait exécuté la course, Bridgetower l'a imité au violon.

Beethoven leva les yeux du piano avec étonnement, traversa la scène en courant, embrassa Bridgetower, retourna en courant vers le piano et continua de jouer.

La performance était un triomphe. Lors des célébrations qui ont suivi, Beethoven a annoncé qu'il dédiait la nouvelle Sonate pour violon à Bridgetower. Il a écrit en haut de la page de titre du manuscrit : Sonate per uno mulaticco lunattico.

Plus tard, les deux hommes buvaient, lorsque Bridgetower a fait une remarque déplacée au sujet d'une dame que Beethoven connaissait. Beethoven était indigné. Il exigea que Bridgetower rende le manuscrit de la sonate et l'informa qu'il retirait la dédicace. Il le dédiera à la place, a-t-il dit à Bridgetower, au plus grand virtuose du violon d'Europe, qui résidait à Paris.

Bridgetower a supplié Beethoven de changer d'avis, mais Beethoven était catégorique. Le fossé entre les deux hommes n'a pas été résolu, avant que Bridgetower ne quitte Vienne une semaine plus tard pour rendre visite à des parents de sa mère en Pologne.

Beethoven et Bridgetower ne se sont jamais revus. Longtemps après la mort de Beethoven, Bridgetower - un vieil homme - vivait dans la pauvreté dans un foyer pour personnes démunies à Peckham, dans le sud de Londres. Un chercheur de Beethoven est allé le voir et lui a demandé s'il était vrai qu'il avait rencontré Beethoven une fois.

Bridgetower a raconté l'histoire de la première exécution de la Sonate pour violon, comment il avait copié la piste de piano et comment Beethoven lui avait dédié la sonate. Et comment une remarque stupide au sujet d'une dame avait poussé Beethoven à retirer la dédicace.

Ce devrait être la Sonate Bridgetower, dit-il au jeune chercheur, le sien nom qui devrait être connu dans toute l'Europe, le sien nom qui vivrait pour toujours.

Au lieu de cela, il était inconnu de l'histoire et destiné à le rester. Bridgetower est morte dans la pauvreté, la femme qui a été témoin de sa mort en signant son nom sur son certificat de décès avec une croix. Il est enterré aujourd'hui au cimetière de Kensal Green, juste à côté de l'autopont de l'A40 à l'ouest de Londres - son nom a été oublié.

Et le virtuose du violon à Paris à qui Beethoven a envoyé la sonate ? Rudolphe Kreutzer, dont le nom orne la plus grande Sonate pour violon jamais composée par Beethoven : la Sonate pour Kreutzer.

Alors, la prochaine fois que vous entendrez une représentation de la Sonate à Kreutzer, pensez à l'homme qui lui a donné sa première représentation et dont elle devrait vraiment porter le nom. George Bridgetower.

Un dernier point. Lorsque Kreutzer reçut le manuscrit à Paris, il le regarda et déclara qu'il était impossible de jouer. Beethoven ne comprend pas le violon, a-t-il dit, et il ne l'a jamais interprété une seule fois en public - la sonate qui porte aujourd'hui son nom.


Beethoven et Bridgetower : l'histoire de la célèbre sonate "Kreutzer’"

Outre son génie musical, le compositeur Ludwig van Beethoven était connu de ses contemporains pour son caractère irascible. Rien d'étonnant si l'on considère les circonstances de sa vie, mais sous son extérieur passionné battait un cœur bon et loyal.

Portrait de Beethoven par Joseph Williboard Mahler v. 1804-5 (huile sur toile)

Comme certaines personnes l'ont trouvé à leur détriment, si vous étiez du mauvais côté de lui, il était pratiquement impossible de revenir dans ses bonnes grâces !

Il suffit de demander à Napoléon Bonaparte, à qui il a dédié à l'origine sa troisième symphonie « l'héroïque ». Après que les idéaux égalitaires de Napoléon se soient transformés en bellicistes et en un appétit rapace pour le contrôle de l'Europe, le compositeur a violemment barré sa dédicace du haut de la partition.

Beethoven a qualifié la mère de son neveu, Johanna, de «reine de la nuit» et les deux ont été enfermés dans des années de bataille pour la garde de son fils Carl. On peut se demander s'il était dans un moment de lucidité ou non, mais Beethoven lui a demandé pardon sur son lit de mort. (Vous pouvez lire le texte incroyablement émouvant dans Conversations avec Beethoven).

Un autre malheureux destinataire de la colère de Beethoven était le violoniste virtuose George Bridgetower.

Comme c'est Le mois de l'histoire noire Je pensais que George méritait une certaine reconnaissance !

George Bridgetower par Henry Edridge v. 1790

Malheureusement, sa brouille avec Beethoven signifiait que ses réalisations étaient plutôt marginalisées dans l'histoire. C'est bien dommage, car Beethoven avait été suffisamment impressionné par son talent et son caractère lorsqu'ils se sont rencontrés pour composer l'essentiel de sa neuvième sonate pour violon en la majeur, opus 47 en son honneur, ainsi que la dédicace originale.

Voici un fabuleux enregistrement vintage de la sonate dans son intégralité par Leonid Kogan et Grigory Ginzburg :

L'avant-dernière sonate pour violon de Beethoven contient trois mouvements et est à peu près aussi difficile à jouer qu'un concerto pour violon. J'aime qu'il soit tout aussi exigeant pour le piano. Plutôt que d'être un accompagnement, les deux instruments ont la conversation la plus fascinante.

Dieu seul sait quelle vague d'émotions faisait rage à l'intérieur de Beethoven lorsqu'il l'a écrit. Il semble tout à fait plausible qu'il ait pu être inspiré par l'une de ses aventures amoureuses malheureuses et passionnées.

La sonate prend environ 40 minutes à jouer dans son intégralité et est un entraînement physique complet ! J'essaie toujours de maîtriser le double arrêt au début...

Ma partition du Kreutzer par Edition Peters.

Beethoven et Bridgetower ont créé l'œuvre ensemble le 24 mai 1803 au pavillon du parc du château d'Augarten à Vienne à l'heure plutôt inhabituelle de 8 heures du matin.

Le mouvement final était déjà écrit comme un mouvement inutilisé d'une précédente sonate pour violon n° 6 op. 30/1 (également en la majeur), Beethoven a donc composé à la hâte les premier et deuxième mouvements qui n'ont été achevés qu'à 4h30 du matin le jour du concert !

Le copiste avait du pain sur la planche, mais n'avait pas réussi à faire la partie de violon pour l'Andante et Bridgetower a donc dû lire par-dessus l'épaule de Beethoven au piano. En fait, il a lu à vue la majorité de la sonate sous des applaudissements enthousiastes.

La deuxième variante de l'Andante qui a été lu à vue par George Bridgetower.

De toute évidence, cela n'aurait pas été parfait, mais avoir la confiance nécessaire pour jouer une œuvre d'une telle difficulté à vue en public en dit long.

Le texte suivant est tiré du carnet de croquis de Beethoven en 1803 :

“Sonata per il Pianoforte ed uno violino obligato in uno stile molto concertante come d’un concerto”

Sa dédicace affectueuse se lit comme suit :

“Sonata mulattica composta per il mulatto Brischdauer (Bridgetower), gran pazzo e compositore mulattico” (Mulatto Sonate composée pour le mulâtre Bridgetower, grand idiot compositeur mulâtre).

Malheureusement, leur relation a tourné au vinaigre après que Bridgetower ait insulté une femme chère à Beethoven. Personne ne sait qui elle était, ni ce qui a été dit, et peut-être que Beethoven a ressenti plus que de l'amitié pour elle, mais fidèle à ses habitudes, dans sa colère, Beethoven a retiré la dédicace et l'a plus tard accordée à un autre violoniste célèbre de l'époque, Rodolphe Kreutzer.

L'ironie est que Kreutzer n'a jamais interprété sa sonate éponyme, affirmant qu'elle était injouable ! Il la considérait comme "outrageusement inintelligible" et n'était pas un fan de la musique de Beethoven en général.

Une dédicace des plus imméritées, mais le surnom a été imprimé et est utilisé depuis.

J'adore ce clip d'un de mes films préférés, Bien-aimé immortel. Bien qu'il ne soit pas exact à bien des égards, j'aime beaucoup ce film, y compris la scène où Beethoven et Anton Schindler discutent de son « agitation » et de la façon dont la musique est comme l'hypnotisme, alors que George pratique la sonate :

George Augustus Polgreen Bridgetower (11 octobre 1778 - 29 février 1860)

Né afro-européen en Pologne, il a vécu la majeure partie de sa vie en Angleterre et est devenu un célèbre violoniste virtuose. Son père était probablement originaire des Antilles et sa mère était allemande, on pense qu'ils ont servi dans la maison du patron de Joseph Haydn’s, le hongrois Nikolaus I, le prince Esterházy.

Aquarelle datée de 1800. Artiste inconnu.

George s'est mis au violon à un jeune âge, devenant un virtuose célèbre qu'il a joué principalement à Londres et dans toute l'Europe. Il quitta Londres pour Dresde en 1802 pour rendre visite à sa mère et à son frère qui y était violoncelliste et se rendit plus tard à Vienne où il rencontra Beethoven en 1803. Il reçut également le diapason de Beethoven qui est maintenant conservé à la British Library.

À Londres, Bridgtower était connu sous le nom de « prince africain » et le prince régent (éventuellement George IV) était l'un de ses mécènes. Malgré la brouille avec Beethoven, il a continué à avoir une carrière musicale réussie et en 1807, il a été élu à la Royal Society of Musicians et en 1811, il a obtenu son baccalauréat en musique de Trinity Hall, Cambridge.

Il était également compositeur, deux de ses œuvres connues sont : Diatonica armonica pour piano, publiée à Londres en 1812 et Henry : A ballad, pour voix moyenne et piano, également publiée à Londres.

Cette vidéo est extraite d'une exposition commandée par la City of London Corporation en 2007 pour commémorer le 200 e anniversaire du premier projet de loi parlementaire visant à abolir l'esclavage. Les réalisations de George sont dûment reconnues :

La poétesse lauréate du prix Pulitzer et ancienne poète lauréate des États-Unis, Rita Dove, a écrit une œuvre narrative imaginaire sur Bridgetower intitulée : Sonate Mulattique

Ici, elle parle de son inspiration pour le poème, aux côtés du violoniste contemporain Joshua Coyne, dans une bande-annonce de film documentaire :


Blog du studio de musique de Katherine Murley

Nous sommes de retour en Europe pour la chasse à l'histoire de cette semaine, rendant visite à quelqu'un qui avait beaucoup d'amis haut placés !

Tour de la passerelle George Augustus Polgreen est né en Pologne le 29 février 1780. Ou peut-être le 11 octobre 1778. Ou peut-être quelque part en 1779. Tout comme la confusion entourant John Blanke, les historiens ne sont pas tout à fait sûrs, bien qu'ils pensent que l'anniversaire du 29 février est le plus probable. . Cela n'aide pas que le père de Bridgetower, qui travaillait dans le château hongrois d'Esterháza, aimait raconter des histoires. Il s'est donné plusieurs parcours différents au fil des ans. Son préféré était qu'il était un prince africain, et certains de ses amis pensaient qu'il pourrait être le fils d'une princesse indienne.

Lieu de naissance de George Bridgetower

Ce qui est vrai, cependant, c'est le génie de Bridgetower avec le violon. Comme Nannerl Mozart et Joseph Boulogne, Bridgetower était un enfant prodige. Il était l'élève du célèbre compositeur Joseph Haydn, qui était le Kappellmeister (ou maître de musique) à Esterháza, et il s'est produit avec éloges en France et en Angleterre à l'âge de neuf ou dix ans. Il a rapidement attiré l'attention du prince de Galles, qui a commencé à le parrainer afin qu'il puisse donner plus de concerts et poursuivre ses études de violon. Mais Bridgetower ne voulait pas se fier à la bonne volonté du prince, et il s'est assuré de se donner beaucoup d'occasions de se produire. Bientôt, il s'était construit une carrière très réussie.

En 1803, un autre prince, le prince Lichnowsky de Pologne, présenta Bridgetower à l'un de ses propres compositeurs sponsorisés : Ludwig van Beethoven ! Les deux sont devenus de grands amis, et Beethoven était très enthousiasmé par l'incroyable talent de Bridgetower avec le violon. Il a consacré son Sonate pour pianoforte et violon en la, op. 47 à Bridgetower, qui a joué le rôle de violon extrêmement difficile lors de ses débuts. Malheureusement, Bridgetower et Beethoven se sont brouillés lorsque Bridgetower, généralement connue pour être amicale et une bonne personne avec qui travailler, a insulté quelqu'un qui tenait à Beethoven. Beethoven était tellement bouleversé qu'il a dédié sa sonate à Rodolphe Kreutzer, un célèbre violoniste que Beethoven avait rencontré exactement une fois.

Bridgetower a continué à se produire tout au long de sa vie. Il a obtenu un baccalauréat en musique à l'Université de Cambridge en 1811 et s'est marié avant 1817. Comme John Blanke, on ne sait presque rien de sa femme, sauf que son nom de jeune fille était "probablement" Drake.

En plus d'être interprète, George Bridgetower a également été compositeur de plusieurs œuvres, dont un livre intitulé Diatonique armonica pour ses élèves. Malheureusement, ses œuvres ne sont pas facilement disponibles. Si quelqu'un a des enregistrements de ses compositions, j'apprécierais beaucoup si vous pouviez les partager !

En attendant, vous pouvez écouter ci-dessous la première partie de la sonate que Beethoven avait dédiée à Bridgetower, le reste étant sur Youtube :

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Blog sur l'histoire de la musique du professeur O'Connell's : devoirs de classe, lectures, exemples d'écoute et éléments aléatoires

Nadine Gordimer dépose une gerbe dans le township noir d'Alexandra, en Afrique du Sud, où des manifestants ont été tués par la police en 1986.

La romancière sud-africaine et militante anti-apartheid Nadine Gordimer (1923-2014) a publié en 2007 un recueil de nouvelles intitulé Beethoven était un seizième noir. L'histoire du titre parle d'un professeur d'université multiracial à Johannesburg, repensant à sa vie et à son identité :

La noirceur de Beethoven est-elle une chose ?

En 1934, le journaliste d'origine jamaïcaine Joel Augustus Rogers (1880-1966) a publié un livre intitulé 100 faits étonnants sur le nègre avec une preuve complète (un titre emprunté par Henry Louis Gates, Jr. pour un livre récent de son cru). Comme Gates le note à propos de l'auteur du premier 100 faits étonnants:

Affiche des années 60.

Les spéculations selon lesquelles Beethoven était d'ascendance mauresque (c'est-à-dire africaine) remontent à la propre vie du compositeur. Les biographes du XIXe siècle ont décrit son teint foncé, son « nez plat et épais », et ses « cheveux épais et hérissés [et] charbonneux ». J.A. Rogers and others later suggested that Beethoven’s mother had transmitted African ancestry to her son by way of her Flemish forebears the Low Countries had been under Spanish rule in the sixteenth century, and Spain had been ruled by Muslims (or Moors), originally from North Africa, off and on from the eighth to the fifteenth centuries.

Spain in the 11th century.

If Beethoven did in fact have even this very small claim to African ancestry through his Flemish mother, it would have been enough to make him subject to the laws of segregation in the Jim Crow South..

The belief that Beethoven was Black became popular in the 1960s and 1970s during the Black Power movement. Stokely Carmichael mentioned it in his speeches to students, as did Malcolm X in a famous interview he gave to Alex Haley in Playboy in 1963.

Although claims of Beethoven’s Black ancestry has been refuted by scholars, the idea has never stopped cropping up in unexpected places.

Illustrations from Schomburg: The Man Who Built a Library by Eric Velazquez. Russian poet Alexander Pushkin, who was indeed part Black, is on the left Beethoven is on the right.

A project called “Beethoven Was African” aims to show that the polyrhythms Beethoven used in his piano sonatas bear a resemblance to the polyrhythms of West African drumming. Listen here:

Reviewing the Beethoven Was African project, the music critic Tom Service writes:

My initial response to the question, “Are Beethoven’s African origins revealed by his music?” that has been asked at the website Africa Is a Country, is a definitive “no.” It is based on questionable premises that lack real historical evidence, at least to the story of Beethoven and his music over the past couple hundred of years.

This is far from a new idea. Here, Nicholas T Rinehart outlines the century-long history of the “Black Beethoven” trope and analyses the cultural and racial politics that have made this such a potent idea. He suggests our attraction to the notion that Beethoven was black is a symptom of classical music’s tortured position on race and music: “This need to paint Beethoven black against all historical likelihood is, I think, a profound signal that the time has finally come to make a single … and robust effort [to reshape] the classical canon.”

In the past few months, classical music institutions have begun to recognize their need to reconceive the widespread impression of classical music as a strictly white and European art form. The #TakeTwoKnees hashtag in the wake of the murder of George Floyd was an effort by Black classical musicians to address this.

The Beethoven-was-black trope raises other questions as well:

  • Arguments for Beethoven’s “Blackness” are based on hearsay, speculation, and the reading of visual images. Are these reliable sources of evidence? If not, what sources of information would be more reliable?
  • Is race something indispensable? Is it something defined by visible markers? Or is it something defined by affinity, that is, by what one loves, desires, or wishes to be?
  • Who gets to decide the racial identity of another?
  • Does the fact that Beethoven’s music expresses an ethos of struggle, and of triumph over struggle, make it Black?

Which leads to even thornier philosophical questions:

The piece often used as a marker of Beethoven’s blackness is his last piano sonata, op. 111 in C minor. The second movement is in theme-and-variations form, and the variations become more abstract as the piece continues. Two of the variations are highly syncopated, which has led some to retrospectively credit Beethoven, in this sonata, with “inventing” ragtime, and even jazz.

Babatunde Olatunji demonstrates west African polyrhythms.

Daniel Barenboim demonstrates Beethovenian polyrhythms.

Incidentally, Beethoven had a Black friend and colleague, George Polgreen Bridgetower, who was a famous Afro-European violinist and for whom Beethoven wrote a fiendishly difficult violin sonata. The original dedication to his friend reads, with fond humor:

Sonata mulattica composta per il mulatto Brischdauer [Bridgetower], gran pazzo e compositore mulattico

(Mulatto Sonata composed for the mulatto Brischdauer, great madman and mulatto composer)

However, the two fell out while drinking together one evening, after Bridgetower suggested that the woman Beethoven was in love with had loose morals. As was his habit when his friends and idols displeased him, Beethoven scratched out the dedication to Bridgetower on the Violin Sonata no. 9 in A Major and replaced it with a dedication to another violinist, Rodolphe Kreutzer, after which it became commonly known as the “Kreutzer Sonata.”


Tag: George Bridgetower

An article published in the New York Times on 4 August, 2020, highlighted the meticulous in-depth research done by William A. Hart about virtuoso violinist George Augustus Polgreen Bridgetower. In the last few years there has been considerable interest in George Bridgetower resulting in several published articles and even a book, but no-one has dug up significant new information about him in the way Bill Hart has done. You can read his article in the Musical Times, September 2017, and download it free of charge on this link: https://www.researchgate.net/publication/319710845_New_Light_on_George_Bridgtower

George Bridgetower c1800

In his article, Bill Hart tells the story of how a talented and accomplished African (known as John Frederick de Augustus and later as Bridgetower) who was fluent in half a dozen European languages, handsome and charming, brought his 10 year old son George, a virtuoso violinist, to London to seek their fortunes. Like many showmen and performers (Ira Aldridge, Pablo Fanque, etc.) Bridgetower senior invented a royal ancestry for himself and his son.

George had a brilliant career, becoming a protégé of the Prince of Wales and a friend of Beethoven, who composed a sonata especially for him. Accompanied by Beethoven on the piano, Bridgetower’s masterly performance at the premiere of this work created a sensation. Shortly afterwards, as the result of a quarrel between them, Beethoven re-dedicated this most difficult of all violin sonatas to another famous violinist, Rodolphe Kreutzer, who never performed it and said it was unplayable!

My interest in George Bridgetower goes back to 1980 when Ziggi Alexander and I included his portrait and basic details about him in the exhibition Roots in Britain. I have kept an eye out for information about him ever since and had managed to discover quite a number of the facts in Bill’s article, and a few odd snippets besides – for example that Mrs. and Mr. Bridgtower attended a lecture of the Outinian Society on 25 June 1819. This was three years after their marriage and a month before the birth of their second daughter, Felicia. Given that they were having marital problems this is interesting, as the Outinian lectures focused on how to have a happy marriage.

George’s brother Frederick (1), a cellist, joined him in London in 1805. Using family history sources, I discovered, like Bill Hart, that he went to live in Ireland in May 1807. Frederick (1) continued to perform, taught piano and cello and also composed and published a number of works. He married Elizabeth Guy in Newry, County Down in 1808 and fathered three children – George who died aged six months in February 1810, another son Frederick Joseph (2) born in 1812, and a daughter. Sadly, Frederick senior died in August 1813.

One of Frederick’s compositions (National Library of Ireland)

The next record I found of Frederick (2) is in 1833 when he was imprisoned for sixteen months along with seven other men, as a result of a riot following an election in Newry. A protestant house had been attacked by catholics and the protestants responded. Frederick (2) survived his incarceration and on 3 June, 1836 he married Catherine Richardson, the daughter of a printer, at St. Mary’s Church, Newry.

In 1838, when his mother appeared as a witness in a court case following a robbery from St. Mary’s Church, the newspaper reported that Mrs. Elizabeth Bridgetower held the office of Sextoness of the church.

By 1840, when a son, also named Frederick Joseph (3), was born to Frederick (2) and Catherine, the family had moved to Liverpool. A daughter, Jane Guy Bridgetower, was born in 1843 followed by Anna Maria in 1848, another son, John Henry c.1850, then Catherine in 1855.

In 1856 tragedy struck. The newspaper report still upsets me, years after I first read it.

“Catherine Bridgetower, a child of one year and four months old, daughter of Frederick Bridgetower, shoemaker, residing in Albert-court, Saltney-street, was so severely burnt by sitting down on a smoothing iron on the 8 th of May last, that she died from the injuries received, on Sunday last.” (Liverpool Mercury, 11 June, 1856.)

More sadness followed. Another son, James, born in 1857, died the following year. A second Catherine was born early in 1859 but, within a few months of her birth, her father died of cancer aged 46.

One by one, Frederick Joseph (2) and Catherine’s daughters eventually married. Jane Guy to Thomas Bainbridge in 1868 Anna (Annie) Maria to William Thomas Wood in 1870 Catherine to James Gurney (Manager of the George Inn, Garston) in 1872. It seems John Henry didn’t marry. He was admitted to the Whittingham Lunatic Asylum on 24 February 1874 and remained there until his death, aged 49, on 26 November 1899.

It is reasonable to suppose that the descendants of the brothers George and Frederick (1) Bridgetower lost touch with each other, given that George’s surviving daughter Felicia lived in Italy with her two sons and wealthy husband, while Frederick’s son, Frederick Joseph (2) and family lived in Liverpool in much less affluent circumstances.

It appears that Felicia either really believed her grandfather’s claims that he was an African prince or that she used the story to elevate her status in Italy. As Bill Hart points out, she had a pamphlet published in 1864 in which she traced her lineage back to King Solomon and the Queen of Sheba, and somehow “proved” that she and her sons, Alessandro and Carlo Mazarra, were descendants of Abyssinian royalty.

Meanwhile, in 1863 King Tewodros of Abyssinia (now Ethiopia), in an effort to get a reply to his request to buy arms from Britain, had imprisoned a number of British missionaries. Various diplomatic efforts were made to get them released and, when these failed, the British government decided in July 1867 to mount a huge expedition to rescue them.

As usual, this “British” army was not composed only of white men. It was drawn from the Bengal and Bombay Armies and was therefore made up of both British regiments serving in India and locally-recruited Indian soldiers. The force consisted of 13,000 soldiers, 26,000 camp followers, and over 40,000 animals including horses, mules, camels, and 44 elephants specially trained to haul the heavy guns.

Troops and elephants crossing the Chetta Ravine en route to Magdala. Watercolour by Lieutenant Frank James, Bombay Staff Corps, 1868.
(National Army Museum)

Meticulous plans were made beforehand in order to be certain that this force would be able to cross the difficult mountainous terrain and be well-maintained with supplies throughout its mission. It eventually set sail from Bombay on 27 December. Tewodros had thought that it was impossible for the army to reach him in his mountain fortress at Magdala, but he was wrong. On 10 April 1868, the British army attacked and triumphed. After the battle, Tewodros committed suicide before the British could capture him. Huge numbers of Ethiopian treasures were looted and brought back to Britain, along with Tewodros’s seven-year-old son, Prince Alemayehu – but that’s another story.

Prior to this, in September 1867, Lord Stanley, the British Foreign Secretary had received an extraordinary letter from Felicia’s elder son, Alessandro Mazzara, putting forward his claim to the throne of Abyssinia. His claim was backed by the Italian authorities because they wanted to have influence in Abyssinia, as did the Roman Catholic Church. The receipt of this letter was widely reported in the British press.

Can you imagine the effect this must have had on Frederick Joseph (3) in Liverpool? If Alessandro had a valid claim to the throne, he knew he had a better one through male primogeniture, as he was descended through the male line via Frederick Joseph (2), and Alessandro only through the female line via Felicia. In February 1868, he wrote a letter to the Liverpool Mercury outlining his superior claim to the throne. The paper printed what it termed the “extraordinary epistle” without further comment, but in a reply to a correspondent later in the year opined, “If Frederick Joseph Bridgetower is, as our correspondent asserts, entitled to the throne of Abyssinia, he had better go and take it. We are sure that the British Government will never be so foolish as to support his pretensions.”

Frederick (3) didn’t give up. If a notice in the Cheshire Observer of 26 September 1868 is to be believed, he went to Ethiopia to pursue his claim. A notice in the paper reported:

“DEATHS: In Abyssinia, aged 28 years, Frederick Joseph Bridgetower, nephew of Sir George Bridgetower, formerly of Carlton House, London.”

However, that wasn’t the end of him! On 4 May 1870, in Southampton Magistrates’ Court, proceedings were taken against one Frederick Joseph Bridgetower, a printer of Simnel Street. He had been wandering around town, wearing a gilt crown and shouting in the street that he was the King of Abyssinia. He was imprisoned for one week with hard labour for being drunk and disorderly. Was this the real Frederick Joseph (3), or an imposter pretending to be him?

He must have been terribly disappointed, having had his hopes raised so unexpectedly and then dashed to pieces. Seven years later, aged 37, Frederick Joseph Bridgetower (3), occupation Musician, emigrated to the United States. He arrived in New York on 15 August, 1877, aboard the very aptly named SS Ethiopia.

Annie Maria Bridgetower and William Thomas Wood celebrated their Silver Wedding in May, 1895. Their son, Joseph Bridgetower Wood emigrated to Canada where he married Anna Louisa Wachholz in British Columbia in 1913. He returned to Britain to fight in the First World War and survived, dying in Vancouver in 1953.

At some point, many years ago, a family tree was available online which included a tiny photo of “Great Grandma Wood” [Annie Maria Bridgetower (born 1848)]. The photo has now disappeared, but I managed to copy it when I saw it.

As Bill Hart says, there must be a large number of Frederick Joseph (1)’s descendants still living today, as all his granddaughters had children. Whether George has any descendants through his daughter Felicia and her two sons is another question. If he does, I imagine they are still in Italy.

I often wondered if present-day Bridgetower descendants were aware of their illustrious and colourful forbears, and it is evident from recent tweets by Hyder Gareth Jawád that at least some of them are. No doubt further information about this fascinating family will be forthcoming in the future.

Hyder Gareth Jawad is indeed aware of Bridgetower family history. He has posted a recently colourised photo of his great-great-great grandmother and four of her daughters on his Twitter account. Hyder has kindly given Historycal Roots permission to include the full photograph in our article.

Les New York Times article about George Bridgetower, which includes another image of him:


Voir la vidéo: George Bridgetower: Uncelebrated Virtuoso Violinist (Décembre 2021).