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Léarie Constantine


Learie Constantine, fils d'un joueur de cricket d'essai, est né à Diego Martin, Trinidad, le 21 septembre 1901. Il a travaillé dans un cabinet d'avocat avant de commencer une carrière dans le cricket. Il a fait ses débuts en test lors d'une tournée en Angleterre en 1928. L'année suivante, Constantine a déménagé en Angleterre et a rejoint l'équipe Nelson dans la Lancashire Cricket League.

Constantine est devenu capitaine des Antilles et a mené l'équipe à sa première victoire dans un match test en 1930. Il a également joué un rôle important dans la victoire des Antilles contre l'Angleterre en 1934-35. Après avoir pris sa retraite du test de cricket, il est devenu commentateur pour la British Broadcasting Corporation.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Constantin a travaillé comme assistant social pour le ministère du Travail. Basé à Liverpool, sa principale responsabilité était d'aider les immigrants antillais à trouver un emploi en Grande-Bretagne. En 1943, Constantine s'est vu refuser le service dans un hôtel britannique en raison de sa couleur. Il a poursuivi les propriétaires de l'hôtel en justice et a obtenu gain de cause. Plus tard, il écrivit Color Bar (1954), avec son ami C. L. R. James. Le livre traitait du sujet des préjugés raciaux en Grande-Bretagne.

Après des études de droit, Constantine a été admis au barreau anglais en 1954. Plus tard, il est retourné à Trinidad où il s'est impliqué dans la politique. Membre du Mouvement national du peuple, il a servi au gouvernement en tant que ministre des Travaux publics et des Services publics. Lorsque Trinidad a obtenu son indépendance, il est devenu le premier haut-commissaire de son pays à Londres.

En 1964, il a démissionné de son poste de haut-commissaire mais est resté en Grande-Bretagne où il a occupé plusieurs postes importants. Cela comprenait être gouverneur de la BBC, membre du Race Relations Board et du Sports Council. En 1969, Constantine est devenue la première personne d'origine africaine à acquérir une pairie à vie.

Learie Constantine est décédée d'un cancer du poumon à Hampstead, Londres, le 1er juillet 1971.


Learie Constantine, Baron Constantine de Maraval et Nelson

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Learie Constantine, Baron Constantine de Maraval et Nelson, nom original en toutes lettres Learie Nicolas Constantine, (né le 21 septembre 1901 à Diego Martin, Trinidad - décédé le 1er juillet 1971 à Londres, Angleterre), joueur de cricket professionnel trinidadien et fonctionnaire du gouvernement.

La pièce de Constantine au Lord's Cricket Ground, à Londres, en juin 1928, a d'abord fait prendre conscience au public britannique de la haute qualité du cricket antillais. La même année, Constantine est devenu le premier joueur antillais en Angleterre à réaliser le double de 1 000 points et 100 guichets en une seule saison. Il était un puissant frappeur et l'un des plus grands joueurs défensifs de tous les temps.

Greffier d'avocat dans sa jeunesse, Constantine a été admis au barreau de Trinidad en 1955 et l'année suivante a été nommé ministre des travaux et des transports à Trinidad dans le nouveau gouvernement du Mouvement national populaire. De 1962 (lorsque Trinité-et-Tobago est devenue une nation indépendante au sein du Commonwealth) jusqu'en 1964, il a servi à Londres en tant que haut-commissaire de son pays. En 1966, il est devenu membre du Conseil national britannique des relations raciales et, à partir de 1968, il a été recteur de l'Université de St. Andrews (Fife) et gouverneur (directeur) de la British Broadcasting Corporation. Constantine a écrit plusieurs livres sur le cricket et un livre, Barre de couleur (1954), sur le problème racial. Fait chevalier en 1962, il a été créé pair à vie en 1969.


Almanach de Wisden

Au cours de l'hiver 1925/26, il joua quatre fois, avec des résultats modérés, contre l'équipe du MCC dirigée par l'hon. FSG Calthorpe, mais par une application constante – il apprenait à devenir un quilleur très rapide et un superbe joueur de champ de glissement – ​​ses pleins pouvoirs se sont développés, et lorsqu'il est venu en Angleterre en 1928, il est devenu célèbre. Il est vrai que dans les trois tests auxquels les Antilles ont ensuite été admises pour la première fois, il n'a effectué que 89 points et n'a pas pris plus de cinq guichets, mais dans tous les jeux de première classe, il a terminé deuxième au bâton et premier au bowling avec 1 381 points. et 107 guichets. Il a également réalisé 29 captures, dont beaucoup sont brillantes à l'extrême.

Certaines de ses performances globales ont été étonnantes, en particulier celle contre Middlesex en juin. Après que le comté se soit déclaré à 352-6, les Antilles ont perdu cinq guichets pour 79, mais Constantine en a ensuite fait 86 en moins d'une heure. Lors de la deuxième manche de Middlesex, il a pris 7-57, avec 6-11 lors de son deuxième sort, puis a remporté le match pour son équipe par trois guichets avec 103 en une heure.

Au cours de la tournée, il avait énormément de travail à faire, mais son endurance et son enthousiasme ont tout surmonté, et il n'est pas facile de se souvenir d'une saison plus fine, de bowling rapide et de slip-field. A la fin, Constantin signa des formulaires pour le club Nelson dans la Lancashire League, une démarche qui, si critiquée, était éminemment sensée, car cette forme de jeu lui convenait admirablement, et il put également poursuivre ses études de droit en Angleterre. Avec lui, le cricket n'a pas pris le pas sur tous les autres intérêts de la vie. Entre ses deux premières saisons avec Nelson, il a joué pour les Antilles contre l'équipe MCC de 1929/30.

Le côté des Antilles qui a fait une tournée en Angleterre en 1928

L'hiver suivant, il était en Australie avec l'équipe de GC Grant. Comme les autres quilleurs rapides, Griffith et Francis, il a trouvé les lancers moins rapides que prévu, mais il était à nouveau le polyvalent de l'équipe avec 708 pistes et 47 guichets. Son attrapage de glissade était le sujet de conversation du Commonwealth. Lorsque les Antilles, toujours sous Grant, arrivèrent en Angleterre en 1933, Nelson ne put libérer Constantine que pour cinq matchs, dont l'un était le deuxième Test à Manchester. En cela, il est sorti avec la batte, réalisant un écrasant 64 dans la deuxième manche. La controverse sur la «ligne corporelle» qui a rendu ce match quelque peu notoire est discutée de la manière la plus éclairante dans son livre Cricket et moi.

Il était normal que celui qui avait tant fait pour le cricket des Antilles partage leur triomphe quand, battant l'équipe de RES Wyatt dans deux des trois tests terminés de 1934/35, ils remportèrent le caoutchouc pour la première fois en l'histoire. Son bowling rapide, avec celui de Martindale et Hylton, a été décrit comme le meilleur au monde, et il a passé un bon moment dans le deuxième match, qu'il a remporté en écartant Leyland alors qu'une seule balle de plus était possible. Il a fait 90 dans les premières manches, 31 dans la seconde et a pris cinq guichets pour 52 (2-41 et 3-11). La réussite globale dans de tels matches lui avait longtemps échappé. Cela aurait difficilement pu arriver à un meilleur moment.

À ses agissements la saison dernière et à sa manière de jouer à l'âge de 36 ans, il est fait référence dans d'autres parties du Almanach. Un joueur de cricket qui ne sera jamais oublié, qui a pris grand soin que tous les dons de la nature soient, pour ainsi dire, élargis par l'usage, un penseur profond et un athlète dont chaque mouvement était une joie à voir.

La série de 1939 a marqué les adieux de Learie Constantine à Test cricket, mais il a continué à accomplir beaucoup plus en dehors du jeu, notamment en devenant le premier pair noir à siéger à la Chambre des Lords.


Mois de l'histoire des Noirs : les hommes qui ont marqué l'histoire en Grande-Bretagne

Divers

Le Mois de l'histoire des Noirs est célébré au Royaume-Uni depuis plus de 30 ans. Elle se déroule au mois d'octobre.

Cela se produit parce que si souvent dans le passé, les contributions des Noirs à la communauté étaient ignorées ou minimisées parce que les Noirs n'étaient pas traités de la même manière que les autres en raison de la couleur de leur peau.

Le Mois de l'histoire des Noirs vise à remédier à cette injustice en célébrant les réalisations et les contributions de la communauté noire au fil des ans.

Lisez la suite pour découvrir les choses incroyables que ces 10 hommes ont faites pour la Grande-Bretagne.

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Ignatius Sancho était une figure très influente dans les arts.

Il est né sur un navire négrier et a été amené en Angleterre par son propriétaire en tant qu'orphelin, où il a travaillé comme majordome.

Cependant, l'homme pour qui il travaillait a vu à quel point il était intelligent et a soutenu sa créativité. Sancho a écrit des pièces de théâtre, de la poésie et de la musique, et a fini par ouvrir sa propre boutique à Londres, où d'autres créateurs comme lui pouvaient se rencontrer.

Il a également utilisé sa capacité à lire et à écrire pour dénoncer la traite des esclaves.

Outre sa créativité, il est également le premier électeur noir britannique connu. Les Noirs n'avaient pas le droit de voter quand les Blancs le pouvaient, car ils n'étaient pas traités de la même manière.

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Le livre d'Olaudah Equiano sur l'esclavage est l'un des premiers récits sur ce que c'était que d'être un esclave - et c'est l'un des livres les plus vendus à ce sujet.

Equiano était lui-même un esclave, mais il a réussi à acheter sa liberté et a déménagé à Londres.

Là, il s'implique dans le mouvement pour l'abolition de l'esclavage.

En 1789, il publie son autobiographie intitulée Le récit intéressant de la vie d'Olaudah Equiano ou Gustavus Vassa, l'Africain.

Cela a fait de lui un homme riche et c'est devenu un travail extrêmement important pour les gens qui travaillaient dur pour se débarrasser de l'esclavage.

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Beaucoup d'entre vous ont peut-être des acteurs préférés que vous aimez regarder au cinéma ou à la télévision. Ira Aldridge était un acteur extrêmement important dans les pièces de théâtre.

Il était l'un des acteurs les mieux payés au monde à une époque où les acteurs noirs n'avaient pas les mêmes opportunités que les acteurs blancs.

Il est né à New York, mais a déménagé au Royaume-Uni parce qu'il n'aurait pas pu atteindre ses objectifs d'acteur en Amérique.

Il est devenu connu dans toute l'Europe comme un brillant acteur de pièces de Shakespeare.

Passant au 19ème siècle et loin des arts, John Edmonstone était une figure très importante dans le monde de la recherche scientifique.

Il est né dans l'esclavage, mais lorsqu'il a obtenu sa liberté, il a déménagé en Écosse où il a rencontré un homme appelé Charles Waterton, qui lui a enseigné l'art de la taxidermie. Il s'agit de la pratique consistant à farcir les animaux après leur mort.

Après cela, il est devenu professeur à l'Université d'Édimbourg, où il a enseigné à Charles Darwin.

Vous avez peut-être entendu parler de Darwin parce qu'il a proposé des idées très importantes sur la façon dont les humains se sont développés au fil du temps.

Eh bien, on pourrait dire que Darwin n'aurait pas pu proposer ses idées sans ce qu'Edmonstone lui a enseigné - c'est donc un gros problème.

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Retour aux arts et cet homme était un compositeur important alors que nous entrons dans le 20e siècle.

Après avoir étudié au très respecté Royal College of Music de Londres, il a écrit de nombreuses belles pièces musicales qui ont été appréciées dans le monde entier et sont encore appréciées aujourd'hui.

Il était inhabituel pour les compositeurs noirs de musique classique de connaître le succès comme lui.

Il est mort très jeune des suites d'une pneumonie, qui aurait été provoquée par un travail si dur.

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Né à Trinidad, Learie Constantine allait devenir le premier pair noir d'Angleterre en raison du travail qu'il accomplissait pour la politique et l'égalité raciale.

Cela signifie qu'il a été autorisé à siéger à la Chambre des Lords et à participer à d'importants débats politiques.

Il était également un joueur de cricket bien connu.

Il s'est installé en Grande-Bretagne dans une ville du Lancashire appelée Nelson après y avoir joué au cricket pour les Antilles en 1928. Cela a fait un peu de bruit, car les gens n'étaient pas habitués à voir des Noirs autour.

"Les écoliers sont venus en masse pour le voir parce que le seul visage noir qu'ils avaient vu auparavant était un mineur de charbon", a expliqué le maire de Pendle, le conseiller Tony Beckett. "Mais il se faisait aimer d'eux et sortait et jouait au cricket avec les enfants dans la rue."

Stuart Hall est connu comme une figure importante du multiculturalisme. C'est le rapprochement de différentes cultures - les gens, les idées et les traditions.

Il est venu en Grande-Bretagne de la Jamaïque dans les années 1950 et est devenu une figure importante encourageant l'étude de nombreux problèmes qui affectent les gens et la politique - par exemple les problèmes de race, de sexualité et de ce que les gens pensent d'eux-mêmes.

Il a ensuite été responsable du premier cours d'études culturelles en Grande-Bretagne, offert par l'Université de Birmingham.

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Chaque génération a le devoir de lutter contre le racisme. Il se retrouvera dans notre pays et dans nos foyers. Relever ce défi est notre devoir si nous souhaitons rechercher une existence heureuse et prospère.

Paul Stephenson , militant pour l'égalité des droits

Paul Stephenson est né en Angleterre et est allé dans une école où il était le seul enfant noir.

Même s'il n'y a pas si longtemps, à cette époque, il était un enfant, être noir et être anglais étaient parfois considérés comme deux choses très différentes.

C'est ce qui l'a inspiré à consacrer sa vie à mettre fin à la discrimination raciale et à rassembler les communautés noires et blanches.

Il est devenu le premier travailleur social noir de Bristol, ce qui a amélioré les relations entre les Noirs et les Blancs de la ville.

Il a passé sa vie à mener d'importantes campagnes qui ont apporté de grands changements dans la façon dont les Noirs étaient traités, et on dit que son travail a joué un rôle dans la première loi britannique sur les relations raciales en 1965.

C'était une loi importante qui prenait des mesures pour donner des droits égaux aux Noirs.


Le duo antillais intronisé au Temple de la renommée de l'ICC

Les légendes du cricket des Antilles, Sir Learie Constantine et Desmond Haynes, ont été intronisées dimanche au Temple de la renommée de l'International Cricket Council (ICC). Ils ont rejoint la liste des autres icônes du cricket qui ont reçu cet honneur prestigieux.

La regrettée Learie Constantine a été l'une des premières pionnières du cricket des Antilles et une polyvalente exceptionnelle. Il était membre de la célèbre équipe qui a disputé le premier match test de l'histoire des Antilles en Angleterre en juin 1928. Il a joué 18 matchs de test et a apporté une contribution indélébile au sport et à la communauté antillaise au pays et à l'étranger.

Haynes était l'un des batteurs d'ouverture les plus réussis de l'histoire du jeu et a formé un partenariat de frappeur de renommée mondiale avec son coéquipier de longue date, Gordon Greenidge.

Il a été membre de l'équipe championne de la Coupe du monde des Antilles en 1979. Haynes a joué 116 matchs d'essai et a marqué 7 487 courses, dont 18 siècles, avec une moyenne de 42,3. Il a également fait 8 648 courses dans 238 internationaux d'un jour, qui comprenaient 17 siècles.

Le président de Cricket West Indies (CWI), Ricky Skerritt, a rendu hommage à Desmond Haynes et à feu Sir Learie Constantine.

"C'est un autre jour spécial dans l'histoire du cricket des Antilles, car ces deux exemples du merveilleux jeu de cricket ont été honorés dans le monde entier par le Temple de la renommée de l'ICC - de véritables indicateurs de leurs performances et de leur impact", a déclaré Skerritt.

« Sir Learie Constantine était le joueur de cricket antillais par excellence - un joueur de bowling rapide et vif, un batteur offensif et un superbe joueur de champ, un homme qui a pris le terrain ce jour-là à Lord's il y a 93 ans, lorsque les Antilles ont commencé le voyage difficile mais passionnant en tant que Pays test.

Il incarnait ce que nous, Antillais, apprécions le plus chez nos joueurs : le dévouement, l'engagement et la force de caractère. Après la fin de ses jours de jeu, il s'est également fait un nom en tant qu'avocat et homme politique populaire, avec un dévouement à servir et à améliorer la vie des autres.

Skerritt a ajouté: "La carrière de cricket de Desmond s'est révélée très prometteuse en tant que membre de l'équipe U-19 de la Barbade. Il n'a pas fallu longtemps pour qu'il se lance sur la scène mondiale avec un siècle sensationnel et qu'il ne regarde jamais en arrière. Il était un batteur d'ouverture et un joueur de champ proche du guichet par excellence, et avec Gordon Greenidge, il a établi la norme sur la façon dont la nouvelle balle devrait être jouée.

Au milieu, Desmond avait un cœur de lion et ne se rendait jamais, quelles que soient les circonstances. En tant que membre à part entière et apprécié de l'équipe de conquête des Antilles, il a fièrement représenté la Barbade et les Antilles et a ouvert des portes à beaucoup d'autres à suivre.

Antillais précédemment intronisés au Temple de la renommée de l'ICC :


Le grand scandale des droits civiques britanniques : le boycott des bus de Bristol

Alors que Martin Luther King poursuivait son rêve en Amérique, une campagne pour l'égalité raciale faisait des vagues outre-Atlantique. Trois personnalités du boycott des bus de Bristol en 1963 racontent à Spencer Mizen comment leur croisade a changé le visage des droits civils en Grande-Bretagne

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 13 juillet 2020 à 15h25

Bristol, début 1963. Un jeune homme entre dans un bureau pour assister à un entretien d'embauche. Il se présente à la réceptionniste, prend place et attend d'être appelé pour rencontrer son interrogateur.

Rien d'inhabituel là-dedans, pourrait-on penser. Mais ce n'était pas un entretien ordinaire. Car le jeune demandeur d'emploi, Guy Bailey, 18 ans, était noir, et l'organisation avec laquelle il cherchait du travail, la Bristol Omnibus Company, était sur le point de se retrouver au centre de l'une des plus grosses tempêtes de l'histoire de relations raciales britanniques.

La fin des années 50 et le début des années 60 ont été témoins d'un afflux important de jeunes Antillais dans les grandes villes britanniques – beaucoup d'entre eux, comme Guy Bailey, à la recherche de travail. Pourtant, comme Guy et d'autres le découvrirent bientôt, tous les employeurs britanniques n'étaient pas prêts à jouer au ballon. Et, comme une grande partie du pays allait bientôt s'en rendre compte, l'un de ces employeurs était la Bristol Omnibus Company.

Alimentée par les craintes des travailleurs qu'une nouvelle source de main-d'œuvre ne fasse baisser les salaires – et, il a donc été allégué depuis, attisée par les craintes de la direction que le personnel féminin ne soit agressé par des collègues noirs – la Bristol Omnibus Company refusait catégoriquement d'employer des Noirs ou des Asiatiques. Conducteurs. Et, malgré sa politique exposée dans la presse locale et une cause d'inquiétude croissante au sein de la communauté noire de Bristol, la société exploitait cette barre de couleur avec une impunité relative. Pourtant, tout cela allait changer au moment où Guy Bailey a pris place dans ses bureaux.

"Nous avions appelé la Bristol Omnibus Company juste une heure avant l'entretien pour confirmer qu'il y avait encore des emplois de chauffeurs disponibles, et ils avaient dit" Oui, il y en a "", se souvient Bailey, parlant dans sa maison de Bristol 50 des années plus tard. «Ce n'est que lorsque je suis arrivé, et que les gens du bureau ont réalisé que j'étais noir, que les choses ont commencé à mal tourner.

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"Quand j'ai dit à la réceptionniste que j'étais là pour un entretien, elle a dit 'Non, je ne pense pas'. Je l'ai ensuite entendue dire à son manager dans le back-office que j'étais noir, et il lui a répondu : "Dites-lui qu'il n'y a plus de travail".

Pour le directeur, c'était la fin de l'affaire. Mais ce qu'il ne savait pas, c'est que Bailey avait postulé pour le poste à la demande du jeune travailleur noir local Paul Stephenson. Et Stephenson n'était pas sur le point d'accepter la réfutation de l'entreprise.

Paul Stephenson est né d'une mère britannique et d'un père ouest-africain à Rochford, dans l'Essex en 1937. Il était bien éduqué, articulé et, surtout, déterminé à affronter le racisme qu'il avait rencontré à la fois lorsqu'il avait grandi dans l'est de Londres et depuis son arrivée à Bristol en tant qu'agent de développement communautaire en 1962.

Stephenson avait envoyé Bailey à l'entretien comme cas test pour établir au-delà de tout doute que la barre de couleur de la Bristol Omnibus Company était plus qu'une simple rumeur. Maintenant qu'il avait sa preuve, il était temps d'agir.

Ce quelque chose a pris la forme d'un boycott des bus de Bristol. En quelques jours, Stephenson avait organisé une série de conférences de presse et d'allocutions pour promouvoir la cause et avait persuadé un réseau d'autres militants des droits civiques de bloquer les lignes de bus à travers la ville. Comme l'un de ces militants, d'origine jamaïcaine Roy Hackett, se souvient, les manifestations ont rapidement pris de l'ampleur.

« Mon rôle était de bloquer les bus entrant dans la ville par le quartier Fishponds de Bristol », explique Roy, qui est arrivé dans le sud-ouest après avoir travaillé à la centrale électrique de Hinckley Point dans le Somerset en 1957. « Au début, il n'y avait pas de plus de 10 d'entre nous debout au bord de la route. Mais petit à petit, de plus en plus de personnes ont commencé à nous rejoindre – beaucoup d'entre elles, des femmes noires et blanches, revenant d'avoir déposé leurs enfants à l'école. Les choses semblaient juste faire boule de neige à partir de là.

"Les pilotes n'ont pas aimé nos protestations, bien sûr", ajoute-t-il. « Mais que pouvaient-ils faire ? Ils ne pouvaient pas nous renverser. Alors les bus se sont juste entassés.

Frappeurs lourds

Alors que la protestation s'accélérait sur le terrain, elle commençait également à s'inscrire dans la conscience nationale – grâce, en grande partie, à la ténacité de Paul Stephenson. En quelques semaines, il avait persuadé les étudiants de l'Université de Bristol de marcher dans la ville pour soutenir le boycott et obtenu le soutien d'une série de poids lourds politiques, dont la haut-commissaire trinidadienne et légende du cricket Learie Constantine, et Tony Benn, député. pour Bristol Sud-Est. Mais son coup le plus important a sûrement été de gagner le soutien d'Harold Wilson, alors chef de l'opposition, qui a déclaré à Stephenson que, si le parti travailliste revenait au gouvernement, il introduirait une loi contre la discrimination raciale.

Ce qui avait été autrefois un différend local discret s'était transformé en une cause célèbre – et, sous le regard sévère des projecteurs braqués par la presse nationale – l'opposition auparavant implacable de la Bristol Omnibus Company à la révocation de l'interdiction a commencé à s'effondrer. Sa défaite fut confirmée le 28 août 1963 lorsque – le jour même où Martin Luther King prononça son célèbre discours « I Have a Dream » à Washington – le Poste du soir de Bristol a annoncé que la Bristol Omnibus Company allait lever la barre des couleurs.

« Je n'ai jamais douté que nous allions gagner, uniquement à cause de la force morale de notre argumentation », déclare Paul Stephenson. «J'étais évidemment ravi, mais mon émotion principale était le soulagement – ​​le soulagement que nous ayons remporté cette victoire pour la communauté noire de Bristol. Vous devez vous rappeler que le boycott a rendu beaucoup de Noirs très nerveux. Ils craignaient que cela aggrave leurs perspectives d'emploi. Ils me disaient que c'est le pays d'un homme blanc et que vous ne pouvez pas dire à l'homme blanc quoi faire. Leur prouver que nous pouvions affronter le racisme et gagner était une grande réussite. »

Quelques semaines après la victoire, Ragbir Singh est devenu le premier conducteur de bus non blanc de Bristol. Pourtant, le couronnement du boycott des bus de Bristol est sans doute arrivé deux ans plus tard, lorsque le gouvernement de Harold Wilson a adopté la loi sur les relations raciales de 1965, interdisant la discrimination fondée sur «la couleur, la race ou les origines ethniques ou nationales».

« Cela me réjouit encore aujourd'hui de penser que les gens de toutes les couleurs ont une chance d'obtenir le travail qu'ils veulent sans être discriminés », déclare Roy Hackett.

Guy Bailey est d'accord, mais émet une mise en garde. « Le racisme n’est pas aussi flagrant en 2013 qu’il l’était en 1963, mais il perdure encore », dit-il. «Il y a encore des gens qui croient que, peu importe à quel point un Blanc est peu qualifié, il est toujours plus approprié pour un travail qu'un Noir hautement qualifié. C'est pour cette raison même que nous devons nous souvenir des événements de 1963 aujourd'hui.

Spencer Mizen est monteur de production de Magazine d'histoire de la BBC.


Almanach de Wisden

Le jeune Constantine n'avait joué que trois matchs de première classe avant d'être choisi pour l'équipe d'Austin en 1923 en Angleterre lorsqu'il s'est distingué en grande partie – en fait, presque uniquement – ​​par son éclat au point de couverture. Lors de cette visite, il a appris beaucoup de choses qu'il n'a jamais oubliées, en aucun cas tout sur le cricket : et il a reconnu le jeu comme sa seule échelle possible vers le genre de vie qu'il voulait.

Comme C.L.R. James a écrit qu'il se révoltait contre le contraste révoltant entre son statut de joueur de cricket de première classe et son statut de troisième classe en tant qu'homme. Cela, presque également avec son enthousiasme pour le jeu, a déclenché les cinq années de pratique inlassable après lesquelles, en 1928, il est venu en Angleterre sous Karl Nunes lors de la première tournée d'essai des Antilles en tant que lanceur rapide extrêmement vivant, batteur percutant et homme de terrain exceptionnel dans n'importe quelle position.

Learie Constantine a marqué 4 475 courses et a empoché 439 guichets de 119 matchs de première classe

Musclé mais souple, trapu mais long armé, il a joué avec une course bondissante, une action haute et douce et un rythme considérable. Son bâton, qui dépendait considérablement de l'œil, était parfois peu orthodoxe au point d'être une invention spontanée : mais à son époque, il était pratiquement impossible de lui tirer dessus. Dans les profondeurs, il a ramassé en allant comme un sprinter et a lancé avec une précision explosive près du guichet il était intrépide et rapide partout où il était posté, il a étonné tout le monde par sa vitesse et sa certitude dans ses prises qui semblaient bien hors de portée. Son mouvement était si joyeusement fluide et, au besoin, acrobatique qu'il aurait pu être fait de ressorts et de caoutchouc.

Bien qu'il ait fait peu dans les Tests de cet été-là, il a réalisé le double et dans l'estime du public était tout à fait le membre le plus réussi du parti. Il a fourni de splendides divertissements de cricket. Tous ceux qui l'ont déjà regardé se souviendront avec plaisir de son tour de salon particulier - quand une balle de lui était jouée sur le terrain, il se tournait et retournait vers sa marque: le joueur de terrain lançait la balle dans son dos, Connie continuait à marcher et, sans avoir l'air de regarder, tourner son bras et attraper le ballon entre ses omoplates personne, autant qu'on puisse en juger, ne l'a jamais vu rater.

Les foules le reconnaissaient et l'appréciaient comme un joueur de cricket d'aventure : mais les seuls rapports d'un seul match l'ont établi dans l'imagination de milliers de personnes qui ne l'avaient jamais vu jouer. Chez Lord's, en juin, Middlesex a fait 352 pour six et West Indies, pour qui seul Constantine, avec 86, a fait plus de 30, était 122 derrière sur les premières manches. Lorsque Middlesex a de nouveau battu, Constantine a pris sept pour 57 – six pour 11 lors de son deuxième sort. Les Antilles qui voulaient gagner 259 étaient 121 pour cinq lorsque Constantine est entré pour marquer 103 sur 133 – avec deux six, douze quatre et un retour qui a tellement cassé le doigt de Jack Hearne qu'il n'a pas rejoué cette saison – en une heure , pour gagner le match par trois guichets. Lord's a éclaté: et le lendemain, toute l'Angleterre de cricket a accepté une nouvelle figure majeure.

Cette performance a confirmé l'évidence, que Constantine était, comme il savait qu'il devait l'être, le professionnel de la ligue idéal – sûrement le meilleur de tous. Il voulait une vie à temps partiel suffisante pour lui permettre d'étudier le droit. L'Angleterre était le seul endroit, et le cricket son seul moyen, de faire les deux. Son bâton pourrait gagner un match en une heure, son bowling en quelques overs, son rattrapage en quelques instants dispersés. C'était le genre de grillon le plus proche de son cœur : et il s'exprimait à travers lui. Aucun homme n'a jamais joué au cricket pour gagner sa vie - comme Constantine devait le faire plus désespérément que la plupart des joueurs de cricket professionnels - avec plus d'enthousiasme.

Learie Constantine avec Sir Jack Hobbs à l'Overseas House, Londres, vers 1939

N'importe quel club des ligues du Lancashire aurait été reconnaissant de le signer. Nelson l'a fait avec une immense satisfaction des deux côtés. Constantine a attiré et ravi les foules – et a remporté des matchs : Nelson a remporté la Ligue du Lancashire huit fois au cours de ses dix saisons là-bas – une séquence sans précédent – ​​et a battu le record de présence au sol sur tous les terrains de la compétition. De manière moins spectaculaire, il a entraîné et guidé les jeunes joueurs avec une véritable sympathie. Parmi les habitants de Nelson, dont beaucoup n'avaient jamais vu d'homme noir auparavant, Connie et sa femme, Norma, se sont installés dans une existence heureuse, dont ils se sont souvenus, avec nostalgie jusqu'à la fin. En 1963, la liberté de l'arrondissement de Nelson a été décernée à l'homme qui était alors Sir Learie Constantine.

En raison de ses engagements en championnat, il a joué un peu plus d'une centaine de matchs de première classe, dans lesquels il a marqué 4 475 points à 24h05 et a remporté 439 guichets à 20h45. En 18 tests entre 1928 et 1939, ses chiffres globaux étaient médiocres – 641 courses à 19,42 58 guichets à 30,10. D'un autre côté, il a pratiquement remporté deux Épreuves importantes et en a formé une troisième.

À Georgetown, en 1930, lorsque les Antilles battirent l'Angleterre pour la première fois, George Headley a apporté une contribution majeure au bâton, mais c'est Constantine qui a brisé à deux reprises le bâton anglais avec quatre pour 35 et cinq pour 87, chiffres qu'aucun autre quilleur n'a approchés en le match. À Port of Spain en 1934/35, il a égalisé la série - que les Antilles ont finalement remporté par un match - quand, après avoir marqué 90 et 31, il en a pris deux pour 41 et a terminé sa deuxième manche trois pour 11 (en 14,5 overs) avec le coup de maître d'avoir un aussi grand résistant que Maurice Leyland lbw avec une seule balle du match restante. Lors de son dernier test, à l'Oval en 1939, alors qu'il avait 37 ans, ses cinq pour 73 ont amené les Antilles à une avance en première manche.

En vieillissant, il est devenu plus astucieux. Au fur et à mesure que son rythme diminuait - bien qu'il soit toujours susceptible de surprendre avec une balle plus rapide ou de traiter un yorker à grande vitesse - il a développé une balle plus lente superbement dissimulée et, au besoin, il était un lanceur lent efficace avec une rotation du poignet ou des doigts. Il a continué à jouer dans des matchs de charité jusqu'à la cinquantaine, alors qu'il pouvait encore faire des coups vifs, éliminer de bons batteurs et faire des prises spectaculaires.

Sir Learie Constantine à la conférence sur l'indépendance de Trinité-et-Tobago à Marlborough House, Londres, vers mai 1962

Dans sa jeunesse, certains le pensaient plein d'entrain ou indûment conscient de la couleur si c'était le cas, Nelson l'a réchauffé. Il aurait été étrange qu'un joueur de cricket aussi dynamique et efficace n'ait pas bouillonné de confiance. Certes, cependant, il a donné des conseils sans hésitation et utiles, et des éloges généreux à ses collègues amateurs de l'équipe Nelson. Pendant ce temps, il a combattu la discrimination contre son peuple avec une dignité ferme mais sans acrimonie.

La moitié de la vie de Learie Constantine s'est déroulée en Angleterre et, bien que ses médecins l'aient avisé depuis longtemps qu'une maladie pulmonaire mettait sa vie en danger s'il ne retournait pas dans le climat plus chaud des Antilles, il est décédé à Londres. Il est resté en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale en tant qu'assistant social du ministère du Travail auprès des travailleurs antillais. En 1944, il a combattu l'une des causes historiques contre les préjugés de couleur lorsqu'il a obtenu des dommages-intérêts de l'Imperial Hotel de Londres pour ne pas l'avoir reçu et hébergé.

Sir Learie Constantine&# 8217s blue plaque érigée en 2013 par English Heritage au 101 Lexham Gardens, Earls Court, Londres

Il a été profondément ému - et ne l'a jamais oublié - lorsque les autres joueurs - tous de peau blanche - l'ont élu capitaine de l'équipe des Dominions qui a battu l'Angleterre lors du magnifique match de fin de guerre à Lord's en 1946. l'occasion d'un beau partenariat forçant avec Keith Miller et son astucieux capitainerie a décidé d'une question étroite avec seulement quelques minutes à perdre.

À ce moment-là, cependant, ses jours sérieux de cricket touchaient à sa fin. Il a écrit et diffusé à l'occasion. Parmi ses livres figurent Cricket au soleil, Cricket et moi, Comment jouer au cricket, Carnaval des joueurs de cricket, Le visage changeant du cricket (avec Denzil Batchelor), et Barre de couleur. Des années d'études acharnées ont été récompensées lorsqu'il a été admis au barreau par le Middle Temple en 1954. De retour à Trinité-et-Tobago, il a été élu député dans le premier parlement démocratique de son pays, est devenu Ministre des travaux du gouvernement et par la suite Haut-commissaire de Trinité-et-Tobago en London from 1962 until 1964. He was awarded the MBE in 1945 knighted in 1962 made an honorary Master of the Bench in 1963 and created a life peer in 1969. He served various periods as a governor of the BBC, a Rector of St Andrews, a member of the Race Relations Board and the Sports Council.

A devout Roman Catholic, of easy humour and essential patience, he lived a contented domestic life with his wife and his daughter, who is now a schoolteacher in Trinidad. His outlook was that of a compassionate radical and he maintained his high moral standards unswervingly.

To the end of his days he recalled with joy the great moments of his cricket and the friends he had made. His wife survived him by barely two months: and Trinidad posthumously awarded him the Trinity Cross, the country’s highest honour.

Learie Constantine (Lord Constantine) died on July 1, 1971, aged 69.


The real black history? The government wants to ban it

W hen the enslaved African was put on a ship to be transported across the Atlantic, “that moment he became a revolutionary”, wrote the historian, campaigner and later prime minister of Trinidad, Eric Williams. He was complicating the familiar British story of abolition, in which black people who had somehow managed to get themselves enslaved were freed by the ‘Saints’ – educated white men of conscience.

In reality, both slaves and other colonial subjects in Africa, Asia and the Caribbean fought for their rights and freedom in very difficult circumstances. Those rebellions and liberation movements, along with the work of white abolitionists and critics of empire, put pressure on Britain to ultimately concede emancipation and independence. If the official history is of Britannic rule, a still-hidden history tells of black (and Asian) resistance to that rule.

So, when speaking of black history, which is also British history, we need to ditch prejudicial and misleading phrases like “victim narratives”, recently used in the Department for Education’s statutory guidance to English schools. The present government deems accounts of oppression and exploitation “divisive” and “harmful”, along with discussions of alternatives to capitalism. Using phrases like “victimhood mentality” when describing ethnic minorities stokes an unhelpful culture war and delegitimises necessary accounts of racist and colonial dispossession.

It is convenient for the powerful, of course, to demand that the spotlight be turned away from the harm they foster, whether through bigotry or predatory capitalism. Historical amnesia works in their favour.

In fact, black history contains few victim narratives, even if it tells us a great deal about victimisation and the infliction of suffering. The documents of colonial and racist barbarism are also documents of the power of protest. Black history is not just about slavery or colonialism, but in the context of Black Lives Matter and the contemporary struggle for racial and social justice, the history of black struggle teaches us something valuable about the relationship between resistance and change.

One familiar defensive response to discussions of racism today is to insist that Britain is one of the most tolerant countries in the world. Missing from that grand claim is the story of how all progress on race has been won through persistent protest and campaigning, by ethnic minorities and their allies.

Black people, both in Britain and in the colonial world, have not waited meekly for changes to take place. From the abolition of slavery to the removal of the colour bar, and from the moderate inclusion campaigns of the League of Coloured Peoples in the 1930s to more militant organising against police brutality in the 1970s, black people in Britain have defended their communities, mobilised and contributed to vital social and institutional change. As the historian Peter Fryer noted, across Britain and the British Empire black people were never just passive victims but active resisters.

Well-meaning talk of tolerance and inclusion can obscure the fact that minority ethnic communities, including those of African and Caribbean heritage, have long helped shape Britain for the better, insisting on taking their place and staking their claims. They were, of course, demonised as extremists for doing so, just as Black Lives Matter is being vilified by politicians today.

What is Black History Month?

Founded by Akyaaba Addai-Sebo, the first Black History Month in the UK was celebrated in October 1987. He conceived it as "an annual celebration of the contributions of Africa, Africans and people of African descent to world civilisation from antiquity to the present".

It took its cue from the established Black History Month that had taken place in the US every February since it was first adopted by staff and students at Kent State University in Ohio in 1970, and which had built into a national movement.

Its origins go back to 1926, when the second week in February was designated as a week to celebrate and discuss African-Americans' contribution to history.

One of the key reasons for starting Black History Month in the UK was the under-representation of Black people in the mainstream British history taught in schools, and to ensure that the history and heritage of the African diaspora was preserved and celebrated.

The predominant abolition story puts the undoubtedly important initiative of elite white men such as William Wilberforce and Thomas Clarkson at the centre. Yet many white British opponents of slavery – including James Stephens, Wilberforce’s brother-in-law and the architect of the 1807 Abolition Act – were aware of the frequency of “widespread and long-continued insurrections” and the “enormous effusion of human blood” it took to suppress slave rebellions.

The fiery women’s rights campaigner Elizabeth Heyrick – who advocated the boycott of slave-produced sugar and called for immediate emancipation – noted of the 1823 rebellion in Guyana that the slave was bent on “breaking his own chains and asserting his own freedom”. There were also abolitionist black preachers like the Jamaican-Scottish Robert Wedderburn, who was jailed for calling on the British working classes to fight for freedom as slaves did. The black Chartist William Cuffay, who was eventually transported to Tasmania, also connected his love of freedom to his West Indian slave origins.

In the 20th century, black communities undertook collective organising for rights and freedom. From 1900, Pan-African conferences held in Britain brought together campaigners from across the colonies. Britain had a vibrant black press which produced many bold campaigning magazines throughout the century. The African Times and Orient Review, launched in 1912 by Dusé Mohamed Ali, was supported by the outspoken black composer Samuel Coleridge-Taylor, an ally of the Pan-African movement.

When black and Asian workers were attacked, robbed and lynched in 1919 after unemployment caused riots in British seaports, organisations like the African Progress Union, the Negro Welfare Association and Society of Peoples of African Origin sprang up to defend them.

In the interwar period, the International African Service Bureau and other groups took up multiple causes, from workers’ rights and antiracism to freedom for British colonies, merging later with other black-run organisations to form the Pan-African Federation. One leading light was Amy Ashwood Garvey, who also ran a legendary social space in London known as the Florence Mills Social Parlour, where many key black figures came together. Several black campaigners in Britain, including Kwame Nkrumah and Nnamdi Azikiwe, went on to become national leaders in post-independence African nations.

In the postwar period, the colour bar in hotels and other public spaces was challenged by people like the famous cricketer Learie Constantine, who won a landmark judgment. Police harassment and brutality against black and Asian people, often lethal, was also challenged by self-defence groups, with resistance also coalescing in campaigns such as the Mangrove Nine and the Broadwater Farm Defence Campaign. The fight against apartheid in South Africa also galvanised antiracist campaigns in Britain as one struggle, one fight.

Unsurprisingly, black campaigners in Britain like CLR James, George Padmore and ITA Wallace-Johnson also had sharp critiques of both capitalism and empire, or racial capitalism. Far from peddling a victim narrative, these critiques made necessary connections between what was happening in the colonies and working-class conditions in Britain – and between racism and labour rights.


Learie Constantine by Godfrey Argent bromide print, 1 November 1967 NPG x21932 Licence: Creative Commons Attribution-NonCommercial National Portrait Gallery

This article was written by Richard Ward, Assistant Archives Officer.

Warning: This article uses contemporary quotes which contain offensive language that some readers may find upsetting.

  1. Learie Nicholas Constantine was born in Maraval on the island of Trinidad on the 21 st September 1901.

His first name was taken from an Irish friend of his father whose surname was O’Leary. Like many islanders born at the turn of the century he was only a generation removed from slavery. His mother’s side of the family were classed as slaves and worked on plantations until the country’s 1838 emancipation.

  1. His father, Lebrun was a cricketer who played for the West Indies and was part of a touring party to England in 1900 & 1906.

The young Learie inherited these sporting genes and such was his burgeoning talent that father and son were in the same West Indian team that contested a tournament in British Guiana (now Guyana) in 1922.

  1. Lorsque Pathe News profiled a superb individual performance by Learie against England at Lords in 1928 they dubbed him ‘The Coloured Catapult’.

On the same tour he later recalled being taunted by Oxford University undergraduates and being excluded from ‘whites only’ dances. He would stay in England joining Lancashire side, Nelson Cricket Club where he graced their Seedhill Ground for nine years. The town adopted him as one of their own, ultimately receiving the freedom of the borough.

  1. During World War Two, Constantine was employed by the Ministry of Labour as a Welfare Officer.

His role was to help settle West Indians arriving in Liverpool to work in the munition factories. He also assisted the community of West African seamen who had been living in Merseyside for many years. This led to his appointment as President of the League of Coloured Peoples where he excelled in negotiating with trade unions and employers to accept black people in their workforce and eradicate discriminatory practices. Such deeds didn’t go unnoticed and he was awarded an MBE in 1946.

  1. In July 1943 Constantine was involved in a race row that would make national headlines.

After playing at Lords he’d pre-booked rooms for himself and his family at the capital’s Imperial Hotel. His biographer David Killingray noted that, on arrival they were refused entry. The manager was then stated to have said, ‘We will not have n*****s in the hotel because of Americans if they try to stay tonight their luggage will be put out and the doors locked’. Such was the uproar that the incident was raised in Parliament by Benjamin Riley, MP for Dewsbury. The following summer Constantine won a landmark High Court case after suing for breach of contract winning the modest fee of five guineas. Acclaimed writer and fellow Trinidadian, C L R James helped chronicle these events in the seminal book Colour Bar that was published in 1954.

  1. Constantine was constantly striving to better himself and one of his lifelong ambitions was to become a barrister.

This was achieved when he was called up to the Middle Temple Bar at the veteran age of fifty-three. Constantine was also known as a cricket commentator and he was highly valued in broadcasting circles for his smooth tone and unaffected delivery. Despite various approaches he refused to engage in party politics, politely declining the offer to be nominated as Liberal candidate for the Yorkshire constituency of Shipley in the 1950 General Election.

He returned to Trinidad to join Dr Eric Williams Government in 1956 as Minister for Communications, Works and Utilities. When he was transferred to a new ambassadorial position of High Commissioner it required him to be posted in the familiar environment of London. Shortly after he was invited again to Buckingham Palace when he received a knighthood in the New Year’s Honours List.

  1. The 1963 Bristol Bus Boycott saw Constantine travel to the South-West region to lend his support.

Activist Paul Stephenson had organised the protest to end the colour bar in place against employing ethnic minorities on public transport. Despite its success in lifting these employment restrictions Constantine found himself in conflict with President Williams. The Trinidadian leader felt his actions were not in the interest of their country as it was helping mainly Jamaican and South East Asian immigrants. This event was hugely influential in the passing of the 1965 Race Relations Act. One of the tenets of the statute was the formation of Race Relations Boards with Constantine being appointed one of the first Commissioners.

  1. Several honorary privileges were bestowed on Constantine from the rectorship of St Andrews University to an appearance on ITV’s This is Your Life.

In 1969 he became the first member of the House of Lords from African descent when he accepted a Life Peerage becoming Lord Constantine of Maraval & Nelson. Fittingly he was formally introduced to the chamber by Civil Rights campaigner Fenners Brockway. The Times reported that he had “played a heraldic innings”. He would make only one Parliamentary speech in a debate on the United Kingdom joining the European Economic Community (EEC). His detailed oratory stressed the importance of not neglecting Commonwealth markets and heritage stating

“I hope to make the case that the West Indian is different from any other colonial in the world. He is a different person. In essence he is a black Englishman, because when slavery took the African into the West Indies, the owners destroyed everything that was Africa. They have not got their original names. My grandfather was a Nigerian, and my grandmother was Nigerian, but I am named Constantine. That name was collected in the West Indies”.

  1. Just months after this appearance Learie Constantine died after suffering a heart attack.

A state funeral took place in Trinidad coupled with a memorial service at Westminster Abbey for his many friends and admirers. But his memory lived on and English Heritage erected an iconic blue plaque at his former home at Lexham Gardens, Earls Court in 2013. To mark the 50 th anniversary of his peerage the House of Lords held a commemorative talk that was chaired by Baroness Benjamin who proudly hails from his native land. She said, ‘tonight is for lovers of cricket and equality’.

Oxford Dictionary National Biography Volume 13 – Learie Constantine’s biography written by Gerald Howat

Oxford Companion to Black British History – Learie Constantine’s biography written by David Killingray


Learie Constantine and a thread that runs through West Indies cricket history | Andy Bull

W hen Learie Constantine first came to Nelson in 1929, the rag-and-bone man was the only other black man living in the town. Little kids from the school over the road used to peep in through the windows of Constantine’s house, trying to steal glimpses of their local cricket club’s new pro. They pointed at him in the street, asked him if he’d been working down a mine, whether he could wash it off with soap. Hard as it was, Constantine decided that most of the racism he faced grew out of ignorance rather than spite. Most, but not all. As he found out when he met Jim Blanckenberg, the South African all-rounder he had replaced.

Blanckenberg had quit Nelson to take up a better offer from East Lancashire. There are stories about Blanckenberg. Like how, when they held a testimonial for Jack Iddon, Blanckenberg refused to drink with the great Jamaican batsman George Headley. “Where I come from,” he said, “we don’t fraternise with you fellows.”

In Constantine’s first year at the club that first game between the two teams, Nelson and East Lancashire, was the one for which everyone was waiting. A crowd of 10,000 came to watch. With everyone looking on, Constantine offered Blanckenberg his hand and Blanckenberg turned his back. Constantine – “hurt, insulted, and above all furious” – armed himself with the best weapon he had ready, the new ball. He bowled as fast as he could, shorter than he should – “bodyline,” he said, “before the term was invented”.

Blanckenberg was hard. He had made 77 before Constantine got him. But his teammates didn’t have a chance. East Lancashire were all out for 127, and Nelson won by four wickets. After the game, Blanckenberg came into Nelson’s changing room. He was wearing a raincoat, which he opened to reveal a patchwork of black and blue bruises.

“Look what that bloody pro of yours has done to me.”

Constantine didn’t apologise.

On Monday, the West Indians announced they will wear the Black Lives Matter logo on the shoulder of their kit during this upcoming series against England. It’s a good time to read about Constantine, this most extraordinary man, the grandson of slaves, the son of a plantation overseer, who rose to become the UK’s first black peer. The man who fought, and won, the groundbreaking discrimination case against the Imperial Hotel, the author of the seminal book Colour Bar, and an architect of the 1965 race relations act. The two teams play for the Wisden Trophy. They ought to cast a new one in Constantine’s honour.

Cricketer and lawyer Sir Learie Constantine (1902 – 1971) en route to the House of Lords. Photograph: Douglas Miller/Getty Images

History rhymes, and variations on that one story run right through the past hundred years of West Indian cricket when, the academic Anthony Bateman has written, the game was both an instrument of colonialism, and of resistance to colonialism. The afro-Guyanese poet John Agard put it another way in Prospero Caliban cricket: “Prospero batting / Caliban bowling / and is cricket is cricket in yuh ricketics / but from afar it look like politics.”

You hear it in the outrage at Constantine’s use of bodyline bowling against England in the summer of 1934, the very same sort of bodyline bowling England had used to beat Australia six months earlier (“Prospero invoking the name of WG Grace / to preserve him from another bouncer to the face.”) You hear it in the arguments to get Frank Worrell appointed as the team’s first full‑time black captain, 60 years after their first international tour, 32 years after their first Test. And you hear it in Clive Lloyd’s anger at the way the team were stereotyped as “Calypso cricketers”, that, in the words of Lloyd’s biographer Simon Lister, they were “simple, spontaneous, incapable of insight, planning or tactical subtlety”.

It was there in Viv Richards’ batting (“My bat was my sword, I like to think I carried my bat for the liberation of Africa and oppressed peoples everywhere”) and it was there in Michael Holding’s bowling (“It made me understand and appreciate why the West Indies cricket team’s performances mattered so much to black people in the UK. They could walk with their heads held high to their workplaces the next morning. They could look into the eyes of their colleagues and feel ‘I know I am as good as you’.”) And it was there in the way in which that bowling was condemned by English commentators, just as Constantine’s had been 50 years earlier.

Look with the right kind of eyes and you can see its legacy in the global structure of the game, a hierarchy in which England gets the benefit of Caribbean-born cricketers in our leagues, and even in our national team, but which leaves the West Indies so underfunded that many of their best players are compelled to leave to play elsewhere.

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The England and Wales Cricket Board’s chief executive, Tom Harrison, has spoken about the “massive debt of gratitude” England owes the West Indians for coming on this tour during the pandemic, even though three of their key players felt so uneasy about it that they pulled out. Let’s see how the ECB pays that debt back. Both sides deny the decision to tour had anything to do with the interest-free short-term loan the ECB made to the cash-strapped West Indian board this year. Johnny Grave, Harrison’s counterpart on the West Indies board, wants his support in his campaign for a fairer distribution of ICC revenues. From afar, it looks like politics. Now it will be there for everyone to see in close-up, on the West Indians’ sleeves.