Informations

Bataille de Sanananda, 19 novembre 1942-22 janvier 1943


Bataille de Sanananda, 19 novembre 1942-22 janvier 1943

La bataille de Sanananda, du 19 novembre 1942 au 22 janvier 1943, a été la plus longue des trois batailles entrelacées qui ont vu les Alliés éliminer la tête de pont japonaise sur la côte nord de la Papouasie. Cette tête de pont, étendue de Gona à l'ouest à Buna à l'est, avait été établie pour soutenir une offensive japonaise à travers la Kokoda Trail en direction de Port Moresby. Les Japonais ont atteint à moins de 30 milles de Port Moresby, avant de recevoir l'ordre de passer sur la défensive, puis d'être repoussés par une contre-attaque australienne. Même pendant cette contre-attaque, le général MacArthur, commandant en chef des Alliés dans la région du Pacifique Sud-Ouest, se préparait à attaquer la tête de pont japonaise.

Sanananda était défendu plus en profondeur que les positions de Buna ou de Gona. La ceinture côtière fortifiée s'étendait de Wye Point à l'ouest, au-delà de Sanananda Point et jusqu'au principal quartier général japonais à Giruwa. L'une des meilleures routes de la région allait vers le sud de Sanananda Point à Soputa, et un certain nombre de pistes partaient de cette route pour atteindre la côte près du cap Killerton. Si ces pistes tombaient entre les mains des Alliés, alors le principal mouillage japonais à Basabua (à l'ouest du cap Killerton) serait en danger, et les Japonais ont donc créé trois zones fortement fortifiées centrées sur les jonctions des pistes, la première à trois milles et demi au sud de la pointe Sanananda.

Ces trois zones fortifiées se trouvaient sur les seules parcelles de terre sèche de la région et étaient entourées de marécages de sagou jusqu'à la taille. Cette ligne de défense extérieure tiendrait les Alliés de novembre 1942 à la mi-janvier 1943. Au début de la bataille, Sanananda était défendue par 3 200 hommes, dont 1 800 étaient postés dans les défenses les plus au sud aux jonctions des pistes.

Ils devaient être attaqués par les trois bataillons de la 16e brigade australienne (2/2e, 2/3e et 2/1e bataillons). Leur marche vers le front était mal organisée - entre le 16 novembre, date à laquelle ils ont traversé la rivière Kumusi, et midi le 19 novembre, date à laquelle ils ont été approchés de Soputa et des premières positions japonaises, ils n'ont reçu aucune nourriture. Lorsque la nourriture est arrivée, elle a été larguée derrière la colonne et a dû rattraper les troupes. Cette brigade était au combat depuis un peu moins de deux mois à ce moment-là, s'étant frayé un chemin sur la piste Kokoda, et n'avait qu'un peu plus de la moitié de ses effectifs. À la fin des combats préliminaires, un peu plus de 1 000 hommes restaient dans la brigade.

Le premier contact avec les Japonais est établi le 19 novembre par le 2/3e Bataillon, juste à l'extérieur de Soputa. Une brève escarmouche s'est terminée par l'obscurité, et le lendemain matin, les Japonais s'étaient repliés sur leur prochaine ligne de défense. Le 20 novembre, les Japonais ont pris une position plus déterminée à leur position la plus au sud, et ont résisté à un assaut frontal, mais un bataillon composite sous le commandement du lieutenant-colonel Paul A. Cullen a réussi à se mettre sur la voie derrière la position japonaise et à résister à de lourds contre-attaques tandis qu'une autre attaque frontale le 21 novembre força les Japonais à abandonner leurs défenses extérieures et à se replier sur la jonction de la voie.

La 16e brigade était maintenant épuisée. Le général Vasey, commandant la 7e division australienne, avait déjà demandé des renforts, et le 19 novembre, le 126e d'infanterie américain, qui était sur le point d'attaquer le village de Buna, reçut l'ordre de traverser la rivière Girua et de se présenter aux Australiens. Le 126th atteignit Soputa dans la soirée du 21 novembre, le jour même où les Australiens forcèrent les Japonais à revenir à la jonction des pistes. Le lendemain, la moitié du régiment – ​​le 2e bataillon – reçut l'ordre de traverser la rivière pour la deuxième fois, cette fois pour renforcer l'attaque américaine à Buna.

Les renforts américains comptent désormais 1 400 hommes – la compagnie du quartier général, un détachement du major Boerem, le 3e bataillon du major Bond et les compagnies Cannon et Antitank. Bien qu'ayant perdu la moitié de ses hommes, le colonel Tomlinson, le commandant du 126th a décidé de poursuivre son plan initial. Pendant que le major Boerem attaque en amont de la voie, les compagnies I et K attaquent par la gauche et la compagnie L attaque par la droite. Le plan initial prévoyait que le 2e Bataillon fournisse une force de réserve et exploite toutes les opportunités qui se présentent.

L'attaque a commencé tard dans la matinée du 22 novembre. L'attaque sur la gauche s'est heurtée à un certain nombre de patrouilles japonaises. Bien que les Japonais aient été chassés, les Américains se sont désorientés sur le terrain difficile et n'ont avancé que de 350 mètres pendant la journée. Sur la droite, la compagnie L s'est heurtée très rapidement à une forte opposition japonaise et n'a avancé que de 200 mètres. Au cours des jours suivants, les Américains ont tenté d'améliorer leurs positions, en vue d'une nouvelle attaque. Cet effort a été quelque peu fructueux, car les compagnies I et K ont réussi à s'établir à l'ouest de la principale position japonaise. La prochaine attaque majeure a eu lieu le 26 novembre et a vu les deux compagnies gagner une nouvelle position à seulement 700 mètres à l'ouest de la piste menant à Killerton.

La percée cruciale sur la gauche, et qui allait façonner le reste de la bataille, a eu lieu le 29 novembre. Les compagnies I et K avaient été rejointes par les compagnies antichars et canon, et étaient maintenant sous le commandement du major Baetcke. Leur objectif était d'atteindre la piste principale derrière la position japonaise et d'établir un barrage routier qui isolerait les défenseurs japonais de la jonction de piste. L'attaque a commencé tôt le 30 novembre, et après une journée de combats acharnés, les hommes du major Baetcke ont atteint une zone de bivouac japonais sur la piste, à 1 500 mètres au nord de la jonction de la voie et à 300 mètres au sud de la prochaine position japonaise. La zone elle-même était une clairière ouverte, longue de 250 mètres et large de 150 mètres. À 18 h 30, la force du major Baetcke était fermement établie dans le barrage routier et, ce soir-là, repoussa les deux premières contre-attaques japonaises.

L'établissement du barrage routier n'a pas garanti un progrès rapide des Alliés. Huggins était défendu par la compagnie I, la compagnie antichar, une section de mitrailleuses de la compagnie M et un détachement du quartier général. Il était entouré d'une force japonaise beaucoup plus importante, et ses lignes de communication et d'approvisionnement étaient très vulnérables. Au sud, la principale position japonaise était intacte et était encore trop forte pour que les forces australiennes et américaines combinées puissent la capturer. Le major Baetcke avec la compagnie K et la compagnie Cannon était encore loin vers l'ouest. Le ravitaillement est arrivé au barrage routier le 2 décembre, mais le même jour, le capitaine Shirley, qui avait commandé l'attaque réussie, a été tué. Il fut remplacé par le capitaine Huggins, dont le nom fut bientôt donné au barrage routier.

Pendant le reste du mois de décembre, les combats se répartissaient en trois catégories principales : les tentatives de franchir le barrage routier, les tentatives d'approvisionnement du barrage routier et les attaques japonaises contre le barrage routier. Le 7 décembre, la 30e brigade australienne relève la 16e brigade et le brigadier Porter prend le commandement général. Les trois compagnies américaines qui avaient été en première ligne sur la piste furent soulagées, mais Porter insista pour les garder à portée de main. Les troupes australiennes fraîches ont tenté un autre assaut frontal sur la piste le 7 décembre, sans succès. Le même jour, les fournitures ont finalement atteint le barrage routier et Huggins lui-même a été évacué. La garnison n'était plus que de 225 hommes, dont 100 mutilés par la maladie. Les communications avec le monde extérieur reposaient sur les fournisseurs, et ils n'ont pu percer que par intermittence – les tentatives des 10 et 14 décembre ont été couronnées de succès, mais d'autres ont échoué.

Les défenseurs américains du barrage ont reçu leurs premiers renforts substantiels le 18 décembre, lorsque 350 hommes du 2/7th Cavalry Regiment australien ont combattu. Le 19 décembre, le régiment de cavalerie a attaqué au nord, débordant les défenseurs japonais de la route et établissant un deuxième barrage routier - Kano - 300 mètres au nord-est de Huggins. Cette période a également vu les défenseurs américains du barrage routier renforcés à nouveau, lorsque le 49e bataillon australien s'est frayé un chemin. Le 49e bataillon avait également la force de garder ses lignes de ravitaillement, qui se heurtaient maintenant au barrage routier par le sud-est. Les pires moments à Huggins étaient passés, mais les Japonais ont toujours résisté au nord et au sud de Huggins et de Kano.

Fin décembre, le barrage routier contenait le 39e bataillon et le quartier général de la 21e brigade. Le 49e bataillon gardait les lignes de ravitaillement et le 2/7e de cavalerie attaquait au nord. Le 22 décembre, les troupes du 126th Infantry parviennent enfin à sortir du barrage, après avoir résisté pendant près d'un mois dans des conditions épouvantables aux attaques répétées.

Les Australiens et les Américains étaient toujours confrontés à une tâche difficile. Les Japonais avaient trois positions fortes – à la jonction du sentier principal, entre les deux barrages routiers et au nord de Kano, et les progrès étaient lents contre les trois. Les combats constants combinés à la maladie ont réduit la force des forces alliées à des niveaux dangereux - à la fin de 1942, l'ensemble de la force américaine n'était pas plus puissant qu'une seule compagnie. Le 10 décembre, les Américains disposaient de 635 hommes effectifs ; au 1er janvier, ils n'en comptaient que 244. Près des deux tiers des 979 pertes subies à ce jour étaient dus à des maladies.

Les Japonais étaient dans un état encore pire. Bien qu'ils aient de solides défenses et un nombre raisonnable d'hommes, ils n'avaient pratiquement aucun approvisionnement. Les troupes isolées au carrefour étaient dans la même position que les Américains au barrage routier, mais même si le général Oda, alors commandant à Sanananda, avait voulu leur ravitailler, il n'en avait pas à envoyer. Les derniers renforts à atteindre Oda sont de 700 à 800 hommes arrivés fin décembre, après avoir été bloqués plus haut sur la côte, à l'ouest de Gona.

De nouvelles troupes américaines atteignirent le front début janvier. Le 163e d'infanterie américain a commencé à atteindre le front le 31 décembre 1942 et le 2 janvier 1943 a pris le relais dans les deux barrages routiers. Plus de renforts seraient bientôt disponibles, car les combats à l'ouest à Gona étaient déjà terminés, et le 2 janvier la dernière résistance organisée s'est terminée à Buna. La 18e brigade australienne, deux troupes d'artillerie de 25 livres, un certain nombre de chars General Stuart et le 127e d'infanterie américain étaient tous disponibles pour rejoindre la 163e. Une attaque en trois volets était prévue : la 18e brigade attaquerait en remontant la route du cap Killerton, la 163e en remontant la route principale menant à Sanananda et la 127e d'infanterie attaquerait par l'est.

Avant que ce plan puisse être mis en œuvre, un certain nombre de mesures préliminaires devaient être prises. Le 127e d'infanterie devait capturer Tarakena, sur la côte à l'est de la base japonaise de Giruwa et le 163e d'infanterie devrait éliminer la position japonaise entre les deux barrages routiers, et établir une position de l'autre côté de la piste du cap Killerton, et la 18e brigade aurait doivent dégager les positions japonaises au sud de Huggins. Ces positions tenaient depuis le début de la bataille, mais les défenseurs japonais arrivaient maintenant à bout de forces.

Juste au moment où ces attaques étaient lancées, la structure de commandement sur la Nouvelle-Guinée a changé. Le 8 janvier 1943, le général MacArthur retourne à Brisbane. Le général Blamey l'a suivi quelques jours plus tard, et le général Herring, qui avait été commandant de la Force avancée de Nouvelle-Guinée, est retourné à Port Moresby pour devenir commandant de la Force de Nouvelle-Guinée. Cela a laissé le général Eichelberger comme commandant, Advance New Guinea Force, avec la responsabilité de l'attaque finale sur Sanananda.

Les attaques préliminaires ont commencé par une attaque ratée de la position japonaise entre les barrages routiers le 8 janvier. Le premier succès est survenu le lendemain, lorsque le barrage routier Rankin a été établi sur la route du cap Killerton. Le 10 janvier, Tarakena a été prise à l'est. Le 12 janvier, une attaque contre la position japonaise au carrefour de la piste, soutenue par des chars, semble avoir échoué, mais en réalité, elle convainc le colonel Tsukamoto, le commandant du carrefour, d'ordonner une retraite.

Le quartier général impérial japonais avait alors décidé d'abandonner les positions restantes à Sanananda et Giruwa et de tenter de ramener les troupes survivantes à Lae et Salamaua. Cette décision a été prise le 4 janvier, mais le général Adachi, commandant en Nouvelle-Guinée, n'a transmis les ordres au général Yamagata que le 13 janvier. Autant de troupes que possible utiliseraient des vedettes à moteur pour s'échapper la nuit, et le reste devrait tenter de se faufiler à travers les lignes alliées. L'évasion était prévue du 25 au 29 janvier. À ce moment-là, la bataille serait terminée.

Le 14 janvier, les Alliés découvrirent que la plupart des défenseurs japonais avaient quitté la jonction de la voie ferrée et lancèrent une attaque sur trois fronts qui dépassa rapidement les positions fortes qui les avaient retenus si longtemps. Seuls 158 soldats japonais ont été trouvés dans les défenses, et seulement six ont survécu pour être faits prisonniers.

Avec la disparition de ce bloc majeur, l'attaque principale pouvait commencer. Le 14 janvier, la 18e brigade s'est déplacée vers le barrage routier de Rankin. Le lendemain, ils ont commencé l'avance vers le cap Killerton, atteignant à moins de 800 mètres de la côte. Killerton Village était occupé ce soir-là. Le 15 janvier, le 163e d'infanterie américain a également fait irruption dans la position japonaise entre les barrages routiers.

L'attaque principale a eu lieu le 16 janvier. L'attaque de la 18e brigade a atteint la côte des deux côtés du cap Killerton, tandis que d'autres parties de la brigade ont pu avancer vers l'est pour soutenir les combats sur la piste principale. Le 163e américain a pu attaquer les troupes japonaises au nord des deux barrages routiers par l'avant et l'arrière, dégageant cette position d'ici la fin de la journée.

Le 17 janvier, un bataillon de la 18e brigade s'est déplacé vers l'est jusqu'à la piste principale, puis s'est tourné vers le nord pour attaquer en direction de Sanananda. Au sud, le 163e d'infanterie américain lance une attaque contre la dernière forte position japonaise sur la piste, qui tiendra jusqu'au 22 janvier. Plus au nord, les Australiens atteignirent Wye Point. À la fin de la journée, les Japonais avaient été bloqués dans une position sur la côte au nord-ouest de Sanananda, une autre près du village sur la piste principale et une plus à l'est autour de Giruwa. Ces trois positions seraient attaquées dans plusieurs directions à la fois.

Les Japonais tentent maintenant de se retirer de ces dernières positions. Le général Yamagata a ordonné le début de l'évacuation le 20 janvier. Le 19 janvier, le général s'enfuit, atteignant l'embouchure de la rivière Kumusi. Cette nuit-là, le général Oda et le colonel Yazawa, maintenant les deux officiers supérieurs japonais de la tête de pont, tentèrent eux-mêmes de s'échapper, mais furent tous deux tués lorsqu'ils rencontrèrent des troupes australiennes.

À la suite de cette tentative d'évacuation, les positions japonaises sur la côte se sont effondrées avec étonnamment peu de résistance. La position au sud de Sanananda tombe le 21 janvier, de même que le principal quartier général japonais à Giruwa. La majeure partie de la position au nord-ouest de Sanananda a également été réduite ce jour-là, au prix d'un homme blessé, et la résistance finale a pris fin le lendemain.

Les combats les plus durs du 21 janvier ont eu lieu à la position sur la piste principale, où aucune évacuation n'avait été possible, mais même ici, les combats ont été plus faciles que prévu. Un bombardement d'artillerie lourde de 10 h 15 à 10 h 30 a immobilisé les défenseurs et a été suivi d'un bombardement de mortier de cinq minutes. Le périmètre nord fut bientôt envahi et, à la fin de la journée, la plupart des résistances avaient pris fin. Les dernières positions japonaises, sur le périmètre est, ont été dépassées à 13h00 le 22 janvier.

Pour une fois, les Japonais n'avaient pas combattu jusqu'à la mort. Environ 1 500 hommes ont été tués lors de la défense de la tête de pont de Sanananda, mais 1 190 malades et blessés se sont échappés par la mer entre le 13 et le 20 janvier, tandis que 1 000 ont réussi à traverser les lignes alliées et à atteindre une sécurité relative à l'ouest de Gona.

Les Alliés avaient subi 3 500 victimes dans les combats à l'ouest de la rivière Girua – 2 700 australiens et 798 américains (191 morts, 524 blessés et 83 disparus). La victoire finale en Papouasie est survenue un mois avant le retrait des Japonais de Guadalcanal, et ensemble, les deux victoires ont marqué un tournant clair dans les combats dans le Pacifique - les deux dernières offensives japonaises avaient toutes deux échoué, et c'était maintenant au tour des Alliés de partir. sur l'attaque.


. Je crains qu'une guerre d'usure ne se déroule sur ce front. Le Jap n'ira pas jusqu'à ce qu'il soit tué et dans le processus, il nous inflige de nombreuses pertes. Je commence à me demander qui atteindra Zero en premier.

Aucune autre bataille en Papouasie-Nouvelle-Guinée n'a testé les Alliés de manière aussi complète et inattendue que la bataille des têtes de pont : Buna, Gona et Sanananda. Être envoyé sur ce champ de bataille, c'était passer au sens figuré par les portes de l'Enfer. Pendant deux mois horribles, du 19 novembre 1942 au 22 janvier 1943, unité après unité a été battue contre les défenses japonaises obstinées et meurtrières. Des hommes se sont battus et sont morts dans des plantations de cocotiers envahies par la végétation, des étendues d'herbe kunai, une jungle humide et des marécages fétides, déterminés à vaincre l'ennemi et à continuer malgré des pertes effrayantes. Lorsque finalement l'épreuve s'est terminée par une victoire âpre pour les Alliés, environ 1 300 Australiens, 1 000 Américains et 6 000 Japonais étaient morts, entremêlés sur les fronts de bataille. Des milliers d'autres troupes alliées avaient été évacuées malades, malades ou blessées, ou les trois.

La zone autour de Buna était stratégiquement et politiquement importante. Le général Douglas MacArthur, commandant en chef des forces alliées dans la zone sud-ouest du Pacifique (SWPA), a initialement donné des ordres en juin 1942 pour qu'une petite force australienne occupe la zone et établisse une base avancée, mais les Japonais y sont arrivés en premier. . La force d'invasion ennemie a débarqué à Gona, à quelques kilomètres à l'ouest de Buna, les 21 et 22 juillet, établissant une base pour soutenir l'avance sur Port Moresby au sud sur la piste de Kokoda. Il a fallu près de quatre mois de combats déterminés et acharnés aux troupes australiennes pour repousser et repousser les Japonais jusqu'à la limite nord de la chaîne Owen Stanley, avec une dernière poussée nécessaire pour éliminer les têtes de pont fortifiées japonaises à Buna, Gona et, entre elles, sur la piste de Sanananda. Comme il s'agissait de la dernière portion du territoire australien de la Papouasie aux mains de l'ennemi, une victoire nette ici mettrait convenablement fin à l'année la plus amère de la guerre.

Une attaque conjointe australo-américaine était prévue. Les Australiens avaient supporté le poids des combats terrestres en Papouasie-Nouvelle-Guinée à ce jour, les seules troupes américaines à avoir participé à l'action jusqu'à présent étant des ingénieurs qui ont combattu brièvement à Milne Bay. Le général de division George Vasey, officier général commandant de la 7e division de la Force impériale australienne (AIF) a reçu l'ordre de terminer la contre-attaque de sa division sur la piste de Kokoda, puis d'envoyer une brigade contre Gona, sur le flanc ouest, et une deuxième brigade le long de la Piste de Sanananda.La 32e division de l'armée américaine, dirigée par le major général Edwin F Harding, attaquerait Buna, sur le flanc est. Les Américains étaient « verts », n'ayant aucune expérience du combat et peu ou pas d'entraînement dans la jungle. Le général Thomas Blamey, commandant en chef des forces militaires australiennes et commandant des forces terrestres alliées, SWPA, a suggéré de déployer à la place une troisième brigade de l'AIF contre Buna, mais MacArthur voulait que les troupes américaines jouent un rôle actif dans l'élimination de l'ennemi de Papouasie, et cela était leur dernière chance. Il ordonna ainsi à des hommes manifestement non prêts au combat de faire leurs débuts au combat.

L'état-major du renseignement de MacArthur a estimé que jusqu'à 4000 Japonais étaient contenus dans les têtes de pont, les croyant être des survivants en lambeaux de Milne Bay et de la piste de Kokoda, et des victimes des bombardements alliés. MacArthur et Blamey croyaient donc que la bataille à venir serait gagnée facilement, nécessitant deux ou trois jours de combat. En fait, les Japonais avaient environ le double de ce nombre pour défendre les têtes de pont et beaucoup étaient des renforts, car bon nombre des plus malades et des plus gravement blessés avaient été évacués. N'ayant nulle part où se retirer, ils étaient prêts à se battre avec ténacité et, si nécessaire, jusqu'à la mort. Les ingénieurs avaient construit des centaines de bunkers situés en profondeur pour protéger les périmètres et les lignes de retraite. Construits en rondins de cocotiers et en terre compactée, et camouflés par une végétation à croissance rapide, ils étaient difficiles à détecter depuis les airs ou le sol, pouvaient subir de graves dommages dus aux bombardements et aux bombardements, et leurs flancs étaient protégés par d'autres bunkers ou marécages impénétrables. Les photographies de reconnaissance aérienne alliées ne montraient que quelques-uns de ces bunkers. Les troupes alliées n'avaient aucune idée réelle de ce qui les attendait vraiment.

Les 15 et 16 novembre, les troupes australiennes traversent la rivière Kumusi, marquant la limite nord de la chaîne Owen Stanley, jusqu'à la plaine côtière. Vasey avait deux brigades, la 25e et la 16e (une brigade de la 6e division prêtée à la 7e division), mais leurs bataillons étaient réduits à un tiers de la force normale après leur longue avance sur les montagnes.

Une suggestion de transporter par avion la 21e brigade, quelque peu récupérée après des combats antérieurs sur la piste de Kokoda, vers le village de Kokoda pour rejoindre l'attaque a été rejetée comme inutile en raison de l'idée que la bataille serait relativement facile.

Une carte montrant des emplacements importants en Papouasie pendant la bataille des têtes de pont en 1942-1943.

Pendant ce temps, des unités de la 32e division américaine s'approchent des têtes de pont. Un bataillon a parcouru une piste peu connue à l'est de la piste de Kokoda et a rejoint les Australiens, tandis que d'autres unités ont survolé les montagnes. La première piste d'atterrissage construite était à Wanigela, qui était sécurisée par le 2/12th Battalion AIF, qui avait combattu à Milne Bay et sur l'île Goodenough. Parmi les premières unités à débarquer se trouvait la 2/6th Independent Company AIF, rattachée à la 32nd Division, elle commença une randonnée à travers la jungle et les marécages si horrible que les hommes furent bientôt « fatigués par les chiens, épuisés par les os, complètement bourrés, marre de la dents de derrière et faim sanglante ». Une autre piste d'atterrissage a été construite à Pongani, plus près de Buna, pour sauver les hommes de ce terrible voyage. Harding a également pris des dispositions pour que les obusiers et les artilleurs de la 1st Mountain Battery australienne soient envoyés à Pongani, et pour que les canons et les artilleurs du 2/5th Field Regiment AIF soient expédiés de Milne Bay.

Le passage de Milne Bay était l'un des plus dangereux au monde, avec des récifs inexplorés et des bancs de sable mouvants parsemant le littoral. Trois navires d'enquête australiens, les navires HMA Paluma, Polaris et Stella, ont risqué une attaque aérienne pour cartographier la côte jusqu'à Pongani, et le sloop HMAS Warrego a marqué un chenal de trois milles de large avec des bouées marqueurs de vision nocturne une grande partie du chemin, de sorte que le 1er groupe de transport par eau, Le Royal Australian Engineers (RAE) et la Small Ships Section, US Army Services of Supply (USASOS) pourraient commencer à soutenir l'avance et la bataille. Les petits navires comprenaient d'anciens lougres perliers, des chalutiers, des remorqueurs, des ketchs et des barges capturées. Des ingénieurs australiens et des Papous ont piloté des navires australiens, tandis que des civils australiens (sous contrat avec l'USASOS), des Papous et des Américains ont piloté des navires américains. Les marins civils étaient âgés de quinze à soixante-dix ans, dont un ayant servi pendant la guerre des Boers !

La première perte grave survient sur cette ligne de navigation le 16 novembre 1942, trois jours avant le début de la bataille, lorsque quatre lougres et une barge à proximité de Hariko, le site de débarquement avancé, sont attaqués par des chasseurs japonais. Les navires transportaient Harding et son état-major, deux canons de campagne de 25 livres et des artilleurs du 2/5e Régiment de campagne, et des fournitures. Manquant de couverture aérienne et légèrement armés, ils n'avaient aucune chance :

. des balles traçantes et des obus de canon nous ont frappés à la ligne de flottaison . des éclats déchiquetés volaient dans toutes les directions. la deuxième passe nous a enflammés. Nos fusils aboyaient de défi, et les fusils craquaient désespérément et héroïquement. J'ai vu un mitrailleur américain serrer les dents dans un sourire sans joie et s'enflammer devant un Zero qui arrivait bas. Soudain, une éclaboussure cramoisie apparut sur la poitrine du tireur, et le sourire se transforma en un air de surprise, comme s'il avait vu à cet instant quelque chose d'étrange que les hommes vivants ne voient jamais.

Les cinq navires ont été coulés. Vingt-quatre hommes, dont six du 2/5e Régiment de campagne et un photographe de l'armée, ont été tués dans les navires sinistrés ou dans l'eau. Les survivants, dont Harding, ont nagé vers le rivage, les plus forts aidant les blessés et les non-nageurs. Le soldat Tom Hale, 2/5e Régiment de campagne, a nagé pendant quatre heures avec un pied accroché à la boucle de transport d'un étui vide de fusil Bren auquel s'accrochaient trois camarades blessés, il a été mentionné dans les dépêches. Au cours des jours suivants, d'autres navires ont été attaqués.

Les 7e et 32e divisions ont commencé leurs avances finales vers leurs lignes d'attaque. Vasey a envoyé la 25e brigade du brigadier Ken Eather, comprenant les 2/25e, 2/31e et 2/33e bataillons avec le 3e bataillon attaché, à Gona tandis que la 16e brigade du brigadier John Lloyd, comprenant les 2/1e, 2/2e et 2/3e Des bataillons avec l'American II Battalion, 126th (II/126th) Regiment attaché, se dirigent vers la piste de Sanananda. Les hommes de Vasey ont eu deux jours pour parcourir 40 miles (65 km) de plaine côtière chaude, mais ils étaient fatigués et malades, le terrain était plus accidenté que prévu, et ils ont constaté que les casques en acier n'offraient aucune protection contre la lumière du soleil brûlante (pas rencontré dans la jungle- montagnes vêtues). Le soldat Geoffrey Hamlyn-Harris, 2/31e bataillon, a rappelé comment :

. [dans] un état de lassitude indescriptible, nous sommes tombés dans un état d'apathie, marchant simplement ou titubant ou pataugeant dans la boue jusqu'à la taille, mécaniquement presque insensiblement. Des nombres croissants ont commencé à prendre du retard. boiter, chanceler, tomber et se relever avec seulement leur esprit indomptable qui les maintient en vie.

Vasey savait qu'il poussait ses hommes au-delà des limites normales d'endurance, comme c'est souvent le cas dans l'armée, mais n'avait pas le choix. La détermination et l'attente d'une victoire rapide ont stimulé le plus, mais l'insolation et la fièvre en ont emporté beaucoup. Les troupes de la 2/4e Ambulance de campagne venant à l'arrière ont trouvé dans chaque village des fantassins qui avaient abandonné, certains espérant rassembler la force de rejoindre leurs camarades et d'autres trop malades pour essayer.

Les bombardiers et les chasseurs alliés bourdonnaient au-dessus de nous, continuant à « adoucir » les objectifs. Comme ils l'avaient fait pendant de nombreux mois, les équipages ont bombardé et mitraillé les dépôts d'approvisionnement et d'autres cibles. Parfois, les avions et les équipages étaient abattus au-dessus de la cible ou s'écrasaient dans les montagnes sur le chemin du retour à Port Moresby. Les escadrons de bombardiers comprenaient le 22e Escadron de la Royal Australian Air Force (RAAF) avec Douglas Bostons et le 6e Escadron de la RAAF avec Lockheed Hudsons, tandis que le 30e Escadron de la RAAF a mitraillé la zone cible avec des chasseurs Beaufighter équipés de canons. De plus, le 4e Escadron de la RAAF, une unité de coopération de l'armée, a commencé des missions de bombardement en piqué et de reconnaissance tactique. D'autres Australiens ont volé dans des escadrons américains. De plus, les hydravions Catalina des 11e et 20e escadrons de la RAAF et les bombardiers-torpilleurs Beaufort de la 100e escadrille de la RAAF ont effectué des patrouilles anti-navires.

Les 16e et 25e brigades n'ont pas pu atteindre les lignes de départ à temps, les Américains ont donc été les premiers à intervenir. Le 19 novembre, les troupes des 126e et 128e régiments ont attaqué Buna et le cap Endaiadère (le flanc le plus à l'ouest de cette tête de pont), avançant à travers les marais et la jungle jusqu'à une embuscade. Les tireurs d'élite, les mitrailleurs et les mortiers ont produit une « tempête balayant à travers et le long des espaces ouverts qui avaient manifestement été rangés comme des terrains de tuerie ». Immobilisés et subissant des pertes excessives, les Américains se retirèrent, entraînant autant de blessés que possible en lieu sûr.

Cet après-midi-là, les troupes australiennes de tête atteignirent le périmètre de la tête de pont de Gona et sur la piste de Sanananda heurtèrent un barrage routier. Ils ont sondé les défenses mais ont réalisé que les attaques frontales seraient suicidaires. Les hommes étaient également épuisés et manquaient de ravitaillement. Ils ont creusé en face des Japonais, se tenant bas pour éviter les tireurs d'élite. Le mauvais temps a empêché les avions de traverser les montagnes à ce moment-là pour larguer des fournitures et, avec « sanglant peu à manger nulle part », les hommes ont ouvert leurs dernières boîtes de bœuf. Certains ont trouvé du riz japonais et de la mélasse à ajouter à leurs repas. Finalement, les nuages ​​se sont dissipés cet après-midi-là et les avions ont largué des rations et des munitions.

Le 20 novembre, le 2/1er bataillon a tenté de franchir le barrage routier de la piste de Sanananda. Des mortiers et des bombes avaient été transportés de Kokoda et, utilisant des tactiques conçues dans les Owen Stanley, ils lançaient des bombes contre des bunkers pour supprimer leurs mitrailleuses, mais les Japonais avaient des postes d'observation dans les arbres et ont bombardé les Australiens. Les tireurs d'élite ont également fait des victimes. Une compagnie (jusqu'à quatre-vingt-onze hommes) a réussi à contourner les positions avancées et à traverser le périmètre extérieur, un effort énorme qui a conduit un soldat à réfléchir : « D'où nous tirons l'énergie est inexplicable ». Une fois à l'intérieur, cependant, les hommes n'avaient aucun moyen de communiquer avec leur bataillon et, sans appui-feu, ont dû faire face à une lutte désespérée. A la relève le lendemain, trente et un hommes avaient été tués et trente-six blessés.

De l'autre côté des têtes de pont, les unités ont continué à attaquer. A Buna, la 2/6ème Compagnie Indépendante est arrivée pour renforcer l'effort mais les conditions étaient épouvantables :

La plantation [de noix de coco] était au niveau de la mer et . drains qui le sillonnaient. avait [devenu] étouffé par les mauvaises herbes et les feuilles de cocotier et des morceaux et des morceaux et la nappe phréatique était juste à la surface. Nous commencions à tomber malades - beaucoup de paludisme, de dysenterie, des types avaient des ankylostomes, des teignes, un peu de typhus des broussailles - vous l'appelez. Avant que nous n'ayons participé à une action substantielle, nous étions pratiquement hors de combat.

Les Alliés se sont effectivement enlisés.

Avec la bataille plus difficile que prévu, l'approvisionnement est devenu un sujet de préoccupation car plus d'équipement, de munitions et de rations que prévu étaient nécessaires. Avec la plupart des petits navires détruits et des fournitures nécessaires de toute urgence, l'approvisionnement aérien est devenu vital. Larguer des fournitures ne serait pas suffisant, alors les Américains ont dégagé une piste d'atterrissage à Dobodura et les Australiens en ont dégagé deux autres à Soputa et Poponetta. Les 2/5e et 2/6e compagnies de campagne RAE, les deux unités épuisées après des semaines de dur labeur le long de la piste de Kokoda, ont été chargées de nettoyer et d'entretenir les pistes d'atterrissage australiennes avec l'aide des villageois locaux. Des courses de ravitaillement ont été effectuées chaque fois que le temps le permettait, les chasseurs américains volant en « couverture supérieure » ​​et un système de signalisation développé pour avertir les avions de transport non armés de rester à l'écart lorsque des chasseurs ennemis étaient dans les parages. Les transports de grande capacité Douglas C-47 (DC-3) du 374th Troop Carrier Group, United States Army Air Forces (USAAF), avaient la priorité sur les pistes d'atterrissage avancées. Le petit avion de transport Lockheed Lodestar, piloté par les équipages de l'USAAF et de Qantas, et les Hudsons du 6e Escadron de la RAAF ont continué à larguer du ravitaillement derrière les lignes alliées. Des avions de transport léger du 33e Escadron de la RAAF ont effectué des vols de messagerie vers la zone avancée. Le soldat Ernest Bennett-Bremner, 2/2e Bataillon, a rappelé :

Tous ceux qui se sont battus sur la tête de pont savaient combien leur efficacité et leur bien-être dépendaient de la capacité d'atterrir des avions. ou au moins de déposer leurs cargaisons derrière les lignes. Anxieusement ils regardaient chaque matin vers les montagnes, et ils étaient très réconfortés lorsque le ciel clair annonçait l'approche des transports et le capot supérieur des combattants.

En plus des fournitures militaires, les avions larguaient du courrier, remontant le moral et, dans certains cas, aidant à nourrir les hommes affamés avec des « conforts » comme des gâteaux aux fruits et des bonbons. Les plus prisés étaient les colis contenant du tabac, « mieux que le premier prix de la loterie ».

Les attaques se sont poursuivies pendant un certain temps sur tous les fronts. Le 22 novembre, le 2/31e bataillon et les hommes de Chaforce (volontaires de la 21e brigade qui ont participé à l'avancée sur les Owen Stanley) renouvellent l'attaque contre Gona. Devant les tirs nourris des mitrailleuses, ils atteignent les premiers bunkers mais des tirs d'enfilage arrivent des deux côtés et ils sont contraints de se retirer. Aucune des compagnies du 2/31 n'avait plus d'une douzaine d'hommes debout par la suite. Les hommes les plus occupés sur le champ de bataille étaient des brancardiers. Le lendemain, les deux brigades australiennes avaient perdu la plupart de leurs hommes tués ou blessés. Beaucoup de ceux qui sont restés sur la ligne de front ont été légèrement blessés et presque tous étaient malades. La « tradition » a décrété qu'un homme ne se présenterait pas pour l'évacuation tant que sa température n'aurait pas dépassé 103 degrés Fahrenheit (39,44 degrés Celsius). La seule nouvelle unité sous le commandement de Vasey était le II/126th Regiment américain, mais il trouva qu'il maintenait « une inactivité magistrale ».

Sur le front de la 32e division, où les artilleurs australiens étaient en soutien, le moral s'effondre. Le major Martin O'Hare, de la 1st Mountain Battery australienne, a affirmé que certains des Américains «verts» faisaient semblant d'être malades ou «se tiraient accidentellement d'une balle dans les mains et les pieds pendant qu'ils nettoyaient leurs fusils». Sur les fronts de Vasey, les hommes étaient « trop maigres sur le terrain ». [et] trop fatigué pour réussir ». Il était évident pour la plupart des officiers et des hommes que des renforts étaient nécessaires pour gagner la bataille. À Port Moresby, le commandant australien de la Force de Nouvelle-Guinée, le lieutenant-général Edmund Herring, a formulé des plans pour envoyer plus de bataillons par voie aérienne. Lors d'une réunion de haut niveau, MacArthur a proposé d'envoyer plus d'Américains, mais Blamey, à Port Moresby supervisant les opérations, s'y est opposé, déclarant qu'il "préférait mettre plus d'Australiens, car il savait qu'ils se battraient".

À Port Moresby, le personnel de l'Australian Army Service Corps et de l'Australian Army Ordnance Corps, pionniers de l'approvisionnement aérien, était devenu habile à trier les demandes, à répartir les priorités, à gérer les changements de dernière minute et à faire face aux annulations de vols en raison du mauvais temps. Lors de l'ouverture des aérodromes avancés, les troupes d'artillerie et d'approvisionnement ont été parmi les premières à survoler les montagnes, assurant une gestion efficace des approvisionnements à la réception et l'expédition des fournitures aux unités. Des troupes du tout nouveau Corps des ingénieurs électriciens et mécaniciens australiens ont également été envoyées par avion pour réassembler et entretenir les jeeps, l'artillerie et d'autres équipements mécaniques.

Parmi les premiers chargements se trouvaient des canons de 25 livres du 2/1st Field Regiment AIF. La plupart des pilotes américains n'étaient arrivés que récemment à Port Moresby, et un groupe de mitrailleurs était plus qu'un peu perturbé de voir un pilote se retourner avant le décollage et demander : « Quelqu'un d'entre vous sait où se trouve cet endroit Dobodura ? » D'autres canons du 2/5th Field Regiment furent envoyés sur de petits navires, naviguant sous le couvert de l'obscurité. En quelques jours, les Alliés disposaient de deux obusiers de 3,7 pouces, de douze canons de 25 livres et d'un seul obusier américain de 105 millimètres (initialement sans obus) qui pouvaient être déplacés entre les trois fronts de bataille. Lorsque les canons ont atteint les fronts australiens les 23 et 24 novembre, quelques coups de feu ont été tirés pour remonter le moral.

Le travail des artilleurs n'était pas facile, car les officiers d'observation avancés trouvaient la visibilité limitée par une végétation épaisse, les cartes quadrillées étaient décalées de quelques degrés, les signaleurs avaient du mal à essayer de dérouler les lignes de signaux, il était difficile de déplacer les canons sur des pistes en mauvais état, et l'approvisionnement en obus était limité. Les Japonais ont également tenté de faire taire les armes à feu avec des bombardements de contre-batterie et des raids. Mais les bombardements ont été rendus plus précis par l'arrivée de pilotes de coopération de l'armée du 4 e Escadron de la RAAF, qui ont basé plusieurs Wirraways et des équipes au sol à Popondetta et Dobodura et ont effectué des sorties de reconnaissance tactique et de repérage d'artillerie sur les deux fronts. Volant bas, l'avion attirait fréquemment des tirs, les troupes alliées s'émerveillant de la bravoure de leurs pilotes et observateurs.

Le 25 novembre, des renforts sous la forme de la 21e brigade AIF commencent à arriver. Le 2/14e bataillon a été transporté par avion, suivi des 2/27e et 2/16e bataillons. Le pont aérien de près de 1000 hommes sur plusieurs jours a consommé la majeure partie de la capacité de transport aérien, donc les approvisionnements ont de nouveau été faibles, mais les renforts ont été bien accueillis. Le brigadier Ivan Dougherty a conduit ses hommes à Gona pour soulager les restes de la 25e brigade, dont les bataillons étaient réduits à moins de soixante-dix hommes chacun, avec des dizaines d'autres à l'intérieur et à l'extérieur des postes de secours recevant des traitements contre les fièvres, les plaies des marais, les ulcères tropicaux et la chaleur. épuisement.

La 21e brigade était censée sortir de l'impasse. Dougherty espérait retarder la première attaque afin que ses hommes puissent reconnaître la zone, mais reçut l'ordre d'aller de l'avant le 29 novembre. Le 2/14e bataillon a rencontré des problèmes dans la nuit du 28 novembre et une attaque du 2/27e le lendemain s'est avérée vaine. Les bombardiers et chasseurs alliés étaient censés ramollir les positions ennemies, mais leurs attaques ont fait peu de dégâts matériels, avec plusieurs bombardements et mitraillages aériens au large de la cible, et le soutien de l'artillerie était décevant car la dépense d'obus était régie par la quantité qui pouvait être apportée. et non par ce que les cibles exigeaient ». Au cours des jours suivants, plusieurs attaques ont été menées par les 2/14e, 2/16e et 2/27e bataillons. Malgré des combats courageux et avec une détermination inégalée sur les fronts de bataille à l'époque, leurs progrès étaient négligeables et les pertes s'accumulaient.

Au début de décembre, la 30e brigade, commandée par le brigadier Selwyn Porter, est arrivée. Vasey a détourné ses 39e et 49e bataillons vers Gona et a ordonné une avance sur un terrain infranchissable, il a ensuite renvoyé le 49e sur la piste de Sanananda pour prendre position aux côtés du troisième bataillon de Porter, le 55/53e. Dudley McCarthy, l'historien officiel australien de la campagne, a estimé qu'il y avait « plus qu'un soupçon de désespoir abasourdi dans ces plans en évolution rapide ».

A Buna, les Américains continuent d'attaquer, perdent lourdement mais gagnent du terrain. Alors que la bataille s'enlisait, les officiers supérieurs cherchaient de nouvelles armes pour aider à forcer une percée. Certains pensaient que les chars étaient la seule réponse. Des chars légers se trouvaient à Milne Bay, mais ils ne pouvaient être transportés qu'après l'arrivée d'un navire de transport lourd d'Australie. Entre-temps, des porte-mitrailleuses appartenant à la 17e brigade AIF ont été embarqués.Conçus pour le transport rapide et la reconnaissance en terrain découvert, leur blindage léger, leurs flancs bas et l'absence de couverture aérienne les rendaient vulnérables dans les combats rapprochés. Le nouveau général américain supérieur à Buna, le lieutenant-général Robert L Eichelberger, ignora l'avertissement d'un officier australien et envoya les porte-avions au combat le 5 décembre. Cinq porte-mitrailleuses ont lancé des attaques frontales contre des bunkers et, laissés sans protection par les troupes américaines hésitantes, ils ont été neutralisés par des tirs de mitrailleuses et de grenades. Six hommes du 2/7e Bataillon ont été tués (le lieutenant Ian Walker a reçu à titre posthume une American Distinguished Service Cross pour son leadership) et d'autres ont été traînés blessés. Le brigadier Ronald Hopkins, officier de liaison avec les Américains, a déploré : « La perte de ces braves était aussi triste que malavisée ».

Eichelberger a décrété qu'aucune autre attaque frontale ne serait tentée jusqu'à l'arrivée des chars. Étant donné que les troupes américaines n'avaient pas réussi à protéger les porte-avions et ne pouvaient donc probablement pas couvrir les chars, toute attaque de chars dépendrait de l'arrivée de Milne Bay du vétéran de la 18e brigade AIF. Blamey a envisagé de débarquer l'un de ses bataillons à l'intérieur du périmètre de Buna, mais les officiers de marine ont opposé leur veto au plan. Ils ont probablement empêché un massacre du bataillon.

Alors que les attaques se poursuivaient sur le front de Gona, un changement de troupes avait lieu sur la piste de Sanananda. La 16e brigade avait épuisé ses "dernières forces", la plupart des quelques hommes restants souffrant de paludisme et de carences alimentaires et rapidement évacués malades, car "le besoin pour eux de rester et d'aider leurs compagnons a disparu". Alors qu'ils marchaient péniblement vers les hôpitaux de campagne ou les aérodromes pour évacuation, beaucoup auraient apprécié de s'arrêter dans les cabanes à thé du YMCA et de l'Armée du Salut établies à plusieurs endroits autour des fronts de bataille.

Le brigadier Porter s'est dit confiant que ses 49e et 55/53e bataillons étaient à la hauteur, mais il était trop confiant. Les 49e et 55/53e n'étaient pas mieux préparés que les Américains. Une poignée d'officiers expérimentés et de sous-officiers supérieurs avaient été postés, et certains des 55/53e avaient vu l'action sur la piste de Kokoda, mais la formation avait été altérée car les hommes étaient utilisés comme ouvriers à Port Moresby et dans ses environs. Certains n'avaient jamais utilisé d'armes automatiques ni lancé de grenade.

La première attaque de la 30e brigade était prévue pour le 7 décembre, mais les patrouilles de reconnaissance n'ont pas réussi à localiser tous les bunkers à attaquer et le barrage d'artillerie et de mortier n'a pas supprimé les mitrailleurs ennemis. Les 49e et 55/53e s'effondrent sous des tirs meurtriers, perdant environ la moitié de leurs hommes tués ou blessés ce jour-là. Le 36e bataillon et le 2/7e régiment de cavalerie AIF (servant d'infanterie) sont venus de Port Moresby pour renforcer ce front. Le 2/7th fut envoyé au barrage routier d'Huggins, que les troupes américaines avaient sécurisé derrière les positions avancées de l'ennemi, coupant leurs lignes de ravitaillement, tandis que le 36th se trouvait aux côtés des survivants choqués du 49th et du 55/53rd. Au cours des semaines suivantes, d'autres attaques ont été menées mais les miliciens ont continué à perdre lourdement. Porter a écrit que le succès qu'ils ont obtenu « est dû à un pourcentage de membres du personnel qui sont extrêmement courageux et est le résultat d'une agression maladroite », mais la plupart des plus courageux ont été tués dans des attaques futiles tentant d'exhorter les autres.

Le premier vrai succès a été obtenu à Gona. Ainsi que le 39e Bataillon continuant de faire pression sur les défenses autour du village, les troupes de Chaforce (2/16e hommes, en l'occurrence) et les 2/14e et 2/31e Bataillons ont livré de vives escarmouches sur le flanc ouest, repoussant une tentative de quelque 200 renforts japonais de pénétrer les lignes australiennes et d'entrer dans Gona. Après des assauts répétés, au cours desquels le 39e bataillon subit de lourdes pertes, les Australiens repoussent la ligne de front japonaise et lancent le 8 décembre une ultime attaque. Utilisant des tactiques conçues sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, les troupes avancèrent juste derrière le barrage d'artillerie, risquant des « coups de feu », et firent irruption dans Gona. À ce stade, les bataillons avaient été « saignés presque à blanc ». Beaucoup avaient été tués devant des bunkers et d'autres lançaient désespérément des grenades à travers leurs fentes. La bravoure de nombreux hommes dans cette attaque et une attaque de soutien à l'arrière a peut-être été illustrée par les actions du lieutenant Leo Mayberry, 2/16e bataillon, qui a reçu la Croix militaire.

Avec une équipe de six hommes, il s'est précipité tête baissée contre une position clé. Grièvement blessé à la tête et au bras droit, il continue de se battre et pousse ses hommes à avancer. Son bras droit brisé refusant sa fonction, il sortit la goupille d'une grenade et tenta un lancer avec sa main gauche. Mais le bras était trop faible. Il a forcé l'épingle avec ses dents, puis est resté quelques heures dans sa position exposée avant d'être secouru.

Lorsque les tirs se sont tus, le Padre Albert Moore, de l'Armée du Salut, est entré dans le village, donnant des mots d'encouragement et de réconfort aux survivants qui s'étaient abattus épuisés parmi leurs camarades morts et les Japonais.

Je me tenais debout et examinais tout le champ de la désolation, à peine un mètre carré de cette région avait échappé aux ravages de l'attaque. Des bâtiments ont été détruits, et de grands cratères de bombes auraient englouti des camions de 3 tonnes sans difficulté.

Mais deux autres fronts devaient tomber.

À cette époque, les services médicaux étaient presque submergés par les blessés au combat et les maladies. Des transporteurs de Papouasie et de Nouvelle-Guinée ont été utilisés pour évacuer de nombreux hommes vers les hôpitaux de campagne, et dans certains endroits où les pistes étaient meilleures, des ambulances de fortune utilisant des jeeps et des voitures capturées pouvaient être utilisées. La 2/4e Ambulance de campagne a établi le poste de secours principal (MDS) à Soputa, avec des renforts des 2/6e et 14e Ambulance de campagne et du 5e poste d'évacuation sanitaire, renforçant l'effort médical dans cet hôpital et dans d'autres hôpitaux de campagne et postes d'évacuation. Les 2/4e et 10e Ambulances de campagne sont bientôt arrivées pour renforcer les services médicaux sur le front de Buna. Le pire fléau était le paludisme, qui frappait les hommes à un rythme alarmant, à tel point que le chef d'état-major adjoint de Blamey, le brigadier Frank Berryman, a déclaré : « Le Jap est, dans un sens seulement, notre pire ennemi, comme le paludisme et d'autres maladies tropicales faire beaucoup plus de victimes ». Les troupes médicales ont travaillé longtemps et durement, combattant elles-mêmes le paludisme et ont perdu des hommes lorsque des avions japonais ont attaqué le MDS le 27 novembre :

C'était une scène de dévastation totale des tentes creusées, des huttes qui s'effondraient, le magasin du quartier-maître-dispensaire en feu. Les morts [vingt-deux en tout] et les blessés [plus de cinquante] comprenaient des patients, des membres de l'ambulance de campagne, des indigènes et des visiteurs de l'hôpital. En quelques minutes, un hôpital très fréquenté s'est transformé en un champ de bataille miniature.

Sans l'évacuation aérienne rendue possible par le « pont aérien », beaucoup plus d'hommes seraient morts de blessures et de maladies. En l'état, les hôpitaux de Port Moresby étaient « largement surchargés » par les victimes qui affluaient.

Le 15 décembre, la 18e brigade a commencé à arriver à Buna. Les corvettes australiennes, les navires HMA Ballarat, Broome, Colac et Whyalla ont participé à trois voyages à bord des 2/9e, 2/10e et 2/12e bataillons AIF à tour de rôle. Le HMAS Lithgow était également dans la zone, escortant le ferry-citerne néerlandais Karsik transportant des chars Stuart et des membres d'équipage du 2/6th Armored Regiment AIF jusqu'à Oro Bay, tandis que les navires HMA Ballarat et Katoomba avaient effectué des patrouilles anti-sous-marines pour empêcher l'ennemi d'utiliser sous-marins pour le ravitaillement. Oro Bay a été développé pour gérer les navires marchands qui ont commencé à s'aventurer dans ces eaux. La 2/4th Field Company RAE a été envoyée pour construire des installations portuaires, tandis que la 2/14th Field Company a construit des routes autour des fronts de bataille, aux côtés d'ingénieurs américains et d'ouvriers papouan-néo-guinéens.

On attendait beaucoup de la 18e brigade parce qu'elle avait l'expérience de la jungle et qu'elle était fraîche. Le 127e régiment américain s'empare du village de Buna le 14 décembre, mais il reste de nombreux Japonais dans la tête de pont qui s'étend jusqu'au cap Endaiadère. Le 18 décembre, le 2/9e bataillon et sept chars ont été utilisés contre une ligne de bunkers japonais. Pour le 2/9, ce fut une introduction choquante à la bataille, perdant 171 hommes, soit plus d'un tiers de ses effectifs, ce jour-là. L'un des membres d'équipage du char se souvient :

Le souvenir le plus triste que j'ai de cette journée est de voir l'infanterie avancer en ligne sous des tirs meurtriers de mitrailleuses et être abattue. J'ai vu de nombreux actes de bravoure individuelle, en particulier lorsqu'ils rampaient vers des bunkers bombardés. L'un descendrait et un autre le remplacerait jusqu'à ce que le travail soit fait.

Les Japonais étaient mieux préparés à affronter les chars la prochaine fois. De petites avancées ont été faites et, le 24 décembre, le 2/10e bataillon et les troupes américaines ont attaqué Old Strip, un aérodrome envahi par la végétation, avec quatre chars. Les Japonais ont utilisé des canons navals et anti-aériens pour éliminer les quatre. Le sol marécageux a également entravé les opérations de chars, bien que l'appui-feu ait été renforcé par le 13e Régiment de campagne arrivant avec quatre obusiers de 4,5 pouces. Les problèmes d'approvisionnement signifiaient que les obus des divers canons australiens venaient parfois à manquer. L'infanterie a continué à attaquer, avec des pelotons et des sections se précipitant dans les bunkers et utilisant des grenades, des mitraillettes et des fusils pour « extirper littéralement l'ennemi de ses postes ». Le 1er janvier 1943, le 2/12e Bataillon attaqua avec un soutien de chars et à la fin du lendemain, les dernières positions ennemies sur ce front étaient envahies. MacArthur a déclaré la victoire. L'historien David Horner a commenté :

Les combats sur la tête de pont n'étaient bien sûr pas terminés, mais MacArthur a salué la capture de Buna comme une grande victoire – il avait besoin d'une grande victoire. Pour les spectateurs du monde entier, il semblait que la campagne était terminée.

Cependant, le front Sanananda devait encore être éliminé.

Le 4 janvier, les survivants de la 18e brigade, avec près de 600 renforts postés, ont reçu l'ordre de marcher jusqu'à la piste de Sanananda. La qualité des renforts était difficile à évaluer mais ils étaient répartis parmi des hommes expérimentés et on leur disait de « faire attention aux anciens, ce qu'ils vous disent de faire, faites-le ! Le commandant de la 18e brigade, le brigadier George Wootten, prévoyait d'utiliser des chars pour percer, mais lors de la première attaque du 12 janvier, les trois chars ont été détruits par des canons anti-aériens. Des marécages profonds les empêchaient d'être utilisés dans des mouvements d'encerclement. Le 2/7th Cavalry Regiment a continué à bloquer la ligne de ravitaillement ennemie, dans des conditions épouvantables au milieu de marécages infestés de moustiques. Mais les officiers supérieurs ne voyaient aucun moyen de franchir les barrages routiers menant à la principale zone de tête de pont autour de Sanananda Point, à part des assauts frontaux répétés qui s'avéreraient beaucoup trop coûteux.

Puis, le 17 janvier, de manière assez inattendue, les Alliés constatent que les Japonais ont abandonné les barrages routiers. Ce fut, écrit Vasey, « un tour merveilleux pour le bien ». Les troupes australiennes et américaines avancèrent et se retrouvèrent en train de ratisser. Les Japonais, dont beaucoup sont morts au combat et de faim, étaient trop faibles pour continuer à résister. En rencontrant un hôpital de campagne ennemi, les troupes qui avançaient trouvèrent :

. la scène était macabre. Des malades et des blessés ont été dispersés dans la région, un grand nombre d'entre eux aux derniers stades de la famine. Il y avait beaucoup de morts non enterrés, et . 'plusieurs squelettes se promenant'. Il y avait aussi des preuves que certains ennemis pratiquaient le cannibalisme. Même à cette extrémité, les Japonais ont riposté. Vingt ont été tués dans la zone de l'hôpital en résistant à la capture soixante-neuf autres, trop impuissants pour résister, ont été faits prisonniers.

Certains Japonais ont tenté de s'échapper, comme d'autres l'avaient fait depuis Gona, mais ont été interceptés par des troupes de la 21e brigade patrouillant autour du village de Haddy et de la rivière Amboga, à l'ouest de Gona.

Le 22 janvier 1943 à midi, la résistance avait cessé. Les Alliés avaient remporté leur victoire la plus dure en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Le temps pris et le coût en vies humaines avaient été tellement plus importants que prévu, et le bilan physique et mental des survivants était si profond qu'il faudrait des mois aux forces et aux hommes impliqués pour récupérer et poursuivre la contre-offensive.


Ordre de bataille[modifier | modifier la source]

Cette liste des forces alliées concerne les unités directement engagées dans des opérations de combat. Les forces américaines déployées comprenaient des unités de service mais étaient en grande partie dépourvues d'unités d'armes de soutien. Les sources consultées ne donnent pas une image claire des unités de soutien déployées avec l'infanterie américaine. D'autre part, des sources sont disponibles qui répertorient en détail les unités de soutien australiennes. Ces détails ont été omis par déférence pour leurs homologues américains. Les sources donnent les forces et les pertes des unités à différents stades de la bataille. Des chiffres ont été rapportés ici où les sources donnent une indication claire de la force d'une unité lors de son entrée dans la bataille et des pertes subies au cours de son engagement dans la bataille.

Les unités australiennes étaient bien en deçà de l'effectif, en particulier celles qui venaient directement des combats le long de la piste de Kokoda. La plupart des autres unités australiennes déployées sur les têtes de pont avaient déjà été engagées dans des combats en Nouvelle-Guinée. Les 36e et 49e bataillons de milice, qui n'avaient pas du tout connu de service actif auparavant, étaient considérablement sous-effectifs avant d'être déployés vers l'avant. Le 49e Bataillon est arrivé avec une force de 505 hommes de tous rangs. L'effectif d'un bataillon australien à cette époque était de 910 soldats, tous grades confondus. Les forces américaines ont été déployées en Nouvelle-Guinée avec une force proche de leur effectif et, malgré la maladie, sont arrivées sur le champ de bataille avec une force beaucoup plus proche de leur établissement que les forces australiennes. [notes 2] Les Américains ont déployé au total 13 645 soldats dans la zone de combat. Δ] On estime que les Australiens ont déployé plus de 7 000 soldats. [notes 3] Le bataillon d'infanterie papou patrouillait dans les environs à la recherche de traînards japonais de la campagne de Kokoda Track, mais n'était pas directement engagé dans la bataille. Ε] La contribution des Papous engagés comme ouvriers ou porteurs était une partie importante de l'effort logistique allié. Ζ] Η] ⎖] Plus de 3 000 Papous ont travaillé pour soutenir les Alliés pendant la bataille. ⎗] [note 4]

Unités américaines[modifier | modifier la source]

Les troupes du I/128th Bn sont débarquées à Oro Bay dans des pirogues à balancier depuis le ketch en arrière-plan. AWM069274

Quartier général, général commandant du I Corps des États-Unis (CG) Lt Gen Robert Eichelberger

Infanterie[modifier | modifier la source]

126th Infantry Regimental Combat Team III/126th Battalion détaché à la 7th Division à Sanananda Track Strength le 21 novembre : 56 officiers et 1268 autres grades. ⎙] Revenu au commandement le 9 janvier avec une force de 165 hommes de tous grades. ⎚] 128th Infantry Regimental Combat Team 127th Infantry Regimental Combat Team Arrivé à partir du 4 décembre (éléments avancés) ⎛] III/127th Bn Arrivé le 9 décembre ⎜] II/127th Bn Arrivé le 17 décembre &# 9117] I/127th Bn Arrivée à partir du 17 décembre ⎝]

Les troupes de la 41e Division arrivent à la piste d'atterrissage de Dobodura le 4 février 1943.

163e équipe de combat régimentaire d'infanterie arrivée le 30 décembre

Artillerie[modifier | modifier la source]

Batterie 'A', 129e bataillon d'artillerie de campagne : un obusier de 105 mm

Arrivé vers le 29 novembre [notes 5]

Unités australiennes[modifier | modifier la source]

Officier général commandant (GOC) Maj Gen G. A. Vasey

Un canon antichar de 37 mm en action à la gare du gouvernement de Buna

Formé et employé comme fantassin. Arrivé le 16 décembre. Force – 350 Tous les rangs. ⎢]

Un escadron composite de 19 chars M3 Stuart ⎣]

Infanterie[modifier | modifier la source]

La brigade s'était engagée à combattre le long de la piste de Kokoda depuis le 13 septembre. Retiré à Port Moresby le 4 décembre.

Des soldats du 128th Inf Regt en mouvement à Wanigela alors qu'ils se dirigent vers Buna.

2/25e bataillon d'infanterie. Effectif au retrait : 15 officiers et 248 autres grades. ⎤] 2/31st Infantry Battalion Effectif au retrait : 9 officiers et 197 autres grades. ⎤] 2/33rd Infantry Battalion Effectif au retrait : 8 officiers et 170 autres grades. ⎤] 3rd Infantry Battalion AMF (ci-joint) Retourné au combat sur Kokoda Track le 3 novembre 20 novembre – Force 179 tous grades ⎥]

Les troupes devaient continuellement se déplacer et se battre dans la boue et la gadoue du marais autour de Buna-Gona. AWM013971

Chaforce (en pièce jointe) Une force composite initialement formée en septembre des hommes d'équipement de la 21e Brigade et au nombre d'environ 400 initialement. rangs. ⎦] 2/16 Bn – 6 officiers et 103 autres grades. ⎧] 2/27 Bn – 6 officiers et 105 autres grades. ⎨]

La brigade s'était engagée à combattre sur la piste de Kokoda depuis le 20 octobre 2/1er bataillon d'infanterie 18 novembre - Force 320 tous grades. ⎩] Retiré à Port Moresle 17 décembre. Force : 105 tous rangs. ⎪]

En mer, au large de la Papouasie. 1942-12-14. Une photographie prise du HMAS Broome, avec les corvettes australiennes Ballarat et Colac en avant, les trois navires se dirigent vers Buna pour débarquer les troupes de la 18e Bde. AWM041250

2/2e bataillon d'infanterie 2/3e bataillon d'infanterie

Initialement attaché à la 32e division à Buna 2/9e bataillon d'infanterie Arrivé le 16 décembre. Effectif : 26 officiers et 638 autres grades. ⎫] 2/10e bataillon d'infanterie Arrivé le 19 décembre. Effectif : 34 officiers et 648 autres grades. ⎬]

Un équipage de mortier australien tirant, Sanananda, janvier 1943. AWM030258

2/12th Infantry Battalion Arrivé le 30 décembre. Force – 33 officiers et 582 autres grades. ⎭]

2/14th Infantry Battalion Arrivé le 25 novembre – 350 tous grades ⎦] 2/16th Infantry Battalion Arrivé le 29 novembre. Force – 22 officiers et 251 autres grades. ⎮] 2/27th Infantry Battalion Arrivé à partir du 25 novembre. Force – 21 officiers et 353 autres grades. ⎨]

Un équipage australien de canons de 25 livres. MN 013855

36th Infantry Battalion Arrivé à partir du 15 décembre. Le 49e bataillon d'infanterie est arrivé le 4 décembre. Force – 24 officiers et 481 autres grades ΐ] 55/53rd Infantry Battalion Arrivé le 5 décembre

Le siège est arrivé le 31 décembre. L'affectation des bataillons aux deux brigades de l'AMF avait été floue. Le 36th Bn et le 55/53rd Bn faisaient plus proprement partie de cette brigade et retournaient à son commandement. ⎰]

Un Wirraway du n°4 Sqn RAAF sur la bande de Poponetta. Un vol a été détaché vers Poponetta et un autre vers Dobodura. AWMP00484.001

Attaché à la 32e Division, Warren Force. Vol à destination de Wanigela à la mi-octobre, puis marche vers Pongani pour rejoindre l'avance de la 32e division. Force lors de l'achat à terme le 20 novembre – 9 officiers et 109 autres grades. ⎱] Retiré à Port Moresle 11 décembre ⎲]


Les forces alliées lancent une attaque[modifier | modifier la source]

Carte des premières opérations de la bataille de Buna-Gona.

Le 14 octobre 1942, des éléments de la 2/6e Compagnie indépendante ont été transportés de 14-Mile Drome à travers les montagnes jusqu'à l'aérodrome de Wanigela, Wanigela.[notes 4] ⎴] :81 De Wanigela, l'entreprise a déménagé à Pongani. Lorsque l'offensive a commencé, le 2/6e patrouillait devant le 3e bataillon américain du 126e régiment d'infanterie le long de la côte de Pongani à Buna. Sous le commandement du major Harry Harcourt, ils ont assuré la protection des flancs et la reconnaissance et ont été engagés dans de violents combats autour du terrain d'aviation nommé New Strip jusqu'au début de décembre 1942. ⎴] :97–119 ⎵] :360 Situé dans le zone côtière au sud du cap Endaiadere, sur une ligne allant à l'intérieur des terres jusqu'à Sinemi Creek, cela est devenu connu sous le nom de Warren Force. ⎝] :154

La 32e division d'infanterie américaine, commandée par le major-général Edwin F. Harding, a lancé l'attaque initiale sur Buna le 16 novembre. Déployés le long de la piste Ango-Buna, ils ont contacté l'ennemi à environ 1,6 km au sud de Buna. Le général Harding a demandé des chars à Milne Bay, mais les Alliés n'avaient pas les bateaux nécessaires pour les expédier. Ils ont ensuite été envoyés avec des porte-armes Bren légèrement blindés, à toit ouvert et légèrement armés, une mitrailleuse ou un mortier et une plate-forme de transport. Ε] :255 Ceux-ci ont été rapidement éliminés par les Japonais. Les chars légers Stuart livrés à Oro Bay par Karsik ont été chargés dans des barges récemment arrivées, puis remorqués le long de la côte et débarqués à quelques kilomètres du front. ΐ] Α] ⎱] Mayo note dans Sur la tête de pont et le front de bataille:

Ces chars, et ceux qui suivirent quelques jours plus tard, eurent peu d'effet sur la bataille de Buna. Les Stuart légers et rapides, ralentis par la boue des marais étouffée par l'herbe de kunai, étaient, selon les mots de l'historien australien de la bataille, « chevaux attelés à de lourdes charrues » de plus, ils étaient « presque aveugles » car la vision des chars, limitée dans le meilleur des cas, était coupée par la végétation tropicale. [note 5]

Pourtant, le fait que les chars aient pu être débarqués sur cette côte, un mois seulement après l'effort malheureux du général Harding pour les faire remonter par barge depuis Milne Bay, montrait à quel point l'opération de ravitaillement par mer avait progressé en très peu de temps. La livraison régulière de fournitures lourdes a commencé avec les opérations régulières de Milne Bay à Oro Bay des convois de Lilliput, le premier arrivant le 20 décembre. Un objectif initial clé était la construction d'aérodromes à Dobodura et la construction d'une route de 116 km (72 miles) de Oro Bay à Dobodura, à 16 km (16 km) au sud-est de Buna. ⎶]

Artillerie limitée[modifier | modifier la source]

Harding accepta à contrecœur la décision de MacArthur de s'appuyer sur un soutien aérien direct, et ses troupes furent stoppées net par les formidables fortifications de campagne japonaises. Malgré l'objection de Harding, un bataillon, moins une brigade, du 126e Régiment d'infanterie américain a été détaché de la 32e Division et a traversé la rivière Girua à Inonde pour rejoindre la 7e Division australienne sous le commandement du Maj. Le général George Vasey. Ce groupe, nommé Urbana Force, a été chargé de défendre Soputa et de l'attaque subséquente sur Sanananda.

La poussée de Gona a été renforcée par les restes de la force Maroubra, composée de la 30e brigade battue, une unité de milice qui comprenait les "héros sanglants en lambeaux" de la piste Kokoda, le 39e bataillon. Ε] :258 La 16e brigade australienne, détachée de la 6e division, pousserait vers Sanananda. Les forces australiennes et américaines ont été déplacées entre les fronts de Buna et de Sanananda, ce qui a brouillé les lignes de communication et de leadership. Β]

Le soir du premier jour, les lignes alliées avaient à peine bougé. Des unités de l'US 1/126th Infantry se sont approchées suffisamment des positions japonaises pour apprendre que les mitrailleuses japonaises étaient positionnées dans des bunkers renforcés de barils de pétrole et recouverts de toits. Les combats ont été acharnés dès le début : la 7e division australienne a subi 204 pertes au cours des trois premiers jours de sa poussée.

Chaque bunker japonais contenait plusieurs mitrailleuses bien dissimulées. Parfois, la jungle était si dense que les troupes alliées ne pouvaient pas dire de quelle direction les Japonais tiraient. Les tireurs d'élite japonais se sont attachés à la cime des cocotiers et ont abattu des cibles. La 32e Division fut la première unité américaine pendant la guerre à rencontrer ce type de défense.

Moral bas[modifier | modifier la source]

Au moment où l'avance alliée sur Buna s'est arrêtée fin novembre, le moral était bas en raison des lourdes pertes et des maladies. Les blessures auto-infligées étaient de plus en plus responsables des pertes américaines. ⎸] ⎹]

Les hommes du front en Nouvelle-Guinée étaient peut-être parmi les soldats les plus misérables à avoir jamais porté l'uniforme américain. Ils étaient maigres et minces, avec de profonds cernes noirs sous leurs yeux enfoncés. Ils étaient couverts de plaies tropicales. . Ils étaient vêtus de vestes et de pantalons en lambeaux et tachés. . Souvent, les semelles de leurs chaussures avaient été aspirées par la boue tenace et puante. Beaucoup d'entre eux se sont battus pendant des jours avec des fièvres et ne le savaient pas. . Le paludisme, la dengue, la dysenterie et, dans quelques cas, le typhus ont frappé homme après homme. Il n'y avait presque pas un soldat, parmi les milliers qui sont allés dans la jungle, qui n'ait attrapé au moins une fois une sorte de fièvre. ⎺]

Les Japonais ont été bombardés par l'air et l'artillerie toute la journée. Pour éviter de révéler leurs positions, ils ont refusé de tirer sur les avions attaquants. Comme les troupes alliées, leurs foxholes et même leurs bunkers ont été inondés. Sous l'attaque constante et soumis à une pluie continue et incessante, il leur était difficile de dormir beaucoup. Ils ne pouvaient pas quitter leurs positions. Un officier japonais a décrit dans son journal avoir observé plusieurs hommes devenir fous "sous mes yeux" à cause du martèlement constant. Un autre officier a exprimé ses regrets devant la "vue misérable" des blessés qui ont dû se tenir debout pour éviter de se noyer dans leurs draps de lit. « Notre nourriture a complètement disparu. Nous mangeons de l'écorce d'arbre et de l'herbe ». Le 19 novembre, il écrit : « Dans d'autres unités, il y a des hommes qui mangent la chair d'Australiens morts. Il n'y a rien à manger. En décembre, les approvisionnements des forces japonaises ont été encore réduits et les forces isolées ont subsisté avec une demi-pinte de riz par jour. ⎗]

Une moyenne de 20 soldats japonais sont morts de maladie chaque jour. Un officier d'état-major de Tokyo a commenté : « Même les commandants de régiment et de bataillon ne jouent pas leur rôle et manquent de moral. Comme les troupes alliées, les soldats étaient malades du paludisme et d'autres maladies de la jungle. Certains étaient pratiquement dans le coma dans leurs terriers, mais les Japonais restants s'accrochaient obstinément à leurs défenses. ⎗]

Avancez sur Buna Village[modifier | modifier la source]

Des brancardiers papous transportant des blessés de l'armée américaine sur les lignes de front de Buna, s'arrêtent pour se reposer, eux et les soldats, à l'ombre d'une cocoteraie, en route aux hôpitaux de l'arrière.

Un bunker de mitrailleuses japonaises camouflé dans la région de Buna gravement endommagé par les tirs d'obus d'un char.

Il y avait environ 5 500 soldats de l'armée et de la marine japonaises à Buna et dans ses environs. En face du 126e d'infanterie se trouvait la 5e force spéciale de débarquement navale de Yokosuka, composée d'environ 400 fantassins de la marine coriaces et de 600 soldats de construction navale supplémentaires. Pas plus tard que le 17 novembre, les destroyers japonais avaient livré 2 300 soldats fraîchement arrivés de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Ceux-ci comprenaient le vétéran 3e bataillon, 229e régiment d'infanterie, 38e division, qui avait combattu en Chine, à Hong Kong et à Java. ⎗]

Le 20 novembre, MacArthur, opérant depuis son quartier général confortable de Port Moresby, ordonna à Harding d'attaquer « quelles que soient les pertes ». Le lendemain, il envoya une autre missive à Harding, lui disant de « prendre Buna aujourd'hui à tout prix ». Le général Edmund Herring arriva sur le front américain le 25 novembre et rapporta que l'infanterie américaine avait « maintenu une inactivité magistrale à Buna ».

Lorsque MacArthur a offert la 41e division américaine en renfort pour l'avance sur Gona, le général australien Thomas Blamey a refusé. Cela a ensuite été considéré comme une revanche pour les déclarations antérieures de MacArthur sur la capacité de combat des troupes australiennes. Blamey a déclaré qu'il s'appuierait sur sa 21e brigade épuisée car il « savait qu'ils se battraient ». ⎻]

Les blagues des officiers américains en Australie, se moquant de l'armée australienne, ont été racontées dans toute l'Australie. Donc, quand on a la moindre chose sur les troupes américaines combattant dans le secteur de Buna, notre haut commandement est allé voir le général MacArthur et a mis du sel sur ses blessures.
— Le général Berryman au général Eichelberger. ⎼]

Le 19 novembre, Blamey envoya une communication via MacArthur et tenta de persuader l'amiral Arthur S. Carpender, qui contrôlait les navires de la marine américaine, de lui apporter son soutien.

La majeure partie des forces terrestres en Nouvelle-Guinée a dû se déplacer vers des positions où il est impossible de les soutenir et extrêmement difficile de leur donner les munitions et les fournitures nécessaires pour les maintenir. Β] :138

Carpender n'engagerait pas de destroyers dans la mission dans des eaux parsemées de récifs mal cartographiées limitant leur manœuvre et leur marge de manœuvre sous attaque aérienne et suggéra que les corvettes et l'approche de nuit soient le meilleur plan - celui institué lors de l'opération Lilliput. Blamey avait fait de sérieuses erreurs dans ses hypothèses concernant ces forces navales, par exemple en déclarant que "la marine n'est invitée qu'à aller là où les Japonais sont souvent allés" alors que les Japonais n'avaient jamais exploité de grands navires dans les eaux entre Milne Baie et Buna. Les navires japonais qui attaquaient la baie de Milne avaient emprunté une route évitant ce passage et avaient accès à la route d'avant-guerre pour les navires australiens depuis Rabaul et une approche par le nord. [note 6] ⎾] ⎿]

Avec le seul soutien d'artillerie fourni par une seule batterie de 25 livres avec 200 cartouches, la 32e division a commencé son attaque le 19 novembre et a été immédiatement rencontrée par une forte résistance des positions japonaises bien retranchées et camouflées occupées par des soldats frais. Au cours de leur assaut initial, les Américains ont été accueillis par des tirs de mitrailleuses lourdes et de fusils. Près de la plantation Duropa, le 1/128 a constaté qu'en raison de la croissance dense de la jungle, ils ne pouvaient pas identifier la position des positions de mitrailleuses ennemies cachées et ne savaient pas où tirer. Les armes japonaises n'émettaient aucun éclair, et la jungle masquait la réverbération de leur feu. La lourde canopée de la jungle leur empêchait également de tirer avec leurs mortiers ou d'utiliser efficacement leurs grenades. Les vétérans de la bataille ont déclaré plus tard que leur champ de vision était très limité, de 2 à 20 pieds (0,61 à 6,10 m), et qu'ils ne pouvaient pas être certains de la direction d'où tirait l'ennemi. Malgré le manque de progrès des forces américaines et australiennes, le soutien naval est resté indisponible.

À la jonction du sentier entre l'ancienne et la nouvelle piste d'atterrissage, le sentier Simemi s'est rétréci en un sentier avec des marais de chaque côté. À la jonction des pistes entre les pistes d'atterrissage, les 3/128 ont été confrontés à des tirs intenses provenant de trois directions. Le bataillon ne pouvait pas utiliser ses mortiers qui avaient été laissés à Port Moresby. Ils ont découvert que la plupart de leurs cartouches de mitrailleuses étaient du mauvais type et qu'un grand nombre de leurs grenades n'avaient pas explosé. Ils ont rapidement manqué de munitions de calibre .30 et n'ont pas avancé le premier jour. Le lendemain, le 1/128e n'a avancé que de 200 mètres, le 3/128e n'a fait aucun progrès. Lorsque les Américains ont vu les quelques Japonais tués, ils ont été surpris de voir que les hommes étaient robustes et bien nourris et pas dans l'état émacié et faible qu'ils avaient été amenés à croire. Tard dans la journée du 20, le 1/126, qui avait traversé les monts Owen Stanley par avion, a terminé une randonnée difficile depuis Pongani, est arrivé pour renforcer la force d'attaque. ⎧]

Le 21, le 126e d'infanterie est détaché de l'organisation du général Harding et réaffecté à la 7e division australienne de l'autre côté de la rivière Girua. Harding s'est opposé à la division de ses forces et a été rejeté. Une attaque programmée à 08h00 a été annulée lorsque les commandants n'ont été informés qu'après le début de l'attaque. Les avions affectés à l'assaut manquèrent certaines de leurs cibles, blessant des soldats dans le 3/128th. Harding a remis l'attaque à 1300 mais la couverture aérienne promise n'est arrivée qu'à 1400. La plupart des avions n'ont pas pu trouver la zone cible tandis qu'un B-25 a largué sa charge de bombes sur les compagnies B et C du 128th, blessant plusieurs hommes, nuire au moral du groupe et à sa volonté de se battre. L'attaque qui a suivi par les Américains, armés uniquement de fusils, de mitraillettes Thompson, de mitrailleuses légères et de grenades à main, a été facilement arrêtée par les Japonais. La compagnie C du 128e a perdu 63 hommes, dont ses quatre officiers, au cours des trois premiers jours de combat. ⎧]

À court d'hommes, Harding engagea sa force de réserve, le 2/128th pour remplacer le 126th détaché et renforcer le côté gauche. Alors qu'il tentait d'avancer, il a également été touché par des tirs de mitrailleuses lourdes provenant de positions cachées et a rapidement été rejeté en arrière. Flanquer les Japonais signifiait ramper à travers les marais, incapable de voir à plus de quelques mètres dans n'importe quelle direction. La division a échoué à plusieurs reprises à faire des progrès contre les positions japonaises, et une impasse s'est ensuivie. Les Japonais avaient occupé et fortifié toutes les hauteurs, et certains des Américains étaient dans les marécages pendant trois à quatre jours à la fois. Ils ont construit des terriers, mais ils se sont remplis d'eau jusqu'aux genoux, et les GIs y ont dormi, y ont mangé et s'y sont soulagés parce qu'ils n'avaient nulle part où aller. Le général Harding, bien qu'on lui ait dit de ne pas demander, a demandé le retour d'au moins un de ses bataillons. Le 2/126, le "Ghost Battalion", a été renvoyé de l'autre côté de la rivière Girua mais a été retardé par les crues élevées. Ils sont finalement revenus tard le 22 novembre. Harding a demandé des chars légers aux Australiens, mais les barges capturées utilisées pour les transporter ont coulé sous le poids des chars. ⎧]

MacArthur était frustré par le manque de progrès du major-général Harding. Tard le 22 novembre, le quartier général de MacArthur envoya l'ordre à Harding d'attaquer le lendemain. quel que soit le coût. Harding était convaincu que ses commandants ne pouvaient pas connaître la force des défenseurs japonais. Il a estimé que s'il obéissait strictement à l'ordre, toute sa force sur le flanc droit pourrait être détruite. Harding a transmis l'ordre dans son intégralité au général MacNider, mais l'a modifié. Il a dit à MacNider de mettre tout ce qu'il avait à sa disposition et de poursuivre l'attaque, mais que s'il devenait évident qu'ils ne pouvaient pas progresser et que d'autres actions entraîneraient des pertes inutiles, d'annuler l'avance. Harding a pris la mesure supplémentaire de dire à MacNider qu'il assumait l'entière responsabilité de la modification de la commande de MacArthur. ⎧] L'attaque a progressé mais a finalement été stoppée par les Japonais.

Le 23 novembre, il était évident que la capture de Gona était peu probable en raison d'un manque de troupes alliées et d'un soutien insuffisant en chars et en artillerie. Sans le soutien de chars qui auraient pu détruire un point d'appui en quelques minutes, les positions japonaises étaient très difficiles à vaincre et devaient être prises une par une, ce qui nécessitait des troupes rampant à travers des tirs croisés meurtriers et des tireurs d'élite vers les bunkers et poussant des grenades à travers les fentes. Le général Vasey a demandé au lieutenant-général Edmund Herring d'envoyer la 21e brigade en renfort. La 32e division ne disposait que de deux obusiers M101 appartenant à la batterie A de la 129e artillerie de campagne en Nouvelle-Guinée, les batteries restantes ayant été laissées à Camp Cable en Australie en raison d'un manque de transport. Les quatre sections de canon de la batterie A furent les premiers obusiers lancés au combat, débarquant pour la première fois à Port Moresby. Ensuite, la moitié de la batterie A (deux sections de canons) a été transportée par avion au-dessus des monts Owen Stanley jusqu'à Buna et réassemblée, devenant ainsi la première artillerie de l'armée américaine à être envoyée au combat dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. ⏁]

Beaufighter du No. 30 Squadron RAAF sur la chaîne Owen Stanley, Nouvelle-Guinée, 1942

Lorsque l'artillerie supplémentaire est finalement arrivée le 26 novembre, la précision des tirs d'artillerie a été limitée par de mauvaises cartes et l'incapacité de l'observateur d'artillerie avancé à voir assez loin à travers la jungle dense. Ce matin-là, les lignes japonaises ont été mitraillées et bombardées au niveau de la cime des arbres pendant près d'une heure par des Curtiss P-40 et des Beaufighter. Les Douglas A-20 bombardèrent les arrières japonais pendant encore 30 minutes. Les attaques aériennes ont ensuite été suivies de 30 minutes de pilonnage par des mortiers, des mitrailleuses et l'artillerie nouvellement disponible. A 9h30, l'infanterie avance comme prévu, mais il devient immédiatement évident que les deux heures de bombardement n'ont pas touché l'ennemi, toujours caché dans leurs bunkers. Δ]

Les Alliés se préparent à une autre opération offensive le 26 novembre, jour de Thanksgiving. L'attaque a été préparée avec de l'air, de l'artillerie, des mortiers et des tirs de mitrailleuses lourdes, mais elle a eu peu d'effet sur les Japonais bien placés. Harding est venu bien en avant pour observer et a regardé le 3/128e se heurter à une résistance féroce. ⎧]

Enfin, les compagnies de canons et antichars du 126th arrivèrent le 27 novembre et furent mises à contribution pour soutenir les deux bataillons restants du 126th et du 7th Australian. Ils ont fait quelques progrès, mais les problèmes d'approvisionnement ont contribué aux retards et à l'absence de progrès. Un seul bateau de ravitaillement était opérationnel pour s'approvisionner sur la piste d'atterrissage de Dobodura, et des indigènes ont été recrutés, mais ils n'ont pas avancé jusqu'au front. ⎧]

Le 29 novembre, les Japonais sont renforcés par les 500 soldats restants du détachement des mers du Sud (principalement le 41 régiment d'infanterie du colonel Kiyomi Yazawa), qui avait mené la campagne de Kokoda Track et s'était retiré vers la mer au nord de Gona. Ils ont été transportés par bateau jusqu'au bastion de Sananada.

Harding relevé du commandement[modifier | modifier la source]

Le 29 novembre, le commandant suprême des forces alliées dans le sud-ouest du Pacifique, le général Douglas MacArthur, était frustré par ce qu'il considérait comme une mauvaise performance de la 32e division, en particulier de ses officiers commissionnés. Il a déclaré au commandant du I Corps américain, le major-général Robert L. Eichelberger :

Bob, je te mets aux commandes de Buna. Soulager Harding. Je veux que vous enleviez tous les officiers qui ne combattront pas. Si nécessaire, soulagez les commandants de régiment et de bataillon, confiez à des sergents la responsabilité de bataillons et des caporaux à la tête de compagnies, tous ceux qui combattront. Le temps presse. Bob, je veux que tu prennes Buna, ou que tu ne reviennes pas vivant. Et cela vaut aussi pour votre chef de cabinet. ⏂] ⏃]

Les brigadiers généraux Hanford MacNider, Albert W. Waldron et Clovis E. Byers se rétablissent à l'hôpital en Australie après avoir été blessés lors de la bataille de Buna-Gona.

Le 30 novembre, le 2/126th est devenu le premier à pénétrer de manière significative les lignes ennemies à Buna, repoussant avec succès les Japonais de plusieurs centaines de mètres. Le 1er décembre, Harding dirigea des attaques sur le front d'Urbana et de Warren.Sur le front d'Urbana, la compagnie E du 126e, renforcée par les compagnies de quartier général des deux bataillons, a pu, avec l'appui de la pièce d'artillerie de 25 livres et du support de mortier disponibles, avancer à travers une zone dégagée sous le pont sur la rivière Girua, mais puis s'est retiré inexplicablement, peut-être en raison d'un problème de communication. Les compagnies E et F du 126th, ainsi qu'un peloton du 128th, ont repris l'attaque le 2 décembre, mais ont été arrêtées par des tirs de mitrailleuses nourris de toutes les directions qu'elles ont approchées. Un médecin en visite a rapporté que les hommes ressemblaient au "Christ de la Croix". Β]:165 Ces rapports et d'autres n'ont pas apaisé le point de vue d'Eichelberger sur la situation. Eichelberger est arrivé à Buna pour inspecter les troupes le 2 décembre.

Sur le front de Warren, l'attaque du 2 décembre a commencé par une attaque aérienne, mais un barrage d'artillerie planifié a pris du retard. Lorsque l'infanterie a finalement avancé, elle a été à nouveau arrêtée par les Japonais sans gains significatifs. De nombreuses troupes sont tombées d'épuisement dû à la chaleur. Β] :166

La 32e division n'ayant pas progressé conformément aux attentes de MacArthur, MacArthur envoya deux officiers d'état-major, le colonel. Clarance Martin et le colonel Gordon Rogers—pour évaluer la situation sur le front de Warren. Ils sont arrivés en milieu d'après-midi après la conclusion d'une bataille intense qui avait mis en jeu toutes les réserves disponibles. Martin ne comprenait pas pourquoi les hommes n'avançaient pas. Ils se sont demandé s'il y avait eu des combats. Β] :167 Ils ont découvert que les troupes souffraient de paludisme, de dengue, de dysenterie tropicale et d’autres maladies. Ils ont découvert que les hommes avaient peu de rations leur faisant perdre du poids et manquaient de repas chauds, de vitamines et de cigarettes. Certains n'étaient pas rasés, leurs uniformes et leurs bottes étaient sales et en lambeaux, et ils montraient « peu de discipline ou de courtoisie militaire ». ⏂] Sans vêtements frais, marchant dans les marécages et sans assainissement, beaucoup ont été affligés du pied des tranchées. Après avoir été sur le front à Buna pendant deux semaines avec pratiquement aucun progrès à montrer, à l'exception de centaines de victimes, le moral des troupes américaines était très mauvais. ⏂]

Accompagné de Harding et du brigadier général Albert W. Waldron, Eichelberger inspecta le front d'Urbana après la fin des combats de la journée. Lorsqu'ils se sont arrêtés pour visiter un poste de secours, Eichelberger a vu parmi les victimes des hommes non blessés qui souffraient de fièvre et d'épuisement et quelques-uns de fatigue au combat. Eichelberger a été encore plus bouleversé lorsqu'il a appris que l'attaque de ce jour-là avait échoué. Ils ont avancé, et quand il n'a pas été tiré dessus par les Japonais ont conclu que les troupes américaines ont fait face à peu d'opposition. Il a été troublé lorsqu'il a découvert qu'il n'y avait pas de front continu et a critiqué le placement d'une mitrailleuse, voyant cela comme la preuve que les hommes n'appuyaient pas un ennemi faible. Il a demandé aux troupes où menait un chemin et on lui a dit qu'il était couvert par une mitrailleuse japonaise. Il a proposé de décorer tout homme qui courrait 50 & 160 yd (46 & 160 m) sur le chemin. Personne n'a accepté son offre, et il a décidé qu'ils étaient des lâches. Β] :167

Eichelberger exhala sa colère sur le major Mott et Smith, soulignant les hommes non blessés dans le poste de secours et l'hésitation du mitrailleur. Mott a explosé avec véhémence, a souligné la souffrance et la bravoure de ses hommes. Harding a jeté avec colère sa cigarette sur le sol, d'accord avec Mott. Eichelberger a répondu: "Vous êtes léché." Β] :167

Martin et Rogers sont revenus du front de Warren au quartier général de la 32e division à Dobodura à 22h00 pour découvrir qu'Eichelberger avait déjà relevé Harding du commandement. Eichelberger le remplace par le commandant de l'artillerie de la division, le général Waldron. Eichelberger a également renvoyé les commandants de régiment et la plupart des commandants de bataillon, a ordonné l'amélioration des fournitures alimentaires et médicales et a interrompu les opérations sur le front de Buna pendant deux jours, pour permettre aux unités de se réorganiser. Β] :167

Eichelberger a noté plus tard qu'après avoir soulagé Harding, il "a ordonné aux médecins de prendre la température de toute une compagnie d'hommes aux yeux creux près du front. Chaque membre, je le répète, chaque membre de cette compagnie avait de la fièvre." Β]:165 Eichelberger a constaté que les hommes manquaient même de l'huile et des correctifs nécessaires pour garder leurs armes exemptes de rouille. Il a mis un officier responsable de l'approvisionnement qui a ignoré tous les protocoles pour obtenir tout ce dont les hommes avaient besoin. Eichelberger portait ostensiblement ses trois étoiles sur ses épaules parmi les troupes de première ligne, ignorant la règle selon laquelle les officiers enlevaient leurs insignes au front car ils attireraient l'ennemi. Il a perdu trente livres en trente jours au front. Γ] :327

Martin a admis plus tard, après une certaine expérience avec les défenses japonaises, que si les attaques s'étaient poursuivies le jour où il a mené son inspection, elles n'auraient pas été couronnées de succès. Β] :167

Reconnaissance alliée[modifier | modifier la source]

Eichelberger a également ordonné une reconnaissance supplémentaire pour aider à fixer les positions ennemies. Ce qu'il a appris l'a impressionné.

Pour les Alliés, les Japonais semblaient être partout, mais leurs positions les plus fortes étaient sur le terrain de la zone côtière. Ici, les troupes pouvaient se déplacer rapidement d'un endroit à l'autre, et de nombreux bunkers construits en rondins de noix de coco et en sable offraient une protection supplémentaire et un superbe périmètre défensif. En examinant les positions japonaises, l'état-major de MacArthur a signalé que « chaque contour du terrain a été exploité et les étendues de terre les plus sèches ont été soigneusement choisies pour être occupées et fortifiées, rendant impossible pour les Alliés d'exécuter des mouvements latéraux sans s'embourber dans les marais. " Le lieutenant-général Robert Eichelberger, commandant du corps américain, a qualifié l'utilisation du terrain japonaise de "parfaite" et de "brillante".

Le même jour, 500 renforts japonais, sous la forme de la 21e brigade mixte indépendante inexpérimentée (basée sur le 170e régiment d'infanterie), sont arrivés à Gona sous les ordres du général de division Kurihanao Yamagata. Les Japonais se sont battus avec ténacité et la 32e division a perdu 392 personnes au cours des deux premières semaines.

Attaque relancée[modifier | modifier la source]

Brick. Le général Clovis E. Byers. Il est devenu commandant de la 32e division après que Harding a été relevé de son commandement, et après le brigadier. Le général Albert W. Waldron qui a été blessé par un tireur embusqué.

Le 5 décembre, Eichelberger ordonne une attaque sur tout le front. Waldron a été touché à l'épaule par un tireur d'élite alors qu'il observait les combats, et Eichelberger l'a remplacé par son chef d'état-major, le brigadier. Le général Clovis E. Byers. Eichelberger a déplacé le commandement du I Corps dans la région de Buna, dirigeant son QG avec un batman et un opérateur radio. "Certains des officiers du 32e ont dénoncé en privé Eichelberger comme étant impitoyable et prussien. Les hommes du 32e ont appelé leur cimetière de division 'Eichelberger Square.'" ⏅]

Les lignes japonaises se séparent[modifier | modifier la source]

Le même jour, les Alliés divisent les lignes japonaises. Le sergent d'état-major Herman Bottcher, commandant de peloton de la compagnie G, 126e d'infanterie, a dirigé 18 hommes contre les forces japonaises en défense et fortement retranchées. Il s'est levé et a lancé des grenades à main sur l'ennemi dans leurs emplacements et a pu creuser un coin entre les positions japonaises à Buna et le village de Buna. Quarante soldats japonais ont été tués sur la plage, une douzaine ont été blessés. Le sergent Bottcher et ses troupes ont repoussé les attaques pendant sept jours, s'emparant des mitrailleuses ennemies pour leur propre usage. Bottcher a été blessé deux fois avant d'être relevé. ⏆]

. Avec 18 hommes, une mitrailleuse et « des tripes pures sous le feu », le SSgt Bottcher a repoussé une force japonaise qui le flanquait des deux côtés et se comptait par milliers. Bien qu'ils soient en sous-armes et en nombre, Bottcher et ses hommes ont combattu l'ennemi si efficacement qu'ils n'ont jamais été en mesure de lancer une attaque coordonnée et de sécuriser la plage étroite de Buna, en Nouvelle-Guinée. Lorsque l'ennemi s'est finalement impatienté et a attaqué, Bottcher « les a fauchés comme du blé dans un champ ». Pour bravoure sous le feu, il a reçu la commission de champ de bataille de capitaine. Deux ans plus tard, le capitaine Bottcher a été tué dans des combats aux Philippines. Avec une gratitude reconnaissante, la Légion américaine se souvient du capitaine Herman J. Bottcher et de la compagnie "G" érigée au nom de la Légion américaine par le commandant national Dominic D. Difrancesco en avril 1992. ⏇]

Le correspondant de guerre australien George Johnston a écrit dans Temps magazine du 20 septembre 1943 :

"L'Américain Herman Bottcher a conduit douze volontaires dans les positions japonaises, construit des fortifications sur la plage. Constamment sous le feu, Bottcher a fourni une diversion qui a abouti à la victoire des Alliés. Par un décompte conservateur. Bottcher et ses douze hommes. ont tué plus de 120 Japs." ⏈]

Bottcher avait finalement renversé le cours de la bataille de Buna. Les efforts de son peloton ont coupé les Japonais du village de Buna du réapprovisionnement et des renforts, permettant au reste de la division de prendre le village. Bottcher a reçu la commission de capitaine sur le champ de bataille et la première de ses deux médailles de la Croix du service distingué. Une plaque a ensuite été placée à l'entrée du village de Buna en mémoire de ses actions ce jour-là. ⏆]

Le village de Gona capturé[modifier | modifier la source]

Un char M3 piloté par le 2/6th Armored Regiment australien soutient l'avancée de l'infanterie dans une cocoteraie à Buna.

Le 8 décembre, après de violents combats rapprochés, les Australiens s'emparent du village de Gona. Le même jour, Eichelberger organisa une nouvelle attaque sur Buna Village et la 32e division captura la position le 14 décembre. Le général Clovis Byers est à son tour blessé le 16 décembre, obligeant Eichelberger à prendre le commandement direct de la division. Les Japonais ont débarqué 1 300 renforts, mais le 18 décembre, les Alliés ont été renforcés par la 18e brigade de la 7e division australienne ainsi que les chars légers M3 Stuart du 2/6e régiment blindé Ε] :263 - les premiers chars disponibles pour les Alliés les forces. Malgré ce coup de pouce, les Australiens ont subi certaines de leurs pires pertes de toute la bataille, bien qu'ils aient finalement percé les positions défensives japonaises le long de la côte.

Buna Mission dépassée [ modifier | modifier la source]

Trois G.I. américains sont morts à Buna Beach. L'image a été capturée par George Strock le 31 décembre 1942, bien qu'elle soit parfois décrite comme ayant été prise en février 1943, un mois après la fin de la bataille. Le magazine LIFE a finalement pu le publier le 20 septembre 1943 après que le président Roosevelt a autorisé sa sortie. C'était la première photographie à représenter des soldats américains morts sur le champ de bataille. Roosevelt craignait que le public américain ne devienne de plus en plus complaisant face au coût de la guerre en vies humaines.

Soldats japonais tués lors de la phase finale de la bataille à Buna Mission, janvier 1943. Le grand nombre de cadavres japonais et alliés sur la plage a conduit les Alliés à la surnommer "Maggot Beach". ⏍] ⏎]

Les Australiens avaient trouvé cette zone appropriée pour les chars et les Alliés ont décidé de lancer une attaque d'infanterie de chars sur les zones de la plantation Duropa et de la Nouvelle Bande. Avec l'aide de l'artillerie et du mortier nouvellement arrivés, l'attaque a commencé à 07h00 le 18 décembre. ⎶] En 10 jours de combat, la 32e division, renforcée par la nouvelle 18e brigade australienne et avec l'aide de chars, a avancé le long de la côte de la plantation Duropa à Buna Mission, prenant les positions japonaises restantes le 2 janvier 1943 Dans les positions japonaises, ils ont localisé les corps des soldats alliés qui avaient été capturés et ont trouvé des preuves de cannibalisme. Lors de la précédente tentative de capture de Port Moresby sur la piste de Kokoda et lors de leur défense de Buna-Gona, les Japonais pratiquaient régulièrement le cannibalisme. [notes 7] ⏏] :80 Aucun des soldats alliés capturés pendant toute la campagne de Kokoda Track et le combat pour Buna-Gona n'a été autorisé à vivre, et un certain nombre de ceux qui ont été capturés ont été torturés, utilisé pour la pratique de la baïonnette, ou mangé. Ώ]

Bataille pour Sanananda[modifier | modifier la source]

La bataille de Sanananda fut la plus longue des trois batailles. La position japonaise était bien défendue, à cheval sur une route surélevée sur un sol relativement sec, entourée d'une jungle marécageuse jusqu'à la taille. Dans une tentative de couper les positions japonaises avancées, les éléments du 3e bataillon du 126e régiment d'infanterie flanquent le barrage routier japonais et capturent la route derrière eux. Bien qu'ils aient réussi à établir le barrage routier, les Japonais ont maintenu leur position et ont été ravitaillés par le marais.

La 16e brigade australienne, désormais à moitié nombreuse, est envoyée pour attaquer la position, mais sa marche est mal organisée. Du 16 novembre à leur premier contact avec l'ennemi le 19 novembre, les troupes sont restées sans nourriture. Les 1 400 hommes du 126e régiment d'infanterie reçurent l'ordre de se présenter aux Australiens mais n'arrivèrent que le 21 novembre, date à laquelle les Australiens avaient subi plus de 30 % de pertes. Le 7 décembre, la 30e brigade australienne relève la 16e brigade et le brigadier Porter prend le commandement général. Ε] :260 Le 126th a également été relevé, mais 635 soldats ont occupé un barrage routier sous une attaque japonaise constante. Le reste du 2/6th a été retiré à Soputa puis à Port Moresby, où ils ont passé Noël avant de retourner en Australie pour une réorganisation et une rénovation. ⎴] :110 ⎵] :126

Front Sanananda, 22 novembre 1942 - 22 janvier 1943

Les Américains reçoivent leurs premiers renforts le 18 décembre lorsque 350 hommes du 2/7th Cavalry Regiment australien se frayent un chemin jusqu'au barrage routier. Le lendemain, le 2/7th déborda les Japonais et établit un autre barrage routier à 300 & 160 m (980 & 160 ft) devant la position américaine et le 49th Battalion australien renforça alors le 126th. Ε] :260-262 À ce moment-là, la maladie et le moral bas faisaient des ravages et le 126e a été retiré le 22 décembre.

Le 25 décembre, huit compagnies du 127th Infantry ont suivi un important barrage d'artillerie et de mortier et ont attaqué la position japonaise dans la section "Government Gardens" de Buna. Le commandant de la compagnie C a été tué. Eichelberger a écrit plus tard que « les combats étaient désespérés et l'issue de toute la campagne misérable et torturée était incertaine ». N'ayant jamais visité le front, MacArthur a envoyé à son chef d'état-major, Richard K. Sutherland, une lettre pour Eichelberger que Sutherland a remise le jour de Noël. Γ] :328

Là où vous avez une compagnie sur votre ligne de feu, vous devriez avoir un bataillon et là où vous avez un bataillon, vous devriez avoir un régiment. Et vos attaques, au lieu d'être composées de deux ou trois cents fusils, devraient être composées de deux ou trois mille. Vos pertes au combat à ce jour par rapport à votre force totale sont faibles, de sorte que vous avez une grande marge de travail. ⏐]

Eichelberger a répondu qu'il poussait l'offensive avec le genre de chiffres qu'il estimait que la situation justifiait. Il a rassuré MacArthur que ses hommes se battaient dur. Le 28 décembre, il a reçu un communiqué de MacArthur qu'il avait rendu public à la presse décrivant l'action de Buna Gona. Il y était écrit : « Le jour de Noël, nos activités étaient limitées aux précautions de sécurité de routine. Des services divins ont eu lieu. Cela a laissé Eichelberger furieux. Γ] :328 ⏐]

Dans la nuit du 25 décembre, un sous-marin japonais a déchargé des fournitures et des munitions à la station gouvernementale de Buna, la dernière fois que les Japonais ont reçu des fournitures. ⏐]

Sur les 635 soldats américains qui ont engagé les Japonais, il ne restait que 244 soldats effectifs à la fin décembre.

Les alliés attaquent la jonction tenue par les Japonais[modifier | modifier la source]

Le 2 janvier, le 163e régiment d'infanterie américain de la 41e division d'infanterie - fraîchement arrivé d'Australie - est arrivé et a repris les deux barrages routiers et a relevé les Australiens. Ε] :273

Positions de barrage routier de Sanananda du 1er au 22 janvier 1943.

Les attaques préliminaires ont commencé par une attaque ratée de la position japonaise entre les deux barrages routiers le 8 janvier. Ε] :274 Deux jours plus tard, les Alliés soutenus par des chars attaquent la position japonaise à la jonction des pistes. L'attaque a échoué mais a convaincu le colonel Tsukamoto d'ordonner une retraite. Le quartier général impérial japonais avait déjà décidé le 4 janvier de se replier sur Lae et Salamaua, mais l'ordre n'atteignit Sanananda que le 12 janvier. Le 14 janvier, les Alliés découvrirent que la plupart des défenseurs japonais étaient partis et envahirent rapidement la place forte de la jonction désormais détenue par seulement 158 ​​Japonais.

Le 15 janvier, le 163e d'infanterie américain a finalement brisé la position japonaise entre les barrages routiers. L'attaque principale a commencé le lendemain avec le 163e attaquant les troupes japonaises au nord des deux barrages routiers tandis que l'attaque de la 18e brigade australienne a atteint la côte des deux côtés de Sanananda et a également soutenu l'attaque américaine, effectuant une liaison à Huggins et sur le Piste de Killerton. Ε] :276 La résistance japonaise était néanmoins vive, le 17 janvier, ils étaient bloqués sur trois positions, sur la côte au nord de Sanananda, sur la côte à l'ouest de Giruwa et sur la voie principale au nord des barrages routiers qui était tient encore. Le 20 janvier, le général Yamagata ordonne une évacuation et s'échappe tandis que le général Oda et le colonel Yazawa se heurtent aux troupes australiennes et sont tués. Les positions japonaises sur la côte s'effondrent avec peu de résistance. L'évacuation de la voie principale n'a pas été possible et cette dernière position a été dépassée le 22 janvier. Ε] :276


Bataille de Sanananda, 19 novembre 1942-22 janvier 1943 - Histoire

[Histoires supplémentaires du département médical (ne faisant pas partie de la série "US Army in World War II") :]

  • Organisation et administration pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Formation médicale pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Fourniture médicale pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Statistiques médicales pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Personnel pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Programme de sang pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Blessure due au froid, type de sol
  • La radiologie pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Normes physiques pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Psychiatrie de combat
  • Développements en médecine militaire pendant l'administration du Surgeon General Norman T. Kirk
  • Une histoire du service dentaire de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Une histoire du service vétérinaire de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Balistique des plaies
  • Volume I : Actions des médecins-conseils
  • Tome II : Maladies infectieuses
  • Volume III : Maladies infectieuses et médecine générale

  • Le tome I n'a jamais été publié
  • Volume II : Hygiène de l'environnement The Quartermaster Corps : Organisation, Supply, and Services, Volume I
  • Le corps de quartier-maître : organisation, approvisionnement et services, volume II
  • Le corps de quartier-maître : opérations dans la guerre contre le Japon
  • Le corps de quartier-maître : opérations dans la guerre contre l'Allemagne


Les victoires australiennes à Milne Bay (25 août - 7 septembre 1942) et Kokoda (21 juillet - 16 novembre 1942) ont détruit les plans japonais pour capturer Port Moresby, mais 9 000 Japonais sont restés retranchés dans les têtes de pont nord éminemment défendables de Buna, Gona et Sanananda.

Les unités australiennes fatiguées, qui avaient poussé les Japonais à travers la chaîne Owen Stanley, ont été appelées à attaquer et à capturer Sanananda et Gona, même si de nombreuses unités étaient réduites à un tiers de leur force normale. Deux régiments de la 32e division américaine furent chargés de capturer Buna.

Le 128e régiment américain, qui n'avait pas encore fait ses preuves, lança son attaque sur Buna et le cap Endaiadère à proximité le 19 novembre 1942, mais échoua contre les troupes japonaises expérimentées. Un jour plus tard, la 25e brigade australienne attaqua Gona, tandis que la 16e brigade avançait sur la piste centrale de Sanananda. Ces attaques ont également échoué.

Blessé à pied dans la région de Sanananda, peut-être un membre du 2/7th Cavalry Commando assisté du QX16184 Caporal A G 'Scrap Iron' Arthur.

Les avions japonais avaient infligé un coup dur trois jours plus tôt, le 16 novembre 1942, en détruisant un convoi américain transportant des armes lourdes et du ravitaillement. Le naufrage de ces navires augmenta l'importance du transport aérien et les ingénieurs établirent deux aérodromes derrière le front allié avant le 21 novembre 1942.

PAPOUASIE, GIROPA POINT. M3 GÉNÉRAL M3 GÉNÉRAL AUSTRALIEN ATTAQUE DES RÉSERVOIRS JAPONAIS DANS L'ASSAUT FINAL SUR BUNA. MEN OF D COMPANY, 2/12TH BATTALION, TIRE SUR 25 JAPONAIS (NON VU), UTILISANT DES MITRAILLEUSES BREN MK 1 ET DES FUSILS SMLE NO 1 MKIII*, QUI FUIENT D'UNE PILULIERE NAUVE À 150 yards. LA PILULIER A ÉTÉ DÉTRUIT PAR LE RÉSERVOIR GENERAL STUART MONTRÉ ICI. AU PREMIER PLAN SONT LE SOLDAT J. SEARLE ET LE CAPORAL G. G. FLETCHER. CETTE PHOTO A ÉTÉ PRISE AU COURS DES COMBATS RÉELS.

Un « pont aérien » transportait des hommes et du matériel en vrac depuis Port Moresby tandis qu'un « parapluie » de chasse protégeait les transports des chasseurs japonais. La supériorité aérienne alliée sur les têtes de pont fut rapidement établie lorsque les chasseurs japonais Mitsubishi Zero et Nakajima Oscar, basés à Lae et Salamaua, rencontrèrent des Lockheed Lightnings américains supérieurs.

PAPOUASIE. LES ALLIÉS ATTAQUENT BUNA. UN POSTE DE SIGNALISATION, TENUE PAR DES AMÉRICAINS, DANS UNE ZONE AVANT À BUNA. (NÉGATIF ​​PAR G. SILK).

Faute de couverture aérienne, le réapprovisionnement devient un problème sérieux pour les troupes japonaises. La nourriture et les fournitures médicales ont commencé à s'épuiser et une épidémie de paludisme s'est déclarée. L'esprit des Japonais, cependant, est resté provocant et d'autres offensives alliées ont calé alors que les Australiens et les Américains ont également succombé à l'épuisement et au paludisme.

NOUVELLE GUINÉE. RENFORTS POUR LA ZONE BUNA. C'EST LA PREMIÈRE FOIS QUE DES TROUPES AUSTRALIENNES ENTRENT EN ACTION. LE GÉNÉRAL SIR THOMAS BLAMEY SOUHAITE « BONNE CHANCE » AUX TROUPES. (NÉGATIF ​​PAR G. SILK).

Les héros de la première phase de la campagne de Kokoda, la 21e brigade et le 39e bataillon en sous-effectif mais reposés, étaient maintenant transportés dans le secteur des têtes de pont avec une 30e brigade réformée, comprenant les 36e, 49e et 55e/53e bataillons de milice. Ces hommes ont relevé les 16e et 25e brigades épuisées mais ont subi de terribles pertes dans les combats qui ont suivi. Les hommes ont néanmoins nettoyé la zone. Le 9 décembre 1942, le commandant du 39e bataillon, le lieutenant-colonel Ralph Honner (1904 - 94) envoie au QG de la 21e brigade le fameux signal : « Gona est partie ».

La 18e brigade australienne, quant à elle, a été amenée de Milne Bay pour aider les Américains à attaquer Buna. Des soldats et des chars australiens ont traversé le ruisseau Simemi et ont livré le coup de grâce aux Japonais à Giropa Point le 1er janvier 1943. Les Alliés tournèrent alors leur attention vers le dernier bastion, Sanananda. Il tomba le 22 janvier 1943.

La bataille des têtes de pont avait été la plus sanglante de toutes les campagnes papoues. Les Australiens avaient perdu 1 261 tués et 2 210 blessés, les Américains 734 tués et 2 037 blessés. Le total des pertes japonaises en Papouasie pour la période comprise entre juillet 1942 et janvier 1943 est estimé à environ 14 000.


Leçons de la campagne de Papouasie

La victoire en Papouasie signifiait que la menace immédiate contre l'Australie était terminée. Environ 13 000 soldats japonais périrent au cours des terribles combats, mais les pertes alliées furent également lourdes. La campagne de Papouasie a clairement montré que les unités alliées engagées au combat à l'été 1942 étaient insuffisamment entraînées, équipées, dirigées et soutenues par rapport aux Japonais qui combattaient depuis cinq ans. De nombreuses lacunes ont été reconnues et des améliorations ont été apportées, pour être à nouveau testées très rapidement. Les Japonais n'avaient pas abandonné la Nouvelle-Guinée. Des forces japonaises importantes sont restées à plusieurs points à l'ouest de Bona, avec des renforts venant toujours de Raul. La bataille suivante n'était que dans quelques jours alors que les troupes alliées de MacArthur continuaient de pousser vers l'ouest le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée.


Le Patient Général Adachi

Adachi n'avait aucune chance d'atteindre ses objectifs ou de prendre une part active au reste de la guerre. Mais il n'a pas cédé et la Nouvelle-Guinée est restée une zone de guerre. Il tint encore un an, ne se rendant qu'à la toute fin de la guerre, avec 13 500 de ses hommes.

Les combats en Nouvelle-Guinée ont été marqués par la patience et la persévérance des deux côtés, ce qui a prolongé les combats, et par des pertes terriblement disproportionnées du côté japonais.

Wewak, 1945-09-13. Le major-général HCH Robertson, GOC de la 6e division australienne, lors de la cérémonie au cours de laquelle le commandant de la 18e armée japonaise en Nouvelle-Guinée, le lieutenant-général Hatazo Adachi, a signé le document de reddition, acceptant du général Adachi son épée, symbole de la défaite des Japonais.


Bataille de Sanananda, 19 novembre 1942-22 janvier 1943 - Histoire

Avec le défrichement de la zone au sud de Musket, les combats sur le front de Sanananda entrèrent dans leur dernière phase. Les Japonais étaient sur le point d'être enveloppés par la 18e brigade, la 163e d'infanterie et la 127e d'infanterie de l'ouest, du sud et de l'est. La fin ne pouvait pas être loin.

La poussée à trois

Les préparatifs dans la zone du général Vasey

Le soir du 14 janvier, le nettoyage de la jonction des voies a été remis au 2/7 de cavalerie et aux 39 et 49 bataillons, et la 18e brigade a commencé à se déplacer vers Rankin, le 2/10 bataillon en tête. Après avoir passé la nuit dans la région, les troupes ont traversé Rankin et se sont déplacées jusqu'à une plantation de cocotiers à un mile et demi au nord. Une compagnie du Bataillon 2/12 s'est alors déplacée pour sécuriser une jonction de voie à 500 mètres à l'est de la plantation, le Bataillon 2/9 et le reste du Bataillon 2/12 sont allés en bivouac dans la zone de plantation, et le Bataillon 2/10 et le quartier général de la brigade s'est déplacé un mile et quart plus au nord où ils ont sécurisé une jonction de voie à environ 900 mètres de la côte. Vers le soir, le 2e bataillon du 163e d'infanterie a repris la jonction à l'est de la plantation sécurisée plus tôt par le bataillon 2/12, et la compagnie B du bataillon 2/10 a commencé à se déplacer vers l'est pour occuper le village de Killerton, à environ 1 000 mètres au sud du cap Killerton. . 1 (Carte 17)

Aucune opposition n'avait été rencontrée pendant la journée, et la brigade était maintenant prête à se déplacer sur Cape Killerton, Wye Point et Sanananda. Il pourrait attaquer au sud jusqu'au M.T. Route de Killerton Village, et au nord jusqu'à la côte depuis le village et la jonction sécurisée par le 2/10 Battalion. Le 2e bataillon, 163e d'infanterie, était également en position et se préparait à attaquer vers l'est en direction du M.T. Road alors que le reste du 163e d'infanterie attaquait vers le nord depuis Fisk. 2

Le 163e d'infanterie à Musket et Fisk avait également des progrès à signaler à la fin de la journée. La vigilance de la compagnie A, qui opérait à partir du périmètre capturé entre Musket et Fisk, était en grande partie responsable des succès de la journée. À 7 h 30 ce matin-là, un peloton de la compagnie a traversé le M.T. Road et s'est faufilé dans le grand périmètre japonais de l'autre côté du nord sans être détecté par ses défenseurs. Sous le commandant de compagnie, le 1er lieutenant Howard McKinney,

le reste de la compagnie a emménagé immédiatement et a commencé à attaquer. Le périmètre, long d'environ 300 mètres et large de 150, consistait en un labyrinthe de bunkers et de tranchées de tir interconnectés, et l'ennemi, bien que pris par surprise, résista farouchement. Le colonel Doe n'a pas tardé à ordonner à un peloton de la compagnie C de Fisk d'attaquer le périmètre par l'est et la compagnie B (qui, avec les compagnies E, G et K, avait à ce moment-là terminé sa partie du nettoyage au sud de Musket ) pour attaquer par l'ouest. L'encerclement était complet, mais la ligne de bunker japonaise était si forte et la défense japonaise si désespérée qu'il devint rapidement évident que le périmètre n'allait pas être réduit ce jour-là. 3

Juste avant midi ce jour-là, le 15 janvier, le général Vasey est venu au poste de commandement du colonel Doe pour lui donner ses instructions pour une attaque tous azimuts le lendemain matin sur la ligne japonaise au nord de Fisk. Le 2e bataillon était déjà engagé dans l'attaque vers l'est de la plantation de cocotiers au M.T. Road, et le colonel Doe a choisi le 1er bataillon, à cette époque son unité la plus expérimentée, pour l'attaque vers le nord. Le rôle du 3e Bataillon serait d'achever la réduction de la poche japonaise entre Musket et Fisk et de soutenir l'attaque avec ses armes lourdes et celles du reste du bataillon massé à Musket.

La décision d'utiliser le 1er bataillon dans l'attaque au nord de Fisk obligea le colonel Doe à se regrouper. La Compagnie I a succédé à la Compagnie C à Moore et Fisk, et les Compagnies K et L ont relevé les Compagnies A et B et le peloton de la Compagnie C qui travaillait sur la poche japonaise entre Musket et Fisk. Pour la première fois depuis son arrivée au front, tout le 1er bataillon était sous le contrôle direct du colonel Lindstrom, le commandant du bataillon. 4

Le plan d'attaque était soigneusement tracé. Quinze 81 mm. les mortiers de Musket, et les 25 livres des troupes Manning et Hall de l'autre côté de la rivière apporteraient leur soutien. Les deux chars restants du 2/6 Armored Regiment se tiendraient au sud-ouest de Fisk pour être utilisés à la discrétion du colonel Lindstrom. Après avoir harcelé les tirs d'artillerie pendant la nuit et une préparation de quinze minutes le matin, le bataillon attaquerait depuis les bois à l'ouest de Fisk. Il envelopperait le flanc droit et l'arrière de l'ennemi à l'ouest de la route, effectuerait une jonction avec le 2e Bataillon lorsqu'il arriverait de l'ouest, et avancerait avec lui jusqu'au M.T. Route. 5

La situation à droite

Depuis sa tête de pont sur la rive ouest de Konombi Creek, le 127th Infantry patrouillait entre-temps vers Giruwa, qui n'était plus qu'à un mile de distance. Une avance sous le feu ennemi le long d'une piste de cinq ou six pieds de large sur laquelle les vagues se brisaient à marée haute et inondaient la mangrove de l'autre côté n'était pas chose facile. Mais avec la 18e brigade et la 163e d'infanterie en position pour une attaque tous azimuts le 16 janvier, le moment était venu pour la 127e d'infanterie de recommencer à avancer.

Le 14 janvier, le général Eichelberger avait mis le colonel Howe, 32e division G-3, en

Carte 17
Façade de Sanananda
Dernière phase, 15-22 janvier 1943

commandement de la Force Urbana. Le colonel Grose est retourné au quartier général et Boerem, maintenant lieutenant-colonel, est devenu l'officier exécutif du colonel Howe. Le lendemain, le général Eichelberger ordonna à Howe de commencer à se diriger vers Giruwa dans la matinée. 6

Le 15, le jour où il a pris le commandement, Howe a ordonné à la compagnie B d'essayer de remonter la côte. L'artillerie et les mortiers ont complètement dépassé les positions ennemies connues dans la région avant que les troupes n'avancent, mais lorsque la compagnie était à quelques centaines de mètres, les Japonais ont ouvert avec une mitrailleuse à bout portant, tuant deux et en blessant cinq. L'artillerie et les mortiers ont alors survolé la zone avec encore plus de précautions qu'auparavant, et la compagnie a de nouveau essayé d'avancer, seulement pour avoir une deuxième mitrailleuse ouverte sur elle à partir d'une nouvelle position. Une escouade s'est déplacée dans le marais pour trouver les canons ennemis et les déborder, mais s'est heurtée au feu d'une autre mitrailleuse. Une autre escouade commandée depuis un autre point de la piste s'est heurtée à une croissance de marais si dense qu'elle n'a pas pu se frayer un chemin.

Décrivant la situation du colonel Bradley au téléphone ce soir-là, le colonel Howe a dit ceci :

Ce foutu marécage ici se compose de gros palétuviers, pas de petits comme ils en ont en Australie, mais de très gros. Leurs genoux se dressent en l'air. . . jusqu'à six ou huit pieds au-dessus du sol, et là où pousse un grand arbre, il se trouve juste au sommet d'un monticule d'argile.

Un homme ou peut-être deux hommes le peuvent. . . creuser un peu, mais en aucun endroit ils n'ont une position d'enfouissement adéquate. Le reste de cette zone est un marais qui pue comme l'enfer. Vous entrez dedans et vous vous mettez à genoux. C'est toute la zone, à l'exception de la bande étroite sur la plage. J'ai parcouru le tout moi-même pour m'assurer de tout voir. . . . Il n'y a aucun endroit le long de cette plage qui ne serait pas sous l'eau quand la marée monte. . . .

Pour aggraver les choses, il semblait y avoir des Japonais au sud qui n'auraient pu y arriver depuis Sanananda que par une piste inconnue du 127e d'infanterie. Le colonel Howe rapporta qu'une de ses patrouilles (que l'ennemi tenta en vain de tendre une embuscade avant de quitter la zone) avait découvert toute une série de positions défensives japonaises, un treuil de cinq tonnes, une petite jetée et un canot pneumatique le long de la rive du un ruisseau de branche se jetant dans le ruisseau Konombi. Dans ces circonstances, Howe voulait savoir si « le vieil homme » voulait toujours « continuer avec cette chose ». "Cela prendra tout un régiment", a-t-il ajouté, "si nous le faisons." 7

Tard dans la nuit, le colonel Bradley a téléphoné au colonel Howe pour lui dire que le général Eichelberger lui libérait tout le régiment, à l'exception des compagnies D, H et M, les unités d'armes lourdes, qui seraient laissées dans la zone de Buna Mission-Giropa Point pour la défense de la plage. Il lui dit en outre qu'à l'exception des restes du 126e d'infanterie qui ne devaient en aucun cas être touchés, il pouvait aussi, en cas d'urgence, compter sur le soutien des troupes du colonel Martin. 8

Les forces d'enveloppement de Sanananda étaient en place et l'attaque était prête à partir. Le temps, si longtemps défavorable, était enfin devenu favorable. Les pluies s'étaient arrêtées le 13, et pour la première fois depuis des semaines la piste était sèche. 9

Les troupes sautent

L'attaque sur plusieurs fronts a été lancée tôt le matin du 16 janvier. Sur la gauche, à partir de la jonction de voie près de la côte où il avait son quartier général, le brigadier Wootten a ordonné aux compagnies C et D, 2/10 bataillon, de pousser vers la côte et de tourner vers l'est vers Cape Killerton et Wye Point. La compagnie A, 2/10 Bataillon, devait se déplacer vers l'est et le sud jusqu'à une jonction de voie ferrée à un mille au sud-est de Killerton Village. De là, il devait attaquer vers l'est en direction du M.T. Route. Les bataillons 2/9 et 2/12 sont pour l'instant laissés en réserve.

Sur le front du colonel Doe, le 2e bataillon du 163e d'infanterie se dirigea vers la route à partir de la jonction à l'est de la plantation et marcha vers le sud-est pour prendre les troupes ennemies au nord de Fisk à l'arrière. Au centre, le 1er bataillon du 163e d'infanterie attaqua le flanc gauche de la ligne ennemie immédiatement sur son front. Le 3e Bataillon, opérant à l'arrière du 1er Bataillon, a continué à travailler

sur la poche japonaise entre Musket et Fisk.

Sur le front du colonel Howe, le 127th Infantry se déplace vers le sud et l'ouest. La compagnie I s'est déplacée vers le sud pour enquêter sur la zone où le palan à chaîne avait été trouvé la veille, et les compagnies A et B ont attaqué à l'ouest le long de la piste côtière, la compagnie A dans le marais couvrant la compagnie B depuis la gauche. dix

La ligne japonaise s'effondre

Les compagnies C et D, 2/10 Bataillon, atteignirent la côte le 16 au matin sans rencontrer de troupes ennemies. Ils ont rencontré une forte opposition, cependant, à un pont sur un ruisseau sans nom juste à l'ouest du cap Killerton. Le brigadier Wootten ordonna alors à la compagnie B (qui venait d'atteindre Killerton Village après s'être égarée pendant la nuit et bivouaquer à un mille au sud) d'avancer du village au nord-est jusqu'à la côte. Il devait ensuite virer vers l'est et se diriger vers Wye Point. En débouchant sur la côte, la compagnie s'est heurtée à une légère opposition et l'a dispersée. Se déplaçant vers l'est, il a heurté une solide ligne de bunkers japonais sur la plage juste à l'ouest de Wye Point et a été retenu là-bas pour le reste de la journée. La compagnie A, après une marche très difficile à travers les marais, était entre-temps sortie sur le M.T. Road, à environ un mile au sud de Sanananda et à un mile et demi au nord de la principale ligne de défense japonaise sur le M.T. Route. Tournant vers le nord-est vers Sanananda, il a été arrêté par une ligne de défense japonaise secondaire à travers la route.

Ayant maintenant senti l'ennemi, le brigadier Wootten savait quoi faire. Le 39 bataillon remontait du sud pour couvrir ses communications vers l'arrière, et il avait toujours les 2/9 et 2/12 bataillons en réserve dans la zone de plantation. Laissant les trois compagnies du bataillon 2/10 sur la côte pour travailler sur l'opposition qu'elles avaient rencontrée près du cap Killerton et de Wye Point, il ordonna au colonel Arnold d'avancer avec tout son bataillon vers le M.T. Route. Dès qu'il l'a atteint, il doit prendre sous commandement la Compagnie A du 2/10 Bataillon et se diriger directement sur Sanananda. 11

Le bataillon 2/12 rejoint la compagnie A sur le M.T. Route l'après-midi suivant, le 17 janvier. Le colonel Arnold a attaqué immédiatement au nord-est, mais a été arrêté par une forte opposition ennemie. Le 2/10 Bataillon, sous les ordres du lieutenant-colonel C. J. Geard, a pris à la fois Cape Killerton et Wye Point ce jour-là. Passé Wye Point, il a rencontré une forte opposition et a également été arrêté. Pour hâter une décision là-bas et le long du M.T. Road, le brigadier Wootten a ordonné au bataillon 2/9 de traverser le pays à partir de son bivouac dans la zone de plantation jusqu'à une grande bande de kunai à environ un mille et demi à l'est. À un moment donné, cette bande n'était qu'à quelques centaines de mètres du village de Sanananda. Le brigadier Wootten a estimé que les Japonais, s'appuyant sur le terrain défavorable qui entourait la bande, n'auraient peut-être pas pris la peine de la défendre. Le bataillon 2/9, sous les ordres du successeur du colonel Cummings, le major W. N. Parry-Okeden, atteignit la piste ce soir-là pour découvrir que la supposition du brigadier Wootten était correcte. La bande était complètement sans défense, et tout ce qui séparait les Australiens du village était une étendue de marécage lourd, non

pire que les autres qu'ils avaient déjà croisés.

Après une avance difficile à travers le marais, le bataillon a lancé une attaque surprise sur Sanananda le lendemain matin et l'a pris vers 13h00. Laissant un peloton pour tenir Sanananda, le commandant du bataillon a ordonné à une compagnie au sud de rencontrer le bataillon 2/12 et a poussé vers l'est le long de la plage avec le reste de son bataillon. Dans la soirée, le 2/9 avait dépassé Sanananda Point et atteint les abords du village de Giruwa. Là, la résistance japonaise se raidit et l'avance s'arrêta. À l'exception d'une bande de 1 500 verges entre Wye Point et Sanananda, la plage du cap Killerton presque à la périphérie de Giruwa était aux mains des Australiens. 12

L'attaque du 163e d'infanterie s'était également bien passée. Tôt le 16 janvier, après une nuit de harcèlement d'artillerie sur la ligne principale japonaise au nord de Fisk, le 1er bataillon a commencé à se préparer pour l'attaque du côté ouest de la route le long de la lisière d'un bois à l'ouest de Fisk. Les compagnies A et C, commandées par le lieutenant McKinney et le capitaine Jack Van Duyn, étaient de front sur un front de 800 verges, et la compagnie B (commandant le capitaine Robert M. Hamilton) était immédiatement à l'arrière dans la réserve du bataillon.La compagnie A était à droite, et son flanc droit était ancré sur la route. La compagnie C, à gauche, s'étendait au-delà du flanc droit japonais afin de le contourner et d'entrer sur les arrières japonais.

L'attaque était bien préparée. L'artillerie a ouvert le feu à 8 h 45. Les mitrailleuses de calibre .30 de la compagnie D ont commencé à pulvériser les bois et les broussailles sur les deux flancs du bataillon, tandis que celles de la compagnie M, en place à l'est de Fisk, ont commencé à rechercher la zone au sud. et sud-est. A 0857 les quinze 81-mm. les mortiers des compagnies D, H et M s'ouvrirent de Musket, et à 0859 le 60-mm. les mortiers du 3e Bataillon, en batterie au sud de Fisk, ouvrent le feu sur la ligne japonaise. A 0900 l'artillerie et 81-mm. les mortiers cessèrent de tirer et les troupes avancèrent. La direction était nord-est, à peu près parallèle à la voie. 13

Des tirs assez nourris provenaient des positions japonaises alors que les troupes rampaient hors de la ligne de départ. Un point d'appui sur la droite a causé beaucoup de problèmes à la compagnie A, surtout lorsque des fusiliers ont ouvert leurs positions dans les grands arbres derrière elle. Des mitrailleuses légères furent amenées pour nettoyer les tireurs d'élite, et les tirailleurs rampants avancèrent régulièrement. La compagnie C sur la gauche a continué d'avancer et de contourner l'ennemi, mais la compagnie A a rencontré des problèmes lorsqu'elle s'est approchée du point d'appui ennemi immédiatement sur son front.

« La ligne d'assaut [se rappelle le commandant de la compagnie] s'est approchée à vingt mètres des bunkers Jap lorsqu'elle a été définitivement arrêtée par une combinaison de terrain plat et d'au moins quatre mitrailleuses. Le soleil était brûlant et la chaleur était terrible. L'air dans le petit espace ouvert était encore mort. La chaleur et la tension nerveuse ont déchiré tout le monde deux officiers et dix-huit hommes se sont effondrés et ont été évacués. . . " 14

Le pire était en magasin. Les troupes ont utilisé toutes leurs munitions de mitrailleuses. Les tireurs d'élite japonais s'enhardirent et il était impossible d'utiliser les mortiers et l'artillerie car la ligne de front était trop proche des positions japonaises. Colonel Lindström

commandé dans un peloton de la compagnie B, mais il était aussi coincé. À midi, la situation était clairement désespérée et Lindstrom a donné l'ordre de se retirer. Il y avait eu neuf tués et dix-sept blessés dans l'attaque. 15

Entre-temps, la société C n'avait rencontré qu'une opposition négligeable. Voyant que son attaque passait, le colonel Lindstrom avait poussé la compagnie B. Les deux compagnies ont balayé le flanc droit japonais et ont rapidement établi un périmètre de 200 mètres derrière la ligne japonaise. La nouvelle position, vers laquelle le 1er bataillon s'est déplacé aussi rapidement qu'il le pouvait, se trouvait à environ 400 mètres à l'ouest de la route. 16

Le 2e bataillon atteignait maintenant la zone avec les compagnies F et G en tête. Une partie de la compagnie H avait été laissée à l'intersection du sentier à l'est de la plantation pour couvrir l'arrière du bataillon. Bien que le bataillon ait dû se frayer un chemin à la boussole lorsque toutes les traces de la piste qu'il suivait ont disparu, il est sorti juste au sud du 1er bataillon. Une patrouille de la Compagnie B l'a rencontré et l'a guidé dans le périmètre du 1er Bataillon. Après un repas et un court repos, les troupes du major Rankin se sont dirigées vers l'est jusqu'à un point sur le M.T. Road à environ 1 000 mètres derrière la ligne japonaise, et là, ils ont pris contact avec le bataillon 2/12.

Au début de l'après-midi, les compagnies K et L ont vaincu la dernière résistance ennemie dans la poche entre Musket et Kano. Toute la zone au sud de Fisk était finalement dégagée de l'ennemi. 17

Les 1er et 2e bataillons étaient maintenant au nord de Fisk et derrière la ligne principale japonaise. En conséquence, le colonel Doe était en mesure d'envelopper les troupes ennemies restantes dans la région par le front, les flancs et l'arrière. Il a d'abord attaché la compagnie K au 1er bataillon pour couper une piste de ravitaillement à partir d'un nouveau point de ravitaillement du bataillon au sud-ouest de Fisk. Puis, après avoir veillé à ce que les troupes du bataillon aient du repos et de la nourriture, il se mit à sa tâche.

Le 17 janvier, des patrouilles de la compagnie B localisent le bastion japonais qui avait repoussé la compagnie A la veille. La compagnie quitta le bivouac du 1er bataillon, se dirigea vers le sud-ouest et passa la nuit à environ 100 mètres de la position ennemie. Le matin, les hommes ont attaqué à travers un ruisseau de quinze pieds de large à hauteur de poitrine. Face au feu nourri d'une ligne de bunkers ennemis de l'autre côté du ruisseau, un seul peloton a pu passer. Le peloton a assommé l'un des bunkers à l'avant, pour se retrouver face à une deuxième ligne de bunkers immédiatement à l'arrière. Coincé par un feu nourri, il n'a plus progressé ce jour-là. Des patrouilles ont été envoyées vers la gauche pour chercher un passage plus facile. Lorsqu'ils revinrent avec un rapport selon lequel la double ligne de bunkers s'étendait à perte de vue, le capitaine Hamilton, le commandant de la compagnie, ordonna à la compagnie de bivouaquer pour un autre essai sur la position ennemie dans la matinée.

Les compagnies A et K étaient sorties ce matin-là pour envelopper la position ennemie depuis le M.T. Route. En essayant d'atteindre la route, ils ont heurté un point fort ennemi dans un virage à environ 250 mètres derrière la ligne japonaise et ont également été arrêtés. La compagnie F, avançant vers le sud le long de la route M.T. depuis le bivouac du 2e bataillon, a heurté le flanc droit de la compagnie K au début

approchant du virage de la route, et s'est déplacé vers la gauche pour prendre contact avec les positions ennemies du côté est de la route. La compagnie a rapidement rencontré une très forte résistance ennemie et a commencé à y travailler. 18

Le 163e d'infanterie avait représenté plus de 250 de l'ennemi depuis le 16e et était maintenant en contact avec les positions japonaises restantes dans sa région. Il ne restait plus au colonel Doe qu'à les encercler et à les détruire.

Sur le front du colonel Howe, les gains du 16, premier jour de l'avance, avaient été négligeables. La zone du palan à chaîne a fait l'objet d'une enquête et s'est révélée déserte, mais une tentative d'avancer sur Giruwa le long de la piste côtière n'avait pratiquement pas progressé. Bien que l'attaque sur la piste côtière ait été précédée d'un barrage roulant d'artillerie et de mortiers, le 127th Infantry n'avait gagné que quelques mètres en une journée complète de combat. Vers le soir, les compagnies F et G ont relevé les compagnies A et B, et des plans ont été élaborés pour une attaque plus forte et mieux soutenue dans la matinée. 19

Le lendemain matin, 17 janvier, les compagnies I et K se sont déplacées vers le sud le long de la rive ouest du ruisseau Konombi pour voir s'il y avait des Japonais au-delà de l'endroit où le palan à chaîne avait été trouvé. Les compagnies G et F, suivant l'habituel barrage d'artillerie et de mortier, attaquent vers l'ouest. La compagnie G avança le long de la piste et la compagnie F (comme dans l'avance sur Tarakena) la couvrit depuis le marais sur la gauche. La marche était infiniment plus difficile que de l'autre côté du fleuve. Le marais était plus profond et plus difficile à traverser, et il n'y avait pas de broche à partir de laquelle un feu d'enfilade pouvait être abattu sur l'ennemi.

L'avance n'est pas allée loin ce jour-là. Après que la compagnie G eut gagné quelques mètres et pris une mitrailleuse, elle fut arrêtée par une seconde mitrailleuse si intelligemment placée que les troupes furent incapables de la flanquer. Les compagnies I et K, opérant vers le sud, avaient entre-temps heurté un avant-poste ennemi à une cinquantaine de mètres au sud du palan à chaîne. Ils ont tué onze Japonais en haillons et horriblement émaciés lors de la rencontre.

L'attaque côtière a repris le 18 janvier avec la compagnie G toujours à droite et la compagnie F, comme auparavant, à sa gauche. Les compagnies K et I étaient à l'arrière gauche de la compagnie F, et un élément de la compagnie L était entre K et F. L'opposition s'était sensiblement affaiblie, et les deux compagnies de tête gagnaient 300 yards ce jour-là. 20 Bien que le terrain incroyablement difficile sur lequel opérait le 127e d'infanterie favorisait fortement l'ennemi, il était finalement en fuite sur ce flanc aussi.

Terminer le travail

Le nettoyage commence

Le 19 janvier, les opérations étaient définitivement entrées dans la phase de ratissage. L'ennemi se battait à mort, et l'opposition continuait d'être forte, si forte en fait, que les compagnies du 2/10 Bataillon sur la côte à l'ouest de Sanananda et du 2/9 Bataillon à la périphérie est de Giruwa étaient tenu ce jour-là et le jour

Suivant. 21 Le bataillon 2/12 et la compagnie du bataillon 2/9 qui travaillaient du sud et du nord sur la position ennemie immédiatement au sud de Sanananda ont eu plus de chance. Ils ont réussi à prendre contact à l'ouest de la route dans l'après-midi du 19, bien que le travail ait été accompli, comme le note l'historien de la 18e brigade, « dans les conditions les plus misérables, les troupes... n'étant jamais hors de l'eau et restant fréquemment des heures dans l'eau jusqu'à la taille." 22 Il y avait encore de l'opposition dans la zone à l'est de la route, et le lendemain fut consacré à la réduire. À la tombée de la nuit du 20 janvier, la tâche était presque terminée et le brigadier Wootten avait déjà ordonné au colonel Arnold de se déplacer vers le nord dès que la dernière opposition ennemie organisée dans la région serait surmontée. 23

Les efforts du colonel Doe pour réduire les trois poches ennemies restantes dans sa région se sont intensifiés le 19 janvier. Les poches--restes de la ligne principale japonaise sur le M.T. Road immédiatement au nord-est de Fisk - ont été fortement sollicités pendant la journée. La compagnie C s'installe à gauche de la compagnie B à l'aube, et les deux compagnies attaquent le point d'appui japonais le plus à l'ouest au nord de la route. La compagnie F, après avoir avancé de 250 mètres depuis la veille, a attaqué le plus grand périmètre au sud de la route en provenance du nord-est. Depuis le nord-ouest, les compagnies A et K poursuivent leur attaque sur le périmètre du virage, à quelques centaines de mètres au nord-est des deux premières. 24

Le plan de réduction du périmètre ouest prévoyait que la compagnie B à droite poursuive sa pénétration peu profonde de la veille et dégage la deuxième ligne japonaise, tandis que la compagnie C à gauche enroule la première ligne. Les préparatifs de l'attaque étaient minutieux. Les quatre pelotons de fusiliers et le 60-mm. les mortiers étaient reliés à des téléphones à sonorisation sur une ligne commune, et les deux commandants de compagnie, le capitaine Hamilton de la compagnie B et le capitaine Van Duyn de la compagnie C, travaillant en étroite collaboration, se relayaient au téléphone et en première ligne.

Tant qu'il restait à franchir le ruisseau, l'avantage était avec l'ennemi. Les tirs ennemis de l'autre côté du ruisseau sont à nouveau très intenses, et la compagnie C, qui attaque en premier, a du mal à traverser. Au début, une partie d'un seul peloton, sous le chef de peloton, S. Sgt. John L. Mohl, a réussi à passer. Mohl, qui n'avait que neuf hommes avec lui, partit sur les bunkers ennemis immédiatement avec un autre homme enrôlé, le Cpl. Wilbur H. Rummel. Les deux hommes, couverts par le feu des huit autres, ont détruit six bunkers en succession rapide, ce qui rend la traversée relativement facile pour le reste de la compagnie. 25 Pendant que l'ennemi était occupé par la compagnie C, la compagnie B a pu passer sans trop de problèmes. Il a passé tout l'après-midi à travailler sur la deuxième ligne de bunker. Juste au moment où son attaque semblait sur le point de passer, les Japonais se sont retirés de la première et de la deuxième ligne dans une troisième ligne immédiatement à l'arrière des deux premières et ont une fois de plus bloqué l'avancée.

PISTOLET À BRUNIR .50 CAL, dirigé à Giruwa Point.

Il faisait sombre à ce moment-là. Prenant un bivouac défensif au milieu de la position japonaise, les troupes ont pris leur repas du soir et se sont préparées pour de nouvelles actions dans la matinée.

A l'est de la route, la compagnie F avait également rencontré une forte opposition dans la matinée. Trouvant sur son passage une double rangée de bunkers de bûches et de terre, il fit appel à l'artillerie et au 81 mm. mortiers. Le commandant de la compagnie, le capitaine Conway M. Ellers, établit un poste d'observation à une trentaine de mètres de la ligne de bunker japonaise et y fut rejoint par le major Rankin et un observateur avancé australien. L'artillerie et le 81-mm. les mortiers s'alignaient et à 14h00 s'ouvraient sur les bunkers. A 15 h 30, les préparatifs cessèrent et les troupes, qui s'étaient trouvées à peu de distance en arrière, attaquèrent. Ils ont constaté que l'artillerie et les mortiers avaient bien fait leur travail. Les bunkers, faits de rondins de bois résineux et moins bien construits qu'à Buna, avaient été démolis et la plupart des Japonais à l'intérieur avaient été tués.

Après avoir avancé de 150 mètres au-delà de la ligne de bunker japonaise, la compagnie s'est retrouvée coincée entre deux ruisseaux à hauteur d'épaule avec des mitrailleuses japonaises à l'avant et sur le flanc. Cinq hommes ont été tués alors qu'ils tentaient de nettoyer l'un des nids de mitrailleuses, et un mouvement d'accompagnement du peloton de soutien le long de la rive de l'un des ruisseaux a échoué. Parce qu'il commençait à faire nuit et que l'entreprise

avait presque épuisé ses munitions, le major Rankin a ordonné à la compagnie E, commandée par le capitaine James Buckland, de relever la compagnie F. Pendant que les secours étaient en cours, les Japonais ont découvert ce qui se passait et ont contre-attaqué, mais le feu de la compagnie de Buckland les a chassés.

La poussée des compagnies A et K sur le périmètre du virage avait été soutenue par un peloton de mitrailleuses lourdes sur le flanc droit, et par leurs propres mitrailleuses légères poussées vers l'avant. Tout se passe bien jusqu'à ce que l'avance masque le feu des mitrailleuses. Profitant de leur opportunité, les Japonais contre-attaquent et stoppent le mouvement. D'un Japonais blessé qui a rampé dans le périmètre au crépuscule et s'est rendu, les deux commandants de compagnie, le lieutenant McKinney et le 1er lieutenant Allen Zimmerman, ont appris qu'ils approchaient du principal quartier général japonais de la région, vraisemblablement celui du colonel Yokoyama. 26

Le lendemain, 20 janvier, tandis que les Compagnies B et C continuaient à travailler sur les Japonais qui résistaient désespérément dans le périmètre ouest, et les Compagnies A et K sur ceux dans le virage, la Compagnie I remonta du sud et lança une forte attaque contre le périmètre sud. Précédé de 250 coups de 25 livres et 750 de 81 mm. mortiers à Musket, l'attaque avait également le soutien des mitrailleuses de la compagnie M à Fisk. Les équipes d'armes lourdes ont soigneusement balayé les arbres et les broussailles de la région avant que les troupes ne sautent. Alors que la compagnie était sur le point d'avancer, un tir de mortier a tué son commandant, le capitaine Duncan V. Dupree, et son 1er sergent, James W. Boland. Quelques secondes plus tard, un tir de fusil ennemi a tué l'un des chefs de peloton. La compagnie vacilla juste assez longtemps pour que les Japonais quittent leurs bunkers, se mettent en position de tir et repoussent l'attaque. 27

Le 163e d'infanterie avait pris un lourd tribut à l'ennemi au cours des deux jours précédents, mais ce dernier, bien qu'encerclé et isolé, tenait toujours ses positions. Il était évident qu'ils seraient incapables de faire autant plus longtemps.

Le nettoyage du front du 127e d'infanterie s'est bien passé. À l'aube du 19 janvier, la compagnie E avait commencé à remonter la plage avec la compagnie K sur sa gauche. Pour aider la compagnie K à surmonter une forte opposition continue dans le marais, une mitrailleuse de calibre .50 a été amenée. Il s'est avéré très efficace contre les positions ennemies improvisées à la hâte. Le 37 mm. canon qui avait joué un rôle si notable dans la prise de Tarakena a également été évoqué. Installé sur la plage pour couvrir l'avancée de la compagnie E, il s'avère à nouveau extrêmement efficace contre l'ennemi.

Le lendemain matin, la compagnie F a rejoint la compagnie E le long de la plage, la compagnie C s'est déplacée sur la gauche et les compagnies I et L ont commencé à avancer à l'extrême gauche. Il y avait peu d'opposition maintenant. Plusieurs mitrailleuses ennemies ont été capturées et un certain nombre de prisonniers ont été faits, tous souffrant de dysenterie et de famine. À 16 h 30 dans l'après-midi, les Américains étaient en vue de Giruwa et pouvaient voir les Australiens avancer le long de la piste côtière de l'autre côté du village. 28

Le général Yamagata sort à temps

Par le 18e général Yamagata, avec le front de Sanananda s'effondrant à ses oreilles, 29 en avaient vu assez pour le convaincre que ses troupes ne pouvaient pas attendre le 25 pour abandonner leurs positions et essayer de se frayer un chemin vers l'ouest à travers les lignes alliées comme l'avait fait le général Adachi. commandé cinq jours avant. Il rédige donc des ordres le 18 à midi qui avancent le retrait de cinq jours : du 25 janvier 20h00 au 20 janvier 20h00. Après avoir traversé les lignes alliées, ses troupes devaient se rassembler près de Bakumbari, un point situé à environ sept milles au nord de Gona, où des bateaux les attendraient pour les mettre en sécurité. Le général Yamagata, son état-major et son quartier général quitteraient la zone en vedette le 19 janvier--X moins 1. 30

Tôt le 19 janvier, Yamagata remit personnellement les ordres au général Oda, qui tenait les approches ouest de Giruwa, et l'un de ses officiers d'état-major les remit personnellement au colonel Yazawa, qui commandait les opérations à l'est de Giruwa. Les ordres ont été scellés, et les deux commandants (apparemment pour des raisons de moral) ont reçu l'ordre de ne pas les ouvrir avant 1600. A 2130 Yamagata, son état-major, une section de son quartier général, et 140 malades et blessés sont partis pour l'embouchure du Kumusi deux grandes vedettes à moteur. Bien que bombardés en cours de route, ils sont arrivés sains et saufs à leur destination à 02h30 le lendemain matin. 31

Cette nuit-là, plusieurs bateaux à moteur japonais tentèrent de faire escale à Giruwa afin d'enlever tout le matériel de communication restant et le plus grand nombre possible de malades et de blessés. L'artillerie alliée les a chassés. Au même moment, le général Oda, le colonel Yazawa et un nombre indéterminé de leurs troupes abandonnent leurs positions, à l'est et à l'ouest de Giruwa et se dirigent vers le marais, essayant de s'échapper vers Bakumbari selon leurs ordres. Certains ont réussi, mais pas Oda et Yazawa. Tous deux ont été tués la même nuit lorsqu'ils sont apparemment tombés sur des avant-postes australiens qui se trouvaient sur leur chemin. 32

La fin enfin

Le long du M.T. Route immédiatement au sud de Sanananda, le bataillon 2/12 a vaincu les derniers vestiges de l'opposition ennemie dans la région. Relevé par le 2e bataillon du 163e d'infanterie, tôt le 21 janvier, le colonel Arnold s'est déplacé vers le nord pour reprendre la zone de Sanananda Point-Giruwa au 2/9 bataillon. La relève fut achevée cet après-midi-là, et le bataillon 2/9 s'avança contre la poche japonaise à l'ouest de Sanananda qui avait si longtemps retenu le bataillon 2/10.

Il devait y avoir un enveloppement à trois voies de la poche. Deux compagnies du bataillon 2/10 attaqueraient du nord-ouest, le bataillon 2/9 attaquerait du sud-est, et la compagnie C du bataillon 2/10 attaquerait du haut de la grande bande de kunai à l'ouest de Sanananda, et prendrait les japonais au centre. Les Australiens ont déménagé cet après-midi-là. Ils ont rencontré étonnamment peu d'opposition, et un seul homme a été blessé dans les combats de la journée. A la fin de la journée, il ne restait qu'une seule poche ennemie. Il a été rapidement réduit le lendemain matin avec l'aide des tirs d'artillerie de Hanson Troop. Les trois forces attaquantes ont pris contact le long de la plage à 13 h 15, une réunion qui a marqué la fin de la résistance organisée dans la région. Plus de 200 Japonais avaient été tués dans l'attaque de deux jours. 33 La position ennemie à l'ouest de Sanananda avait finalement été réduite.

La réduction de Giruwa devait également s'avérer une tâche facile. Les compagnies E, C et A, du 127e d'infanterie, avancent le long de la piste côtière tôt le 21 janvier avec la compagnie E en tête. Ils ont trouvé le terrain bien meilleur maintenant que la piste était plus large et qu'il y avait moins de marécages. L'ennemi n'essayait plus de tenir et seuls des tirs de fusil dispersés ont été rencontrés.À 12 h 30, la compagnie E, commandée par le lieutenant Fraser, traversa le village de Giruwa, ne rencontrant pratiquement aucune opposition. Quarante-cinq minutes plus tard, Fraser et sa compagnie rejoignirent les Australiens sur la rive est de la lagune Giruwa. Peu de temps après, une patrouille de la compagnie E, explorant la zone juste à l'est de Giruwa, est tombée sur ce qui restait de la 67e Hôpital de la ligne de communications. La scène était macabre. Des malades et des blessés ont été dispersés dans la région, un grand nombre d'entre eux aux derniers stades de la famine. Il y avait beaucoup de morts non enterrés, et ce que la patrouille a décrit comme "plusieurs squelettes se promenant". Il y avait aussi des preuves que certains ennemis pratiquaient le cannibalisme. Même à cette extrémité, les Japonais ont riposté. Vingt ont été tués dans la zone de l'hôpital en résistant à la capture soixante-neuf autres, trop impuissants pour résister, ont été faits prisonniers.

Les Japonais tentèrent de débarquer des bateaux à Giruwa pendant la nuit et furent à nouveau chassés par l'artillerie. Les combats ont pris fin tôt le lendemain matin lorsque les troupes ont nettoyé les derniers Japonais résistants dans la région. Giruwa, le principal quartier général japonais à l'ouest de la rivière, était tombé après seulement une résistance symbolique. 34

Les combats les plus acharnés se développèrent sur le front du 163e d'infanterie où le gros des troupes ennemies encore restées à la tête de pont était parqué. Comme à Giruwa et dans la poche à l'ouest de Sanananda, le jour culminant était le 21. Le colonel Doe était là pour tuer, dirigeant personnellement les opérations depuis une position exposée en première ligne. 35 Les attaques de ce matin-là se sont bien passées. À 10 h 15, après que les compagnies A et K se soient retirées de 150 verges, le

l'artillerie a commencé à tirer sur la dernière ligne de bunker japonais dans le périmètre du virage. Lorsque le barrage d'artillerie a cessé à 10 h 30, les 81 mm ont été massés. mortiers à Musket complétés par les mitrailleuses, ont commencé à tirer sur la position. Cinq minutes plus tard, juste au moment où la dernière salve de mortier a été tirée, les compagnies A et K ont attaqué. Couverts par leurs propres tirs d'assaut, ils ont attrapé la plupart des Japonais encore dans leurs abris ou essayant d'en sortir. Les Japonais ont été tués en masse, et le périmètre a été rapidement envahi. La compagnie A à droite s'est déployée et a prêté une partie de sa puissance de feu aux compagnies B et C, qui travaillaient toujours sur le périmètre ouest. Sentant la pression se relâcher, les compagnies B et C ont bondi en avant et ont rapidement nettoyé la position ennemie. Les quatre compagnies se sont ensuite déplacées vers le sud jusqu'au M.T. Road, où les compagnies B et K, l'une tournant à droite et l'autre à gauche, ont uni leurs forces et terminé le nettoyage. Plus de 500 ennemis morts ont été dénombrés à la fin de la journée, la plus grande destruction de l'ennemi en une seule journée depuis Gorari. Le 163e d'infanterie a perdu un tué et six blessés.

Le même jour, le 1er lieutenant John R. Jacobucci, S-2 du 3e bataillon, a personnellement localisé le principal point d'appui ennemi dans le périmètre est après que plusieurs patrouilles aient échoué à le faire. Le lendemain matin à 10 h 47, les compagnies I et L, commandant le 1er lieutenant Loren E. O'Dell et le capitaine Edward L. Reams, attaquèrent le périmètre par le sud, se concentrant sur le point fort que Jacobucci avait découvert. Comme auparavant, les troupes sont entrées en courant derrière la dernière salve de mortier et ont de nouveau attrapé les Japonais toujours dans leurs trous ou essayant de les quitter. La position a été envahie à 11 h 52 et le nettoyage a été achevé à 13 h avec l'aide de la compagnie E, qui se trouvait à l'extrémité nord-est du périmètre pour soutenir l'attaque par le feu. Cette attaque marqua la fin de toute résistance organisée sur le M.T. Route. Le soir, le nettoyage de chaque côté de la route était terminé. 36 Giruwa et la poche japonaise à l'ouest de Sanananda avaient déjà été réduites quelques heures auparavant. La 18e brigade et les 127e et 163e régiments d'infanterie avaient subi 828 pertes depuis leur engagement sur le front de Sanananda, 37 mais ils avaient terminé le travail. La campagne papoue était terminée, six mois jour pour jour après avoir commencé.

La victoire à Sanananda

Le coût pour l'ennemi

La 18e brigade, la 127e d'infanterie et la 163e d'infanterie à Sanananda, et la 14e brigade à Gona, ont capturé une grande partie du matériel ennemi, y compris des fusils, des mitrailleuses, des mortiers, des canons antichars, des mines terrestres, des émetteurs radio, des équipements de signalisation, des fournitures médicales, des outils de toutes sortes et une douzaine de véhicules à moteur, certains avec des marquages ​​​​de l'armée américaine. Ils ont enterré 1 993 de l'ennemi,

PISTE D'AÉROPORT DE DOBODURA. Troupes de la 41e Division arrivant de Port Moresby, le 4 février 1943.

et fit plus de 200 prisonniers, dont 159 Japonais. 38

Le décompte final des ennemis morts dans la zone du général Vasey depuis le début des opérations était de 2 537 - 959 d'entre eux tués à Gona et dans la zone à l'ouest de Gona. 39 Cependant, la victoire n'était pas aussi complète qu'on aurait pu le souhaiter, car un grand nombre des troupes ennemies valides s'échappèrent, laissant la plupart des malades et des blessés derrière eux. Le général Willoughby s'en doutait peut-être lorsqu'il écrivait que le décompte des morts ennemis à Sanananda ne pouvait pas être considéré comme « un vrai décompte de la force ennemie effective » puisqu'il

PISTE D'AÉROPORT DE DOBODURA. Troupes de la 32e Division en partance pour Port Moresby, le 4 février 1943.

comprenait de nombreux « malades et blessés qui ont été tués ». 40

Les Australiens sur le terrain, en particulier à Gona, se rendirent compte que des troupes japonaises en nombre considérable passaient devant eux. En raison du terrain épais et enchevêtré de la jungle, ils n'ont pu en intercepter qu'une partie. Les Australiens estimaient à l'époque qu'environ 700 Japonais avaient réussi à franchir leurs lignes, 41 mais le chiffre réel était bien plus élevé. Un total de 1 190 malades et blessés ennemis ont été évacués par mer entre le 13 et le 20 janvier, et à la fin du mois, environ 1 000 Japonais valides ont réussi à filtrer à travers les lignes alliées et à se mettre en sécurité de l'autre côté de Gona. 42

Le coût allié

Le prix de la victoire n'avait pas été léger. Les troupes australiennes qui ont combattu du côté de Sanananda de la rivière - la 2/7 de cavalerie et les 14e, 16e, 18e, 21e, 25e et 30e brigades - ont subi quelque 2 700 pertes. 43 Les unités américaines sur ce

le front - le 127e d'infanterie, le 163e d'infanterie et le détachement du 126e d'infanterie - en ont subi 798. 44 Les pertes subies lors du nettoyage de la zone de la 7e division étaient donc d'environ 3 500, soit environ 700 de plus qu'à Buna.

La 41e Division prend le relais

La campagne étant terminée, le moment était venu de relever les troupes épuisées des 7e et 32e divisions, dont certaines étaient dans la région depuis début novembre. La 41e division, dont les régiments restants avaient alors commencé à atteindre le front, fut désignée pour cette tâche et les relèves furent effectuées le plus rapidement possible.

Le général Fuller prit le contrôle opérationnel de toutes les troupes alliées dans la région de Oro Bay-Gona le 25 janvier, et le général Eichelberger et l'état-major du I Corps retournèrent à Port Moresby le même jour. Eichelberger y fut suivi quelques jours plus tard par le général Berryman et un noyau d'Advance New Guinea Force qui était resté sur place pour assister le général Fuller avec les secours.

Par arrangement préalable, le 126e d'infanterie, durement touché, a quitté la zone de combat le 22 et la relève des troupes restantes a été achevée à la fin du mois. Lorsque l'espace aérien est devenu disponible, les hommes ont été transportés par avion à Port Moresby et, après un court séjour, ont été renvoyés en Australie par voie maritime. 45

La victoire en Papouasie avait été écrasante et décisive. À la fin de janvier, tout ce qui restait des troupes ennemies qui y avaient combattu étaient des restes brisés à l'embouchure des rivières Kumusi et Mambare, que l'armée de l'air était constamment attaquée et contre laquelle la 41e division se déplaçait déjà. 46

Ce n'était pas la seule victoire. Le 7 février, les Japonais finissent d'évacuer Guadalcanal. Deux jours plus tard, les combats sur l'île prenaient fin, comme en Papouasie, exactement six mois après leur début. 47 Les Japonais avaient été vaincus sur toute la ligne. L'initiative à la fois en Nouvelle-Guinée et dans les Salomon était finalement entre les mains des Alliés.


Campagnes du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale

Quelques heures après le raid sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, des avions japonais attaquent les Philippines. Trois jours plus tard, les troupes japonaises débarquaient à Luçon. La maigre puissance aérienne américaine dans les îles fut bientôt détruite. Incapable d'obtenir des renforts et des fournitures, MacArthur ne pouvait rien faire de plus que de mener une action retardatrice. Entre le 16 et le 18 décembre, les quelques bombardiers restants sont évacués, par leurs équipages, vers l'Australie, où doit se concentrer la puissance aérienne américaine en Extrême-Orient. D'autres membres des unités aériennes prirent les armes et combattirent comme fantassins dans la bataille qui se termina, à Bataan et Corregidor, par la perte des Philippines en mai 1942.

Pacifique central 7 décembre 1941 - 6 décembre 1943

La guerre dans le Pacifique central a commencé avec l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Six mois plus tard, une force opérationnelle de l'AAF a participé à la bataille de Midway, au cours de laquelle une grande flotte japonaise a été vaincue. Mais un an et demi s'est écoulé avant que les forces américaines ne commencent une offensive contre les positions japonaises dans le Pacifique central. C'est alors, le 20 novembre 1943, que les débarquements sont effectués dans les Gilberts, sur Makin et Tarawa, les Marines à ce dernier endroit s'engageant dans l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre.

Îles Aléoutiennes 3 juin 1942 - 24 août 1943

Les 3 et 4 juin 1942, lors de la bataille de Midway, une force japonaise attaque Dutch Harbor et inflige des dégâts considérables avant d'être repoussée. Les Japonais occupent alors Attu et Kiska. Pour le reste de 1942 et jusqu'en 1943, la Eleventh Air Force a frappé les bases et les installations ennemies chaque fois que le temps au-dessus des Aléoutiennes le permettait. Les troupes américaines qui débarquent sur Attu le 11 mai 1943 prennent possession de l'île à la fin du mois. La capture d'Attu a isolé Kiska, qui a été bombardée à plusieurs reprises par des avions américains. Les troupes qui envahirent Kiska le 15 août 1943 découvrirent que les Japonais, sous le couvert du brouillard, avaient secrètement évacué leur garnison.

Papouasie 23 juillet 1942 - 23 janvier 1943

Dans un autre effort pour prendre Port Moresby, les Japonais débarquèrent des troupes à Buna, Gona et Sanananda en juillet 1942. Au début, les Alliés ne pouvaient offrir qu'une faible résistance aux forces ennemies qui poussaient vers le sud à travers la Papouasie, mais les Alliés renforçaient leur force en Australie. À la mi-septembre, la Cinquième Armée de l'Air avait la supériorité aérienne sur la Nouvelle-Guinée et l'attaque japonaise avait été stoppée. Les Alliés commencèrent alors à repousser l'ennemi, la 5e Armée de l'Air transportant du ravitaillement et des renforts aux troupes combattant dans la jungle. Buna fut prise le 2 janvier 1943 et la résistance ennemie à Sanananda prit fin trois semaines plus tard.

Guadalcanal 7 août 1942 - 21 février 1943

Le 7 août 1942, la première étape de l'offensive débute avec le débarquement d'une division de Marines sur Guadalcanal et les îles voisines. Les Japonais ont réagi vigoureusement. Ils ont infligé une grave défaite aux forces navales de Ghormley lors de la bataille de l'île de Savo (8 août 1942), ont débarqué un grand nombre de renforts à Guadalcanal et ont finalement perdu de solides forces terrestres, aériennes et navales dans un effort désespéré pour tenir Guadalcanal. Six engagements navals majeurs ont eu lieu au large de l'île. Les combats aériens firent rage presque quotidiennement jusqu'à la fin octobre 1942. À terre, la question resta incertaine pendant près de trois mois. Avant que l'île ne soit finalement sécurisée en février 1943, les États-Unis avaient engagé deux divisions de marine, deux divisions d'armée et un régiment d'armée supplémentaire dans le combat. À la fin de février 1943, une division de l'armée s'est retrouvée sans opposition pour prendre les îles Russell, à 35 milles au nord-ouest de Guadalcanal. Les Alliés s'établirent ainsi solidement dans les Salomon.

Nouvelle-Guinée 24 janvier 1943 - 31 décembre 1944

Après la perte de Buna et Gona en Nouvelle-Guinée, les Japonais se replient sur leur fief de Lae. Leur tentative de renforcer Lae par mer en mars 1943 s'est soldée par un désastre lorsque des avions américains et australiens ont coulé la majeure partie du convoi lors de la bataille de la mer de Bismarck. Salamaua et Lae sont alors devenus les objectifs d'une avancée alliée le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée. Les bombardiers de la Cinquième Air Force ont attaqué les aérodromes de Wewak, à 300 miles à l'ouest de Lae, pour les neutraliser. Les Alliés larguent des parachutistes à Nadzab, juste au-delà de Lae. La résistance ennemie à Salamaua éclata le 14 septembre 1943, Lae tomba deux jours plus tard. Dans les mois qui suivirent, les forces de MacArthur poussèrent vers l'ouest, capturant quelques bastions japonais et en contournant d'autres. Après avoir pris Hollandia en avril 1944, les Alliés ont attaqué des îles au large de la côte nord de la Nouvelle-Guinée, prenant Wakde et Biak en mai, Owi en juin et Noemfoor en juillet. Sansapor sur la Nouvelle-Guinée a également été gagné en juillet. Les attaques aériennes contre les Philippines ont commencé en août et Morotai a été saisi en octobre pour fournir des bases aériennes pour l'invasion des Philippines. Des avions alliés ont également bombardé le centre pétrolier de Balikpapan et d'autres cibles à Bornéo et à Célèbes.

Salomons du Nord 22 février 1943 - 21 novembre 1944

Après la conquête de Guadalcanal, les forces Halseys, soutenues par la Treizième Air Force, ont commencé une campagne pour capturer les bastions japonais dans les Salomon du Nord. En février 1943, les forces américaines débarquent dans les îles Russell pour obtenir une piste d'atterrissage. Les bases aériennes de Munda (Nouvelle-Géorgie) et de l'île de Kolombangara ont été attaquées alors que les Alliés se battaient pour acquérir la supériorité aérienne. Les troupes américaines débarquent à Rendova et en Nouvelle-Géorgie fin juin. La base aérienne de Munda a été prise en août et la base de Kolombangara a été neutralisée. Des débarquements ont été effectués dans les îles Treasury en octobre. La puissance aérienne alliée a frappé les grandes bases navales et aériennes japonaises de Rabaul en Nouvelle-Bretagne pour soutenir l'assaut sur Bougainville, qui a commencé le 1er novembre 1943. Les garnisons ennemies sur Bougainville ont été contenues et les autres forces japonaises dans les Salomon du Nord ont été isolées. Bien que l'ennemi ait continué à résister, la puissance aérienne et navale américaine dominait les Salomon.

Mandats de l'Est 31 janvier - 14 juin 1944

Après les opérations dans les Gilberts, les forces aériennes et navales américaines ont bombardé et bombardé des bases japonaises dans les îles Marshall. En février 1944, les troupes américaines débarquèrent à Kwajakin, Roi, Namur et Eniwetok. D'autres îles, dont Jaluit et Wotje dans les Marshalls et Truk dans les Carolines, ont été bombardées et bombardées mais ont été contournées.

Archipel Bismarck 15 décembre 1943 - 27 novembre 1944
Pour isoler et neutraliser Rabaul en Nouvelle-Bretagne et la base japonaise de Kavieng en Nouvelle-Irlande, les forces américaines débarquent à Arawe et au cap Gloucester en décembre 1943, sur les îles Green et Los Negros en février 1944, et à Talasea en Nouvelle-Bretagne et sur l'île Manus. en mars. Certaines autres forces ennemies de l'archipel de Bismarck ont ​​été contournées.

Pacifique occidental 15 juin 1944 - 2 septembre 1945

Les attaques sur Truk, où les Japonais avaient une base importante, se sont poursuivies alors que les préparatifs étaient faits pour l'invasion des Mariannes. Les troupes américaines qui débarquèrent à Saipan le 15 juin 1944 rencontrèrent une vive opposition mais, après une contre-attaque japonaise désespérée le 7 juillet, la résistance organisée prit bientôt fin. Tinian, envahie le 25 juillet, est gagnée le 1er août. Guam, qui avait été saisie par les Japonais le 10 décembre 1941, fut envahie le 20 juillet et reconquise après 20 jours de combats. Avec la conquête des Mariannes, les États-Unis ont acquis des bases précieuses pour une offensive aérienne contre le Japon lui-même. Pour fournir des bases d'opérations contre les Philipgines, les Palaos sont envahis à la mi-septembre. Plus tard, des attaques aériennes ont été menées sur Formose pour soutenir l'invasion des Philippines et d'Okinawa.

Leyte 17 octobre 1944 - 1er juillet 1945

Le 17 octobre 1944, après des bombardements préparatoires, l'invasion des Philippines démarre avec la prise d'îles gardant le golfe de Leyte. Le débarquement sur Leyte même le 20 octobre a été fortement contesté par les forces japonaises sur terre et en mer. La résistance organisée sur l'île n'a pris fin qu'après Noël et les opérations de ratissage se sont poursuivies pendant longtemps. Pendant ce temps, à la fin d'octobre, l'île voisine de Samar était occupée avec peu de difficulté.

Luçon 15 décembre 1944 - 4 juillet 1945

Après Leyte vint Mindoro, qui fut envahi le 15 décembre 1944, une piste d'atterrissage étant obtenue pour fournir une base d'opérations lors de l'invasion de Luzon. Les troupes américaines débarquent sur les rives du golfe du Lingayen le g janvier 1945 et poussent jusqu'à Manille, que les Japonais défendent vigoureusement jusqu'au 24 février. Plutôt que d'affronter les Américains dans une bataille décisive, les Japonais ont décidé de mener des actions dilatoires dans de nombreux endroits. La résistance organisée a pris fin dans le sud de Luçon en avril et dans le centre et le nord de Luçon en juin.

Sud des Philippines 27 février - 4 juillet 1945
Après l'invasion de Luçon et la prise de Manille, une série de débarquements ont été effectués dans le sud des Philippines, sur Palawan, Mindanao, Panay, Cebu, Negros et d'autres îles. Dans certains endroits, les Japonais ont offert peu de résistance dans d'autres, ils ont résisté pendant un temps considérable. La libération des Philippines est annoncée par MacArthur le 5 juillet 1945.

Ryukyu 26 mars - 2 juillet 1945
L'invasion des Ryukyus a été faite par les troupes de la dixième armée américaine, qui avait été activée le 20 juin 1944 avec le lieutenant-général Simon B. Buckner, Jr., comme général commandant. La campagne Ryukyus a commencé le 26 mars 1945 avec la capture de petites îles près d'Okinawa, où des bases navales avancées ont été établies. Un assaut amphibie sur Okinawa a eu lieu le 1er avril et les combats ont duré jusqu'en juin. Ici, pour la première fois, les Américains envahissaient ce que les défenseurs japonais considéraient comme leur terre natale, et la défense était fanatique à l'extrême. Les troupes américaines ont subi de lourdes pertes et la Marine a également subi de lourdes pertes de personnel alors que les aviateurs japonais, les Kamikazes, ont coulé quelque 25 navires américains et endommagé 165 autres dans une tentative désespérée de sauver les Ryukyus. Parmi les près de 35 000 victimes américaines se trouvait le général Buckner, tué le 18 juin. Il a été remplacé par le major-général Roy S. Geiger, qui a été à son tour remplacé par le général Joseph W. Stilwell, qui est arrivé pour prendre le commandement de la dixième armée le 22 juin 1945.

La capture des Ryukyus a donné aux forces navales et aériennes alliées d'excellentes bases à moins de 700 milles du Japon proprement dit. Tout au long des mois de juin et juillet, le Japon est soumis à des attaques aériennes de plus en plus intenses et même à des bombardements navals.


Voir la vidéo: Les débarquements durant la Seconde Guerre mondiale - 2ème partie. ECPAD (Janvier 2022).