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L'exécution de Pvt. Slovaquie


Ce jour-là, Pvt. Eddie Slovik devient le premier soldat américain depuis la guerre de Sécession à être exécuté pour désertion et le seul à avoir subi un tel sort pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pvt. Eddie Slovik était un conscrit. Initialement classé 4-F en raison d'un casier judiciaire (grand vol d'auto), il a été reclassé 1-A lorsque les projets de normes ont été abaissés pour répondre aux besoins croissants en personnel. En janvier 1944, il reçut une formation de carabinier, ce qui ne lui plaisait pas, car il détestait les armes à feu.

En août de la même année, Slovik a été envoyé en France pour combattre avec la 28e division d'infanterie, qui avait déjà subi de lourdes pertes en France et en Allemagne. Slovik était un remplaçant, une classe de soldat peu respectée par les officiers. Alors que lui et un compagnon se dirigeaient vers les lignes de front, ils se sont perdus dans le chaos de la bataille et sont tombés sur une unité canadienne qui les a accueillis.

Slovik est resté avec les Canadiens jusqu'au 5 octobre, date à laquelle ils l'ont remis, lui et son copain, à la police militaire américaine. Ils ont été réunis avec la 28e division, qui avait été déplacée à Elsenborn, en Belgique. Aucune accusation n'a été portée, car les remplaçants perdus au début de leurs périodes de service n'étaient pas inhabituels. Mais exactement un jour après le retour de Slovik dans son unité, il a affirmé qu'il était « trop effrayé et trop nerveux » pour être un carabinier, et a menacé de s'enfuir s'il était contraint au combat. Ses aveux ont été ignorés et Slovik a décollé. Un jour plus tard, il revint et signa un aveu de désertion, affirmant qu'il s'enfuirait à nouveau s'il était forcé de se battre, et le soumit à un officier du 28e. L'officier a conseillé à Slovik de retirer les aveux, car les conséquences étaient graves. Slovik a refusé et a été confiné à la palissade.

La 28e division a eu de nombreux cas de soldats se blessant ou désertant dans l'espoir d'une peine de prison qui pourrait les protéger des périls du combat. Un officier de justice du 28e a proposé à Slovik un marché : plonger immédiatement dans le combat et éviter la cour martiale. Slovik a refusé. Il a été jugé le 11 novembre pour désertion et condamné en moins de deux heures. Le panel de neuf officiers de la cour martiale a prononcé une sentence unanime d'exécution, "à être abattu par mousqueterie".

L'appel de Slovik a échoué. Il a été jugé qu'il « contestait directement l'autorité » des États-Unis et que « la discipline future dépend d'une réponse résolue à ce défi ». Slovik a dû payer pour son attitude récalcitrante et les militaires ont fait de lui un exemple. Un dernier appel a été lancé au général Dwight D. Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, mais le moment était mal choisi pour la clémence. La bataille des Ardennes dans la forêt des Ardennes a fait littéralement des milliers de victimes américaines, sans parler de la deuxième plus grande reddition d'une unité de l'armée américaine pendant la guerre. Eisenhower a confirmé la condamnation à mort.

Slovik a été abattu par un peloton d'exécution de 12 hommes dans l'est de la France.


L'exécution du soldat Slovik

L'exécution du soldat Slovik est un livre de non-fiction de William Bradford Huie, publié en 1954, [1] et un téléfilm américain diffusé sur NBC le 13 mars 1974. Le film a été écrit pour l'écran par Richard Levinson, William Link et par Lamont Johnson qui était le réalisateur, le film met en vedette Martin Sheen, [2] et présente également Charlie Sheen dans son deuxième film dans un petit rôle. [3]

L'exécution du soldat Slovik
GenreBiographie
Drame
Écrit parWilliam Bradford Huie
Lamont Johnson
Richard Levinson
Lien Guillaume
Réalisé parLamont Johnson
Mettant en vedetteMartin Sheen
Mariclare Costello
Ned Beatty
Gary Busey
Charlie Sheen
Musique parHal Mooney
Pays d'origineÉtats Unis
Langue originaleAnglais
Production
Producteurs exécutifsRichard Levinson
Lien Guillaume
ProducteurRichard Dubelman
Lieux de productionMontréal
RMS Queen Mary - 1126 Queens Highway, Long Beach, Californie
CinématographieBill Butler
ÉditeurFrank Morriss
Temps de fonctionnement120 minutes
Société de productionTélévision universelle
DistributeurNBC
Budget$180,000
Sortie
Réseau d'origineNBC
Format d'imageCouleur
Format audioMono
Version originale13 mars 1974 ( 1974-03-13 )


Ce jour dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale : 31 janvier 1945 : l'exécution de Pvt. Slovaquie

Ce jour-là, Pvt. Eddie Slovik devient le premier soldat américain depuis la guerre de Sécession à être exécuté pour désertion et le seul à avoir subi un tel sort pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pvt. Eddie Slovik était un conscrit. Initialement classé 4-F en raison d'un casier judiciaire (grand vol d'auto), il a été reclassé 1-A lorsque les projets de normes ont été abaissés pour répondre aux besoins croissants en personnel. En janvier 1944, il reçut une formation de carabinier, ce qui ne lui plaisait pas, car il détestait les armes à feu.

En août de la même année, Slovik a été envoyé en France pour combattre avec la 28e division d'infanterie, qui avait déjà subi de lourdes pertes en France et en Allemagne. Slovik était un remplaçant, une classe de soldat peu respectée par les officiers. Alors que lui et un compagnon se dirigeaient vers les lignes de front, ils se sont perdus dans le chaos de la bataille et sont tombés sur une unité canadienne qui les a accueillis.

Slovik est resté avec les Canadiens jusqu'au 5 octobre, date à laquelle ils l'ont remis, lui et son copain, à la police militaire américaine. Ils ont été réunis avec la 28e division, qui avait été déplacée à Elsenborn, en Belgique. Aucune accusation n'a été portée, car les remplaçants perdus au début de leurs périodes de service n'étaient pas inhabituels.

Mais exactement un jour après le retour de Slovik dans son unité, il a affirmé qu'il était « trop effrayé et trop nerveux » pour être un carabinier, et a menacé de s'enfuir s'il était contraint au combat. Ses aveux ont été ignorés et Slovik a décollé. Un jour plus tard, il revint et signa un aveu de désertion, affirmant qu'il s'enfuirait à nouveau s'il était forcé de se battre, et le soumit à un officier du 28e. L'officier a conseillé à Slovik de retirer les aveux, car les conséquences étaient graves. Slovik a refusé et a été confiné à la palissade.

La 28e division a eu de nombreux cas de soldats se blessant ou désertant dans l'espoir d'une peine de prison qui pourrait les protéger des périls du combat. Un officier de justice du 28e a proposé à Slovik un marché : plonger immédiatement dans le combat et éviter la cour martiale. Slovik a refusé. Il a été jugé le 11 novembre pour désertion et condamné en moins de deux heures. Le panel de neuf officiers de la cour martiale a prononcé à l'unanimité une sentence d'exécution, "à être abattu par mousqueterie".

L'appel de Slovik a échoué. Il a été jugé qu'il « contestait directement l'autorité » des États-Unis et que « la discipline future dépend d'une réponse résolue à ce défi ». Slovik a dû payer pour son attitude récalcitrante et les militaires ont fait de lui un exemple. Un dernier appel a été adressé au général Dwight D.

Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, mais le moment était mauvais pour la pitié. La bataille des Ardennes dans la forêt des Ardennes a fait littéralement des milliers de victimes américaines, sans parler de la deuxième plus grande reddition d'une unité de l'armée américaine pendant la guerre. Eisenhower a confirmé la condamnation à mort.

Slovik a été abattu par un peloton d'exécution de 12 hommes dans l'est de la France. Aucun des fusiliers n'a même bronché, croyant fermement que Slovik avait obtenu ce qu'il méritait.


Étiquette : Exécution de Slovik privé

"Ils ne me tirent pas dessus pour avoir déserté l'armée américaine", a-t-il déclaré, "des milliers de gars ont fait ça. Ils ont juste besoin de faire un exemple de quelqu'un et je le suis parce que je suis un ex-détenu.

Quand Eddie Slovik était petit, ses voisins devaient le considérer comme un mauvais garçon. Sa première arrestation a eu lieu à l'âge de 12 ans, lorsque lui et quelques amis ont été surpris en train de voler du laiton dans une fonderie. Il y a eu d'autres épisodes entre 1932 et '37 : des petits larcins, des introductions par effraction et des troubles de la paix. En 1939, il est envoyé en prison pour vol de voiture.

Edward Donald « Eddie » Slovik a été libéré sur parole en 1942, son casier judiciaire faisant de lui 4F. « Le titulaire n'est pas acceptable pour le service militaire ». Il a pris un emploi dans l'entreprise Montella Plumbing and Heating à Dearborn, Michigan, où il a rencontré la comptable Antoinette Wisniewski, la femme qui deviendra plus tard sa femme.

Là, ils auraient peut-être survécu à la Seconde Guerre mondiale, mais la guerre consommait de la main-d'œuvre à un rythme sans précédent dans l'histoire. Peu de temps après le premier anniversaire du couple, Slovik a été reclassé 1A, apte au service et enrôlé dans l'armée. Arrivé en France le 20 août 1944, il fait partie d'un détachement de remplacement de 12 hommes, affecté à la Compagnie G du 109th Infantry Regiment, US 28th Infantry Division.

Slovik et un copain de l'instruction de base, le soldat John Tankey, ont été séparés de leur détachement lors d'une attaque d'artillerie et ont passé les six semaines suivantes avec des députés canadiens. C'est à cette époque que le soldat Slovik a décidé qu'il « n'était pas fait pour le combat ».

Le mouvement rapide de l'armée au cours de cette période a causé des difficultés pour de nombreux remplaçants, à trouver leurs unités. Edward Slovik et John Tankey ont finalement rattrapé le 109th le 7 octobre. Le lendemain, Slovik a demandé à son commandant de compagnie, le capitaine Ralph Grotte, de le réaffecter dans une unité arrière, affirmant qu'il avait « trop peur » pour faire partie d'une compagnie de fusiliers. Grotte a refusé, confirmant que, s'il s'enfuyait, un tel acte constituerait une désertion.

Ça, il l'a fait. Eddie Slovik a déserté son unité le 9 octobre, malgré les protestations du soldat Tankey qu'il devrait rester. « Ma décision est prise », a-t-il déclaré. Slovik a marché plusieurs kilomètres jusqu'à ce qu'il trouve un cuisinier enrôlé, à qui il a présenté la note suivante.

« Moi, Pvt. Eddie D. Slovik, 36896415, confesse la désertion de l'armée américaine. Au moment de ma désertion nous étions à Albuff [Elbeuf] en France. Je suis venu à Albuff en remplacement. Ils bombardaient la ville et on nous a dit de creuser pour la nuit. Le lendemain matin, ils nous bombardaient à nouveau. J'avais tellement peur, les nerfs et les tremblements, qu'au moment où les autres remplaçants ont déménagé, je ne pouvais pas bouger. Je suis resté là dans mon terrier de renard jusqu'à ce que ce soit calme et que je puisse bouger. Je suis ensuite entré en ville. Ne voyant aucune de nos troupes, j'ai donc passé la nuit dans un hôpital français. Le lendemain matin, je me suis rendu à la Canadian Provost Corp. Après avoir passé six semaines avec eux, j'ai été remis au député américain. Ils m'ont lâché. J'ai raconté mon histoire à mon commandant. J'ai dit que si je devais y retourner, je m'enfuirais. Il a dit qu'il ne pouvait rien faire pour moi, alors je me suis encore enfui ET JE ME FUIRAIS ENCORE SI JE DOIS Y ALLER. — Signé Pvt. Eddie D. Slovik A.S.N. 36896415".

Slovik a reçu à plusieurs reprises l'ordre de déchirer la note et de rejoindre son unité, et il n'y aurait aucune conséquence. A chaque fois, il a refusé. La palissade ne lui faisait pas peur. Il avait déjà été en prison et c'était mieux que les premières lignes. A côté de ça, il était déjà un ex-détenu. Un congédiement déshonorant n'allait guère changer quoi que ce soit, dans une vie qu'il s'attendait à être remplie de travail manuel. « J'ai pris ma décision », a-t-il déclaré. “Je vais passer en cour martiale”.

Finalement, chargé d'écrire une deuxième note au dos de la première reconnaissant les conséquences juridiques de ses actes, Eddie Slovik a été placé en garde à vue.

1,7 million de cours martiales ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, 1/3 de toutes les affaires pénales jugées aux États-Unis au cours de la même période. La peine de mort était rarement prononcée. Quand c'était le cas, c'était presque toujours dans les cas de viol ou de meurtre.

Entre janvier 1942 et juin 1948, 2 864 membres de l'armée américaine sont jugés pour désertion. Des cours martiales condamnent à mort 49 d'entre eux, dont Eddie Slovik. Le commandant de division, le général de division Norman Cota, a approuvé la sentence. « Étant donné la situation telle que je la connaissais en novembre 1944 », a déclaré Cota, « j'ai pensé qu'il était de mon devoir envers ce pays d'approuver cette sentence. Si je ne l'avais pas approuvé – si j'avais laissé Slovik accomplir son objectif – je ne sais pas comment j'aurais pu monter jusqu'au bout et avoir l'air d'un bon soldat en face.

Le 9 décembre, Slovik écrivit au commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower, implorant la clémence. La désertion était un problème systémique à cette époque. Particulièrement après l'offensive surprise allemande sortant de la forêt gelée des Ardennes le 16 décembre, une action qui est entrée dans l'histoire sous le nom de Bataille des Ardennes. Eisenhower a approuvé l'ordre d'exécution le 23 décembre, estimant que c'était le seul moyen de décourager de nouvelles désertions.

Affiche du film – “L'exécution du soldat Slovik”

Son uniforme dépouillé de tous les insignes avec une couverture de l'armée drapée sur ses épaules, Slovik a été amené sur le lieu d'exécution près des Vosges de l'est de la France. "Ils ne me tirent pas dessus pour avoir déserté l'armée des États-Unis", a-t-il déclaré, "des milliers de gars ont fait ça. Ils ont juste besoin de faire un exemple de quelqu'un et je le suis parce que je suis un ancien escroc. J'avais l'habitude de voler des choses quand j'étais enfant, et c'est pour ça qu'ils me tirent dessus. Ils me tirent dessus pour le pain et le chewing-gum que j'ai volés quand j'avais 12 ans.

L'aumônier de l'armée, le père Carl Patrick Cummings, a dit : « Eddie, quand tu seras là-haut, dis une petite prière pour moi. » Slovik a dit : « D'accord, mon père. Je prierai pour que tu ne me suives pas trop tôt". Ce furent ses derniers mots. Un soldat a placé la cagoule noire sur sa tête. L'exécution a été effectuée par un peloton d'exécution. Il était 10 h 04, heure locale, le 31 janvier 1945.

Edward Donald Slovik a été enterré dans la parcelle E du cimetière américain Oise-Aisne, son marqueur portant un numéro à la place de son nom. Antoinette Slovik a reçu un télégramme l'informant que son mari était mort sur le théâtre de guerre européen, et une lettre lui enjoignant de retourner un chèque d'attribution de 55 $. Elle n'apprendra pas l'exécution pendant neuf ans.

“Bernard Calka, un ancien commissaire du comté de Macomb, s'est battu pour que Pvt. Eddie Slovik reste ramené de France pour être inhumé à côté de sa femme Detroit News Blog

En 1987, le président Ronald Reagan a ordonné le rapatriement des restes de Slovik. Il a été réinhumé au cimetière Woodmere de Détroit à côté d'Antoinette, qui était allée à son dernier repos huit ans plus tôt.

Sur tous les théâtres de la Seconde Guerre mondiale, l'armée américaine en a exécuté 102, presque toujours pour viol et/ou meurtre non provoqué de civils. De la guerre civile à ce jour, la condamnation à mort d'Eddie Slovik reste la seule jamais exécutée pour le crime de désertion. Au moins un membre du tribunal qui l'a condamné à mort en viendrait à y voir une erreur judiciaire.

Nick Gozik de Pittsburg est décédé en 2015, à l'âge de 95 ans. Il était là-bas en 1945, un autre soldat appelé à assister à l'exécution. "Justice ou meurtre légal", a-t-il dit, "Je ne sais pas, mais je veux que vous sachiez que je pense qu'il était l'homme le plus courageux dans cette cour ce jour-là… Tout ce que je pouvais voir était un jeune soldat, aux cheveux blonds, marchant aussi droit qu'un soldat a jamais marché. Je pensais qu'il était le soldat le plus courageux que j'aie jamais vu.


À propos de historywithatwist

17 réponses à L'exécution du soldat Eddie Slovik

“L'injustice enveloppée dans un drapeau … est l'une des pires injustices de toutes.” Bien dit, David. Les attitudes ont changé en ce qui concerne la façon dont les soldats qui ne veulent pas/ne peuvent pas prendre les armes sont traités, mais dans le feu de l'action, tout peut arriver. Et le timing fait souvent la différence. C'est une histoire tragique.

Excellent article sur cette triste histoire. Je me souviens quand j'étais enfant, voyant un téléfilm où Martin Sheen jouait Slovik. Je l'ai trouvé incroyablement émouvant, à tel point que je n'ai jamais oublié ce qui lui est arrivé.

J'ai entendu parler du film, mais je ne l'ai jamais vu. Tu as raison, c'est une histoire tellement triste.

Quelle histoire triste et tragique. Il y avait sûrement des façons dont il aurait pu servir qui auraient été significatives.

Oui, sa mort a été un terrible gâchis comme tant d'autres

Ken Fraser dit :

Tant de gens ont vilipendé la star de la NFL Michael Vick parce qu'il a tué des chiens qui n'ont pas fait preuve de « cœur de combat » mais Norman « Dutch » Cota et ses semblables ont commis la même atrocité contre un être humain vivant. En tant que nation, nous sommes si réticents à exécuter ceux qui ont tué mais Pvt. Eddie Slovik est mort pour avoir refusé de tuer. Dans un avenir proche, je m'attaquerai à cette injustice flagrante de manière beaucoup plus créative et je demanderai des comptes à ceux qui veulent que le problème meure avec Slovik et ses assassins.

C'est une étrange bizarrerie avec certaines personnes qu'elles soient contrariées par la mort d'un animal mais qu'elles soient totalement indifférentes lorsqu'une personne subit le même sort. Ce qui est arrivé à Eddie Slovik était une terrible injustice. Bonne chance pour ton projet, Ken.

J'aimerais commenter votre commentaire actuel sur "l'injustice enveloppée dans un drapeau" J'étais un soldat dans l'armée et j'ai servi en Irak 08-09 dans diverses villes du nord de l'Irak. Ce n'est pas important de vous faire savoir qu'au moins l'opinion et les faits que j'énonce ensuite peuvent être crédités. Il n'y a eu aucune injustice pour M. slovik ici, nous respectons un code de justice militaire strict appelé code de justice militaire en uniforme et en ce sens qu'il existe un code qui indique si vous êtes un déserteur de votre unité et de votre pays en temps de guerre, vous êtes détenu devant un tribunal et jugé et cela étant dit, la peine maximale est à vie. C'est un exemple temporel de notre armée faisant ce que nous faisons avec nos normes sans les pensées libérales des civils qui ne comprennent pas l'éthique que les soldats adoptent lors de la conscription ou non.

Je vous félicite pour votre service envers votre pays, Steve, et je comprends qu'une fois que vous vous êtes enrôlé, vous devez respecter les règles et les punitions. Cependant, il me semble toujours difficile qu'aussi tard dans la guerre qu'en décembre 1944, Slovik était le seul desserter sur 50 000 à faire face à un peloton d'exécution. Qu'est-ce qui me rendait si "spécial" à part le timing ? Vous avez raison, il est facile pour des civils qui n'ont jamais connu la vie militaire de se plaindre de sa dureté, mais dans ce cas je pense que cette plainte est fondée. Merci d'avoir pris le temps de commenter.

J'apprécie votre réponse rapide et en guise de commentaire pour faire suite à mon précédent, je vais maintenant exprimer mon opinion sur cette question. Vous avez identifié l'élément clé qui me rend complètement dingue dans cette affaire. Nous avons en fait eu des milliers de soldats qui ont été appréhendés et confinés pour la même chose et à penser qu'ils n'utilisaient que le Pvt. Slovik, par exemple, est décourageant pour moi en tant que soldat ainsi que pour mes collègues soldats, je suis sûr qu'ils étaient là pour commenter. Comme vous le savez, la plus belle chose à propos de l'armée de nos nations est la véritable discipline que chaque soldat a en lui pour se conduire soit en temps de guerre, soit en temps de paix en garnison avec honneur, dignité et intégrité. Vous ne pouvez pas obtenir la même chose de tous et pour notre chaîne de commandement (étant Eisenhower) de ne pas suivre et exécuter chacun des déserteurs était absolument injustifié du point de vue d'un soldat à soldat, surtout lorsque le leadership est censé être l'épine dorsale et la structure de notre existence même en tant qu'hommes d'honneur. C'est vraiment comme s'il avait été sélectionné à la main dans la variété et peut-être parce qu'il avait des antécédents d'essais. Je peux facilement voir l'injustice là-bas donc je suis avec vous là-dessus. Pour les lecteurs à venir, s'il vous plaît, ne pensez pas que notre armée est aussi dure dans la prise de décision comme celle-ci CEPENDANT à mon arrivée dans le camp d'entraînement, j'ai été éduqué sur cette chose même comme un moyen de maintenir la structure et la loi en place pour contrôler le nombre de masse de les soldats comme avec nos lois civiles habituelles, nous sommes censés suivre, sauf que cela doit être quelque chose d'aussi dur qu'en raison du simple fait que la guerre n'est pas une expérience facile et avec un déserteur qui s'en sort beaucoup à suivre. C'est très triste d'agir en prenant sa vie avant qu'il ne soit temps, croyez-moi en celui-là. J'espère que pour tous, ils ont trouvé la paix avec eux-mêmes et pour PVT Slovik d'avoir atteint cet accueil chaleureux dans les cieux. C'est un élément clé très important que vous avez écrit car de nos jours, nous sommes actuellement jugés pour Bergdahl (excusez mon orthographe) J'étais en Irak au moment de sa disparition et l'importance d'un tel événement en a fait tout le chemin à mes oreilles le même jour. À mon avis, ce cas est différent car ils ont dû envoyer des équipes de recherche qui ont arrêté la mission en cours et mis en danger la vie de leurs camarades. Mon opinion personnelle dans cette affaire est qu'il a été traité avec équité par l'ennemi et devrait faire l'objet d'une enquête plus approfondie sur la fourniture d'informations à des terroristes. S'il est reconnu coupable de ce que je juge approprié, il reçoit la même punition que M. Slovik à mes yeux, ce qui semble un peu plus justifiable. Merci d'avoir pris le temps à nouveau et j'apprécie l'opportunité de partager mes réflexions avec vous tous. Dieu vous protège


Le dernier jour de janvier 1945 est glacial dans les Vosges. Une tempête aveuglante avait recouvert l'est de la France, et maintenant la neige craquait sous une escouade de 12 hommes de soldats de combat se mettant en position pour tirer sur l'un des leurs. Pvt. Eddie D. Slovik avait été jugé pour désertion par une cour martiale générale deux mois plus tôt. Condamné dans une procédure qui a duré à peine 100 minutes, il a été acquitté sans honneur, déchu de son salaire de 60 $ par mois et condamné à « être abattu par mousqueterie ».

Slovik, le fils d'Américains d'origine polonaise, était originaire d'une banlieue de Détroit. Le biographe William Bradford Huie l'a décrit comme un gaffeur docile classé comme inapte au repêchage lorsqu'il est sorti de l'école de réforme. Alors que d'autres partaient à la guerre, Slovik a trouvé un emploi, s'est marié et s'est installé pour goûter pour la première fois à une vie décente lorsqu'il a été reclassé et enrôlé en 1944. Amer, Slovik a passé une grande partie de sa courte carrière dans l'armée à essayer de s'en sortir. Lorsque son premier barrage d'artillerie l'a convaincu qu'il était inapte au combat, Slovik a plaidé pour servir derrière les lignes. Repoussé, il a juré de déserter et l'a fait. Il s'est finalement rendu, s'attendant à être emprisonné pour la durée de la guerre.

Slovik avait raison. Aucun soldat depuis la guerre de Sécession n'avait été abattu uniquement pour lâcheté, et personne, y compris les trois officiers qui l'avaient condamné, ne s'attendait à ce que Slovik soit exécuté. Sur 10,1 millions de personnes intronisées pendant la Seconde Guerre mondiale, on estime que 40 000 auraient déjà déserté dans des circonstances similaires. Sur 2 864 cours martiales générales pour désertion, 49 seulement ont abouti à des condamnations à mort approuvées par une autorité convocatrice. Mais le général Dwight D. Eisenhower, anticipant de lourdes pertes lors d'une importante offensive à venir, a décidé que Slovik ne pouvait pas être épargné.

Lorsque les coups de feu ont été tirés, tous, sauf le blanc traditionnel, ont trouvé une marque sur le haut du corps de Slovik. Bien qu'il lui ait fallu 15 minutes pour mourir, Slovik avait affronté la mort avec courage, de l'avis de tous. Slovik a dit au prêtre traitant qu'il n'avait pas eu peur de mourir, il craignait le hasard de la mort au combat : « Je suppose que c'est ce que je ne pouvais pas supporter » cette incertitude.


L'exécution de Pvt. Slovik - HISTOIRE



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Donnez-leur la victoire sur l'ennemi.

Accordez-leur un retour sûr et rapide.

Bénis ceux qui pleurent les perdus.
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L'exécution de Pvt. Eddie Slovik

Le 31 janvier 1945, Eddie Slovik, né à Hamtramck, a été exécuté par un peloton d'exécution près du village de Ste-Marie aux Mines pour crime de désertion. Le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême des forces alliées, a personnellement ordonné l'exécution pendant les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale afin de dissuader d'autres déserteurs potentiels.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, 21 049 militaires américains ont été reconnus coupables de désertion, 49 ont été condamnés à mort, mais seul Pvt. Slovik a payé le prix ultime. En fait, il était le seul soldat américain à être exécuté pour désertion depuis la guerre de Sécession.

La controverse a tourné autour de l'affaire dès le début, incitant William Bradford Huie à écrire un livre, " L'exécution du soldat Slovik ", en 1954. Il est devenu un best-seller et a été adapté en téléfilm en 1974.

Slovik, fils d'immigrants, a passé une grande partie de sa jeunesse à la Michigan Reformatory School pour avoir volé des bonbons, du chewing-gum et des cigarettes à la pharmacie Cunningham où il travaillait.

Après sa libération conditionnelle de l'école de réforme en 1942, il est allé travailler à Montella Plumbing Co. à Dearborn, où il a rencontré Antoinette Wisniewski. Ils se sont mariés le 7 novembre 1942 et après une célébration de trois jours au cours de laquelle un bar surchargé de travail et 200 invités ont dansé sur "The Beer Barrel Polka", ils ont emménagé chez les parents d'Antoinette à Dearborn.

Quand Eddie a obtenu un emploi dans l'ancienne usine DeSoto, ils ont eu leur propre duplex. Pendant les douze mois suivants, Eddie et Antoinette étaient, pour la plupart, heureux et sûrs de croire que les ex-détenus ne seraient pas enrôlés. Slovik avait été classé 4F en raison de son casier judiciaire, mais a été reclassé 1A lors d'une pénurie de main-d'œuvre militaire et a reçu son avis de conscription peu de temps après le premier anniversaire de mariage du couple.


Eddie et Antoinette le jour de leur mariage en 1942.

Slovik semblait frêle, timide et quelque peu inadapté, certainement pas du matériel militaire. Mais le 24 janvier 1944, il est envoyé au Camp Wolters au Texas pour sa formation de base.

Slovik n'a pas caché sa réticence à entrer dans le combat, mais ses demandes d'être réaffecté au statut de non-combattant ont été rejetées. Amèrement malheureux, il tenta d'oublier sa peine en écrivant de longues lettres à Antoinette. Au cours de ses 372 jours dans l'armée, il a écrit 376 lettres, la plupart du camp Wolters. Les lettres contenaient les effusions d'un homme en détresse.


Antoinette Slovik en 1974.

Maman, je suis désolé sans toi. Je pense que je vais avoir beaucoup de mal. La vie militaire n'est pas d'accord avec moi.

Je suis dans l'infanterie depuis 17 semaines et après je ne sais pas où je vais. Honnêtement chérie, j'ai envie de pleurer à chaque fois que je m'assois pour t'écrire une lettre. Je suis tellement malchanceux.


La dépouille d'Eddie Slovik est placée dans un corbillard par un employé d'un salon funéraire le 11 juillet 1987. Le cercueil, perdu en transit en provenance de France, est arrivé au métro avec un jour de retard. Les restes ont été inhumés au cimetière de Woodmere aux côtés de sa femme, Antoinette.

Tu es malade chérie, mais qu'est-ce que je vais faire ? Oh, chérie, je ne sais pas quoi faire pour être à nouveau avec toi. Je suis tellement malade et fatigué de cet endroit. J'ai envie d'aller AWOL. Je suis désolé de ne pas être allé en prison pendant six mois, alors je sais que tu peux venir me voir quand tu veux.

Tout m'arrive. Je n'ai jamais eu de chance de ma vie. La seule chance que j'ai eue dans ma vie, c'est quand je t'ai épousé. Je savais que ça ne durerait pas parce que j'étais trop heureux. Je savais qu'ils ne me laisseraient pas être heureux.

Slovik a clairement indiqué qu'il ne se considérait pas comme un combattant. Il avait tellement peur des armes que ses instructeurs de forage ont dû lui fournir des grenades factices et l'escorter à travers le cours d'infiltration.

Envoyé sur les lignes de front en France après l'invasion de juin 1944, Slovik a déserté pour la première fois dans la nuit du 25 août lorsque sa compagnie de fusiliers a été la cible de bombardements intensifs. En octobre, les forces canadiennes l'ont capturé et l'ont renvoyé dans son unité, la 28e division. Ses officiers ont averti que s'il repartait, il serait accusé de désertion face à l'ennemi. Quelques jours plus tard, il était parti, se rendant cette fois aux autorités belges. Il a signé des aveux et s'est déclaré réticent à se battre.

Slovik a été traduit en cour martiale pour désertion sous le feu et condamné à mort par peloton d'exécution. Son exécution a eu lieu dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, sa femme ignorant totalement la peine. L'armée a nié toute responsabilité, affirmant que Slovik lui-même aurait dû la notifier.


Le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower a ordonné que l'exécution de Slovik soit effectuée pour éviter de nouvelles désertions dans les derniers stades de la guerre.

Lors de son exécution, un membre du peloton d'exécution lui a dit : "Essaye de te calmer, Eddie. Essayez de vous faciliter la tâche --- et pour nous."

"Ne vous inquiétez pas pour moi", a répondu Slovik. "Je vais bien. Ils ne me tirent pas dessus pour avoir déserté l'armée des États-Unis --- des milliers de gars l'ont fait. Ils me tirent dessus pour le pain que j'ai volé quand j'avais 12 ans."

Il a été enterré en France, dans un cimetière secret avec 94 soldats américains exécutés pour les crimes de viol et de meurtre.

Déterminée à réparer ce qu'elle était certaine d'être un horrible mal, Antoinette a vainement demandé à sept présidents de faire pardonner son mari décédé. Cela semblait tellement injuste que tant d'autres condamnés pour le même crime n'aient pas été exécutés. Pourquoi un seul soldat, pourquoi son mari seul ? Elle a travaillé sans relâche pour effacer son dossier et réclamer son corps jusqu'à sa propre mort en 1979.


Des soldats américains conduisent un camion antiaérien à travers une ville française bombardée en 1944. Slovik a déserté deux fois en France, une fois arrêté et renvoyé par les troupes canadiennes, la deuxième fois se rendant en Belgique.

Elle a également fait un effort long et infructueux pour percevoir la prestation de décès de l'assurance de Slovik. Cela lui a été refusé parce que Slovik est décédé dans des circonstances déshonorantes. Après sa mort, le Congrès a finalement envisagé une législation qui lui aurait permis de recevoir des prestations.

Elle a passé ses derniers jours à la maison de soins infirmiers Medicos à Detroit, vivant avec une invalidité de la sécurité sociale. Elle souffrait de problèmes cardiaques et était traitée pour un cancer du sein.

Bernard V. Calka, un vétéran américano-polonais de la Seconde Guerre mondiale, a repris la campagne d'Antoinette après sa mort. Il a passé plusieurs années à faire du lobbying et a dépensé environ 8 000 $ de son propre argent pour que la dépouille de Slovik soit renvoyée au Michigan en 1987. Quarante-deux ans après l'exécution de Slovik, Calka a fait réenterrer sa dépouille à côté de sa femme Antoinette au cimetière Woodmere de Detroit.


Eisenhower s'adresse aux troupes américaines sur le front ouest dans les derniers jours de la guerre.

Calka a écrit à plusieurs reprises aux présidents Ronald Reagan, George Bush et Bill Clinton, et a contacté des membres du Congrès dans sa bataille continue pour un pardon fédéral pour Slovik, qui a été décrit par sa veuve comme « l'enfant le plus malchanceux qui ait jamais vécu ».

L'auteur Huie a réfléchi ". pourquoi avais-je pris la peine de voyager si loin, de poser tant de questions, juste pour connaître un soldat Polack déshonoré de Detroit. Personne n'était au courant de (la tragédie d') Eddie Slovik : il a été un secret. Et je savais que son expérience est la plus inhabituelle de tous les citoyens qui ont porté les armes pour les États-Unis au cours de ma vie.

"Le soldat Slovik a été tué par les États-Unis pour avoir refusé de servir les États-Unis avec un fusil et une baïonnette, pour désertion afin d'éviter le devoir dangereux de combat rapproché et.. le seul Américain à être exécuté pour une telle infraction."


Anna Kadlubski, sœur aînée d'Eddie Slovik, aux côtés de son mari John alors que Slovik a été inhumé après la restitution de sa dépouille en 1987.

Article de Zena Simmons / The Detroit News


Sources éducatives d'aujourd'hui et suggestions de lectures complémentaires :


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Quoi: Un souvenir paisible de ceux avec qui nous avons servi au Vietnam - ceux qui ont vécu et ceux qui sont morts.
Nous raconterons l'histoire de leurs vertus et comment cela contraste avec les mensonges racontés par John Kerry.

Lorsque: Dimanche 12 septembre 2004 de 14 h 00 à 16 h 00 HAE

Where: The West Front of the U.S. Capitol Building, Washington, DC

All Vietnam veterans and their families and supporters are asked to attend. Other veterans are invited as honored guests. This will be a peaceful event--no shouting or contact with others with different opinions. We fought for their rights then, and we respect their rights now. This is NOT a Republican or a pro-Bush rally. Democrats, Republicans and independents alike are warmly invited.

Our gathering is to remember those with whom we served, thereby giving the lie to John Kerry's smear against a generation of fine young men. B.G. "Jug" Burkett, author of "Stolen Valor," will be one of our speakers. Jug has debunked countless impostors who falsely claimed to be Vietnam veterans or who falsely claimed awards for heroism. Jug recommends that we refrain from dragging fatigues out of mothballs. Dress like America, like you do every day. Dress code: business casual, nice slacks, and shirt and shoes. No uniform remnants, please. Unit hats OK.

Selected members will wear badges identifying them as authorized to speak to the media about our event. Others who speak to the media will speak only for themselves.

The program will be controlled in an attempt to stay on-message. Speakers are encouraged not to engage in speculative criticism of John Kerry but (1) to stick to known and undisputed facts about John Kerry’s lies while (2) reminding America of the true honor and courage of our brothers in battle in Vietnam.

Send this announcement to 10 or more of your brothers! Bring them by car, bus, train or plane! Make this event one of pride in America, an event you would be proud to have your mother or your children attend.

Veterans for Constitution Restoration est une organisation éducative et militante à but non lucratif et non partisane.

Actively seeking volunteers to provide this valuable service to Veterans and their families.

Thanks to quietolong for providing this link.
UPDATED THROUGH APRIL 2004

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I saw the movie. IIRC, it was slanted to the view that Pvt. Slovak hadn't deserted but he was only AWOL and just had to have the misfortune of being selected "to be made an example of".

There seems to be two sides to this story yet it's clear he didn't want to be where he was. Then again I'm sure most others wished they didn't have to be there either.

Sad Bump for the Saturday Foxhole

. my grandfather was an U.S. Army Air Corps. veteran ('42-'45, Pacific Theater) whom saw the thing through to the end. We are grateful for you grandfather's service.

If there were a lot of deserters as this article suggests there must have been more to the story to have this one executed, but I guess they had to start somewhere, and this guy signed the paper. I don't think he thought they would go through with it.

Good Morning back at ya snippy.

Did y'all get them there newfangled CD thingies?

And a good morning to SAM as well, one of these nights I will get to sleep all the way through.

You're right, it was Martin Sheen.

Mrs alfa6 mailed them out priority mail last Monday. I should have the other two CD's done in a week or so so I will resend them if they haven't shown up.

We didn't check the mail today, so it could be there tomorrow when we check.

What in the world was that "comment #13" that had to be removed by the moderator about? I missed it.

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ExecutedToday.com

On January 31, 1945, Private Edward Donald “Eddie” Slovik became a curious outlier of World War II: he was executed by firing squad by the U.S. Army for desertion. He is the only person to have been so punished for that crime since the Civil War.

Pvt Slovik was, by all accounts, quiet and helpful, by no means a coward, and more than willing to aid in the effort of World War II, traits which would have put him among a large class of that war’s veterans. Unfortunately, he was also immobilized by shelling. Equally unfortunately, he knew it, and he decided to do something about it.

Slovik and a friend, Pvt John F. Tankey, first separated from their detachment under artillery fire in late August 1944, shortly after being shipped to France. The pair hooked up with a Canadian unit and spent six weeks pitching in. Having recused themselves from the hard shelling others were experiencing on the front line, they opted to rejoin their regular U.S. unit: Slovik and Tankey sent a letter to their commanding officer explaining their absence and returned on Oct. 7.

But the front lines were not a place for Pvt Slovik.

After his assignment to the rifle unit, which would face imminent danger during shelling, Slovik asked to be placed in the rear guard, indicating he was too scared to remain in front. His request was refused. He then reportedly asked whether leaving the unit again would be considered desertion, was told it would be, and opted for the seemingly safer route of, well, deserting. One day later, Slovik was back at a U.S. camp, this time turning himself in to the camp cook. He had drafted a letter explaining his actions and indicating that he knowingly deserted, permanently recording his guilt on paper.

It’s not clear whether Pvt Slovik was acting on principles or out of an understanding of the U.S. military judicial system. He was by no means the only soldier without affinity for the conditions of war, particularly on the allied side. During the war, thousands of soldiers were tried and convicted in military courts for desertion, but up to then, all had received only time in the brig. What is clear is that Slovik was repeatedly offered opportunities to return to the line, and he equally repeatedly refused.

The case was adjudicated on Nov 11 by nine staff officers of the 28th Division, none of whom had yet been in battle. One of those judges, Benedict B. Kimmelman, wrote a stark and intriguing account of his role in the story of Pvt Slovik, capturing the scene thusly:

Five witnesses were heard. The cross-examinations were perfunctory. The defense made no closing argument. The court recessed for ten minutes, resumed, and retired almost immediately afterward. Three ballots were taken in closed court, the verdicts unanimously guilty on all counts. In open court once more, the president announced the verdict and the sentence: to be dishonorably discharged, to forfeit all pay and allowances due, and to be shot to death with musketry. The trial had begun at 10:00 A.M. it was over at 11:40 A.M.

As with all court martial cases, Slovik’s was sent to a judge advocate for review. His criminal record, including everything from destruction of property to public intoxication to embezzlement, did not endear him to the reviewer. More importantly, though, the advocate felt Slovik could be made an example:

He has directly challenged the authority of the government, and future discipline depends upon a resolute reply to this challenge. If the death penalty is ever to be imposed for desertion, it should be imposed in this case, not as a punitive measure nor as retribution, but to maintain that discipline upon which alone an army can succeed against the enemy.

Strangely, Pvt Slovik was the only person who would be exemplified this way.

Though the military tried 21,000 desertion cases and passed down 49 death sentences for desertion during the war, it carried out only Slovik’s. And in the war’s final battles, with Germany collapsing, his execution seemed like a surreal throwback. As Kimmelman notes, hundreds if not thousands of soldiers were strictly guilty of dereliction of duty and desertion in the waning days of 1944.

They’re not shooting me for deserting the United Stated Army — thousands of guys have done that. They’re shooting me for bread I stole when I was 12 years old. (La source)

Three weeks after his conviction and three weeks before the Battle of the Bulge, Slovik’s execution order was confirmed by the 28th Division’s commander, Major General Norman “Dutch” Cota. Cota was disturbed by Slovik’s forthrightness in confessing to the desertion, and, as a front line commander who had sustained severe casualty rates in the Battle of Hurtgen Forest, had no sympathy for the crime.

After an appeal to the deaf ears of Dwight Eisenhower shortly before the sentence was to be carried out, Slovik was out of options. He was taken to the courtyard of an estate near the village of Sainte-Marie-aux-Mines and shot by 11 Army marksmen* at 10 a.m. By 10:04, as they were reloading, he was declared dead. His body was interred at a French cemetery, and after decades of lobbying the U.S. government, his remains were returned to Michigan in 1987.

Because he was dishonorably discharged, Slovik was not entitled to a pension, and his wife, Antoinette, stopped receiving payments. Curiously, though the Army managed to communicate this to her, they omitted the bit about the execution. She found out in 1953 from William Bradford Huie.

Huie was a journalist who took immediate interest in Slovik’s story, popularizing it with his book The Execution of Private Slovik, which was released in 1954. Twenty years later, the book and title were requisitioned for a well-received TV movie starring Martin Sheen.

Perhaps more interesting than this film was its never-produced predecessor, which is entitled to a place in the history of the Hollywood Blacklist. Frank Sinatra acquired rights to The Execution of Private Slovik and in 1960 announced that he would produce it as his directorial debut — with the script of this inherently political story to be written by “Hollywood Ten” blacklistee Albert Maltz. Maltz and other blackballed writers had continued working pseudonymously during the anti-Communist blacklist, but Sinatra’s openly announcing an intent to hire and credit Maltz constituted a significant crack in the wall — even though commercial and political heat eventually forced Sinatra to abandon the project. This event has treatment in a recommended episode of the magnificent cinema-history podcast You Must Remember This.

* The firing squad included 12 marksmen, but one was given a blank. Despite their skill, the 11 remaining shooters did not manage to kill him instantaneously.


Ex‐Chaplain Recalls How Slovik Was Chosen to Die

WASHINGTON, June 29—A former Army chaplain testified today that Pvt. Eddie D. Slovik, the only American soldier to be executed for desertion in this century, had come from a pool of six deserters being considered for the firing squad, and that Private Slovik was chosen on the basis of his psychological profile.

Rabbi David Max Eichhorn, 71 years old, of Satellite Beach, Fla., a Jewish chaplain with the Seventh Army in France in 1945, told the Army Board for the Correction of Military Records at a hearing in the Pentagon today that a Jewish solder had been chosen to die, but that after psychological examinations the general staff ordered that Private Slovik be executed instead.

The execution was ordered by Gen. Dwight D. Eisenhower on the advice of the general staff, Rabbi Eichhorn said, after a rash of desertions at the Battle of the Bulge in December 1944.

The board is considering whether to grant Private Slovik's widow, Antoinette Slovik, payment of her husband's National Service Life Insurance policy. Mrs. Slovik, an epileptic and cripple, appeared before the board on June 15. She is asking for $68,000, the value of the policy plus interest since the execution. She also wants Private Slovik's body moved from its criminal's, grave in France.

Rabbi's First Testimony

Rabbi Eichhorn telephoned Mrs. Slovik's lawyer, Bernard Edelson of Media, Penn., the day after the hearing and offered to testify. Rabbi Eichhorn says that he has never publicly discussed the incident until now.

“On January 19 or 20,” Rabbi Eichhorn told the hoard, recalling the 1945 incident, “I was assigned to comfort a Jewish soldier who I was told had been ordered to he shot. I was to spend his last hours with him, and be present at his execution.”

Rabbi Eichhorn said he never met the man. When he got to the rear, he was informed by the Seventh Army chaplain or by an officer—he said that he did not remember which—that the execution of the Jewish soldier had been canceled and that another soldier was to die instead.

Rabbi Eichhorn said he never met Private Slovik either. The soldier was shot 10 days later, on Jan. 31, at Sainte‐Marieaux‐Mines.

Rabbi Eichhorn portrayed General Eisenhower as reluctant to order the execution, but persuaded by the general staff. It was General Eisenhower, according to Rabbi Eichhorn, who decided on the psychological examinations of the six.

Rabbi Eichhorn said that he did not know how the six were chosen, although all had records as two‐time deserters. After a cautionary execution was deemed necessary, Rabbi Eichhorn said, “they combed the military prisons.”

Private Slovik's case first gained wide attention in 1954, when William Bradford Rifle wrote a book about it. Private Slovik grew up in poverty in Detroit and served time in reform school before he was drafted. He admitted to a deep, perhaps debilitating fear of battle.


The Execution of Eddie Slovik

Sixty-three years ago today formal charges were filed against Private Eddie D. Slovik of Detroit, Michigan.

One hundred seven days later he died in the snow-clogged courtyard of a story-book villa near St. Mary aux Mines in the Vosges Mountains of eastern France.

Mark that date. January 31 commemorates the state's ultimate power to kill you for something you didn't do.

By every account Private Slovik died calmly and bravely at the hands of his comrades, twelve other 28th Infantry Division privates of the cannon-fodder class. Find whatever irony you will in his stoic demise for the offense of cowardice, specifically desertion in the face of the enemy.

The Slovik saga was first and best told to the world by William Bradford Huie, although the execution “by musketry” of the sad young loser was a semi-public display.

Chair-warming brass and combat veterans from the 28th's ranks watched Slovik slump as the eleven .30-06 rounds tore into his body — less to punish him for a not-uncommon crime in 1945 than “pour encourager les autres.”

The point having been made where it counted and the relevant others presumably encouraged, the public relations might of the government of the United States of America united in “ssshhhhh.”

It would be impolitic to let the folks back home, including Mrs. Slovik, learn that an American soldier was killed as a coward and, moreso, for the home front to be given enough information to wonder why the example was needed.

It took Huie eight years to assemble the story.

It is a libertarian must-read, a piece of interesting history and an objective commentary on the ultimate relationship between a man and his community. It is a warning of what can go wrong when high powers discover their own errors.

Objective? Even the military PR machine at last thought it was. When movie makers began asking for Pentagon cooperation in making a film of the book, defense officials said yes, but only if they promised the film would be as even-handed as the book.

Huie himself assigns no malign intent to the generals who killed the private, but he gives us something even more frightening — an operational necessity for “the system.”

Why kill a pathetic 25-year-old former juvenile delinquent who couldn't even make a go of petty crime — whose most serious civilian offense was embezzlement of $59 worth of candy and gum from his employer? Whose letters to his wife — three and four a day — began “Dear Mommy” and were simply protracted whines?

It has a little something to do with errors in high places.

In the American land war in Europe 1944-45 some 40,000 G.I.s deserted. Forty-nine cases were serious enough to earn a “death by musketry” court-martial sentence. Exactly one resulted in execution, making Slovik the only American military man executed by official order since 1864.

And in his coda to the depressing tale, Huie writes, “…it would be difficult to challenge a prediction that Private Eddie Slovik will be the only American put to death for avoidance of duty between 1864 and the year, somewhere in the future, when the United States cease to be free.”

Slovik died because our leaders were afraid. After the Normandy victory in the summer of 1944 there was a tacit promise by national politicians that Europe was won, that a quick slash into Germany would topple Hitler's Nazis and shower glory on American arms in time for Christmas if not Thanksgiving.

It didn't work out that way, and the campaign settled into a dreary, bloody, semi-static slugfest in the mud that drains the will of the rifle-company grunt.

Desertions, malingering, combat fatigue soared, and division brass became aghast at the number of empty foxholes. And even after Hitler fell, Tojo remained to be beaten at a projected blood price one million American casualties.

We needed more cannon fodder, and back in America the barrel-scraping began. “Don't test their eyes count 'em.”

Eddie Slovak, the semi-cripple and ex-con who seemed to be re-ordering his life, had married another semi-cripple after being assured he was 4-F now and forever.

A year or so later, the generals and politicians changed their minds, and by late 1944 Slovik was in uniform and shipped off to war in Europe. Like thousands of others he entered combat through a replacement depot — the repple depple system even the generals conceded cruel and dangerous in sending frightened, half-trained young men off to fight alongside strangers.

At his first taste of hostile fire he froze, then ran. He turned himself in, confessed to desertion, and refused a deal to return to duty in lieu of a general court martial. He preferred the warm safety and three squares of the stockade to the terror of the lines. Eventually, he assumed, he would go free.

He was convicted and sentenced to death — a sentence almost no one believed would actually occur. It would be reduced to imprisonment somewhere up the chain of command, just like all the others. But it wasn't.

His division commander, Major General Howard. D. Cota, approved death “by musketry.” So did General Dwight D. Eisenhower, clearing the way for MPs to haul the private back to his regiment to face his dozen comrades who, however reluctant they might have been, were “only following orders.”

The firing squad lined up 20 yards from the post where Eddie was tied. On command they unlocked and raised their M1 Garand rifles, a weapon firing ammunition lethal and precisely accurate out to hundreds of yards.

The volley was precisely timed but badly aimed, and for a few moments it appeared a second salvo might be needed. But Private Eddie Slovik obligingly bled out, saving military face along with the price of eleven rounds of .30-06 ball ammunition and one blank.

The high officers returned to their desks and death detail to their units, not pleased but generally secure in their belief that they had acted as faithful executors of the will of the People of the United States of American — their community.

Even the most anarchistic libertarian concedes the need for community of one sort or another, to create it, to police it, to defend it. But he will argue that cooperation best results from a community-wide gentlemen's agreement to act rationally, to err always on the side of the individual while limiting coercion to the most crucial matters of community survival.

We killed Eddy Slovik because our generals feared his cowardice threatened our survival.

In hindsight, we rather wish we hadn't done it, in part because of Slovik himself, an amiable loser throughout his life, a person no one really disliked, and the last man in the world one might consider a crucial threat to the American community, regardless of what he did or did not do.

And because hindsight also makes it doubtful that his execution shortened our war by one minute, reduced its casualties by so much as a single case of trenchfoot.

We killed the private because we could, and because we were afraid. We killed him to symbolize community supremacy over individual human life in an historic moment when we were afraid.

How frightened we are in this tortured decade of a new century which appears to be ushering in a fresh round of social and economic entrophy?

Afraid enough to kill those who will not board a socialist bandwagon to “revise the world economic system?” Or to execute he who voices critical questions about military adventurism under the banner of anti-terrorism?

Probably not, at least not yet, but a freedom proponent who refuses to keep the Slovik example in mind is something less than a complete libertarian.

Huie, William Bradford, “The Execution of Private Slovik.” New York, 1954, Delacorte Press.


The execution of Pvt. Slovik - HISTORY

Pvt. Eddie Slovik was a draftee. Originally classified 4-F because of a prison record (grand theft auto), he was reclassified 1-A when draft standards were lowered to meet growing personnel needs. In January 1944, he was trained to be a rifleman, which was not to his liking, as he hated guns.

In August of the same year, Slovik was shipped to France to fight with the 28th Infantry Division, which had already suffered massive casualties in France and Germany. Slovik was a replacement, a class of soldier not particular respected by officers. As he and a companion were on the way to the front lines, they became lost in the chaos of battle and stumbled upon a Canadian unit that took them in.


Slovik stayed on with the Canadians until October 5, when they turned him and his buddy over to the American military police. They were reunited with the 28th Division, which had been moved to Elsenborn, Belgium. No charges were brought, as replacements getting lost early on in their tours of duty were not unusual. But exactly one day after Slovik returned to his unit, he claimed he was "too scared and too nervous" to be a rifleman, and threatened to run away if forced into combat. His confession was ignored-and Slovik took off. One day later he returned and signed a confession of desertion, claiming he would run away again if forced to fight, and submitted it to an officer of the 28th. The officer advised Slovik to take the confession back, as the consequences were serious. Slovik refused and was confined to the stockade.

The 28th Division had many cases of soldiers wounding themselves or deserting in the hopes of a prison sentence that might protect them from the perils of combat. A legal officer of the 28th offered Slovik a deal: dive into combat immediately and avoid the court-martial. Slovik refused. He was tried on November 11 for desertion and was convicted in less than two hours. The nine-officer court-martial panel passed a unanimous sentence of execution, "to be shot to death with musketry."


Slovik's appeal failed. It was held that he "directly challenged the authority" of the United States and that "future discipline depends upon a resolute reply to this challenge." Slovik had to pay for his recalcitrant attitude, and the military made an example of him. One last appeal was made-to Gen. Dwight D. Eisenhower, the Supreme Allied Commander-but the timing was bad for mercy. The Battle of the Bulge in the Ardennes forest was resulting in literally thousands of American casualties, not to mention the second largest surrender of an U.S. Army unit during the war. Eisenhower upheld the death sentence.

Slovik was shot and killed by a 12-man firing squad in eastern France. None of the rifleman even flinched, firmly believing Slovik had gotten what he deserved.


Voir la vidéo: The Truly TRAGIC Execution of Edward Donald Slovik (Novembre 2021).