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Silo à missiles Minuteman


Le silo de missiles Minuteman est un site historique national des États-Unis qui contient un site de lancement de missiles de la guerre froide et un centre de contrôle.

Les visiteurs peuvent visiter à la fois le centre de contrôle et le site de missiles, et peuvent voir les quartiers d'habitation d'origine et les installations de contrôle souterraines qui auraient été utilisées par le personnel d'origine. Les visites passent ensuite au silo de missiles lui-même où les visiteurs peuvent voir un missile Minuteman II à travers un toit en verre.

Le site Minuteman Missile Silo était l'un des nombreux sites de ce type qui ont fonctionné pendant plus de 30 ans pendant la guerre froide. Finalement, ces sites ont été déclassés après la signature du Traité de réduction des armes stratégiques en 1991.

Le site d'origine des missiles était vaste et aujourd'hui, les principales attractions sont réparties sur une vaste zone.

Les visiteurs doivent commencer leur voyage à partir de la station de contact où des visites guidées sont disponibles (remarque : il est conseillé de réserver à l'avance car les places sont limitées). Il est également possible de visualiser le site du missile de manière indépendante, les visiteurs peuvent appeler un numéro depuis leur téléphone pour accéder à une visite enregistrée.


Lieu historique national du Missile Minuteman

Envie d'un souffle du passé qui donne la chair de poule ? Le site historique national Minuteman Missile est le seul site historique géré par le National Parks Service qui est lié à la guerre froide et sert de rappel historique de ce qui aurait pu se passer. Situé à proximité du parc national de Badlands et à une heure de route de Rapid City, ce silo était l'un des centaines de sites de missiles nucléaires désactivés en 1991 et le seul silo du Dakota du Sud désigné par le Congrès comme site historique national. Ces terrains, contrairement à tout autre dans le pays, transportent les visiteurs dans le temps à l'époque de la guerre froide pour comprendre ce que c'était que de vivre, de travailler et d'attendre dans l'installation une commande de lancement qui avait le pouvoir de détruire le monde.

Dans les années 1960, un total de 1 000 missiles nucléaires ont été placés dans les Grandes Plaines – 150 dans l'ouest du Dakota du Sud seulement. Les missiles ont été placés dans cette région en raison de la courte distance de l'Union soviétique, du délai d'avertissement prolongé si des sous-marins étaient lancés au large des côtes américaines et des centres de population clairsemés offrant moins de vies menacées par une attaque nucléaire.

Le lieu historique national du Missile Minuteman comprend un missile nucléaire Minuteman II pleinement opérationnel de 1963 à 1991. Avec une portée allant jusqu'à 7 500 milles, cette génération de missiles nucléaires pourrait causer des destructions presque n'importe où sur terre avec un placement à près de 900 mètres de sa cible prévue. Il était si puissant que l'ogive des missiles pouvait créer soixante-six fois plus de terreur technologique que la bombe atomique qui a paralysé Hiroshima, au Japon, avant la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le lieu historique national du Missile Minuteman propose des visites souterraines aux visiteurs pour découvrir le silo et les salles de contrôle. Chaque visite dure environ 30 minutes. Des visites guidées sont proposées selon le principe du premier arrivé, premier servi avec des visites réduites en hiver.

INSTALLATION DE CONTRLE DE LANCEMENT DELTA-01

La visite de l'installation de contrôle de lancement Delta-01 est située à quatre minutes à l'ouest du siège du parc. La visite comprend un bâtiment de support supérieur et une capsule de centre de contrôle souterrain, située à 31 pieds sous la surface. Équipée d'un bunker, la capsule du centre de contrôle est accessible par un ascenseur, une échelle et un passage étroit. Ce centre de contrôle des missiles Minuteman commandait et contrôlait à distance 10 missiles nucléaires.

Toutes les visites Delta-01 nécessitent une réservation à l'avance et des frais d'aménagement de 12 $ pour les adultes de 17 ans et plus et de 8 $ pour les jeunes de 6 à 16 ans. Les visites le même jour ne sont pas disponibles.

INSTALLATION DE LANCEMENT DELTA-09 (SILO DE MISSILE)

L'installation de lancement Delta-09 abrite un missile nucléaire Minuteman II dans un silo de missiles souterrain en bordure du parc national de Badlands, à 15 minutes du siège du parc. Une fois pleinement opérationnel, ce missile pourrait envoyer une arme nucléaire vers l'Union soviétique en 30 minutes. Cette visite n'a pas lieu sous terre, mais le missile est visible à travers un boîtier en verre.

Le lieu historique national du Missile Minuteman est dans un processus d'ouverture progressive. Actuellement, le centre d'accueil est ouvert de 8h00 à 16h00, du mercredi au dimanche. Les visites modifiées de l'installation de contrôle de lancement Delta-01 ont repris. Delta-09 est ouvert tous les jours.


Silo à missiles Minuteman - Histoire

Désignée à l'origine SM-80, WS-133, plus tard désignée LGM-30. Le développement a commencé en 1955, appelant à un petit missile à combustible solide à trois étages. Initialement prévu pour utiliser le guidage inertiel et transporter une seule ogive. 53 pieds 6 pouces de long, pesant 60 000 livres, avec une poussée du premier étage de 210 000 livres, une portée de 6 300 milles marins.

Déployé - Quatre configurations, Minuteman I, Minuteman II, Minuteman Modernisé, Minuteman III, avec plusieurs modifications de chacune. Une version mobile montée sur le train Minuteman a été planifiée et testée mais annulée en 1961.

Aujourd'hui - Minuteman III est aujourd'hui opérationnel sur trois sites, avec 450 installations de lancement. 400 sont maintenus en état d'alerte et 50 sont périodiquement soumis à une rotation par le biais de la maintenance majeure au niveau du dépôt.





Premiers vols

15 septembre 1959 - Premier vol captif d'un missile modifié avec un premier étage partiellement alimenté et des étages supérieurs factices

1er février 1961 - Premier lancement d'un Minuteman I A depuis Cap Canaveral

17 novembre 1961 - Premier lancement en silo d'un Minuteman I depuis Cap Canaveral

11 avril 1963 - Premier Minuteman I Un lancement de Vandenberg AFB

24 mai 1963 - Premier lancement du Minuteman I B depuis Vandenberg AFB

29 février 1964 - Premier lancement d'ondulation de deux Mintueman I A de Vandenberg AFB

24 septembre 1964 - Premier lancement d'un Minuteman II depuis Cap Canaveral

1er mars 1965 - Seul le lancement réussi d'un Minuteman modifié à partir d'une base opérationnelle, lorsque “Project Long Life” Minuteman I a volé pendant sept secondes dans le SMS 68 à Ellsworth. Les tentatives ultérieures à Grand Forks ont échoué en raison d'arrêts dus à l'équipement de sécurité

18 août 1965 - Premier lancement d'un Minuteman II de Vandenberg AFB

24 février 1966 - Premier lancement en salve de deux Minuteman I A de Vandenberg AFB

17 avril 1967 - Premier lancement de Minuteman à l'aide du système de contrôle de lancement aéroporté (ALCS)


Un morceau d'histoire inattendu se cache sous terre au milieu de nulle part dans le Dakota du Nord

Profondément souterrain à cet endroit, à des kilomètres de n'importe quelle ville ou ville, au milieu de champs, se trouve un morceau d'histoire inattendu qui, à un moment donné, aurait pu sauver le pays tout entier ou déclencher la Troisième Guerre mondiale. De la surface, il ne semble pas y avoir grand-chose à voir à part quelques bâtiments, mais sous le sol, il y a plus que ce que vous pourriez imaginer à première vue.

Ce site se trouve au nord de Cooperstown, dans le Dakota du Nord et faisait autrefois partie intégrante de la défense des États-Unis contre les ogives nucléaires potentielles provenant d'endroits comme l'Union soviétique, aujourd'hui la Russie, pendant les jours de suspense et de tension de la guerre froide. . L'État du Dakota du Nord détenait autrefois suffisamment d'énergie nucléaire dans des silos souterrains cachés pour être considéré comme l'un des endroits les plus puissants au monde.

Aujourd'hui, tous les missiles ont été retirés et les silos ont été soit réutilisés, soit laissés à l'abandon, sauf ici. Le site de missiles Ronald Reagan Minuteman a été laissé intact comme une capsule temporelle. Il est ouvert aux visites et l'expérience est unique en son genre.

Pour découvrir plus d'informations sur le site, visitez la page de la Société historique du Dakota du Nord à ce sujet ici.

Un autre site historique inhabituel et inattendu du Dakota du Nord, vestige de la même époque, est cette étrange pyramide se dressant au milieu de la prairie. Qui savait que l'État de Peace Garden était si important pendant la guerre froide ?


Des camions se garent sur des silos de missiles nucléaires de l'armée de l'air pendant les tests - juste au cas où

Le dernier test du système de missile balistique intercontinental Minuteman III de l'U.S. Air Force à la base aérienne de Minot, dans le Dakota du Nord, comprenait un semi-camion garé au-dessus du silo, une précaution supplémentaire pour exclure absolument un lancement accidentel. Cette mesure apparemment grossière fait partie intégrante de ces tests ICBM, nommés Giant Pace, qui évaluent la fiabilité de la branche terrestre de la triade nucléaire américaine.

L'un des tests les plus récents, appelés SELM, pour Simulated Electronic Launch-Minuteman III, était Giant Pace 21-1. Cela a eu lieu à l'installation de lancement Golf 8 de Minot le 7 avril. Ceux-ci ont lieu tous les deux ans et se déroulent tout au long du processus de préparation d'un missile LGM-30G Minuteman III au tir, à l'exception du lancement proprement dit. Une fois la commande de lancement émise, la clé du centre de contrôle de lancement est tournée et la porte du silo à missiles s'ouvre. À ce stade, l'exercice se termine.


Visitez le silo de missiles Delta-09

Le silo à missiles Delta-09 est probablement le lieu emblématique d'une visite au lieu historique national du Missile Minuteman. Il est un peu plus à l'ouest du Delta-01 LCC le long de l'I-90. Prenez la sortie 116 et dirigez-vous vers le sud. Le chemin de terre n'est pas trop mauvais, vous n'avez donc pas besoin de 4x4 ou d'un véhicule à dégagement élevé pour vous rendre au silo à missiles.

Depuis le parking, suivez le chemin à travers les deux portes pour arriver au silo à missiles. Il y a quelques points à prendre en compte lors de votre visite :

  1. Utilisez l'audioguide. À l'aide de votre téléphone, appelez le numéro près du silo réel et découvrez les choses que vous regardez.
  2. Restez au-dessus du sol. Aussi cool que ce soit de descendre dans le silo, vous ne pouvez pas. Mais vous pouvez regarder en bas du silo et voir un missile se tenir prêt.
  3. Ne vous précipitez pas. Même s'il peut sembler que votre visite ne durera que cinq minutes (je l'ai vu. Pouvons-nous y aller maintenant ?), prenez le temps d'en parler et de mieux apprécier ce que vous regardez.

NOTE DE CTÉ : Mon fils adolescent a signalé le livre Commandement et contrôle : armes nucléaires, l'accident de Damas et l'illusion de la sécurité dans la boutique de cadeaux. J'en ai écouté plus de la moitié et j'étais tellement content d'avoir vu ces sites en personne. Cela m'a permis de visualiser ce qui se passait dans ces silos lorsqu'un outil tombé a percé un réservoir de carburant sur un missile minuteman en Arkansas.


Historique du développement des missiles Minuteman I

La Western Development Division (WDD) s'est intéressée aux ICBM à combustible solide en 1954, mais à l'époque a constaté que les moteurs à combustible solide ne produisaient pas une poussée suffisante et étaient difficiles à contrôler. L'Air Force, cependant, n'a pas abandonné la technologie, et le WDD et le Wright-Patterson Air Development Center ont parrainé des recherches sur les combustibles solides au milieu des années 1950.

Au printemps 1957, les recherches de l'Air Force indiquèrent qu'un ICBM à combustible solide était possible. Cet automne-là, le colonel Edward Hall de la division des missiles balistiques de l'Air Force (AFBMD-elle a changé de nom à compter du 1er juin 1957) a conçu le révolutionnaire Minuteman ICBM. Contrairement aux missiles à combustible liquide Atlas et Titan I de première génération, Hall a proposé de construire un missile à combustible solide à trois étages relativement petit qui serait peu coûteux à construire et à entretenir. Il envisageait de baser des milliers de missiles dans des silos sans pilote, fortement durcis et largement dispersés, reliés électroniquement à une série d'installations centrales de contrôle de lancement.

L'Air Force était initialement froide envers le nouveau concept, mais a été incitée à agir lorsque la Marine a proposé de modifier son missile balistique lancé par sous-marin Polaris (SLBM) pour l'utiliser comme ICBM. Soucieux de défendre son rôle dans le développement des combustibles solides, en février 1958, l'AFBMD envoya Hall à Washington pour informer le secrétaire à la Défense, le secrétaire à l'Air Force et le général Curtis LeMay du Strategic Air Command sur le concept Minuteman. Ils ont été impressionnés par le programme et ont rapidement alloué 50 millions de dollars à l'AFBMD pour commencer la recherche et ont promis au centre de développement 100 millions de dollars supplémentaires s'ils prouvaient que le Minuteman était effectivement réalisable.

En juillet 1958, l'AFBMD a commencé à développer les composants et à sélectionner les entrepreneurs. En septembre suivant, le commandement du développement des missiles avait fait des progrès suffisants pour convaincre l'Air Force de soutenir le développement complet du système Minuteman, et le mois suivant, l'AFBMD a choisi la Boeing Airplane Company comme entrepreneur d'assemblage et de test de missiles. Peu de temps après, l'AFBMD a attribué le contrat de guidage à la division Autonetics de l'aviation nord-américaine (plus tard une division de Rockwell International) et le contrat de véhicule de rentrée à AVCO Corporation. Pour développer les moteurs des premier, deuxième et troisième étages, l'AFBMD a parrainé un concours entre la Thiokol Chemical Corporation, l'Aerojet General Corporation et la Hercules Powder Company. L'Air Force a attribué les contrats initiaux étant entendu que l'entreprise avec la conception la plus prometteuse remporterait le contrat de production.

En septembre 1959, l'AFBMD a lancé avec succès un moteur de premier étage Minuteman directement à partir d'un silo souterrain, prouvant ainsi que le missile survivrait aux rigueurs d'un lancement souterrain. En février 1961, l'AFBMD a lancé un Minuteman contenant les trois étages et les sous-systèmes opérationnels du centre d'essais de missiles de l'Air Force en Floride. C'est ce qu'on a appelé un test « tout en haut ». Le missile a parfaitement fonctionné et après un vol de 4 600 milles, son véhicule de rentrée a atterri dans la zone d'impact désignée.

Sur la base du succès du vol d'essai initial, en mars 1961, le ministère de la Défense a officiellement accéléré le programme Minuteman et lui a donné la même priorité de développement que les programmes Atlas et Titan ICBM. En novembre 1961, l'AFBMD a lancé un Minuteman complet à partir d'un silo de l'installation de normalisation et d'essais opérationnels (OSTF) à Vandenberg AFB, en Californie. Le missile a enregistré un vol réussi de 3 000 milles.

En conjonction avec l'effort de développement Minuteman, le Bureau de construction de missiles balistiques de l'Army Corps of Engineers (CEBMCO) a construit les installations de lancement. La construction des installations de lancement et des centres de contrôle de lancement du premier escadron Minuteman à Malmstrom AFB, dans le Montana, a commencé en mars 1961 et s'est achevée à la fin du mois de septembre suivant. Le 22 octobre 1962, le SAC a placé son premier vol de dix missiles Minuteman en alerte opérationnelle.

Le déploiement de la force Minuteman a été accompli à une vitesse incroyable. Les installations de lancement Minuteman étaient beaucoup plus petites et plus faciles à construire que les installations de lancement Atlas et Titan. En utilisant des composants préfabriqués et des techniques de construction standardisées, CEBMCO a construit 1 000 silos en 1966.

Dès que les silos ont été achevés, le groupe de travail sur l'activation du site (SATAF) de l'AFBMD a apporté les dernières modifications et les sites ont été remis à leurs équipes SAC. En juillet 1963, 150 missiles Minuteman étaient en état d'alerte opérationnelle, ce nombre est passé à 300 en octobre 1963, 450 en mars 1964, et en juin 1965, le 800e missile Minuteman I a été remis à son équipage SAC à F.E. Warren AFB, Wyoming.

Lisez à propos du développement du Minuteman II ici et du Minuteman III ici.


Silo à missiles Minuteman - Histoire

Conception d'artiste d'un silo ICBM durci Atlas.

Au début des années 1950, toutes les forces armées des États-Unis ont travaillé à la mise en service de missiles balistiques capables de livrer des ogives à des cibles ennemies, dans certains cas des cibles intercontinentales à l'autre bout du monde. La concurrence était vive entre les services pour une mission dans les nouvelles « hautes terres » de l'espace, dont l'importance militaire n'a pas échappé aux dirigeants du monde.

En avril 1946, l'Army Air Forces a confié à la Consolidated Vultee Aircraft Division (Convair) un contrat d'étude pour un ICBM. Cela a conduit directement au développement d'une succession de missiles balistiques dans les années 1950. Il s'agissait d'un effort révolutionnaire qui a donné à l'humanité pour la première fois de son histoire la capacité d'attaquer un continent à partir d'un autre. Et il n'y avait pas de défense efficace. Il a réduit la taille du globe et les États-Unis, qui avaient toujours été protégés des attaques extérieures par deux océans massifs, ne pouvaient plus compter sur des frontières défensives naturelles ou sur la distance de leurs ennemis. Dans l'espace des deux mandats d'Eisenhower en tant que président, les États-Unis sont donc passés d'une position de n'avoir pratiquement aucun accès à l'espace à la possession d'ICBM avec une capacité significative.

L'Air Force est entrée dans la course pour construire des missiles balistiques à longue portée avec un flair dramatique en 1954, recevant l'approbation formelle pour le développement rapide de trois grandes armes à carburant liquide : Atlas, Titan et Thor. L'Atlas fut le premier d'entre eux. Il a reçu une haute priorité de la Maison Blanche et une gestion acharnée du général de brigade Bernard A. Schriever (1900-2005), un chef flamboyant et intense de l'Air Force. Connu sous le nom de programme SM-65 Atlas, il s'appelait initialement "Weapon System 107A", ce travail a officiellement commencé en février 1954. La première fusée Atlas a été testée le 11 juin 1955, et une fusée de génération ultérieure est devenue opérationnelle en 1959. Ces systèmes ont été rapidement suivis par le Titan ICBM et le missile balistique à portée intermédiaire Thor. Par conséquent, à la fin des années 1950, la technologie des fusées s'était suffisamment développée pour permettre la création d'une capacité de missile balistique viable.

Au début, de nombreux ingénieurs pensaient qu'Atlas était une proposition à haut risque. Pour limiter son poids, les ingénieurs de Convair Corp. sous la direction de Karel J. Bossart (1904-1975), un immigré belge d'avant la Seconde Guerre mondiale, ont conçu le propulseur avec un fuselage très fin et pressurisé à l'intérieur au lieu d'entretoises massives et un peau métallique épaisse. Le «ballon d'acier», comme on l'appelait parfois, utilisait des techniques d'ingénierie qui allaient à l'encontre de l'approche d'ingénierie conservatrice utilisée par Wernher von Braun et son «équipe Rocket» à Huntsville, en Alabama, travaillant à l'arsenal de Redstone de l'armée. Von Braun, selon Bossart, a inutilement conçu ses boosters comme des « ponts », pour résister à tout choc possible. Pour sa part, von Braun pensait que l'Atlas était trop fragile pour tenir pendant le lancement. Les réserves ont commencé à fondre, cependant, lorsque l'équipe de Bossart a mis l'un des boosters sous pression et a osé l'un des ingénieurs de von Braun pour y percer un trou avec un marteau. Le coup a laissé le propulseur indemne, mais le recul du marteau a presque matraqué l'ingénieur.

Un deuxième missile balistique, Thor, date de janvier 1956, lorsque l'Air Force a commencé à le développer en tant que missile balistique à portée intermédiaire (IRBM) de 1 500 milles. Le programme Thor progressa rapidement sous contrat avec la Douglas Aircraft Corp., et le premier vol de l'IRBM Thor eut lieu le 25 janvier 1957. En août 1958, le premier escadron opérationnel de l'USAF entra en service en Europe. Le Thor était une mesure provisoire, cependant, et une fois que la première génération d'ICBM basés aux États-Unis est devenue opérationnelle, les missiles Thor ont été rapidement retirés. Le dernier des missiles a été retiré de l'alerte opérationnelle en 1963. Avec la modification et l'ajout d'un étage supérieur, il est resté un cheval de bataille dans la flotte américaine de lanceurs sous le nom de Thor-Delta (plus tard Delta), propulsant des charges utiles modérées en orbite jusqu'à ce que le vingt et unième siècle. Il a lancé, entre autres charges utiles, le premier vaisseau spatial de reconnaissance par satellite CORONA en orbite à partir de 1960.

Le programme Titan ICBM est apparu peu de temps après Atlas et s'est avéré être un effort ICBM extrêmement important et plus tard un atout de lancement spatial civil et militaire. Pour consolider les efforts de développement de missiles balistiques, le secrétaire à la Défense Charles E. Wilson (1886-1972) a publié une décision le 26 novembre 1956, qui a effectivement retiré l'armée de l'activité ICBM et attribué la responsabilité des systèmes terrestres à l'armée de l'air. et des missiles lancés en mer à la Marine. L'Air Force a commencé ce qui est devenu la famille de propulseurs Titan en octobre 1955 en attribuant à la société Glenn L. Martin un contrat pour la construction d'un missile balistique intercontinental (ICBM). Ce missile avait été commandé comme une sauvegarde de l'ICBM Atlas alors en développement - l'Air Force avait des doutes persistants sur certaines des technologies incorporées dans Atlas.

Ce nouveau missile est devenu connu sous le nom de Titan I, le premier ICBM à deux étages du pays. Conçu pour être basé dans des silos souterrains, l'USAF a déployé 54 Titan Is suivis de 54 Titan II améliorés. Les premiers ICBM Titan II ont été activés en 1962 et des Titan II modifiés ont été sélectionnés pour lancer le vaisseau spatial Gemini de la NASA en orbite au milieu des années 1960. À la suite des traités sur les armes et la réduction nucléaire, le système d'armes Titan II a été désactivé au milieu des années 1980, les missiles étant retirés et les silos détruits. À la suite de ce déclassement, plusieurs des anciens ICBM Titan II ont été utilisés comme lanceurs spatiaux dans la période post-Challenger l'ère des opérations spatiales commerciales dans les années 1990.

Alors qu'Atlas, Thor et Titan étaient des avancées importantes dans la capacité des missiles balistiques, leur système de propulsion à carburant liquide prenait trop de temps pour se préparer au lancement. Une solution était un système à propergol solide qui évitait le besoin d'un entretien constant. Par conséquent, le Minuteman à trois étages basé sur un silo est devenu le cheval de bataille de l'ICBM américain pendant la majeure partie de la guerre froide.

Le lieu historique national du Missile Minuteman, dans le Dakota du Sud.

Approuvé pour le développement en septembre 1958, l'USAF a mis en alerte ses dix premiers Minuteman (LGM-30A/B) à la base aérienne de Malmstrom, dans le Montana, en octobre 1962. Ce Minuteman I, qui n'avait qu'une seule tête nucléaire, a été remplacé par Minuteman II et des missiles III pouvant transporter jusqu'à trois ogives nucléaires ciblées indépendamment. Au total, 550 Minuteman III ont été déployés aux États-Unis à partir de 1970. Cet ICBM reste en alerte, un total de 500 Minuteman III à véhicule de rentrée unique servant de moyen de dissuasion ICBM de la nation jusqu'en 2020.


Les missiles et la base aérienne F. E. Warren

Zone 11: Les États-Unis pendant la guerre froide (années 1950-1980).
Question: Comment la guerre froide a-t-elle changé le caractère national des États-Unis ?

« Si le Wyoming était une nation », écrit le journaliste Dan Whipple, la base aérienne F.E. Warren de Cheyenne « en ferait l'une des principales puissances nucléaires du monde. Son histoire avec les armes nucléaires dans le Wyoming est étroitement liée aux tensions mondiales de la guerre froide et au développement de systèmes d'armes nucléaires basés sur des missiles.

La base aérienne F.E. Warren était d'abord Fort D.A. Russell, établi en 1867 comme poste de cavalerie. En 1947, le fort a été transféré à l'US Air Force et est la plus ancienne base continuellement active dans cette branche de l'armée. Aujourd'hui, explique Whipple, l'installation « n'a pas d'avions. C’est cependant l’une des plus grandes bases de commandement de missiles du pays. »

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les technologies des missiles ont radicalement changé et la politique de déploiement des missiles a également changé. Après l'explosion de la bombe atomique à Hiroshima, au Japon, l'armée américaine a envisagé d'armer des missiles avec des armes nucléaires. Fin 1952, la création de la bombe à hydrogène, selon Whipple, « promettait des ogives plus légères et plus puissantes ». À la suite du développement des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) Atlas et Titan, l'US Air Force à la fin des années 1950 a sélectionné la F. E. Warren AFB du Wyoming et l'ancienne Lowry AFB au Colorado comme sites opérationnels pour l'Atlas et Titan respectivement.

À partir de 1960, les missiles Atlas ont été localisés dans des silos souterrains profonds dans des zones d'élevage dans le sud-est du Wyoming, l'ouest du Nebraska et le nord-est du Colorado. Les missiles Atlas ont été remplacés au milieu des années 1960 par des missiles Minuteman I, et Warren AFB en contrôlait 200. Les missiles Minuteman contenaient chacun une ogive thermonucléaire, de sorte que chaque missile « contenait la puissance de près de 100 bombes d'Hiroshima », écrit Whipple. Les missiles Minuteman III plus avancés ont remplacé les missiles Minuteman I au milieu des années 1970.

L'armée américaine effectuait des tests deux fois par an. Dans les années 1980, un missile a été extrait de son silo souterrain dans la région de Warren AFB et testé au-dessus du sol à Vandenburg AFB en Californie. Il n'y a jamais eu de lancement réussi d'un missile Minuteman depuis l'intérieur d'un silo, bien que l'Air Force ait fait quatre tentatives.

Au milieu des années 1980, les missiles MX sont devenus pleinement opérationnels. Dix d'entre elles, chacune pouvant libérer jusqu'à 10 ogives nucléaires chacune avec une précision de cible impressionnante, ont été placées dans des silos contrôlés par F. E. Warren. Whipple appelle ces missiles « le summum de l'armement nucléaire terrestre de la guerre froide ». Le président Ronald Reagan les a appelés « Casques bleus ». Certains éleveurs de la région où se trouvaient les missiles ont protesté, d'autres personnes ont protesté lors de rassemblements à Cheyenne et ailleurs. Un déploiement plus important des missiles MX a été annulé en raison de craintes de lancements accidentels et de questions de survie si un tel accident se produisait.

En 1988, un missile s'effondre dans son silo Q-10 dans les plaines du Wyoming. Cela a déclenché un avertissement « missile loin », mais le missile ne s'est pas lancé. L'analyse de l'accident a montré qu'une liaison époxy s'est rompue. Les techniciens ont également enfreint les règles de sécurité. Selon Whipple, si un lancement accidentel à l'intérieur du silo fermé s'était produit, il n'y aurait pas eu d'explosion nucléaire mais les radiations nucléaires auraient pu contaminer le silo et ses environs.

Whipple écrit : « Les derniers missiles MX ont été mis hors service en septembre 2005. Warren AFB commande actuellement 150 missiles Minuteman III comme mission opérationnelle principale. En octobre 2010, 50 des missiles ont été temporairement mis hors ligne en raison d'une panne matérielle.

Le traité de réduction des armes stratégiques américano-russe (START) a été signé en avril 2010 par la Russie et les États-Unis et est entré en vigueur le 5 février 2011. Le traité autorise un maximum de 1 550 ogives nucléaires en alerte aux États-Unis. Whipple explique que le traité "a des implications importantes pour l'avenir de la base aérienne FE Warren, d'autant plus que la mission de Warren se limite uniquement au soutien des ICBM terrestres".

L'article lié ci-dessous, "Wyoming's Nuclear Might: Warren AFB in the Cold War" offre un fond substantiel sur le sujet pour les enseignants et pour les élèves de 8e année et plus. L'article peut être exigeant pour les élèves de 6e et 7e. Attention aux enseignants : le documentaire de PBS American Experience, « Command and Control », lié ci-dessous sous « Pour une étude plus approfondie », raconte l'histoire vraie d'un accident de 1980 dans un silo de missiles en Arkansas au cours duquel 31 aviateurs ont été blessés, dont un est décédé plus tard. . Il dure une heure et demie.

Des exercices

1. Relisez la partie « Problèmes de sécurité » de l'article « La puissance nucléaire du Wyoming », lisez l'article du Rapid City Journal, « Details of South Dakota Nuclear-Missile Accident Released », à propos d'un accident non mortel dans un silo du Dakota du Sud en 1964 et si possible Trouvez le temps de regarder "Command and Control", le documentaire PBS 2017 de 90 minutes sur un accident mortel dans un silo de missiles nucléaires dans l'Arkansas en 1980. L'article de journal et le documentaire sont liés ci-dessous. Attention aux enseignants : Le documentaire dure environ une heure et demie. Certains élèves peuvent être sensibles à sa description du seul mort et des nombreuses blessures causées par l'accident. L'accès nécessite très probablement un abonnement PBS, si tel est le cas, votre bibliothécaire scolaire pourra peut-être vous aider.

Que feriez-vous en cas d'accident comme celui-ci dans l'un des silos du Wyoming ? Demandez à votre enseignant d'attribuer aux élèves des rôles à jouer et discutez-en de plusieurs points de vue : en tant que personne qui vit et travaille à Cheyenne en tant qu'éleveur avec une famille qui a un troupeau de bétail dans un pâturage où se trouve le silo de missiles un officier de l'armée de l'air à FE Warren Air Force Base, qui est un commandant de l'aile de missiles de l'AFB, un homme enrôlé dans l'Air Force dont le travail consiste à entretenir les missiles et à réparer les dommages causés par l'accident. Ensuite, écrivez quelques paragraphes sur les actions que vous prendriez si vous étiez l'une de ces personnes. Utilisez des exemples du documentaire ou des articles pour défendre ou expliquer votre réponse.

2. Aucun de ces accidents n'était connu du public avant longtemps, des décennies dans certains cas. Pensez-vous que l'Air Force a eu raison de les garder secrets ? Si vous habitiez dans une ville voisine, ou si un silo était situé sur ou à proximité de votre ranch, voudriez-vous savoir à l'époque ce qui s'était passé ? Ou peu de temps après ? Pourquoi ou pourquoi pas? Rédigez quelques paragraphes, en utilisant des exemples du documentaire ou de l'article pour défendre ou expliquer votre réponse.

Dans "Wyoming's Nuclear Might", nous apprenons que lorsque les missiles MX ont été déployés, certains ont protesté dans les années 1980, y compris les éleveurs du Wyoming sur lesquels se trouvaient des silos de missiles terrestres. Dans "Ground Zero, Wyoming", le documentaire de 29 minutes du Wyoming PBS lié ci-dessous, nous voyons des commentaires de divers officiers de l'Air Force et de personnes enrôlées à Warren Air Force Base, du maire de Cheyenne, des manifestants anti-MX et des Kirkbrides, éleveurs locaux avec des silos à missiles sur leur ranch.

Certains manifestants soutiennent que le MX, avec ses multiples ogives, était si avancé dans ses capacités de ciblage qu'il déstabiliserait la course aux armements avec l'Union soviétique, rendant les Soviétiques plus susceptibles de frapper en premier. Les anciens missiles Atlas et Minuteman, en revanche, n'avaient qu'une seule ogive chacun. Autrement dit, soutiennent-ils, le MX était une arme offensive, alors que les missiles antérieurs étaient défensifs.

Le personnel de l'Air Force soutient que c'est la puissance même du MX qui a conduit les Soviétiques à abandonner la course aux armements, hâtant la fin de la guerre froide. Rédigez un essai sur lequel de ces points de vue, ou quelle combinaison d'entre eux, vous trouvez le plus convaincant. Utilisez des exemples spécifiques tirés des articles, des documentaires ou des deux pour défendre ou expliquer votre réponse.


Un objet par excellence des grandes plaines

Les visiteurs du site de missiles s'arrêtent d'abord au centre d'accueil, puis se dirigent vers le centre de contrôle de lancement et le silo souterrain. Les parties aériennes et souterraines du centre de contrôle de lancement ont été conservées exactement telles que les équipages militaires les ont laissées, jusqu'aux magasins et aux cassettes VHS qui ont été laissés dans les quartiers d'habitation. C'est un musée vivant, et les visiteurs sont priés de s'abstenir de toucher à quoi que ce soit.

Il n'y a peut-être pas d'autre attraction dans le Dakota du Sud sur laquelle on puisse en apprendre autant avant de visiter. En plus des dizaines de livres et de ressources Internet détaillant l'histoire de la guerre froide et du programme Minuteman, la page d'accueil du National Park Service pour le site historique national Minuteman Missile contient des liens vers une étude de ressources, des histoires orales de missiles et d'autres personnes impliquées dans le programme Minuteman, des galeries de photos et une présentation multimédia.

La littérature imprimée du Park Service comprend une citation de l'auteur Ian Frazier qui résume peut-être le mieux le site et le sentiment que l'on ressent en le visitant :

« Un silo de missiles nucléaires est l'un des objets par excellence des Grandes Plaines : à l'œil nu, ce n'est presque rien, juste un ou deux acres de terrain avec une dalle de béton au milieu et quelques poteaux et poteaux qui dépassent derrière un mur de huit pieds. -haute clôture Cyclone mais pour l'imagination, c'est la fin du monde.


Voir la vidéo: Fastest Missiles: Top 10 Most Powerful and Fastest Missiles in the World (Novembre 2021).