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Septembre 1943 Les Alliés envahissent l'Italie - Histoire


Débarquement à Salerne

Les Alliés ont d'abord débarqué à la pointe sud de l'Italie. Le débarquement fut un signal aux Italiens de se rendre. Le principal débarquement allié a eu lieu à Salerne le 9 septembre. Les Allemands se sont battus avec acharnement pour arrêter les Alliés, mais la puissance navale et aérienne écrasante des alliés a vaincu la résistance allemande.


Après la prise de la Sicile par les Alliés, le dictateur italien Mussolini a été renversé. Le nouveau gouvernement a entamé des négociations secrètes pour se rendre aux Alliés. Le 3 septembre, la première partie de l'opération Avalanche, l'invasion de l'Italie, a été lancée lorsque les troupes britanniques ont débarqué sur la pointe même de la botte de l'Italie. On espérait que cela attirerait les troupes allemandes pour combattre dans cette partie de l'Italie, mais les Allemands se rendirent compte qu'ils ne seraient pas en mesure de défendre toute l'Italie et développèrent à la place une stratégie défensive qui retarderait les Alliés. Ils ont donc tiré la majeure partie de leurs forces vers le nord pour attendre un débarquement plus important. Pendant ce temps, les forces britanniques qui avaient débarqué progressaient très lentement vers le nord. Le 8 septembre, l'Italie capitule officiellement.

Les Allemands s'attendaient à la capitulation italienne et leurs troupes étaient prêtes à prendre des positions défensives italiennes clés. Les principaux débarquements alliés ont eu lieu à Salerne le 9 septembre 1943. Il était commandé par le lieutenant-général Mark Clark. Il avait été décidé de ne pas faire précéder le débarquement du traditionnel bombardement aérien et maritime dans l'espoir de surprendre les Allemands. Cependant, les débarquements n'ont pas provoqué de surprise tactique et les Alliés ont rencontré une forte résistance. Les Allemands ont défié l'avance américaine à chaque pas et les Alliés ont été incapables de se déplacer rapidement à l'intérieur des terres. Le 13 septembre, les Allemands lancent une contre-offensive majeure qui est presque couronnée de succès. En fin de compte, cependant, le soutien aérien et naval supérieur des Alliés l'emporta et ils parvinrent à arrêter l'assaut allemand. Une fois leur contre-attaque arrêtée, les Allemands sont passés à un mode défensif conçu pour ralentir l'avance alliée. Ils ont réussi à le faire et les Alliés n'ont progressé que lentement vers le nord en Italie, n'atteignant Rome qu'en juin de l'année suivante.


Seconde Guerre mondiale : Invasion de l'Italie

L'invasion alliée de l'Italie a eu lieu du 3 au 16 septembre 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Après avoir chassé les troupes allemandes et italiennes d'Afrique du Nord et de Sicile, les Alliés décident d'envahir l'Italie en septembre 1943. Débarquant en Calabre et au sud de Salerne, les forces britanniques et américaines poussent à l'intérieur des terres. Les combats autour de Salerne se sont avérés particulièrement féroces et ont pris fin lorsque les forces britanniques de Calabre sont arrivées. Battus autour des plages, les Allemands se replient vers le nord jusqu'à la ligne Volturno. L'invasion a ouvert un deuxième front en Europe et a aidé à faire pression sur les forces soviétiques à l'est.

Faits saillants : invasion de l'Italie

  • Rendez-vous: 3-16 septembre 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).
  • Armées et commandants alliés: Général Sir Harold Alexander, Général Sir Bernard Montgomery, et Lieutenant Général Mark Clark 189 000 hommes.
  • Armées et commandants de l'Axe: Le feld-maréchal Albert Kesselring et le colonel général Heinrich von Vietinghoff 100 000 hommes.

Des choses sordides concernant l'invasion de l'Italie

À première vue, l'invasion de l'Italie semble normale. Il semble logique que les Alliés aient tout de suite voulu ouvrir un deuxième front.

Mais quand vous étudiez de plus près comment les choses se sont passées, vous voyez que, encore une fois, il y a quelque chose de louche.

Le louche est le fait que juste au moment où les Alliés étaient sur le point d'envahir l'Italie, Mussolini a été expulsé du pouvoir.

Et ce qui est plus poisson, c'est comment les choses se sont passées. Le 24 juillet 1943, le Grand Conseil du fascisme se réunit. C'était la première fois que cet organe se réunissait depuis le début de la guerre. L'une des résolutions à l'ordre du jour demandait au roi de reprendre ses pleins pouvoirs constitutionnels au détriment de Mussolini bien sûr. Cette motion a été adoptée par une marge de 19-7. Le lendemain, Mussolini est arrêté par les carabiniers sur ordre du roi.

Le problème est que de telles choses ne peuvent pas arriver. C'est juste ridicule. Mussolini aurait vu la proposition de motion à l'ordre du jour de la réunion. Et des subordonnés fidèles l'en auraient averti. Ensuite, Mussolini aurait immédiatement mis en prison ou plus probablement tué les gars qui avaient proposé la rencontre.

Même s'il avait laissé le Conseil se réunir, il aurait envoyé les conspirateurs en prison pendant le Conseil, ou juste après (ou les aurait tués).

Même l'exigence d'une réunion du Grand Conseil du fascisme, en ce moment même, aurait évidemment semblé extrêmement suspecte pour Mussolini, ou pour toute personne ayant un QI supérieur à 20. Vous êtes en train de perdre la guerre, le territoire national est maintenant attaqué, et quelqu'un veut soudainement pour rencontrer le Grand Conseil, un conseil qui ne s'est pas réuni depuis le début de la guerre ? Vous penseriez bien sûr : « Hé les gars, n'essayez-vous pas de m'évincer du pouvoir ? Pensez-vous vraiment que je vais vous laisser faire ça » ?

Ces gars-là n'auraient en fait jamais osé rencontrer le conseil. Ils auraient été sûrs que Mussolini les aurait fait tuer tout de suite pour trahison.

Et ils auraient su qu'Hitler enverrait ses troupes en Italie et détruirait leur travail après seulement une semaine, rendant tous ces efforts et ces risques totalement inutiles. Et les troupes allemandes étant déjà présentes en Italie, les conspirateurs auraient su qu'ils risquaient fort d'être pris par eux et d'être exécutés.

Il y aurait eu aussi un grand risque que la plupart des généraux italiens soient restés fidèles à Mussolini et auraient immédiatement arrêté les conjurés. Ils l'auraient su et n'auraient pas osé prendre un tel risque. Comme le plan n'était qu'entre le roi et quelques politiciens, et donc comme l'armée n'était presque pas impliquée, la plupart des généraux auraient considéré cela comme un coup d'État et seraient restés fidèles à Mussolini.

Il est dit dans Wikipedia que Mussolini a été informé par des personnes qui lui étaient dévouées, des agents de l'OVRA et des Allemands que des complots étaient en cours. Ainsi, il était certainement au courant de ce qui se préparait et il aurait tout de suite écrasé le complot contre lui. Donc, vous ne pouvez même pas invoquer la surprise de Mussolini.

Pour expliquer le comportement très louche de Mussolini, les dirigeants juifs ont propagé l'idée qu'il était déprimé parce que l'Italie perdait la guerre et était donc très apathique. Mais cette explication semble très moche et bidon. Quand on garde le pouvoir pendant 20 ans, on ne le lâche pas si facilement. Vous avez l'habitude de vous battre pour cela. Et vous ne le lâchez pas surtout quand vous savez que sinon vous serez très probablement jugé et exécuté très bientôt (votre ennemi peut vous promettre la sécurité, vous savez que vous ne pouvez pas lui faire confiance). Il savait que la guerre était un combat à mort, non seulement pour l'Italie, mais aussi pour lui. Et il n'était pas du genre suicidaire.

Il est donc clair que la chute de Mussolini a été mise en scène par des dirigeants juifs. Ils lui ont ordonné de quitter le pouvoir. Il ne l'aurait jamais quitté aussi facilement sans un ordre de leur part. Et les conspirateurs étaient bien sûr aussi des juifs (et savaient donc qu'ils ne prenaient aucun risque en faisant cela).

La question est de savoir pourquoi les dirigeants juifs voulaient qu'il fasse cela ?

Mon avis est qu'ils ont fait ça à cause du jour J (débarquement en Normandie de juin 1944).

Leur premier problème était que même s'ils contrôlaient chaque camp, ils ne contrôlaient pas tous les niveaux de l'armée allemande. Et le deuxième problème est que la réussite d'un atterrissage est quelque chose de très hasardeux pendant les premiers jours. Donc, s'il n'y avait eu, disons, que 200 000 soldats de l'Axe de plus en Normandie, avec des colonels incontrôlés et des généraux de rang inférieur résistant trop bien, un échec aurait été possible. On peut donc penser que pour être sûr d'éviter un échec le jour J, ils ont essayé d'avoir le moins possible de soldats de l'Axe en Normandie.

Le problème ici c'est qu'on peut penser que, de toute façon, les Allemands n'avaient déjà que très peu de réserves en 1943, et pouvaient donc envoyer très peu de soldats en Normandie pour attendre un éventuel débarquement. Même chose avec Mussolini. On peut penser qu'il n'avait plus beaucoup de troupes à envoyer en Normandie. Ainsi, il n'y avait pas spécialement besoin d'envahir l'Italie pour forcer l'Allemagne et l'Italie à y avoir des troupes enfermées.

Mais quand on connaît certains chiffres, les choses deviennent très différentes. Hitler a pu envoyer 600 000 soldats allemands en Italie afin de lutter contre les Alliés. Et l'Italie comptait pas moins de 4 millions de soldats. Ainsi, sans l'invasion de l'Italie, on peut penser qu'au moins 150 000 soldats allemands auraient pu être envoyés en Normandie et 200 000 italiens, soit 350 000. Bien sûr, les dirigeants juifs auraient pu éviter d'envoyer ces troupes en Normandie. Mais cela aurait semblé étrange.

Et avec la Luftwaffe beaucoup moins épuisée sans la guerre d'Italie, les forces alliées n'auraient pas eu la supériorité aérienne totale. La machine de guerre allemande aurait également été en meilleur état, puisqu'elle aurait été moins bombardée dans certaines zones.

Ensuite, les Alliés auraient pu échouer le jour J. Cela aurait pu être un succès, mais il y aurait eu un risque d'échec non négligeable.

Un tel risque était inacceptable pour les dirigeants juifs. C'est pourquoi ils ont mis en scène la chute de Mussolini, et après cela, l'invasion de l'Italie (avant tout cela, l'invasion de la Sicile était bien sûr nécessaire pour justifier la chute de Mussolini).

La chute de Mussolini était cruciale, car sans elle, l'Italie était encore un état fasciste ennemi des pays alliés. Ainsi, il y avait encore les 4 millions de soldats prêts à se battre pour l'Italie. Même si les dirigeants juifs avaient vendu l'idée que les soldats italiens étaient de mauvaise qualité, voire des lâches, il aurait été assez difficile de faire envahir l'Italie si facilement sans que la chose ne paraisse louche (surtout avec les Allemands qui les aident). Et, là aussi, la réussite du débarquement aurait été hasardeuse. Mais le nouveau gouvernement italien étant un ami des Alliés, le débarquement n'était plus un problème, puisque les troupes avaient reçu l'ordre de ne pas se battre. Et les 4 millions de soldats n'étaient plus une menace non plus.

C'est pourquoi les dirigeants juifs ont ordonné la prise de la Sicile. Cela leur a permis de justifier la chute de Mussolini. Et la chute de Mussolini a permis : 1) Les troupes alliées de débarquer sur l'Italie presque sans aucun risque 2) de faire disparaître le problème des 4 millions de soldats italiens 3) Puis avec l'invasion de l'Italie et la disparition des 4 millions de soldats italiens' menace, ils pourraient forcer Hitler à envoyer 600 000 soldats allemands en Italie.

Un mois après le remplacement par étapes de Mussolini (24 juillet 1943), le nouveau gouvernement italien conclut un armistice avec les Alliés (3 septembre 1943). Les troupes alliées débarquent sur l'Italie le même jour à Reggio de Calabre (opération Baytown). On raconte que l'armistice n'ayant été rendu public que le 9 septembre 1943, le débarquement de Reggio de Calabre n'en fut pas impacté. Mais, on peut penser que les troupes italiennes avaient secrètement l'ordre de combattre le moins possible. Il y avait peu de troupes allemandes là-bas, mais ils ont reçu l'ordre de battre en retraite, car le quartier général allemand pensait que l'attaque principale aurait lieu à Salerne. Après cela, les Alliés débarquent à Tarente le 9 septembre 1943 (Opération Slapstick). En raison de l'armistice, il n'y avait pratiquement pas d'opposition. Dans les 48 heures suivant le débarquement à Tarente, la division aéroportée atteint et occupe le port de Brindisi et Bari (80 km au nord-est de Tarente) sur la côte adriatique sans opposition des défenseurs italiens ou allemands. La 8e armée, qui avait débarqué à Reggio de Calabre, a pu marcher 300 milles au nord jusqu'à la région de Salerne sans autre opposition que des obstacles du génie. Ainsi, comme prévu par les dirigeants juifs, la chute de Mussolini a rendu le débarquement en Italie, et ensuite la marche vers le nord, très facile.

Ensuite, l'Allemagne a été forcée d'envoyer 600 000 soldats en Italie. L'ancienne armée de 4 millions de soldats d'Italie avait presque cessé d'exister (après le sauvetage de Mussolini par les Allemands, seuls 100 000 soldats italiens ont été trouvés pour combattre avec les Allemands). La Luftwaffe était complètement épuisée par ce nouvel effort. Ainsi, les Allemands ne pouvaient plus envoyer de troupes en France et ils ne pouvaient pas non plus demander à Mussolini d'envoyer des troupes italiennes en Normandie. Il n'y avait donc plus de risque que le jour J échoue.

PS : Une autre chose louche est le timing du coup d'État. Normalement, on se serait attendu à ce qu'il soit conclu après la fin de l'invasion de la Sicile, par exemple le 25 août 1943. Ensuite, l'armistice avec les Alliés aurait pu être conclu presque tout de suite. Les Allemands n'auraient pas eu le temps d'envoyer des renforts , et les Alliés auraient pu facilement envahir toute l'Italie. Mais non, le coup d'État a été fait au moins un mois avant le moment où les Alliés pourraient envahir l'Italie (ils étaient occupés à envahir la Sicile). Cela laissait aux Allemands tout le temps d'envoyer beaucoup de troupes et de pouvoir empêcher les Alliés de conquérir tout le territoire italien.

Bien sûr, les hommes derrière le coup ne pouvaient pas ignorer que les choses se passeraient de cette façon et que cela conduirait à une longue bataille sur le territoire italien. Alors, ils ont volontairement fait leur coup au mauvais moment.

Donc, on peut penser que les choses se sont passées de cette façon parce que c'était prévu par les dirigeants juifs. Ils ne voulaient probablement pas laisser les Alliés conquérir toute l'Italie dès 1943, car alors, leur agenda aurait été assez perturbé. L'Allemagne aurait pu être presque paralysée par les bombardements. Et les Alliés auraient pu éventuellement écraser les armées allemandes dans le nord de l'Italie, ou auraient pu débarquer sur les côtes de Croatie ou de France. Ensuite, les Alliés auraient pu envahir l'Allemagne bien avant 1945. Ils auraient pu le faire en 1944, alors que les Russes étaient encore en Pologne. Et comme les dirigeants juifs avaient déjà prévu que l'URSS contrôlerait la moitié de l'Europe, ils ne voulaient pas que les Alliés contrôlent toute l'Allemagne et peut-être une partie des Balkans. Bien sûr, les dirigeants juifs auraient pu arranger les choses pour empêcher que cela se produise. Mais cela aurait introduit des événements plus louches.

Ainsi, pour éviter cela, les dirigeants juifs ont dû faire en sorte que le coup d'État se produise un ou deux mois avant l'invasion de l'Italie par les Alliés, afin de donner à Hitler le temps d'envoyer des troupes.

Le problème est qu'il introduit une incohérence. Normalement, les conspirateurs n'auraient pas choisi ce moment pour faire leur coup. Ils l'auraient fait plus tard, quand ils étaient sûrs que les Alliés pourraient envahir l'Italie tout de suite. Ainsi, le moment du coup d'État est très louche.

Le timing était louche pour une autre raison : le coup a été organisé en très peu de temps. Le complot débute le 4 juin 1943, lorsque le roi Victor Emmanuel III suggère à Dino Grandi qu'un vote au Grand Conseil du fascisme pourrait lui permettre de destituer Mussolini. Ainsi, il n'a fallu qu'un mois et vingt jours pour réaliser le coup d'État : trop rapide pour être vrai. Habituellement, de telles choses sont préparées pendant au moins 6 mois, le temps de convaincre les personnes importantes de suivre les premiers conspirateurs. Car, quand vous êtes un conspirateur partant dans une dictature, vous êtes très prudent. N'importe quel type à qui vous révélerez votre intention pourrait vous dénoncer et vous faire arrêter et tuer. Mais comme tout cela était mis en scène, les conspirateurs savaient qu'ils ne risquaient rien (la plupart des gars qui auraient été tués en fait ne l'étaient pas) et que tout irait bien.

Mais en fait, on peut considérer que l'intrigue s'est déroulée dans un temps plus court que cela. Ni Victor Emmanuel III ni Grandi ne pouvaient savoir que les Alliés envahiraient la Sicile le 10 juillet 1943. Et ils ne pouvaient pas non plus savoir que la Sicile tomberait si vite. Ainsi, le 4 juin 1943, le complot ne pouvait être que quelque chose d'encore flou. Les choses ne se sont accélérées que lorsque la Sicile a été envahie. Mais alors, cela signifie que le coup d'État a été organisé en seulement 14 jours. Pas crédible. Même, si l'on accepte de penser que les choses étaient déjà plus précises début juillet, cela ne fait encore que 24 jours et c'est quand même incroyable.

Bien sûr, les dirigeants juifs n'auraient pu faire en sorte que le débarquement en Italie se produise seulement en octobre ou novembre. Ensuite, le coup d'État aurait pu être effectué plus tard et son timing aurait été moins louche. Mais alors, il aurait été étrange qu'Hitler n'ait pas déjà envoyé des troupes en Italie. Comme Hitler avait vu comment les troupes italiennes s'étaient effondrées si facilement en Sicile, il n'aurait pas pu attendre l'invasion de l'Italie sans faire quelque chose. Et avec beaucoup de troupes allemandes déjà en Italie, le coup n'aurait jamais pu être fait

PS2 : Bien sûr, à la fin de la guerre, Mussolini n'a pas été tué, comme l'histoire officielle voudrait nous le faire croire. Ils ont probablement pris quelqu'un qui lui ressemblait. Et comme cela ne suffisait pas, ils l'ont défiguré pour le rendre méconnaissable des gens. Comme Mussolini était un juif (comme Hitler ou Franco), les dirigeants juifs ne l'auraient pas tué. Sinon, des juifs de haut rang comme lui ne voudraient plus servir des dirigeants juifs. Alors, ils ont simulé sa mort et l'ont envoyé ailleurs (comme ils l'ont fait avec Hitler). C'est quelque chose que les dirigeants juifs ont également fait de nos jours avec les juifs Saddam Hussein et Kadhafi.

PS3 : On peut aussi penser que la faible résistance en Sicile a été mise en scène. Peut-être que Mussolini n'y a pas mis assez de troupes ou n'a pas donné l'ordre clair de résister autant que possible. On dit qu'il était très apathique pendant l'invasion.

PS4 : On pourrait penser que l'invasion de l'Italie avait aussi pour but de diminuer la pression sur les armées russes. Mais les dirigeants juifs pourraient faire prendre de mauvaises décisions à Hitler, entraînant des pertes massives de troupes. Donc, je ne pense pas que le front russe était l'objectif principal de l'invasion italienne.


1943 : Débarquement allié dans le sud de la France au lieu de l'Italie

J'ai couru une demi-douzaine d'itérations avec deux jeux différents. Le scénario réel avait l'Italie envahie, mais le front a été utilisé comme une diversion afin qu'une opération ANVIL en janvier 1943 soit le point de mire.

Le concept n'était pas le mien mais est né d'une proposition sur un autre forum de discussion.

Testé également la variation avril ANVIL/mai NEPTUNE pour OVERLORD. IKE voulait vraiment celui-là, mais finalement le désir d'une attaque maximale en Normandie m'a fait abandonner l'Op ANVIL

Carl Schwamberger

Roi anarch des Dipsodes

Premièrement : votre compréhension de la chronologie est complètement chamboulée. Les Alliés débarquent en Italie et L'Italie a capitulé (et en fait changé de côté). C'est à la suite de cette action que les Alliés ont pu occuper la Sardaigne et la Corse contre une résistance allemande minimale.

Lorsque l'Italie capitula, les Allemands décidèrent presque immédiatement d'évacuer leurs forces vers le continent. Il y a même eu de l'aide des forces italiennes en Sardaigne, qui ont combattu les Allemands. (Pas beaucoup, mais les Allemands subissent quelques milliers de victimes.) Ce n'est pourtant qu'à la mi-octobre que les derniers Allemands quittent la Corse.

Deuxièmement : vous ne comprenez pas l'avantage stratégique d'envahir l'Italie. L'Italie se rendrait, s'il est protégé des représailles allemandes. Cela signifiait que les défenses de l'Axe de l'Italie continentale seraient immédiatement détruites. Cela signifiait que les Alliés pouvaient s'emparer d'un grand port sans opposition (Tarente), et captureraient probablement d'autres ports intacts. (Les Alliés ont capturé Bari intact, en partie parce que les Italiens y ont chassé les ingénieurs allemands envoyés pour détruire le port.) La capitulation de l'Italie a immédiatement soustrait des centaines de milliers de soldats de l'Axe, à l'extérieur L'Italie, c'est-à-dire toutes les forces d'occupation italiennes dans les Balkans, la garnison italienne du Dodécanèse et la 8e armée italienne sur le front de l'Est. Et a rendu la Sardaigne et la Corse intenables, de sorte que, comme indiqué ci-dessus, les Allemands se sont retirés et les Alliés les ont obtenus pour un effort minimal. Mais tout cela ne pourrait arriver que si les Alliés débarquaient en Italie continentale.

Troisièmement : vous exagérez les difficultés rencontrées par les Alliés dans le sud de l'Italie. Laissant de côté les avantages de la capitulation, au moment d'AVALANCHE, les Alliés avaient déjà traversé le détroit de Messine (BAYTOWN) et avancé très loin vers le nord peu de temps après, cette force (British Eighth Army) s'est liée à la force de Salerne , doublant les forces alliées engagées.

Quelle stratégie alternative est proposée ?

Au lieu d'atterrir en Italie continentale. Début septembre, les Alliés envahissent la Sardaigne. La Sardaigne est très similaire en taille et en terrain à la Sicile, il faudra donc aux Alliés à peu près le même temps pour la conquérir : cinq semaines. Accordez une pause de trois semaines aux Alliés pour récupérer et faire avancer leur logistique (il y a eu une pause similaire après la Sicile).

Puis fin octobre, les Alliés envahissent la Corse, plus petite que la Sardaigne ou la Sicile, mais plus montagneuse. Il faut encore cinq semaines aux Alliés pour conquérir la Corse. Puis une autre pause. Maintenant, les Alliés peuvent envahir le sud de la France - fin décembre. Oui, c'est la Riviera relativement douce, mais l'hiver est toujours l'hiver. La pluie et la boue hivernales ont complètement enlisé l'avance alliée en Tunisie en décembre 1942, et la Tunisie se trouve à 700 km au sud du sud de la France.

Il y a aussi la question du terrain. Le nord de la France est des plaines vallonnées, le sud de la France est constitué des Alpes et du Massif Central. On pourrait essayer de remonter l'étroit défilé de la vallée du Rhône, mais cela ne semble pas prometteur. Il y a une autre vallée étroite qui court vers l'ouest en direction de l'Atlantique, mais ce n'est pas beaucoup mieux et elle mène dans le mauvais sens.

Tldr : cette stratégie serait beaucoup plus difficile à mener que l'invasion de l'Italie continentale, et n'offrirait pas les gains immédiats substantiels de cette dernière.


Septembre 1943 Les Alliés envahissent l'Italie - Histoire

L'Italie reste liée à l'Allemagne, mais au milieu de 1943, le soutien aux tactiques de Mussolini diminue et les Alliés envahissent le continent italien peu de temps après la destitution de Mussolini

juin 1941
Mussolini déclare la guerre à l'Union soviétique et rejoint les forces allemandes qui y combattent. Il déclare également la guerre aux États-Unis après l'attaque japonaise sur Pearl Harbour.

10 juillet 1943
Une force combinée de troupes américaines et britanniques du Commonwealth envahit la Sicile dans le cadre de l'opération Husky. Les généraux allemands reprennent la tête de la défense et, bien qu'ils perdent l'île, ils réussissent à transporter un grand nombre de forces allemandes et italiennes en toute sécurité de la Sicile vers le continent italien.

19 juillet 1943
Un raid aérien allié sur Rome détruit à la fois les installations militaires et civiles collatérales. Le soutien populaire à la guerre diminue en Italie.

25 juillet 1943
Le Grand Conseil du fascisme renverse le dictateur italien Benito Mussolini et un nouveau gouvernement italien, dirigé par le général Pietro Badoglio et le roi Victor Emmanuel III, prend le relais en Italie. Le nouveau gouvernement italien entame immédiatement des négociations secrètes avec les Alliés pour mettre fin aux combats et passer du côté des Alliés.

3 septembre 1943
Un armistice secret est signé avec les Alliés au camp de Fairfield en Sicile. Les troupes britanniques traversent la courte distance de la Sicile à la « pointe » de l'Italie dans l'opération Baytown.

8 septembre 1943
L'armistice est officiellement annoncé. A présent, les Alliés sont sur le continent italien.

9 septembre 1943
Deux autres débarquements alliés ont lieu à Salerne (opération Avalanche) et à Tarente (opération Slapstick). La capitulation italienne signifie que les débarquements alliés à Tarente se déroulent sans opposition, les troupes débarquant simplement des navires de guerre sur les quais plutôt que d'attaquer la côte.

Les troupes allemandes, une fois qu'elles ont découvert que les Italiens ont signé un armistice, s'empressent de désarmer les forces italiennes et de reprendre des positions défensives critiques (opération Achse). Les armées alliées continuent d'avancer à travers l'Italie malgré l'opposition croissante des Allemands. Les Alliés contrôlent bientôt la majeure partie du sud de l'Italie, et Naples se soulève et éjecte les forces allemandes d'occupation. Les Alliés organisent certaines troupes italiennes dans le sud en forces dites « cobelligérantes » ou « royalistes ». Avec le temps, il y a une armée, une marine et une force aérienne co-belligérantes. Ces forces italiennes combattent aux côtés des Alliés pour le reste de la guerre. D'autres troupes italiennes, fidèles à Mussolini et à sa Repubblica Sociale Italiana, continuent de combattre aux côtés des Allemands.

12 septembre 1943
Mussolini est sauvé par des Allemands d'une prison du Gran Sasso.

13 octobre 1943
L'Italie déclare officiellement la guerre à l'Allemagne.

Automne 1943
L'avance alliée se poursuit vers le nord à travers l'Italie mais rencontre des problèmes dans la région de Cassino. Le commandement général du 15e groupe d'armées (comprenant la 5e armée américaine de Mark Clark et la 8e armée de Bernard Montgomery) est le général Sir Harold Alexander, dont le neveu Alastair épousera, quelques années plus tard, Evelina Forte, fille de Massimino et Pace Forte de Mortale.


Rejeter l'approche aéroportée

Avant le début de la campagne d'Italie des Alliés, il y avait un plan pour larguer la 82nd American Airborne près de Rome pour essayer de rencontrer des partisans et des forces potentielles qui pourraient être sympathiques aux Alliés.

Heureusement, ce plan n'a jamais été mis en œuvre car il semble probable que le soutien italien local aurait été moindre que prévu, et que les hommes auraient été isolés, encerclés et détruits.

C'était différent du jour J, où d'importantes forces aéroportées ont été utilisées pour capturer des cibles clés.

Les Alliés ont choisi Salerne pour un débarquement, car c'était une baie parfaite avec un terrain plat. Il n'y avait pas de mur de l'Atlantique en Italie, ce qui la rendait différente de la France ou de la Belgique. Là, les défenses côtières importantes du mur rendaient le calcul de l'endroit où atterrir extrêmement difficile.

Rome était le prix. Salerne était le compromis.

L'Italie est un pays allongé, avec quelques routes côtières sur le flanc méditerranéen, des montagnes qui sont effectivement impraticables et quelques routes sur le flanc adriatique.

Les forces de la 8e armée débarquèrent aux pieds de l'Italie pour avancer sur le front adriatique et, le 9 septembre, les troupes de la 5e armée du général Mark Clark débarquèrent à Salerne pour avancer sur le front méditerranéen en direction de Rome.

L'idée était que ces deux ensembles de forces balayeraient les troupes allemandes en Italie, le "ventre mou" (comme l'a dit Churchill), les pousseraient à travers, prendraient Rome, puis monteraient en Autriche, et la guerre serait terminée d'ici Noël. . Tant pis. Peut-être pas Noël.


La route à travers la Sicile

Il y avait un plan pour attaquer à travers l'Italie sur un deuxième front, pousser à travers l'Italie et en Autriche, en entrant en Allemagne de cette façon. Et cela semblait facile. Mais à la fin de la campagne, les vétérans l'ont appelé le « vieux boyau dur de l'Europe ».

Bien que les Alliés aient décidé d'envahir l'Italie depuis l'Afrique du Nord, il n'était pas possible de le faire directement. Il n'y avait pas assez de navires ou d'avions pour couvrir un assaut. Au lieu de cela, cela allait être une opération en deux étapes.

Les Alliés traverseraient la Méditerranée, captureraient l'île de Sicile et l'utiliseraient comme poste de transit pour se rendre sur le continent italien.


Opération Avalanche, bataille de Salerne, 9-18 septembre 1943

L'opération Avalanche, ou la bataille de Salerne (9-18 septembre 1943) était la partie principale de l'invasion alliée du continent italien, et a vu une force conjointe anglo-américaine débarquer dans le golfe de Salerne, où elle a dû combattre un contre-attaque allemande sévère avant que la position ne soit complètement sécurisée.

L'invasion alliée de l'Italie a été l'une des campagnes les plus controversées du Second Premier Monde. De nombreux dirigeants américains, dont le général Marshall, n'avaient pas du tout voulu s'impliquer en Méditerranée, mais ils ont finalement accepté l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord française lorsqu'il est devenu clair qu'aucune invasion de la France ne serait possible en 1942. La décision d'envahir la Sicile a été prise pendant la campagne de Tunisie, date à laquelle il était devenu clair que Overlord ne pouvait pas non plus se produire en 1943. L'objectif initial était de prendre la Sicile pour occuper les troupes alliées expérimentées en Méditerranée, puis de s'arrêter. Cependant la Sicile tomba plus facilement que prévu et l'invasion déclencha la chute de Mussolini. Une invasion du sud de l'Italie est devenue de plus en plus tentante (surtout après que le nouveau gouvernement italien a entamé des négociations d'armistice) et a obtenu le soutien du général Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées en Méditerranée. L'opération a finalement été approuvée, dans l'espoir qu'elle sortirait l'Italie de la guerre. Il y aurait trois atterrissages. L'invasion commencerait par une invasion de la huitième armée de la Calabre depuis la Sicile (opération Baytown), début septembre. Montgomery remonterait alors la Calabre. Un deuxième débarquement serait effectué plus à l'est à Tarente, éventuellement avec le soutien italien (opération Slapstick).

Le golfe de Salerne était l'endroit idéal pour un débarquement opposé, mais c'était à peu près le meilleur dont disposaient les Alliés. Leurs objectifs initiaux en Italie étaient Naples à l'ouest et Foggia et ses aérodromes à l'est. Une attaque directe sur la baie de Naples a été exclue par le terrain difficile juste à l'intérieur des terres, dominé par le Vésuve. Un débarquement plus au nord était exclu par la portée limitée des combattants alliés basés en Sicile. Plus au sud, la côte était trop accidentée. À Salerne, les plages elles-mêmes étaient convenables et il y avait suffisamment de terrain plat à l'intérieur du golfe pour permettre aux Alliés de renforcer leurs forces. Il y avait aussi un aérodrome à Montecorvino et le port de la ville de Salerne qui faciliteraient l'invasion. Le chemin de fer principal et la route du sud vers Naples et Rome traversaient également la tête de pont proposée.

Il y avait deux problèmes principaux avec la région. La plaine à l'intérieur du golfe était entourée de montagnes qui seraient idéales pour les observateurs d'artillerie, ainsi que de bonnes positions défensives. Il était également divisé en deux par la rivière Sele, qui était trop large et profonde pour que les véhicules puissent la traverser sur la plus grande partie de sa longueur, divisant la tête de pont en deux. C'était particulièrement mauvais près de la côte, où il y aurait un écart de huit milles entre les plages du débarquement américaines et britanniques. Lorsque les Alliés étaient finalement prêts à pousser vers Naples, il n'y avait que deux vallées à travers les collines de Sorrente, sur la route de Naples. Enfin, la zone se trouvait à 200 milles au nord de l'autre principal débarquement allié en Calabre, où la huitième armée britannique avançait lentement vers le nord après le débarquement le 3 septembre.

Forces alliées

L'invasion devait être menée par le général Mark Clark et la cinquième armée américaine. Clark était un commandant non éprouvé, bien qu'il ait fait preuve de beaucoup de bravoure personnelle jusqu'à présent. Il avait deux corps sous ses ordres. Le VI Corps américain (major général Ernest J. Dawley) se composait des 36e et 45e divisions. La réserve du corps était composée des 3e et 34e divisions, mais elles étaient toujours en Afrique, trop loin pour être précipitées sur les lieux en cas d'urgence (et devaient à l'origine débarquer à Naples). Le X Corps britannique (général Sir Richard McCreery) avait les 46e et 56e divisions, avec la 7e division blindée en réserve offshore. La 82nd Airborne des États-Unis était également disponible et pouvait être transportée par avion vers l'Italie, mais le changement de plan signifiait qu'elle n'avait pas participé à l'invasion initiale. Le premier plan avait été de larguer la division à 40 milles au nord de Salerne pour couper des ponts sur la rivière Volturno et empêcher les renforts allemands de se déplacer vers le sud. Le 3 septembre, cela a été changé après que les Italiens ont demandé un atterrissage aéroporté à Rome, mais au dernier moment Eisenhower a décidé que c'était trop risqué et a annulé l'opération. It was thus too late for the division to be switched back to the Salerno mission.

The Allies thus had 70,000 men in four divisions for the initial landing. The plan was for three battalions of American Rangers and British Commandos to land on the left to capture the passes through the Sorrento peninsula. X Corps was to land on the left, with the 46th Division on its left, with orders to take Salerno town and the 56th Division on the right, with the Montecorvino airfield and the road and rail junction of Battipaglia as its objectives. The VI Corps was to land to the south of the Sele. The 36th Division would land first to secure the right flank of the beachhead. Two regiments of the 45th Division were to act as a floating reserve. The Allies hoped to advance to the surrounding hills before the Germans could occupy them in force, and take the key positions overlooking the point where the Sele flowed into the plains, thus securing the beachhead against any counterattack.

German Forces

The Germans only had one division, the 16th Panzer, at Salerno when the invasion began, but this was a full strength armoured division with 17,000 men and over 100 tanks, and was familiar with the area. The Germans had built eight strong points along the thirty miles of coast in the Gulf, and took over six Italian coastal gun batteries on the eve of the invasion. Field Marshall Kesselring, the German commander in chief in southern Italy, also had several other divisions near enough to be able to move them to Salerno before the Allies could break out. The 26 Panzer Division and 29 Panzer Grenadier Division were in Calabria, in the toe of Italy, where they faced Montgomery&rsquos Eighth Army, but with orders to conduct a fighting retreat and avoid any serious engagements. Apulia, the eastern tip of Italy, was defended by the weakened 1 Paratroop Division. The 15 Panzer Grenadier Division and the Hermann Goring Panzer Division were posted north of Naples. The 2 Paratroop division and 3 Panzer Grenadier Division were around Rome. The 90 Panzer Grenadier Division was on Sardinia and Corsica. There was also a second German army in northern Italy, commanded by Field Marshal Rommel, but these troops wouldn&rsquot be released for the fighting at Salerno. Kesselring&rsquos troops in the south were organised into the 10th Army under General Vietinghoff.

Les débarquements

The invasion fleet began to leave its ports in North Africa and Sicily on 5 September, and assembled in the southern Tyrrhenian Sea on 8 September. When it was fully assembled the invasion force had 450 ships with 169,000 soldiers and 20,000 vehicles, another massive invasion force. The entire fleet was designated the Western Naval Task Force, under the command of Vice-Admiral H. Kent Hewitt, USN, and was split into four main components. The Southern Attack Force (Rear-Admiral John L. Hall, USN), was to carry the US 6th Corps. The other three all had British commanders. The Northern Attack Force (Commodore N.G.N. Oliver) carried the British 10th Corps. The Naval Air Support Force (Rear-Admiral Sir Philip Vian) was built around one fleet aircraft career and four escort carriers, and as to provide much of the air support early in the invasion. The Naval Covering Force (Vice-Admiral Sir Algernon Willis) had four battleships, two aircraft carriers and a cruiser squadron, and was to guard against any possible intervention by the Italian fleet. However this wouldn&rsquot be needed, as almost all of the main units of the Italian fleet surrendered to the Allies as the invasion was about to get underway.

The invasion would be supported by two air forces - the British/ French/ American Coastal Air Force would protect the convoys for most of their voyage. The Tactical Air Force, and in particular the US 12th Air Support Command (General Edwin J. House), would cover the convoys as they approached Salerno and then support the invasion itself.

At 6.30pm on 8 September, as the invasion fleet was approaching the Italian mainland, the Italian Armistice was announced. This had the unfortunate effect of convincing many of the troops that the invasion would be a walkover, with the Italians welcoming them into Naples without a fight. This made the hard fighting that was about to begin harder to face, at least at first. The Germans reacted quickly, and had soon disarmed the sizable Italian army, although there was some fighting around Rome. The new Italian government, under Marshal Badoglio, and the Royal Family, fled to Allied occupied territory. Most of the Italian fleet also sailed into Allied hands.

The Salerno landings were one of the few Allied amphibious invasions of the war not to catch its opponents by surprise. Salerno was an obvious target, and the massive invasion fleet, consisting of 500 ships, was spotted by the Luftwaffe as it approached the mainland. 16th Panzer was warned that an Allied fleet was heading its way at 3.40pm on 8 September, the day before the landings, and was thus ready and waiting when the invasion began. By 0800 Vietinghoff was convinced that this was the main Allied invasion, and on his own initiative ordered 16th Panzer to concentrate all of its forces at Salerno and make a stand. Kesselring approved this order at noon.

On the British front the landings were preceded by a 15 minute naval bombardment. The US Rangers attacked towards the Chiunzi pass across the Sorrento peninsula. To their right British Commandos landed at Vietri sul Mare, to the right of Maiori, supported by fire from the destroyer HMS Blackmore. The Germans then concentrated their fire against the landing craft, briefly causing a crisis at the beach. On the main front there was some disorganisation caused by a new weapon, the rocket firing Hedgerow landing craft. Each of these could fire 800 3in rockets, but they were a very new weapon in 1943, and some of their fire was extremely inaccurate. As a result the 56th Division, which was under orders to follow the rockets, landed on the wrong beach and got mixed up with the 46th Division. Despite these early problems the British Commandos managed to capture Salerno town, and reached the edge of the airfield at Montecorvino, although an attempt to take the airfield failed. The Royal Fusiliers had reached Battipaglia, to the south of the airfield, but were unable to hold onto the town.

On the American front there was no naval bombardment, as General Walker didn&rsquot believe that there were any suitable targets. The 36th Division landed at 3.30am, and managed to establish a narrow beachhead. At 7am the Germans launched their first large scale counterattack, supported by at least fifteen Panzer IVs. This hit the 3rd and 2nd Battalions of the 141st Regiment, and wasn&rsquot fought off until after noon. Eventually the Americans got organised and pushed inland, reaching up to 4 miles from the coast. The division captured part of Highway 18, the main coastal road, and seized the approaches to Monte Soprano, towards the south-eastern corner of the beachhead.

By the end of the day the Allies had established two separate and shallow beachheads, and two thirds of 16th Panzer&rsquos tanks were damaged or destroyed, leaving the Germans with only 35 in working order. However the main crisis of the campaign was yet to come. Vietinghoff ordered the 29th Panzer Grenadier (although it took several days for the first troops to arrive) and 26th Panzer Divisions to rush north to Salerno, leaving only small rearguard parties to delay Montgomery with demolitions and rearguard actions. The Hermann Goering Division and 15th Panzer Grenadier Division, both still recovering from the battering they had received on Sicily, were just to the north, and the first of their 27,000 men were able to reach the battlefield on the night of 9-10 September. The Germans were also helped by an unusually powerful Luftwaffe response for the period, with 550 sorties flown during the first three days of the campaign, including the successful use of two types of remote controlled glide bombs. However an attempt by Kesselring to gain control of two of Rommel&rsquos divisions in northern Italy was turned down.

On the Allied side reinforcements were actually harder to come by. Clarke was able to land the two regiments of the floating reserve, and used them in an attempt to close the gap between the beachheads, but the reserves on Sicily and in North Africa would take time to arrive. By 13 September Montgomery&rsquos advance guard was still 120 miles away and his main forces 160 miles away, with many miles of difficult terrain to cross. Although at the time many in the Eighth Army believed that their advance had saved the day at Salerno, the crisis had actually passed by the time the two armies made contact.

The Germans Counterattack

On 10 September the main fighting came on the British flank, after Vietinghoff ordered 16th Panzer to concentrate against them. The 56th Division pushed towards Battipaglia, but the Fusiliers were pushed out of the town, and the British were thus unable to take the high ground that dominated the Montecorvino airfield. On the US front there wasn&rsquot much contact with the Germans, as the 29th Panzer Grenadiers had yet to arrive at Salerno. In order to cope with the pressure on the left, Clark moved the US 45th Division (Troy H. Middleton) to a position north of the Sele.

On 11 September the Americans launched an attack towards the heights of Eboli and Altavilla, which dominated the Sele valley where it ended the coastal plains. Altavilla and Hill 424, on the southern side of the river, fell to the Americans, but Eboli remained in German hands. On the same day the British captured Montecorvino airfield, but it was still under German artillery fire and couldn&rsquot be used. The Germans took 1,500 prisoners during the day.

On 12 September the Germans counterattacked (after parts of the 29th Panzer Grenadier Division arrived) and retook Altavilla and Hill 424, reopening the Sele corridor. In the British front the Germans attacked the 56th Division to the south-east of Battipaglia, but were unable to dislodge the Coldstream Guards and the 19th Royal Fusiliers. 16th Panzer kept the Americans away from Eboli, and the British 56th Division was forced back from Battipaglia. At sea HMS Uganda et USS crême Philadelphia were both damaged by glider bombs.

The most dangerous German attack began on 13 September. Vietinghoff somewhat misjudged the situation, believing that the Allies were already planning to evacuate the beachhead. The Germans attacked from several directions. In the north one force attacked towards Vieitri, on the coast between Salerno and Maiori, and almost cut of the Rangers fighting to the west. In the British front the Germans attacked the 56th Division to the south-east of Battipaglia, but were unable to dislodge the Coldstream Guards and the 19th Royal Fusiliers. On the left a German attack from Altavilla defeated a US force that had been attacking in that direction. In the centre, between the Sele and Calore rivers, they overran the 2nd Battalion, 143rd Infantry Regiment, inflicting around 500 casualties. The Germans reached the junction of the Sele and Calore Rivers, only two miles from the beach (just to the north-east of Ponte Barizzo). At this point the beach was only defended by two batteries of 105mm guns (the 189th Field Artillery Battalion, Lt Col Hal L. Mudrow Jr and the 158th Field Artillery Battalion, Lt. Col Russell D. Funk) and a thin line of infantry. Clark&rsquos own HQ was also under threat, a few hundred yards behind the artillery. However the Germans still had to cross the Calore, and their only route across was a ford near a burnt out bridge. This made their tanks an ideal target for the artillery, and the two units fired 4,000 rounds into the advancing Germans during the day&rsquos actions. Eventually the Germans were forced to retreat back up the corridor between the rivers.

13 September also saw the British cruiser USS Uganda hit by one of the glide bombs, at a time when no air attack was expected. The bomb actually penetrated the entire depth of the ship and exploded underneath her, and despite heavy damage the Uganda survived. USS Pennsylvanie was also hit by a glider bomb.

That night Clarke seriously considered evacuating the American half of the beachhead and shifting the American troops to the British half, despite advice from his naval commanders that this would be difficult and dangerous (in particular because the landing craft would have to be beached empty and would probably end up stuck on the beach when fully loaded). Clarke also made more sensible moves during the night of 13-14 September, flying 1,300 men from the US 82nd Airborne into the beachhead (Operation Giant I (Revised)) and shortening the Allied lines in several positions. In order to make sure that the paratroop drop went off without any friendly fire incidents, after General Ridgway insisted that all anti-aircraft guns at Salerno were ordered to hold fire during the drop times. On the following day the last regiment of the 45th Division landed, as did part of the British 7th Armoured Division.

On the German side Vietinghoff believed that Allied resistance was collapsing and reported to Kesselring that his army was &lsquopursuing on a wide front&rsquo.

On 14 September the Germans attacked again, but they hadn&rsquot detected the new American positions, and this attack was repulsed. During the day the artillery from the 36th Division fired 4,100 rounds, that from the 45th Division 6,687 rounds, the highest single day total during the fighting at Salerno. The tank destroyers of the 636th Tank Destroyer Battalion were also effective, claiming twelve tanks. On the left the British 46th Division around Salerno came under heavy pressure, but held on. The Germans then attacked the 56th Division around Battipaglia, but again were repulsed. The efforts of the Northwest African Air Forces were also concentrated on the Salerno front, attacking the German positions at Eboli and Battipaglia. Naval gunfire also played a part in repelling the attack.

On the night of 14-15 September the 509th Parachute Battalion was dropped behind enemy lines (Operation Giant III), but it was so scattered that it had little impact. More useful was the arrival of another 2,100 men from the 82nd Airborne within the beach head (Operation Giant IV).

The main crisis was now over. The two parts of the beachhead were united to the south-east of Battipaglia. The failure of the attack on 14 September punctured Vietinghoff&rsquos previous optimism. He now asked for permission to withdraw, citing Allied naval gun fire, low flying aircraft and the approach of the 8th Army as the main reasons he needed to get his troops away from Salerno. The Allies were also able to get more reinforcements into the beachhead. On 15 September the 180th Infantry Regiment, 45th Division, reached Monte Soprano. The 505th Parachute Regiment was dropped near Paestum, on the right flank of the beachhead. The 325th Glider Regimental Combat Team landed on the beaches.

On 16 September HMS Warspite was hit by another glide bomb, and very badly damaged. She survived, but had to withdraw from the invasion area. She was never fully repaired, although did take part in the D-Day invasions with one of her main turrets still out of action.

On 18 September the Germans pulled back from the Salerno beachhead. British tanks finally entered Battipaglia. The US 3rd Division began to land, and the first liaison party from the Eighth Army reached the beachhead.

On 19 September most Allied troops were able to go onto the offensive. The British 56th Division finally managed to push the German artillery away from Montecorvino, while the US 45th Division reached Eboli. Only on the left flank were the Germans still attacking, and the Rangers at Chiunzi Pass, the British Commandos and the 46th Division around Salerno were still on the defensive

The German attempts to throw the Allies back into the sea had failed, but Kesselring wasn&rsquot defeated. He was now withdrawing into the first of the series of defensive lines that would dominate the rest of the Italian campaign, the Volurno Line.

The Allies had suffered heavy casualties to establish their beachhead. The British had lost 5,500 killed, wounded and missing, the Americans 3,500 casualties (500 killed, 1,800 wounded and 1,200 wounded). Soon after the fighting ended General Dawley was fired as corps commander, for the near-disaster on the Sele. The Germans lost 3,500 casualties, despite their own counterattacks.

The link up with the Eighth Army finally took place on 20 September, when troops from both Allied armies reached Auletta, 20 miles to the east of Eboli. To the east the Eighth Army reached Potenza, and cut the road between Salerno and Bari.

Once the Germans withdrew from the beachhead, the Allies were able to prepare for their advance on Naples and Foggia. The Eighth Army, coming up from the south, was given the task of crossing to the Adriatic coast and taking Foggia and its associated airfields. The troops at Salerno were to take Naples and advance to the Volturno River. The British were to advance on the Allied left, heading through the passes in the Sorrento Peninsula. The 46th Infantry Division and 7th Armoured Division would advance towards Naples, while the 56th Division would bypass the city and head for the Voltuno River. The Americans would advance on the Allied right, sending the 3rd and 45th Divisions on an inland march to threaten Naples from the north-east.

The terrain meant that there were a limited number of possible routes for the Americans, and the Germans knew exactly where they would have to travel. They conducted a skilful defence, similar to the one that had held up Montgomery further south. They would blow up bridges or other choke points, and then position a single tank or self propelled gun, supported by a small force of infantry, on the far side of the new barrier to attack anyone attempting to repair it. The American infantry would have to laboriously work its way around these obstacles on the mountains, at which point the Germans would withdraw to the next position. Kesselring had two objectives at this point. The first was to win enough time to allow his demolition teams to destroy anything that might be useful to the Allies in Naples (excluding any cultural or historical monuments, which he ordered to be protected). The sewage system was severely damaged, as was the water supply. The main focus was on the port, where the wrecks of more than 130 ships were sunk, and all sorts of extra waste dumped on top of them. The dockside cranes were destroyed as were most of the buildings around the port. The Germans had also hidden time delayed bombs in the city, even going as far as hiding some of them behind new brickwork. The most notorious of these was in the post office, and exploded six days after the Allied occupation, killing or wounding more than seventy people.

His second objective was to win time for his engineers to build what became known as the Winter Line, the strongest of a series of defensive lines built across the Italian Peninsula, and that would keep the Allies out of Rome until June 1944.

The American advance began on 20 September. They encountered more than twenty five blown bridges in the first stage of the advance, the short distance inland from the beachhead to Oliveto. The engineers and their bulldozers were essential to the Allied advance, but also very vulnerable. Fortunately at about this time the first &lsquotankdozers&rsquo, Sherman tanks with bulldozer blades added, reached the front. These allowed the engineers to work in relative safety, as the Germans didn&rsquot want to risk losing their few anti-tank weapons at this stage of the campaign. The Americans also needed to relearn the ability to use mule trains, only recently abolished when the cavalry divisions and mule pack artillery units had been abolished. They now had to be rebuilt as the Americans advanced further into the hills, and further away from good roads.

The British faced the main German defensive effort, as they attempted to advance across the Sorrento peninsula and onto the plain of Naples. The Germans had less space to play with here, and needed to hold the mountain passes to stop the British from deploying their armour. The British were held up for most of the rest of September, but by the end of the month both wings of the Allied attack were finally approaching Naples. On 1 October the first British units reached Naples, which was then occupied by the US 82nd Airborne. The British continued to push north, until they were finally stopped at the Volturno River, where the Germans had spent two weeks preparing the first of their defensive lines, the Volturno Line.

The German efforts to put the port of Naples out of action failed. The Allies had expected the Germans to do this, and had a team in place ready to deal with it. Under the command of Commodore William A. Sullivan this international team managed to repair the port so quickly that the first Liberty ship was able to enter the port and unload after four days! Within two weeks the port could handle 3,500 tons of cargo per day and within a month that had risen to 7,000 tons, close to the pre-war average of 8,000 tons.

On the Adriatic coast the Eighth Army captured Foggia and its airfields intact, giving the Allies air bases that could be used to carry the strategic bombing campaign into parts of southern German and Austria that had previously been almost immune to attack. The British then advanced to the Biferno River, where they also ran into the new German defences.

At this point the Allies had achieved their initial aims in Italy - to knock Italy out of the war and to tie down as many German troops as possible (this doesn&rsquot just include the troops fighting in Italy, but also the German forces that had to replace the Italian troops in the Balkans and Aegean. However the lure of Rome was irresistible, with Eisenhower claiming that it was essential to provide a suitable buffer zone for Milan and Foggia.

On 21 November Kesselring was appointed as Commander-in-Chief South-West (Army Group C), with command of the entire Italian theatre. The original German plan to pull back to northern Italy was abandoned, and Kesselring&rsquos plan to defend the south was approved by Hitler. The Allies ended up stuck south of Rome, facing the &lsquoWinter Line&rsquo until May 1944, so Kesselring&rsquos efforts met with great success. Even after the fall of Rome, he was still able to stop the Allies at the Gothic Line, and the Italian campaign dragged on almost to the end of the war in Europe.


The aftermath

The Germans attacked Rome where there was only a spontaneous and uncoordinated defense by individual military units and armed civilians, although around Rome there was a strong military presence in Italian, but without precise orders and without a plan of defense they were defeated even if in a higher number but with inadequate weaponry. On 10 September at 16.00 General Calvi signed the surrender of Rome with Field Marshal Kesselring. Rome was retaken only 4 June 1944, two day before the Normandy operation.

The morning of the 9 of September the Royal Battleship “Roma” with many other battleships were at La Spezia, a harbour of the Tirrenian sea near Genoa and was going to protect the allied operation at Salerno, but due to the rules of the armistice it sailed heading to the british harbour of Malta. They had not air support due to the same Salerno operation. Around Sardinia german bombers trailed the them but the italian fleet did not open fire upon them, respecting the ambiguous statement of the broadcasted armistice. When the bombers attacked the Fritz X bomb, a new type of radio controlled bomb, was too late. The battleship sunk and over 1.200 mens died.

Fritz X bomb exposed at the Washington Air and Space Museum

The Germans begins the realization of Operation Axis, the invasion of Italy and disarmament of the Italian troops in Italy, France, Yugoslavia, Greece and the Aegean, where they disarmed over 1,000,000 of men.


Salerno 1943: The Allies invade southern Italy, Campaign Series, Book 257 (Campaign)

In mid-September 1943, as the opening move of the Allied campaign to liberate the mainland of Italy, an Anglo-American invasion force landed on the beaches of the Gulf of Salerno, only a few dozen miles to the south of Naples. Italy had just surrendered, and the soldiers in the landing craft prayed that the invasion would be unopposed. Il ne devait pas être. The Germans had seized control of the Italian-built beach defences, and were ready and waiting.

The ferocious ten-day battle at Salerno was eventually decided by a combination of Allied reinforcements, and secondary landings in support of the beleaguered Salerno bridgehead. Using documentary records, memoirs and eyewitness accounts from all sides, Angus Konstam recreates the battle day by day, hour by hour. His methodically researched account offers a fresh perspective on a decisive battle that has largely been neglected by British and American historians in recent years.


Voir la vidéo: Mirmox: WW2 Linvasion de lItalie par les Alliés 1943 (Novembre 2021).