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Benoît Arnold


Benedict Arnold (1741-1801) était l'un des premiers héros américains de la guerre d'indépendance (1775-1783) qui devint plus tard l'un des traîtres les plus infâmes de l'histoire des États-Unis après avoir changé de camp et s'être battu pour les Britanniques. Au début de la guerre, Arnold a participé à la capture de la garnison britannique du fort Ticonderoga en 1775. En 1776, il a entravé une invasion britannique de New York lors de la bataille du lac Champlain. L'année suivante, il joua un rôle crucial dans la reddition de l'armée du général britannique John Burgoyne (1722-1792) à Saratoga. Pourtant, Arnold n'a jamais reçu la reconnaissance qu'il pensait mériter. En 1779, il entra en négociations secrètes avec les Britanniques, acceptant de céder le poste américain de West Point en échange d'argent et d'un commandement dans l'armée britannique. Le complot a été découvert, mais Arnold s'est échappé vers les lignes britanniques. Son nom est depuis devenu synonyme du mot « traître ».

La jeunesse de Benedict Arnold

Benedict Arnold est né le 14 janvier 1741 à Norwich, Connecticut. Sa mère est issue d'une famille aisée, mais son père a dilapidé leur domaine. Jeune homme, Arnold a fait son apprentissage dans une entreprise d'apothicaire et a servi dans la milice pendant la guerre française et indienne (1754-1763).

En 1767, Arnold, qui devint un commerçant prospère, épousa Margaret Mansfield. Le couple a eu trois enfants avant la mort de Margaret en 1775.

Héros de la Révolution américaine

Lorsque la guerre d'indépendance éclate entre la Grande-Bretagne et ses 13 colonies américaines en avril 1775, Arnold rejoint l'armée continentale. Agissant sous une commission du gouvernement révolutionnaire du Massachusetts, Arnold s'est associé avec le pionnier du Vermont Ethan Allen (1738-89) et les Green Mountain Boys d'Allen pour capturer la garnison britannique sans méfiance à Fort Ticonderoga dans le nord de l'État de New York le 10 mai 1775. Plus tard cette année-là , Arnold a dirigé une expédition malheureuse lors d'un voyage éprouvant du Maine à Québec. Le but de l'expédition était de rallier les habitants du Canada à la cause des Patriotes et de priver le gouvernement britannique d'une base nordique à partir de laquelle monter des frappes dans les 13 colonies. Avec les enrôlements de plusieurs de ses hommes expirant le jour du Nouvel An, Arnold n'a eu d'autre choix que de lancer une attaque désespérée contre la ville fortifiée de Québec par une tempête de neige le 31 décembre 1775. Au début de la bataille, Arnold a reçu une grave blessure à sa jambe et a été transporté au fond du champ de bataille. L'assaut continua, mais échoua lamentablement. Des centaines de soldats américains ont été tués, blessés ou capturés, et le Canada est resté aux mains des Britanniques.

Vers la fin de 1776, Arnold s'était suffisamment remis de sa blessure pour reprendre le combat. Il a joué un rôle crucial en empêchant une invasion britannique du Canada à New York à l'automne de cette année-là. Prédisant à juste titre que le général britannique Guy Carleton (1724-1808) ferait naviguer une force d'invasion sur le lac Champlain, Arnold supervisa la construction hâtive d'une flottille américaine sur ce lac pour rencontrer la flotte de Carleton. Le 11 octobre 1776, la flotte américaine surprend son ennemi près de la baie de Valcour. Bien que la flottille de Carleton ait chassé les Américains, l'action d'Arnold a retardé l'approche de Carleton suffisamment longtemps pour que, lorsque le général britannique a atteint New York, la saison des combats était presque terminée et les Britanniques ont dû retourner au Canada. La performance d'Arnold à la bataille du lac Champlain a sauvé la cause des Patriotes d'un désastre potentiel.

Malgré son service héroïque, Arnold a estimé qu'il n'a pas reçu la reconnaissance qu'il méritait. Il démissionna de l'armée continentale en 1777 après que le Congrès eut promu cinq officiers subalternes au-dessus de lui. Le général George Washington (1732-1799), commandant en chef de l'armée continentale, a exhorté Arnold à reconsidérer. Arnold a rejoint l'armée à temps pour participer à la défense du centre de New York contre une force britannique d'invasion dirigée par le général John Burgoyne à l'automne 1777.

Dans les batailles contre Burgoyne, Arnold servit sous le général Horatio Gates (1728-1806), un officier qu'Arnold en vint à mépriser. L'antipathie était mutuelle et Gates a à un moment donné relevé Arnold de son commandement. Néanmoins, lors de la bataille cruciale de Bemis Heights le 7 octobre 1777, Arnold a défié l'autorité de Gates et a pris le commandement d'un groupe de soldats américains qu'il a dirigés lors d'un assaut contre la ligne britannique. L'attaque d'Arnold a plongé l'ennemi dans le désarroi et a grandement contribué à la victoire américaine. Dix jours plus tard, Burgoyne rendit toute son armée à Saratoga. La nouvelle de la capitulation convainc la France d'entrer en guerre aux côtés des Américains. Une fois de plus, Arnold avait rapproché son pays de l'indépendance. Cependant, Gates a minimisé les contributions d'Arnold dans ses rapports officiels et a revendiqué la majeure partie du mérite pour lui-même.

Pendant ce temps, Arnold s'est grièvement blessé à la même jambe qu'il s'était blessé à Québec lors de la bataille. Rendu temporairement incapable d'exercer un commandement sur le terrain, il accepte le poste de gouverneur militaire de Philadelphie en 1778. Pendant son séjour là-bas, ses loyautés commencent à changer.

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Le complot perfide de Benedict Arnold

Pendant son mandat de gouverneur, des rumeurs, pas entièrement infondées, ont circulé à Philadelphie accusant Arnold d'abuser de sa position pour son profit personnel. Des questions ont également été soulevées au sujet de la cour et du mariage d'Arnold avec la jeune Peggy Shippen (1760-1804), la fille d'un homme soupçonné de sympathies loyalistes. Arnold et sa seconde épouse, avec qui il aurait cinq enfants, vivaient un style de vie somptueux à Philadelphie, accumulant des dettes substantielles. La dette et le ressentiment d'Arnold de ne pas avoir été promu plus rapidement ont été des facteurs de motivation dans son choix de devenir un renégat. Il a conclu que ses intérêts seraient mieux servis en aidant les Britanniques que de continuer à souffrir pour une armée américaine qu'il considérait comme ingrate.

À la fin de 1779, Arnold avait entamé des négociations secrètes avec les Britanniques pour céder le fort américain de West Point, New York, en échange d'argent et d'un commandement dans l'armée britannique. Le principal intermédiaire d'Arnold était le major britannique John André (1750-1780). André a été capturé en septembre 1780, alors qu'il traversait entre les lignes britanniques et américaines, déguisé en civil. Les papiers trouvés sur André incriminaient Arnold de trahison. Apprenant la capture d'André, Arnold s'enfuit vers les lignes britanniques avant que les Patriotes ne puissent l'arrêter. West Point est resté entre les mains des Américains et Arnold n'a reçu qu'une partie de sa prime promise. André est pendu comme espion en octobre 1780.

Arnold est rapidement devenu l'une des figures les plus vilipendées de l'histoire des États-Unis. Ironiquement, sa trahison est devenue son dernier service à la cause américaine. En 1780, les Américains étaient devenus frustrés par la lenteur des progrès vers l'indépendance et leurs nombreuses défaites sur les champs de bataille. Cependant, la nouvelle de la trahison d'Arnold a redynamisé le moral des Patriots.

La vie et la mort tardives de Benedict Arnold

Après avoir fui du côté ennemi, Arnold a reçu une commission avec l'armée britannique et a servi dans plusieurs engagements mineurs contre les Américains. Après la guerre, qui s'est terminée par la victoire des Américains avec le traité de Paris en 1783, Arnold réside en Angleterre. Il mourut à Londres le 14 juin 1801, à l'âge de 60 ans. Les Britanniques le considéraient avec ambivalence, tandis que ses anciens compatriotes le méprisaient. Après sa mort, la mémoire d'Arnold s'est perpétuée dans son pays natal, où son nom est devenu synonyme du mot «traître».

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Guillaume Arnold était l'un des colons fondateurs de la colonie de Rhode Island et des plantations de Providence, et l'un des 13 premiers colons de Providence. Il était le fils de Nicholas Arnold de Northover et d'Ilchester dans le comté de Somerset, en Angleterre, par sa première épouse Alice Gully. William est né à Ilchester le 24 juin 1587 et ses quatre enfants y sont également nés. En 1622, il était le directeur de l'église St. Mary à Ilchester et est resté dans cette ville jusqu'à ce qu'il immigre en Nouvelle-Angleterre en 1635. Un aspect remarquable de son émigration d'Angleterre est qu'il avait copié les actes de baptême des registres paroissiaux de Northover et d'Ilchester et les a amenés avec lui dans le Nouveau Monde, commençant un record qui engloberait finalement six générations de sa famille. En Nouvelle-Angleterre, William Arnold s'est d'abord installé à Hingham dans la colonie de la baie du Massachusetts, mais en moins d'un an, il a rejoint Roger Williams pour fonder la colonie de Providence dans la baie de Narraganset. En 1638, William avait déménagé à la rivière Pawtuxet, à cinq milles au sud de Providence, et y vécut le reste de sa vie, mourant quelque temps en 1675 ou 1676 pendant la tourmente de la guerre du roi Philippe. le fils de Guillaume Benoît Arnold fut le premier gouverneur de Rhode Island sous la charte royale de 1663.

D'autres membres de la famille Arnold sont venus d'Angleterre à Boston en 1687. Le. Tour. William George Arnold, un ministre, a été chargé de la tâche d'établir une paroisse de la religion officielle de l'Angleterre, l'Église d'Angleterre à Boston. À son arrivée, il découvrit qu'il n'était pas aimé à Boston et apprit rapidement que personne ne vendrait de terrain pour la construction d'une église qui n'était pas puritaine. Il fonda la King's Chapel à Boston en 1689 sur un terrain public. William fut bientôt suivi d'Angleterre par son frère Edward Arnold, qui ouvrit un magasin général à succès à Boston.

Edouard Arnold a amené avec lui deux filles d'Angleterre. L'aînée du couple, Charlotte, a épousé le ministre puritain Ebenezer Punderson en 1730. Il était diplômé de Yale et a été ordonné ministre puritain en 1729 et a commencé à servir en tant que ministre de l'église congrégationaliste à North Groton (maintenant Ledyard), Connecticut . Il semble que son éducation et ses croyances dans l'Église d'Angleterre aient impressionné son mari, car il a annoncé son intention d'être ordonné dans l'Église d'Angleterre et a quitté son Église du Congrès et a été ordonné à Londres en 1734. Il a érigé une paroisse de l'Église d'Angleterre à Preston, Connecticut en 1735, et lors d'un service en présence de William et Edward Arnold, l'endroit a été consacré à l'église St. James.

A la mort en 1737 de Guillaume Arnold, beaucoup de ses enfants ont déménagé dans le Connecticut près de Preston et de l'église St. James où le climat pour les membres de l'Église d'Angleterre était moins rude. La famille a prospéré dans le Connecticut et s'est bien mariée. L'un des descendants du gouverneur Benedict Arnold, Benoît III, a épousé sa cousine Mary Arnold (qui descendait du côté William George de la famille) et a pris le contrôle du domaine familial à Norwich. Ils ont nommé leur premier fils Benoît IV, décédé en bas âge. Leur deuxième fils, Benedict Arnold V, est devenu un général et un héros de guerre, mais est maintenant surtout connu comme un tristement célèbre renégat pour sa tentative de trahison de rendre West Point et sa fuite du côté britannique pendant la guerre.

Pendant la Révolution américaine, la famille est devenue active en politique. Le côté William George Arnold de la famille est resté farouchement fidèle à la domination anglaise tandis que le côté de Benoît était en faveur de l'indépendance. Jonathan Arnold (1741-1793) est devenu membre de l'Assemblée législative du Rhode Island en 1776, puis délégué au Congrès continental du Rhode Island de 1782 à 1784.

Après la révolution, une grande partie de la famille a quitté la Nouvelle-Angleterre pour Savannah, en Géorgie, où elle a ouvert un certain nombre de moulins. La branche Savannah de la famille est restée active en politique jusqu'à la guerre de Sécession.

Nom de famille Arnold (familles de la Nouvelle-Angleterre) Modifier

La relation mariée ou de sang avec Benedict Arnold de toutes les personnes ci-dessous n'est pas établie.


Pourquoi Benedict Arnold est devenu un traître contre la Révolution américaine

Il était petit, solidement bâti (une connaissance se souvenait qu'il n'y avait pas de bois gaspillé en lui) et doté d'une énergie et d'une endurance presque surhumaines. Il était beau et charismatique, avec des cheveux noirs, des yeux gris et un nez aquilin, et il se portait avec l'élégance douce d'un athlète naturel. Un voisin du Connecticut s'est souvenu que Benedict Arnold était le patineur le plus accompli et le plus gracieux qu'il ait jamais vu.

De cette histoire

Il est né en 1741, un descendant de l'équivalent de Rhode Island de la royauté. Le premier Benedict Arnold avait été l'un des fondateurs de la colonie, et les générations suivantes avaient contribué à faire des Arnold des citoyens solides et respectés. Mais le père d'Arnold, qui s'était installé à Norwich, dans le Connecticut, s'est avéré être un ivrogne seulement après que son fils a déménagé à New Haven, a-t-il pu commencer à se libérer de l'ignominie de son enfance. Au milieu de la trentaine, il avait eu suffisamment de succès en tant qu'apothicaire et marchand en mer pour commencer à construire l'une des plus belles maisons de la ville. Mais il restait hypersensible à tout affront, et comme beaucoup de gentilshommes de son temps, il avait défié plus d'un homme en duel.

Dès le début, il s'est distingué comme l'un des patriotes les plus virulents et combatifs de New Haven. En entendant parler du massacre de Boston, il tonna : « Mon Dieu, les Américains sont-ils tous endormis et abandonnent-ils docilement leurs glorieuses libertés ? New Haven’s approvisionnement en poudre à canon et a marché vers le nord avec une compagnie de volontaires. À Cambridge, Massachusetts, il convainquit le Dr Joseph Warren et le Massachusetts Committee of Safety d'autoriser une expédition pour capturer le fort Ticonderoga dans l'État de New York et ses 80 canons ou plus.

En fin de compte, d'autres ont eu la même idée, et Arnold a été contraint de former une alliance difficile avec Ethan Allen et ses Green Mountain Boys avant que les deux dirigeants n'entrent côte à côte dans Ticonderoga. Alors qu'Allen et ses hommes tournaient leur attention vers la consommation d'alcool britannique, Arnold a navigué et ramé jusqu'à Saint-Jean, à l'extrémité opposée du lac Champlain, où lui et un petit groupe d'hommes ont capturé plusieurs navires militaires britanniques et ont immédiatement donné le commandement à l'Amérique. du lac.

Brusque et impatient avec tout ce qu'il jugeait superflu en la matière, Arnold avait une tendance fatale à critiquer et même à ridiculiser ceux avec qui il n'était pas d'accord. Lorsque quelques semaines plus tard, un officier de l'armée continentale du nom de James Easton a osé remettre en question la légitimité de son autorité en tant que commodore autoproclamé de la marine américaine sur le lac Champlain, Arnold a commencé à lui donner un coup de pied très chaleureux. l'insulte Easton n'a jamais oublié, et dans les années à venir, il est devenu l'un des choeurs grecs virtuels de détracteurs d'Arnold qui le tourmenteraient pour le reste de sa carrière militaire. Et pourtant, si un soldat servait avec lui au cours d'une de ses aventures les plus héroïques, ce soldat le considérerait probablement comme l'officier le plus inspirant qu'il ait jamais connu.

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Cette histoire est une sélection du numéro de mai du magazine Smithsonian

La Révolution américaine telle qu'elle s'est réellement déroulée était si troublante et étrange qu'une fois la lutte terminée, une génération a fait de son mieux pour effacer toute trace de la vérité. Bien qu'il soit devenu pratique plus tard de dépeindre Arnold comme un Satan complice dès le début, la vérité est plus complexe et, finalement, plus troublante. Sans la découverte de sa trahison à l'automne 1780, le peuple américain n'aurait peut-être jamais été forcé de se rendre compte que la véritable menace pour ses libertés ne venait pas de l'extérieur, mais de l'intérieur.

En ce premier printemps révolutionnaire de 1775, Arnold apprit la mort de sa femme, Margaret. À son retour du lac Champlain à New Haven, il a visité sa tombe avec ses trois jeunes fils à ses côtés. Les lettres d'Arnold avant la Révolution avaient été remplies de supplications pour qu'elle écrive plus souvent, et son chagrin à sa mort semble avoir été presque accablant. Et pourtant, pour quelqu'un au tempérament agité d'Arnold, il était inconcevable de rester à New Haven avec son chagrin. "Une vie oisive dans les circonstances actuelles", a-t-il expliqué, "ne serait qu'une mort persistante." Après seulement trois semaines, Arnold a laissé ses enfants sous la garde de sa sœur Hannah et était sur le chemin du retour. à Cambridge, où il espérait enterrer son angoisse dans ce qu'il appelait "la calamité publique". indispensable à son commandant en chef, George Washington, et à la cause révolutionnaire.

Il est impossible de dire quand Benedict Arnold, 37 ans, a rencontré pour la première fois Peggy Shippen, 18 ans, mais nous savons que le 25 septembre 1778, il lui a écrit une lettre d'amour, en grande partie une copie exacte de celle qu'il a écrite. #8217d envoyé à une autre femme six mois auparavant. Mais si la rhétorique surchauffée était recyclée, la passion d'Arnold était authentique. Connaissant « l'affection que vous portez à vos parents aimables et tendres, il avait également écrit au père loyaliste de Peggy. "Notre différence de sentiments politiques ne sera, je l'espère, pas un obstacle à mon bonheur", a-t-il écrit. "Je me flatte que le moment est proche où notre malheureux concours sera terminé." Il a également assuré le père de Peggy qu'il était assez riche pour nous rendre tous les deux heureux et qu'il n'avait aucune attente. de toute sorte de dot.

Peggy Arnold et sa fille (NYPL)

Ici, dans cette lettre, vous trouverez des indices sur les motifs du comportement ultérieur d'Arnold. Bien qu'il n'ait pas les liens sociaux des Shippen, qui étaient l'équivalent de l'aristocratie de Philadelphie, Arnold avait des chances d'accumuler une fortune personnelle considérable. Maintenant, les Britanniques avaient abandonné leur occupation de la capitale révolutionnaire, et Washington, ayant besoin de quelque chose à faire pour Arnold pendant qu'il se remettait d'une cuisse gauche brisée par la bataille, l'avait nommé gouverneur militaire de la ville. Ayant perdu une richesse autrefois importante, Arnold s'est lancé dans une campagne de plans secrets et sournois pour se rétablir en tant que marchand prospère. Cette fin et ces moyens n'étaient pas rares parmi les officiers de l'armée continentale.

Mais en septembre 1778, il n'avait pas encore l'argent nécessaire pour entretenir Peggy dans le style auquel elle était habituée. Il y avait aussi la question de la politique de Shippens. Ils n'étaient peut-être pas des loyalistes purs et simples, mais ils avaient un dégoût marqué pour les patriotes radicaux qui menaient une guerre non déclarée contre les classes supérieures de Philadelphie maintenant que les Britanniques étaient partis. Étant donné l'intérêt d'Arnold pour la fille d'Edward Shippen et son désir de toujours d'acquérir la richesse que son père en faillite lui avait refusée, il n'est pas surprenant qu'il ait embrassé la noblesse marginalisée de la ville avec vengeance.

Piquant le nez sur les pieux patriotes qui régnaient sur la ville, il acheta une voiture décorée et se divertit de façon extravagante dans sa nouvelle résidence, la même grande maison que le général britannique William Howe avait occupée. Il a assisté au théâtre, même si le Congrès continental avait conseillé aux États d'interdire des divertissements tels que "producteurs d'oisiveté, de dissipation et de dépravation générale". qui était détenu par les Britanniques. Il est même apparu à un bal dans un uniforme écarlate, ce qui a conduit une jeune femme dont le père avait été arrêté pour avoir correspondu avec les Britanniques à s'exclamer joyeusement : "Heyday, je vois que certains animaux vont mettre la peau de lion".

L'un des malheurs d'Arnold était que Joseph Reed était devenu un champion, même improbable, des patriotes radicaux de Pennsylvanie. Avocat formé à Londres avec une épouse anglaise, Reed avait la réputation d'être l'un des avocats les plus brillants et les plus ambitieux de Philadelphie avant la Révolution. Mais les Reeds ne s'étaient pas bien intégrés aux échelons supérieurs de la société de Philadelphie. La pieuse épouse de Reed s'est plainte qu'un membre de la famille de Peggy Shippen l'avait accusée d'être « sournoise », affirmant que « la religion est souvent un masque pour cacher les mauvaises actions ».

Reed avait servi dans l'état-major de Washington en tant qu'adjudant général au début, lorsque Washington a dû faire face à la tâche ardue de déloger les Britanniques de Boston en 1775. Mais à la fin de l'année, l'armée continentale a quitté New York et s'est retirée. à travers le New Jersey, il avait perdu confiance en son commandant. Reed était absent du quartier général lorsqu'une lettre est arrivée de l'officier de second rang de l'armée, le major-général Charles Lee. En supposant que la lettre concernait des affaires officielles, Washington a rapidement brisé le sceau. Il découvrit bientôt que Reed avait établi sa propre ligne de communication avec Lee et que le sujet principal de leur correspondance était les défaillances de leur commandant en chef.

Joseph Reed (Archives Hulton / Getty Images)

Washington a transmis la lettre à Reed avec une note expliquant pourquoi il l'avait ouverte, mais sinon, le laissa se tordre dans le vide glacial de sa colère retenue. Il garda Reed, mais leur intimité avait pris fin.

Brillant, mercuriel et franc-parler, Reed avait l'habitude de contrarier même ses amis et associés les plus proches, et il a finalement quitté le personnel de Washington pour servir dans une variété de fonctions officielles, toujours agité, toujours la personne la plus intelligente et la plus critique dans la pièce. Comme l'écrivait un ministre de la Nouvelle-Angleterre à Washington, l'homme était "plus formé pour diviser que pour unir".

À l'automne 1778, Reed a démissionné de son poste de délégué de Pennsylvanie au Congrès pour aider le procureur général de l'État à poursuivre 23 loyalistes présumés pour trahison. Il a perdu 21 de ces cas, il n'y avait pas beaucoup de preuves avec lesquelles travailler, mais la position l'a établi comme l'un des patriotes les plus zélés de la ville. En novembre, les deux riches Quakers qui avaient été condamnés ont été pendus.

Dans un acte apparent de protestation, Arnold a organisé "un divertissement public" au cours duquel il a reçu "non seulement des dames conservatrices [ou loyalistes], mais les épouses et les filles de personnes proscrites par l'État" en un nombre très considérable ', a craché Reed dans une lettre à un ami. Le fait que lui et sa femme avaient récemment emménagé dans la maison à côté d'Arnold et n'avaient pas été invités à la fête a peut-être contribué à sa colère.

En décembre, Reed était président du Conseil exécutif suprême de l'État, faisant de lui l'homme le plus puissant de l'un des États les plus puissants du pays. Il a rapidement fait comprendre que les patriotes conservateurs étaient l'ennemi, tout comme le Congrès continental et l'armée continentale. En tant que président du conseil, il a insisté pour que la Pennsylvanie l'emporte dans tous les différends avec le gouvernement national, indépendamment de ce qui était le mieux pour les États-Unis dans son ensemble. Philadelphie était au cœur d'une lutte de plus en plus acharnée impliquant presque toutes les questions fondamentales liées à la création d'une république démocratique fonctionnelle, questions qui ne commenceraient à être résolues qu'à partir de la Convention constitutionnelle de 1787.

Au milieu de tous ces bouleversements, Reed a lancé une enquête sur la conduite du gouverneur militaire. La poursuite en justice de Benedict Arnold, favori de Washington, emblème de l'autorité nationale et ami des riches de Philadelphie, serait le prétexte pour assouplir la puissance politique de son État. Et cela amènerait Arnold à douter de la cause à laquelle il avait tant donné.

À la fin de janvier 1779, Arnold se préparait à quitter l'armée. Les autorités de l'État de New York, où il était tenu en haute estime, l'avaient encouragé à envisager de devenir propriétaire terrien à l'échelle du loyaliste Philip Skene, dont le vaste domaine à la pointe sud du lac Champlain avait été confisqué par l'État. Les transactions financières d'Arnold à Philadelphie n'avaient pas donné les rendements escomptés. Devenir baron foncier à New York pourrait être le moyen d'acquérir la richesse et le prestige dont il avait toujours rêvé et que Peggy et sa famille attendaient.

Début février, il avait décidé de se rendre à New York, s'arrêtant pour visiter Washington à son quartier général du New Jersey. Reed, craignant qu'Arnold ne puisse s'échapper à New York avant d'être traduit en justice pour ses péchés à Philadelphie, s'empressa de dresser une liste de huit chefs d'accusation, la plupart basés sur des rumeurs. Compte tenu de la petitesse de bon nombre des accusations (qui comprenaient le fait d'être peu aimable envers un milicien et de préférer les loyalistes aux patriotes), Reed semblait être davantage engagé dans une campagne de diffamation que dans un procès. Le fait qu'Arnold soit coupable de certaines des accusations les plus importantes (comme l'achat illégal de marchandises à son arrivée à Philadelphie) n'a pas changé le fait que Reed n'avait pas les preuves pour plaider contre lui. Arnold le savait et il s'est plaint de son traitement à Washington et à la famille d'officiers du commandant.

Washington avait refusé de prendre parti dans le différend entre les radicaux et les conservateurs de Philadelphie. Mais il savait que Reed n'était pas le patriote inébranlable qu'il prétendait être. Depuis un an, une rumeur circulait parmi les officiers de l'armée continentale : Reed était tellement désespéré par l'état de la guerre fin décembre 1776 qu'il avait passé la nuit de l'assaut de Washington sur Trenton à un domicile dans le New Jersey occupé par la Hesse, prêt à faire défection aux Britanniques en cas de défaite américaine. Dans cette optique, sa poursuite pharisaïque contre les Quakers et autres loyalistes semblait hypocrite à l'extrême. Il est probable que Washington ait entendu au moins une version de la plainte, et tout aussi probable qu'il ait pris les charges contre Arnold avec un grain de sel. Pourtant, la position de Reed au Conseil exécutif suprême exigeait que Washington lui accorde plus de civilité qu'il ne le méritait probablement.

Le 8 février 1779, Arnold écrivit à Peggy depuis le quartier général de l'armée à Middlebrook, New Jersey. "Je suis traité avec la plus grande politesse par le général Washington et les officiers de l'armée", lui assura-t-il. Il a affirmé que le consensus au siège était qu'il devrait ignorer les accusations et continuer jusqu'à New York.

Malgré ce conseil, il avait décidé de retourner à Philadelphie, non seulement pour laver son nom, mais parce qu'il manquait désespérément Peggy. "Six jours d'absence sans nouvelles de ma chère Peggy sont intolérables", a-t-il écrit. “Ciel ! Qu'aurais-je dû souffrir si j'avais continué mon voyage ? La perte du bonheur pour quelques arpents sales. Je peux presque bénir le méchant. des hommes qui m'obligent à revenir.” Dans le déni total de sa complicité dans les ennuis dans lesquels il se trouvait maintenant, il était aussi profondément amoureux.

Après la trahison d'Arnold, les Philadelphiens ont fait défiler une effigie à deux visages de lui dans les rues avant de la brûler. (Société des Antiquaires)

De retour à Philadelphie, Arnold a fait l'objet d'attaques quasi incessantes de la part du Conseil exécutif suprême. Mais comme le conseil n'était pas disposé à fournir les preuves requises, principalement parce qu'il n'en avait pas, le comité du Congrès nommé pour examiner les accusations n'avait d'autre choix que de se prononcer en faveur d'Arnold. Lorsque le conseil a menacé de retenir la milice de l'État et le grand nombre de wagons appartenant à l'État dont dépendait l'armée de Washington, le Congrès a déposé le rapport de son comité et a renvoyé l'affaire à Washington pour une cour martiale.

Plus de quelques délégués du Congrès ont commencé à se demander ce que Reed essayait d'accomplir. En tant que patriote et Philadelphien, le secrétaire du Congrès, Charles Thomson, avait autrefois considéré Reed comme un ami. Pas plus. Le refus de Reed de présenter des preuves légitimes, combiné à ses attaques continuelles contre l'autorité et l'intégrité du Congrès, a amené Thomson à se demander si son ancien ami n'essayait pas de détruire le corps politique dont dépendait l'existence même du pays. Reed était-il, en fait, le traître ?

L'été précédent, Reed avait reçu une offre de 16310 000 s'il aidait les efforts d'une commission de paix britannique auprès du Congrès. Dans une lettre publiée dans un journal de Philadelphie, Reed a affirmé avoir refusé avec indignation l'ouverture. Mais l'avait-il vraiment ? L'un des commissaires avait récemment assuré au Parlement que des efforts secrets étaient en cours pour déstabiliser le gouvernement des États-Unis et que ces "autres moyens" pourraient s'avérer plus efficaces pour mettre fin à la guerre que les tentatives militaires pour vaincre l'armée de Washington. Il n'y a aucune preuve que Reed était en effet déterminé à faire un effort de trahison pour faire tomber le Congrès, mais comme Thomson l'a clairement indiqué dans une lettre à lui, sa poursuite monomaniaque d'Arnold menaçait d'accomplir exactement cela.

En attendant, Arnold avait besoin d'argent, et vite. Il avait promis à Edward Shippen qu'il accorderait un accord à sa fille avant leur mariage comme preuve qu'il disposait des ressources financières nécessaires au père de Peggy. Ainsi, en mars 1779, Arnold a contracté un emprunt pour &# 16312 000 et, avec l'aide d'une hypothèque importante, a acheté Mount Pleasant, un manoir sur 96 acres à côté du Schuylkill que John Adams avait autrefois prétendu être “le plus siège élégant en Pennsylvanie.”

Il y avait cependant un hic. Bien qu'il ait techniquement acheté un manoir à Peggy, ils n'allaient pas pouvoir y vivre, car Arnold avait besoin des paiements de loyer de l'occupant actuel de la maison pour aider à payer l'hypothèque.

Harcelé par Reed, portant un fardeau de dettes effrayant, Arnold a néanmoins eu la satisfaction d'avoir enfin obtenu le consentement d'Edward Shippen, et le 8 avril, lui et Peggy se sont mariés à la maison des Shippens. Maintenant, Arnold avait une femme jeune, belle et adorable qui était, rapporta-t-il fièrement le lendemain matin à plusieurs de ses amis, bien au lit – du moins c'était la rumeur du marquis de Chastellux, un général de division de l'armée française qui parlait couramment en anglais, entendu plus tard lors d'une visite à Philadelphie.

Cependant, en quelques semaines à peine, Arnold avait du mal à se perdre dans les délices du lit conjugal. Reed n'avait pas seulement imposé une cour martiale à Arnold, il tentait maintenant de retarder la procédure afin qu'il puisse rassembler plus de preuves. De plus, il avait appelé l'un des anciens assistants de Washington comme témoin, une évolution encore plus inquiétante car Arnold n'avait aucune idée de ce que l'assistant savait. Arnold a commencé à se rendre compte qu'il avait, en fait, de sérieux ennuis.

Aggravant la situation, sa jambe gauche ne guérissait pas aussi rapidement qu'il l'avait espéré et sa jambe droite a été déchirée par la goutte, l'empêchant de marcher. Arnold avait été dans des moments difficiles auparavant, mais avait toujours été capable de faire quelque chose pour provoquer une guérison miraculeuse. Mais maintenant, qu'y avait-il à faire ?

Si les neuf derniers mois lui avaient appris quelque chose, c'était que le pays auquel il avait tout donné sauf sa vie pouvait facilement s'effondrer. Au lieu d'un gouvernement national, le Congrès était devenu une façade derrière laquelle 13 États faisaient ce qui était le mieux pour chacun d'eux. En effet, on pourrait soutenir que Joseph Reed était désormais plus influent que tout le Congrès réuni.

Ce qui rendait tout cela particulièrement exaspérant était l'hostilité que Reed et apparemment la plupart des Américains avaient envers l'armée continentale. De plus en plus d'Américains considéraient des officiers comme Arnold comme de dangereux mercenaires sur ordre des mercenaires hessois et des réguliers britanniques, tandis que les miliciens locaux étaient considérés comme l'idéal patriotique. En réalité, bon nombre de ces miliciens étaient employés par des responsables de la communauté en tant que voyous pour terroriser les citoyens locaux dont la loyauté était suspecte. Dans cet environnement de plus en plus toxique et volatile, les problèmes de classe menaçaient de transformer une quête collective d'indépendance nationale en une guerre civile sordide et autodestructrice.

Au printemps 1779, Arnold avait commencé à croire que l'expérience de l'indépendance avait échoué. Et pour autant qu'il puisse en juger, les Britanniques avaient une plus grande estime pour ses capacités que son propre pays. Le général John Burgoyne était à Londres pour se défendre devant le Parlement en affirmant que sans Arnold, son armée aurait gagné la bataille de Saratoga. Ce février, le Gazette royale s'était référé avec sympathie à son sort à Philadelphie : « Le général Arnold avait jusqu'alors été surnommé un autre Hannibal, mais perdant une jambe au service du Congrès, ce dernier le considérant inapte à tout exercice ultérieur de ses talents militaires, lui permit ainsi de tomber dans les crocs impitoyables du conseil exécutif de Pennsylvanie. Le moment était peut-être venu pour lui d'offrir ses services aux Britanniques.

Arnold est généralement crédité d'avoir eu l'idée lui-même, mais il y a des raisons de penser que la décision de devenir un traître est venue de Peggy. Certes, le moment est suspect, après si peu de temps après leur mariage. Arnold était amer, mais même lui devait admettre que la Révolution l'avait catapulté des franges de la respectabilité de New Haven à la scène nationale. Peggy, au contraire, considérait la Révolution comme un désastre dès le départ. Non seulement cela avait initialement forcé sa famille à fuir Philadelphie, mais cela avait réduit son père bien-aimé à une parodie grimaçante de lui-même. Combien la vie avait été différente pendant ces mois bénis de l'occupation britannique, quand de nobles officiers de gentilhomme avaient dansé avec les belles de la ville. Avec son attachement sans cesse croissant à Arnold alimentant son indignation, elle en était venue à mépriser le gouvernement révolutionnaire qui tentait maintenant de détruire son mari.

En épousant Peggy, Arnold s'était attaché à une femme qui savait comment obtenir ce qu'elle voulait. Lorsque son père avait initialement refusé de lui permettre d'épouser Arnold, elle avait utilisé sa fragilité apparente - ses crises, son hystérie, peu importe comment vous vouliez l'appeler - pour le manipuler pour qu'il accepte les fiançailles de peur qu'elle ne subisse autrement un préjudice irréparable. . Maintenant, elle s'en sortirait avec son mari tout aussi indulgent.

Étant donné le cours ultime de la vie d'Arnold, il est facile de supposer qu'il s'était pleinement engagé dans la trahison au moment où il envoya ses premiers palpeurs aux Britanniques au début de mai 1779. Mais ce n'était pas le cas. Il ressentait toujours une véritable loyauté envers Washington. Le 5 mai, Arnold a écrit à son commandant ce qui ne peut être décrit que comme une lettre hystérique. La raison apparente en était le retard de sa cour martiale jusqu'au 1er juin. “Si Votre Excellence me considère comme un criminel, écrivit-il, pour l'amour du ciel, laissez-moi être immédiatement jugé et, s'il est reconnu coupable, exécuté.”

Ce qu'Arnold voulait plus que tout maintenant, c'était la clarté. Avec la cour martiale et l'exonération derrière lui, il pourrait repousser les appels de Peggy. Joseph Reed, cependant, était déterminé à retarder la cour martiale aussi longtemps que possible. Dans des limbes comme celui-ci, Arnold était dangereusement susceptible de voir la trahison non pas comme une trahison de tout ce qu'il avait tenu pour sacré, mais comme un moyen de sauver son pays du gouvernement révolutionnaire qui menaçait de le détruire.

Dans son angoisse le 5 mai, il offrit à Washington un avertissement : « Ayant fait tous les sacrifices de fortune et de sang, et étant devenu un infirme au service de mon pays, je ne m'attendais guère à rencontrer les retours ingrats que j'ai reçus de mes compatriotes, mais comme le Congrès a marqué l'ingratitude comme monnaie courante, je dois la prendre. Je souhaite à Votre Excellence que vos longs et éminents services ne soient pas payés dans la même pièce.”

Dans la référence à l'argent, Arnold a involontairement trahi la vraie raison pour laquelle il avait été amené à envisager ce cours. S'il gérait correctement les négociations, devenir traître pourrait être extrêmement lucratif. Non seulement il serait en mesure de se soustraire à ses obligations financières actuelles, mais il pourrait également commander aux Britanniques un chiffre qui le rendrait riche à vie.

Le 10 mai, un émissaire d'Arnold arriva à John André, un capitaine britannique que Peggy avait appris à bien connaître à Philadelphie. Mais maintenant, André vivait à New York, ce qui deviendrait crucial pour les perspectives de la Révolution dans les mois à venir. Arnold voulait explorer la possibilité de faire défection, mais il devait d'abord être assuré de deux choses : les Britanniques devaient-ils rester dans cette guerre ? Et combien valaient ses services ?

Au cours des mois tortueux à venir, Arnold survivrait à sa cour martiale souvent retardée avec une réprimande, et Washington lui rendrait son commandement. Mais la visite de l'émissaire fut la première étape hésitante qui conduisit, à la fin de l'été-automne 1780, aux efforts voués d'Arnold pour remettre les fortifications de West Point à l'ennemi.

En tendant la main aux Britanniques, Arnold a donné à ses ennemis l'exquise satisfaction d'avoir eu raison depuis le début. Comme Robert E. Lee au début de la guerre de Sécession, Arnold aurait pu déclarer son changement d'avis et simplement changer de camp. Mais comme il était sur le point de le préciser, il le faisait avant tout pour l'argent.

Le rédacteur en chef Michael Caruso a interviewé l'auteur Nathaniel Philbrick sur notre page Facebook à propos de Benedict Arnold. Regardez la vidéo et suivez-nous pour plus de grandes histoires d'histoire de Smithsonian magazine et ​Smithsonian.com.

À propos de Nathaniel Philbrick

Nathaniel Philbrick est l'auteur primé de plusieurs livres, dont Au coeur de la mer et Colline du bunker. Son écriture est parue dans La critique du livre du New York Times, les le journal Wall Street, Salon de la vanité et d'autres endroits.


Comment Benedict Arnold est-il devenu le traître le plus infâme d'Amérique ?

L'un des monuments les plus étranges d'Amérique est le Boot Monument dans le parc national de Saratoga à New York, qui commémore un "soldat le plus brillant" du côté américain de la révolte, qui a été blessé et a failli perdre sa jambe alors qu'il dirigeait des troupes dans la défaite de la Britanniques lors de la bataille de Saratoga en octobre 1777. Comme l'explique la page Facebook du parc, le nom du héros a été omis du monument pour une raison. Benedict Arnold, malgré sa bravoure sur le champ de bataille, a finalement changé de camp et est devenu le traître le plus infâme de l'histoire américaine. Après avoir tenté et échoué à remettre le fort de West Point aux Britanniques, il a rejoint l'armée royale et a pris les armes contre les colons rebelles, et a même mis le feu à une ville du Connecticut.

"Il n'y a pas d'autre histoire comme celle d'Arnold", déclare Steve Sheinkin, auteur de "The Notorious Benedict Arnold: A True Story of Adventure, Heroism & Treachery", une biographie primée de 2010 pour les jeunes lecteurs adultes. "Il était au sommet absolu - l'un des grands héros américains - et est tombé jusqu'en bas, une sorte de figure du diable. Et dans les deux cas, ascension et chute, il l'a fait tout seul."

Même aujourd'hui, un traître est connu sous le nom de "Benedict Arnold"

C'est une mesure de l'infamie d'Arnold que près de deux siècles après sa mort, il reste si honni que les Américains se réfèrent encore parfois à quelqu'un considéré comme déloyal comme un "Benedict Arnold". C'est vrai même si, comme le note Sheinkin, les cibles de cette invective et leurs les infractions ne sont généralement pas à la hauteur du niveau extrême de trahison d'Arnold.

"Le cas d'Arnold n'est pas si troublant parce qu'il a décidé de soutenir les Britanniques, ce que beaucoup d'autres en Amérique ont fait", explique Eric D. Lehman par e-mail. Il est professeur agrégé d'anglais à l'Université de Bridgeport et auteur de "Homegrown Terror: Benedict Arnold and the Burning of New London", un livre de 2015 sur un crime de guerre commis par Arnold après qu'il a rejoint la partie britannique. "C'est parce qu'il était d'abord un héros du côté américain, parce qu'il avait tant d'amis et de camarades qui se sont battus à ses côtés. Se battre aux côtés de quelqu'un, puis changer de camp et se battre contre lui, comme il l'a fait en Virginie et dans le Connecticut après la débâcle de West Point, est un anathème pour la plupart des gens. C'est tellement plus troublant qu'une simple trahison « politique », et c'est pourquoi c'est si incroyablement rare, en particulier pour un général de l'armée. »

Lehman voit des parallèles entre Arnold et une autre figure tristement célèbre du début de l'histoire américaine, Aaron Burr, qui a non seulement tué Alexander Hamilton en duel, mais a également été jugé sans succès pour trahison pour son rôle dans un complot malheureux visant à inciter les États à quitter les États-Unis. et rejoindre un nouvel empire.

"Les deux étaient des héros de guerre compétents qui, d'une manière ou d'une autre, ont vu leur carrière bloquée ou ruinée par leurs propres actions, puis ont comploté contre leurs ennemis présumés au sein du gouvernement américain", explique Lehman. "Les deux avaient la perception erronée ou le défaut que le gouvernement était la nation, et lorsque des éléments de ce gouvernement - dans le cas d'Arnold, le Congrès ou dans le cas de Burr Thomas Jefferson - sont devenus hostiles à eux, ils ont répondu en essayant de tout brûler."

Un début prometteur

À certains égards, la nature traîtresse d'Arnold peut avoir été forgée par le ressentiment et la frustration. Né à Norwich, Connecticut, en 1741, il a passé sa jeunesse à se préparer à fréquenter Yale, mais la faillite de son père alcoolique a anéanti ces rêves. Il a plutôt fait un apprentissage d'apothicaire - la version du 18ème siècle d'un pharmacien - et a servi dans la guerre française et indienne, avant de s'installer à New Haven, Connecticut, où il a construit une pharmacie et a travaillé comme marchand et capitaine de navire impliqué dans le commerce avec les Antilles et le Canada. Au moment où Arnold était dans la mi-trentaine, il avait suffisamment réussi pour construire l'une des plus grandes maisons de New Haven, selon le profil Smithsonian 2016 d'Arnold de Nathaniel Philbrick. Mais Arnold n'était jamais tout à fait satisfait.

"Il avait de grands dons d'intelligence et de prouesses physiques, mais il a toujours eu l'impression qu'ils étaient négligés, d'abord dans son enfance, puis dans l'armée pendant la Révolution", dit Lehman. "Il avait le genre de personnalité piquante qui s'offusquait très facilement. Il menaçait souvent de démissionner ou de se battre en duel avec quelqu'un qui l'insultait. Je dirais qu'il était certainement narcissique, mais le drame, c'est qu'il aurait pu emprunter une autre voie. Il y avait beaucoup de gens qui le cherchaient, l'aidaient et l'aimaient. Mais il a finalement choisi de trahir beaucoup d'entre eux."

Au printemps 1775, Arnold était capitaine d'une milice locale à New Haven lorsque les Britanniques attaquèrent Lexington et Concord. Selon Philbrick, Arnold a saisi une partie de l'approvisionnement en poudre à canon de New Haven et s'est dirigé vers le Massachusetts pour rejoindre le combat. Très tôt, Arnold s'est distingué comme un chef militaire compétent, voire doué, mais qui s'est souvent retrouvé plongé dans des querelles politiques qui ont entravé son ascension. Arnold a convaincu les autorités du Massachusetts de soutenir son plan de capture du fort Ticonderoga à New York, afin que les Américains puissent s'emparer de ses quelque 80 canons. Mais il s'est avéré qu'Arnold n'était pas le seul à vouloir cette artillerie, et lorsqu'il est arrivé à New York avec son expédition, il a été obligé de faire équipe avec Ethan Allen et ses Green Mountain Boys. Les Américains ont traversé le lac Champlain à la rame depuis ce qui est maintenant le Vermont et ont organisé une attaque surprise audacieuse tard dans la nuit pour s'emparer du fort, une victoire majeure au début de la guerre. Bien qu'Arnold et Allen aient co-dirigé le raid, Allen - qui a impétueuxment exigé que la reddition britannique "Au nom du Grand Jéhovah et du Congrès continental" - s'est retrouvé avec plus de crédit.

Arnold avait des ambitions encore plus grandes. Il lança George Washington, le nouveau chef des forces américaines, et le Congrès continental sur un plan pour envahir le Canada, submerger les quelques centaines de soldats que les Britanniques y gardaient et enhardir les colons canadiens à se joindre à la cause américaine. Washington a accepté, mais a nommé le major-général Richard Montgomery à la tête de l'effort et a relégué Arnold au commandement d'une petite force qui a traversé la nature sauvage du Maine jusqu'à Québec. Comme le décrit cet article de 1990 de l'historien Willard Sterne Randall, l'assaut du Nouvel An contre la ville canadienne s'est transformé en une débâcle, au cours de laquelle Montgomery a été tué. Arnold, bien que grièvement blessé, réussit à rallier les troupes restantes et à poursuivre le siège jusqu'au printemps, date à laquelle il reçut l'ordre de rentrer chez lui.

Arnold se distingua en septembre 1777 à la bataille de Saratoga. Il s'est disputé avec le major-général Horatio Gates, son commandant, qui a essayé de le retenir au quartier général en guise de punition. Mais Arnold a finalement ignoré ses ordres et est monté à cheval vers le front, où il a mené une charge qui a débordé et mis en déroute une force de mercenaires allemands. Pendant les combats, Arnold a reçu une balle, et une balle a tué son cheval et l'a fait tomber sur lui, écrasant la jambe qu'il s'était blessée au Québec. Il a dû être emmené hors du terrain et a marché en boitant pour le reste de sa vie.

Le début de la chute d'Arnold

Le courage d'Arnold avait aidé les Américains à remporter une victoire cruciale, mais encore une fois, il n'a pas obtenu le crédit qu'il méritait. Au lieu de cela, en juillet 1778, Washington confia à Arnold la responsabilité de la ville de Philadelphie, que les Britanniques avaient abandonnée. Tenu à l'écart de l'action, Arnold a épousé la jeune fille d'un juge local, Peggy Shippen, et le couple a vécu un style de vie extravagant qui dépassait les moyens d'un général américain. Le Congrès refusa de payer certaines de ses notes de frais et finalement, en juin 1779, il fut traduit en cour martiale pour corruption.

Bien qu'Arnold ait finalement été acquitté, l'humiliation aurait pu être la goutte d'eau. Même avant le début du procès, il a secrètement contacté les Britanniques et a commencé à communiquer avec l'espion britannique, le major John Andre, par le biais d'une correspondance codée. Arnold a demandé à être réaffecté à West Point, le fort qui servait de quartier général à Washington. En septembre 1780, il a rencontré Andre dans une maison près de la rivière Hudson et a ourdi un complot pour remettre le fort aux Britanniques, en échange de 20 000 livres sterling (équivalent à 3 613 470,99 £ ou 4 674 747,42 $ en devise 2020) – 6 000 si le projet échoué - et un commandement dans l'armée royale.

Mais encore une fois, Arnold a été déjoué par le destin. Avant qu'André ne puisse regagner le territoire sous contrôle britannique, il a été capturé par des miliciens américains. Arnold apprit le sort d'André et réussit à s'échapper sur l'Hudson à bord d'un navire britannique, le Vulture, avant qu'il ne puisse être arrêté. Depuis le bord, Arnold a écrit une lettre à Washington, se plaignant de "l'ingratitude de mon pays" mais demandant que son ancien supérieur protège la femme d'Arnold de la vengeance des Américains. « Cela ne devrait tomber que sur moi », a-t-il écrit.

La trahison d'Arnold envers la cause coloniale allait au-delà de ses efforts pour remettre West Point aux Britanniques. En 1781, en tant qu'officier britannique, il ordonna à ses troupes de brûler New London, Connecticut, à seulement 16 kilomètres de là, où il était né et avait grandi, apparemment pour punir les corsaires qui opéraient à partir de New London pour avoir capturé un Britannique navire marchand. Les forces d'Arnold ont incendié 140 bâtiments, y compris les maisons des résidents, et après avoir capturé le fort surplombant le port de la ville, ont massacré 70 miliciens américains qui s'étaient rendus.

"Je pense qu'une fois qu'Arnold a fait le choix de passer aux Britanniques, il savait qu'il devait réussir et était prêt à tout pour que cela se produise", explique Lehman. "C'est un endroit dangereux pour n'importe qui, et cela l'a conduit dans un endroit très sombre."

En décembre 1781, Arnold, sa femme et ses enfants se rendirent en Angleterre, où ils vécurent quelque temps à Londres, soutenus en partie par la partie des honoraires qui lui avaient été garantis pour le complot raté de West Point. Il a ensuite déménagé au Canada et a tenté de relancer sa carrière de marchand. Mais sa fortune avait presque disparu au moment où il mourut en 1801.

"C'est une histoire classique d'ascension et de chute", déclare Sheinkin. "Nous les voyons encore et encore, et bien sûr, c'est généralement un défaut de caractère qui fait tomber le héros. Ce n'est pas seulement dans la fiction et le théâtre - cela s'est produit tout au long de l'histoire et continuera de se produire. »

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À New London, la ville qu'Arnold a incendiée, les résidents locaux lui rendent traditionnellement la pareille en le brûlant en effigie chaque mois de septembre.


Le curieux héritage londonien de Benedict Arnold

« Vous avez cinq minutes », a déclaré le vicaire en nous faisant traverser le hall de l'église Sainte-Marie dans le quartier Battersea de Londres. "Je suis désolé de ne pas pouvoir vous donner plus de temps, mais nous avons une réunion là-bas qui est sur le point de commencer."

Et avec cela, nous avons descendu un escalier pour voir la tombe du transfuge le plus tristement célèbre des États-Unis.

J'étais en tournée à Londres, un après-midi de visite des sites associés aux 7 000 loyalistes américains qui ont fui vers la capitale de l'Angleterre pendant la Révolution. Notre guide touristique, Tom Sebrell, un jeune historien de Virginie vivant et enseignant actuellement à Londres, a fait de la crypte de Benedict Arnold la première étape. Notre groupe comprenait quelques expatriés américains, un Britannique formé à Oxford qui a avoué en savoir peu sur les Loyalistes ou Arnold un jeune étudiant chinois diplômé et deux professeurs de journalisme d'origine américaine à l'Université Concordia à Montréal, tous deux à Londres pour une conférence.

«Au Canada, les loyalistes de l'Empire-Uni, comme on les appelle là-bas, sont très respectés», déclare Brian Gabrial, l'un des professeurs de Concordia. « Je suis intéressé de voir comment on se souvient d'eux ici. »

Moi aussi. En particulier, Arnold qui, bien que techniquement pas un loyaliste (il a combattu pendant cinq ans aux côtés des rebelles), était certainement parmi les Américains les plus en vue en exil après la Révolution.

Au lieu d'ombres ressemblant à des cryptes, nous avons émergé dans l'éclat des lumières fluorescentes. L'école du dimanche St. Mary a lieu au sous-sol pendant la semaine, elle est louée par un jardin d'enfants privé. Ce samedi, une réunion était bel et bien en cours. Chaises pliantes rassemblées en cercle, gobelets en mousse plastique et procès-verbal en main, un groupe de paroissiens a regardé avec curiosité le groupe de huit qui passaient devant eux, menés par le vicaire apologétique, le révérend Paul Kennington. Dans un coin de l'autre côté de la pièce, nous avons trouvé le plafond orné de ballons colorés. Il y avait des dessins au crayon par les enfants, un aquarium et Benedict Arnold.

Alors qu'une église existe à cet endroit depuis le Moyen Âge, l'actuelle Sainte-Marie n'avait que 18 ans lorsque le général et sa famille arrivèrent à Londres en 1795. Arnold était mêlé à la controverse, comme toujours, cette fois-ci à propos de mauvaises investissements au Canada a passé les cinq dernières années de sa vie ici en tant que membre de St. Mary’s. Ses restes, ainsi que ceux de sa femme, l'ancienne Margaret Shippen, et de leur fille reposent ici. La pierre tombale, nous remarquons que nous nous rassemblons autour d'elle, a l'air étonnamment nouvelle et identifie Arnold comme le « général parfois de l'armée de George Washington ». .”

Très diplomate mais qui aurait posé une nouvelle pierre tombale d'Arnold ici-bas ? « Un Américain », a répondu le vicaire.

Nous nous sommes regardés, abasourdis. Un américain ériger un monument à l'un des méchants les plus infâmes de notre histoire ?

Après enquête, nous avons appris que ce bienfaiteur, Bill Stanley de Norwich, Connecticut, était un ancien sénateur de l'État, président de la Norwich Historical Society, et un défenseur infatigable et souvent cité du natif de Norwich Benedict Arnold (“Si nous pouvons pardonner le Japonais pour Pearl Harbor, ne pouvons-nous pas lui pardonner ?, a dit un jour Stanley à un journaliste).

"Bill a estimé qu'Arnold n'avait jamais assez de crédit pour ce qu'il avait fait avant de devenir un traître", déclare Olive Buddington, une amie proche de Stanley et collègue de la société historique.

Dans des articles et des discours sur quatre décennies, Stanley, décédé en avril à l'âge de 79 ans, a cité comme preuve de la grandeur d'Arnold sa marche épique vers Québec en 1775 son brillant engagement naval à l'île Valcour sur le lac Champlain en 1776 (une action qui a retardé une invasion britannique du nord qui aurait pu détruire la rébellion) et, finalement, sa charge héroïque à Freeman’s Farm, lors de la décisive bataille de 1777 de Saratoga. Bien sûr, il y avait aussi ce petit problème à West Point en 1780, lorsque le complot d'Arnold visant à remettre le fort américain aux Britanniques a été découvert. Son contact, le vaillant officier britannique John André, a été attrapé et pendu alors qu'un espion Arnold se dirigeait vers les Britanniques, et …eh bien, vous connaissez la suite de cette histoire : Benedict Arnold est devenu .Benoît Arnold—un synonyme de trahison à ce jour.

Stanley n'a pas nié la trahison d'Arnold. Il pensait simplement que l'homme aurait dû obtenir plus de crédit pour ce qu'il avait fait avant de changer de camp. "Il a sauvé l'Amérique avant de la trahir", a-t-il dit un jour.

Lors d'un voyage à Londres, Stanley et sa femme, Peggy, ont visité St. Mary’s et ont trouvé une épitaphe peinte fanée sur la crypte du sous-sol d'Arnold’s. "Il a dit que lorsqu'il a vu l'apparente insignifiance marquant le lieu de sépulture [d'Arnold’s], il a presque pleuré", se souvient son fils, Bill Stanley Jr. de New London, Connecticut. “Il a dit : ‘Ce type mérite mieux que ça.’Mais vous ne pouvez pas exactement appeler le gouvernement américain et dire ‘Nous avons besoin d'un meilleur monument à Benedict Arnold !’ ” (En effet, dans aux États-Unis, il y a quelques hommages à Arnold, dont un au parc historique national de Saratoga et un autre à West Point, qui notent ses réalisations « avant la trahison » tout en omettant ostensiblement son nom.)

Stanley a décidé d'entreprendre le projet lui-même. Avec son propre argent, il a payé 15 000 $ pour faire tailler une pierre tombale en granit et inscrire l'épitaphe. L'église a accepté de l'installer et en mai 2004, Stanley, sa femme, son fils et sa fille, et environ 25 autres amis et membres de la Norwich Historical Society se sont rendus à Londres pour l'installation de la nouvelle pierre tombale à St. Mary’s. Lors d'un service spécial le dimanche avec la pierre tombale de 160 livres exposée sur l'autel, l'amitié durable entre les États-Unis et la Grande-Bretagne a été exaltée, et Stanley, bien que faible à cause de la chirurgie de la vésicule biliaire (l'une d'une succession de maladies qui le garderait à l'hôpital pendant les six dernières années de sa vie) se sentait justifié. "Il a littéralement failli mourir en faisant cela", dit Bill Jr. "Mais je pense que son sentiment était qu'après avoir obtenu la pierre tombale là-bas, sa mission était accomplie. Arnold dans une certaine mesure avait été disculpé, ou du moins reconnu.

Bien qu'impressionné par les efforts de cet homme déterminé du Connecticut pour honorer son héros, Gabrial, le professeur de Concordia, pour sa part, n'acceptait pas la perspective révisionniste d'Arnold et n'était pas non plus ému aux larmes par l'obscurité de sa dernière demeure. "En tant qu'Américain, je suis assez heureux de voir que, dans la mort, Benedict Arnold n'est pas une figure célèbre pour la plupart des Britanniques", a-t-il déclaré.

Et être enterré au sous-sol, à côté d'un aquarium ?

Pourtant, comme nous l'avons appris lors du Tory Tour, le regretté Bill Stanley n'était pas le seul parmi ses compatriotes à avoir son point de vue sur Arnold. Un magnifique vitrail hommage à Arnold à St. Mary's a été offert par l'Américain Vincent Lindner en 1976 et lors de la dernière étape de la tournée de Sebrell's, la maison d'Arnold's dans le quartier branché de Marylebone, une autre surprise nous attendait. Sur la porte de la belle maison de ville de trois étages sur Gloucester Place, une plaque - pas, a noté Sebrell, l'une des plaques officielles du National Trust généralement accordées aux maisons historiques en Grande-Bretagne - identifie Arnold comme un " patriote américain ".

patriote? Sans même une reconnaissance de sa trahison ? "Cela pourrait être l'idée de quelqu'un d'une blague ou d'une ironie", a spéculé Sebrell. Après tout, même l'infatigable Bill Stanley n'a pas essayé de défendre la "seconde moitié" de la carrière de Benedict Arnold. "Il savait que c'était une vente difficile", a reconnu son fils. “C'était comme essayer d'amener les gens à regarder toutes les grandes choses O.J. fait avant le Bronco.”

À propos de John Hanc

John Hanc est un écrivain pour Smithsonian, The New York Times, Newsday et Le monde des coureurs. Il enseigne le journalisme au New York Institute of Technology à Old Westbury. Le 15e livre de Hanc - les mémoires du Dr Arun Singh, un chirurgien cardiaque qui a pratiqué plus de chirurgies à cœur ouvert que presque quiconque dans l'histoire - sera publié en 2018 par Center Street, une empreinte de Hachette.


Trahison

C'est un mois après leur mariage que Benoît se lance dans sa carrière de traître à l'armée continentale. Il a contacté Peggy&# x2019s ami Andr&# xE9&# xA0et a proposé de lui fournir des informations qui aideraient les Britanniques à gagner la guerre. En échange, Benoît voulait que les Britanniques lui versent une grosse somme d'argent. Les historiens les plus récents pensent que Peggy était pour le moins complice de la trahison de son mari. Plus probablement, disent-ils, elle a joué un rôle important. Leurs preuves ? C'est elle, et non Benoît, qui avait été l'ami d'Andr&# xE9&# x2019s et l'offre de Benoît&# x2019s à Andr&# xE9&# xA0est venu juste un mois après son mariage avec Peggy.

Par l'intermédiaire d'Andr&# xE9, Benedict a informé les Britanniques qu'il &# x2014 et qu'ils pensaient qu'ils gagneraient la guerre. Benedict était devenu commandant de West Point, un fort stratégique sur la rivière Hudson. Il a transmis des nouvelles du nombre de troupes stationnées au fort et du moment où les défenses pourraient être les plus faibles. Il a également fait de son mieux pour saper l'emprise des Américains sur le fort en omettant d'apporter les améliorations nécessaires, en utilisant des fournitures et en envoyant des troupes dans des missions inutiles. Mais quand Andr&# xE9&# xA0a été capturé (et exécuté), la trahison de Benoît a été découverte. Il s'est enfui à New York, qui était détenu par les Britanniques, laissant Peggy dans leur maison de West Point pour affronter seule les chefs militaires coloniaux, dont George Washington.


Héros de guerre controversé

Arnold a commencé la guerre en tant que capitaine de milice. Après les combats de Lexington et de Concord, sa compagnie a marché du Connecticut au nord-est vers Boston. Le 10 mai 1775, Arnold s'est associé avec le pionnier Ethan Allen pour s'emparer du Fort Ticonderoga de New York. De retour chez lui après la bataille, il a appris que sa femme était décédée plus tôt dans le mois.

Le 27 juin 1775, le Congrès continental autorisa l'invasion de Québec en partie à la demande d'Arnold. Mais le Congrès a donné le commandement au général Philip Schuyler. Arnold a été dépassé mais pas pacifié. Il a proposé une deuxième invasion du Canada au général George Washington pour diriger une deuxième expédition d'attaque par une route sauvage. La mission malheureuse a rencontré des problèmes dès le début des plans découverts, le mauvais temps et le mauvais timing ont fait échouer la bataille. Au début, Arnold a été gravement blessé à la jambe et a été emmené hors du terrain. La bataille a fait rage mais a finalement conduit à une défaite humiliante pour les Américains.

Ajoutant à ses problèmes, Arnold s'est avéré être une figure de division. Bien qu'il ait combattu héroïquement dans des conflits, dont la bataille du lac Champlain en 1776 et la bataille de Saratoga en octobre 1777, il s'est fait de nombreux ennemis, dont certains de ses officiers supérieurs. Il a souvent estimé qu'il n'avait pas reçu la reconnaissance qu'il méritait et à la fin de l'année, il avait menacé de démissionner de l'armée continentale. Après le retrait britannique de Philadelphie au printemps 1778, Washington nomma Arnold commandant militaire de la ville.


Mme Benedict Arnold

Depuis les premiers jours de la République, Benedict Arnold a été l'expression américaine pour traître. D'autres méchants, d'Aaron Burr à Aldrich Ames, ont traversé le cours de l'histoire américaine, mais aucun n'a égalé la réputation néfaste d'Arnold. Willard Sterne Randall, cependant, note que Benedict Arnold n'a pas comploté la trahison seul. Au lieu de cela, l'épouse du général, Peggy Shippen Arnold, portait la clé de la trahison de son mari. Avec la préoccupation d'aujourd'hui pour l'égalité des sexes, il est peut-être temps de se souvenir d'une femme comme la plus grande traîtresse des États-Unis.

PRESQUE TOUTE SA VIE, PEGGY SHIPPEN A ETE ENTOUREE PAR LA TURBULE d'une époque de guerres et de révolutions. Elle est née avec l'Empire britannique en 1760, quelques semaines seulement avant que les Français ne capitulent tout le Canada. Avant son troisième anniversaire, l'Amérique britannique était passée par conquête d'une bande de colonies côtières à près de la moitié de l'Amérique du Nord. La ville de Philadelphie, où son père, le juge Edward Shippen, occupait de nombreux bureaux coloniaux, était le plus grand port maritime d'Amérique. Un centre pour le commerce et sa réglementation, c'était une cible naturelle pour les protestations lorsque la résistance aux mesures fiscales britanniques a éclaté dans les années 1760. À l'âge de cinq ans, elle avait vu des émeutes dans les rues devant la belle maison de ville en briques de son père.

Le mouvement révolutionnaire a grandi toute son enfance. À 15 ans, elle écoutait à la table du dîner de ses parents pendant que leurs invités discutaient de politique : George Washington, John Adams, Silas Deane et Benedict Arnold faisaient partie des patriotes qui dînaient au Shippens. Les fonctionnaires et officiers britanniques comprenaient le général Thomas Gage et le intriguant John André. Au moment où Peggy avait 17 ans, l'armée britannique occupait Philadelphie et elle était liée de manière romantique avec le jeune maître-espion britannique. Après la réoccupation de la ville par les Américains et avant l'âge de 19 ans, Peggy a épousé le gouverneur militaire Benedict Arnold et l'a aidé à comploter la trahison la plus audacieuse de l'histoire américaine - non seulement la reddition de West Point et de ses 3 000 hommes, mais la capture de Washington, Lafayette, et leurs états-majors combinés.

Délicatement belle, brillante, pleine d'esprit, une actrice accomplie et une femme d'affaires astucieuse, Peggy Shippen était, selon de nouvelles recherches, l'espionne la mieux payée de la Révolution américaine. Naturellement, la famille Shippen a détruit des papiers qui pourraient la relier à la trahison de Benedict Arnold. En conséquence, pendant deux siècles, elle a été considérée comme l'épouse malheureuse et passive d'Arnold, innocente bien que névrosée. Mais de nouvelles preuves révèlent qu'elle s'est activement engagée dans le complot d'Arnold à chaque étape. Elle était une loyaliste profondément engagée qui a aidé à persuader son mari de changer de camp. Quand il a vacillé dans sa résolution de faire défection, c'est elle qui a maintenu le complot en vie et l'a ensuite protégé, risquant sa vie encore et encore. Finalement expulsée des États-Unis, elle a été généreusement récompensée par les Britanniques pour « services rendus ».

Lorsque Margaret Shippen est née, le 11 juin 1760, son père, qui avait déjà un fils et trois filles, écrivit à son père que sa femme m'avait fait ce matin cadeau d'un beau bébé qui, bien que le pire sexe, est mais tout à fait bienvenu. Le juge Shippen était généralement joyeux au sujet de sa grande progéniture : les Shippen étaient l'une des familles les plus riches et les plus illustres de l'Amérique coloniale.

Le premier arrière-arrière-grand-père américain de Shippen – Peggy’s, le premier Edward – avait immigré à Boston en 1668 avec une fortune provenant du commerce au Moyen-Orient. Lui et sa femme ont obtenu refuge à Rhode Island par le gouverneur Benedict Arnold, l'arrière-grand-père du traître. Le couple s'est réinstallé à Philadelphie dans un domaine riverain de trois kilomètres de profondeur. Shippen devint plus tard président de l'Assemblée de Pennsylvanie et le deuxième maire de Philadelphie.

Le père de Peggy, le quatrième Edward de la lignée, était un homme conservateur qui semblait constamment inquiet, généralement à propos de l'argent ou de la propriété. Il a suivi les souhaits de son père et a pratiqué le droit, occupant également plusieurs fonctions coloniales rémunératrices simultanément - juge de l'amirauté, protonotaire, registraire des actes - et était d'abord fermement du côté britannique dans la longue lutte qui a évolué vers la Révolution. Ses réactions torturées aux tensions presque constantes qui ont accompagné des années d'émeutes, de boycotts et de congrès à Philadelphie ont été la toile de fond de l'enfance inhabituelle de sa fille Peggy.

Lorsque le Parlement a adopté le Stamp Act en 1765, avant le cinquième anniversaire de Peggy, son père a lu à haute voix sur les « grandes émeutes et troubles » à Boston. Il considérait l'acte comme oppressif, mais il s'opposait à la destruction illégale du papier timbré. “Quelles seront les conséquences d'une telle démarche, je tremble de penser….Pauvre Amérique ! Il a connu ses meilleurs jours. À l'âge de huit ans, Peggy apprenait à lire des livres reliés en cuir dans leur bibliothèque, la cour d'amirauté de son père était devenue le centre de la tempête sur la fiscalité britannique. Quand elle avait 10 ans, sa fonction de juge a été abolie.

Alors que la crise coloniale s'éternisait, Shippen a sermonné sa fille préférée sur la désobéissance : les mauvaises lois devaient être abrogées simplement pour les ignorer ou y résister ouvrirait la porte à l'anarchie. Malgré sa bravoure de salon, cependant, Shippen a refusé de prendre position publiquement, prenant soin d'éviter d'offenser les radicaux ou les foules de rue qui pourraient attaquer sa propriété ou nuire à ses filles. Il a éclaté dans un rare accès de rage au livre de Thomas Paine appelé Bon sens, en faveur d'une séparation totale d'avec l'Angleterre. C'est écrit avec art, mais peut être facilement réfuté. Cette idée d'indépendance, bien qu'abhorrée il y a quelque temps, peut devenir, par degrés, si familière qu'elle est chérie.

Le fils unique du juge Shippen, le cinquième Edward (“Neddy”), s'était très tôt montré incompétent en affaires, et il a finalement dilapidé une grande partie de la fortune familiale. Le juge a décidé d'éduquer Peggy comme si elle était son fils. Peggy s'est recroquevillée dans un aileron en face de son père pour lire Addison, Steele, Pope, Defoe, tous les derniers écrivains britanniques. Sa mère a veillé à ce qu'elle soit formée aux travaux d'aiguille, à la cuisine, au dessin, à la danse et à la musique, mais aucune de ses lettres survivantes ne contient les anecdotes ménagères de son temps.

Peggy avait un style littéraire et un esprit distinctifs et, comme son père, elle écrivait avec une clarté inhabituelle. Fille calme et sérieuse, elle était trop pratique, trop intéressée par les affaires et par l'optimisation du temps et de l'argent, pour la frivolité. À 15 ans, au début de la guerre d'Indépendance, elle aidait son père dans ses investissements. Elle a appris les subtilités de la tenue de livres, de la comptabilité, de l'immobilier et d'autres investissements, de l'importation et du commerce, des transactions bancaires et monétaires - et elle a profité de l'approbation de son père.

Mais elle avait également étudié les manières et le comportement social de ses sœurs. C'est lors des bals bimensuels à Freemasons Hall que les jeunes hommes qui dansaient avec eux ont commencé à remarquer Peggy : dit-elle en écoutant attentivement.

Aussi loin dans la nouvelle politique que le juge Shippen allait approfondir, c'était d'inviter des partisans de tous bords dans son manoir en briques sur Fourth Street, dans la section Society Hill de Philadelphie, pour exprimer leurs points de vue à sa table de dîner. Au début de septembre 1774, Peggy et sa famille ont reçu certains des délégués au premier congrès continental. Peu, voire aucun, n'avaient prévu une guerre de révolution contre la mère patrie, beaucoup s'attendaient à ce qu'ils réconcilient pacifiquement leurs plaintes avec le Parlement. De toutes les colonies, la Pennsylvanie était la plus divisée : la majorité était composée de quakers pacifistes et de membres de plus de 250 sectes piétistes allemandes, et il y avait le puissant parti propriétaire de Penn, fidèle aux Britanniques.

En ce mois de septembre torride, les Philadelphiens ont agonisé au cours de la confrontation des radicaux de la Nouvelle-Angleterre avec la couronne à Boston occupé par les Britanniques alors que les cavaliers, les délégués, les miliciens et les tuniques rouges allaient et venaient dans les larges rues pavées, ce qui rendait de plus en plus difficile de rester neutre. . Le délégué du Congrès Silas Deane a écrit à sa femme que "cette ville est dans la plus grande confusion". -Le régiment britannique enrobé dans les colonies du milieu se dirigea vers le front de mer et embarqua des transports de troupes les emmenant vers le nord pour renforcer Boston.

Un jeune officier britannique qui aurait pu choisir de se joindre à eux était le sous-lieutenant John Andre du 7th Foot, les Royal Welsh Fusiliers, qui était arrivé à Philadelphie quelques jours plus tôt. Envoyé d'Angleterre pour rejoindre son régiment, André était en route pour Québec. Il avait été officier de paix pendant cinq ans et n'avait jamais combattu au combat, mais avait plutôt poursuivi la vie d'un poète, dramaturge et artiste dilettante.

De la sécurité de l'Angleterre, Andre avait pris les troubles en Amérique à la légère, mais à son arrivée, il a trouvé Philadelphie en proie à une frénésie anti-britannique. Ce n'était pas un endroit sûr pour un jeune officier britannique solitaire. Curieusement, il a décidé de voyager non pas à bord d'un navire de guerre britannique, mais à pied seul au nord du lac Champlain. Il a navigué jusqu'à Québec en goélette, en compagnie d'une femme noire, d'une squaw indienne en couverture, et des marins autour du poêle. C'était le premier des voyages étranges et romantiques de John André à travers une Amérique qu'il ne comprendrait jamais.

Alors qu'André serpentait vers le nord, l'armateur et révolutionnaire de 33 ans Benedict Arnold, qui était arrivé à Philadelphie avec la délégation du Connecticut au Congrès, accompagnait son mentor, Silas Deane, à une série de caucus et de dîners politiques. Autodidacte riche de moyens et longtemps leader des Sons of Liberty radicaux à New Haven, Arnold aidait à planifier la suppression systématique du sentiment antirévolutionnaire. Le but du Congrès était de protester contre l'oppression britannique, mais les Fils de la Liberté d'une douzaine de colonies en ont profité pour discuter de l'élimination de l'opposition loyaliste.

Pourtant, Arnold et Deane ont eu le temps de dîner dans les meilleures maisons de Philadelphie. Et une famille loyaliste, les Shippen, s'est démarquée par son hospitalité. Deane et Arnold ont été invités à la table du dîner du juge, où Shippen a présenté ses filles, dont la plus jeune, la précoce Peggy. Bien qu'elle n'ait que 14 ans, elle était déjà l'une des débutantes les plus populaires de la ville. Coquette et vive d'esprit, elle pouvait parler en toute confiance avec les hommes de politique et de commerce. Benedict Arnold l'a rencontrée pour la première fois lors d'un dîner en septembre.

Peggy entendit fréquemment le nom de Benedict Arnold au cours des années suivantes, alors que la Révolution se transformait en guerre et que ses dirigeants enfilaient des uniformes et se déployaient pour combattre les Britanniques. L'attaque d'Arnold contre le fort Ticonderoga, sa marche héroïque vers Québec et son assaut audacieux contre la ville fortifiée, sa campagne navale sur le lac Champlain, ses blessures et ses querelles de promotion mettent souvent son nom dans les journaux de Philadelphie. À quelques pâtés de maisons de la maison Shippen, un nouveau navire de la marine de Pennsylvanie a reçu le nom d'Arnold, et c'était aussi dans les journaux.

Les nouvelles de la guerre touchaient souvent plus près de chez nous. La fiancée de la sœur aînée de Peggy, une rebelle, était portée disparue et présumée tuée lors de la déroute américaine à Long Island. Son frère, Neddy, 18 ans, a décidé sur un coup de tête de rejoindre l'armée britannique à Trenton pour les festivités de Noël. Lorsque Washington a attaqué, Neddy a été capturé. Il a été libéré par l'ancien convive de Shippens, George Washington lui-même. Toute la neutralité prudente du juge Shippen a été compromise. Privant le jeune de toute autre part dans les affaires familiales, le juge a confié les fonctions de son fils à Peggy.

Lorsque les Américains ont envahi le Canada à la fin de 1775, les Britanniques ont pris position au fort Saint-Jean sur la rivière Richelieu, ne se rendant qu'après un long siège. L'un des officiers capturés était le sous-lieutenant Andre, 25 ans. Libéré sur parole, il a été envoyé dans le sud avec les bagages de ses collègues officiers en résidence surveillée en Pennsylvanie. À Philadelphie, alors qu'il s'occupait des provisions pour ses codétenus, André a eu le temps d'explorer « la petite société des Troisième et Quatrième Rues », les somptueuses maisons de ville du quartier de Peggy. Le jeune officier romantique a été introduit dans la maison du juge Shippen sur Fourth Street et présenté à Peggy Shippen, 15 ans. Avant de partir pour une durée indéterminée en captivité à la frontière de Pennsylvanie, il jouait de la flûte et récitait sa poésie et demanda à la dessiner.

Un an plus tard, André a été échangé contre un prisonnier américain. Puis, à l'automne 1777, alors que Peggy avait 17 ans, l'armée britannique du général Sir William Howe chassa les Américains de Philadelphie et remonta la Second Street, à deux pâtés de maisons du Shippens. André avait récemment donné l'ordre à un régiment britannique de réparer les baïonnettes, de retirer les silex de leurs mousquets et d'attaquer une unité américaine endormie à Paoli, à proximité. André, de plus en plus insensible, décrivit laconiquement le massacre dans son journal régimentaire, qualifiant les Américains de "troupeau" alors que près de 200 hommes furent tués et un grand nombre blessés. Il a noté qu'ils avaient été "poignardés" jusqu'à ce qu'il soit jugé prudent de s'abstenir.

En tant qu'assistant au quartier général britannique à Philadelphie, Andre a décidé de suivre l'exemple de ses commandants et de chercher à détourner les efforts de la tuerie. Lui et ses amis élégants se sont rendus dans la meilleure société qu'ils pouvaient trouver, et Andre a commencé à faire appel aux Shippens, accompagné de ses amis, le capitaine Andrew Snape Hamond du HMS. Chevreuil et Lord Francis Rawdon, qui considérait Peggy comme la plus belle femme qu'il ait jamais vue. Même un officier conquérant, cependant, ne pouvait espérer escorter une débutante de Philadelphie à la ronde incessante des bals militaires sans une ronde préalable de présentations. La première étape était la visite matinale du salon du futur partenaire. André se présentait fréquemment, un carnet de croquis sous le bras, pour des tasses de thé obligatoires et des discussions chaperonnées sur les derniers livres, bals et pièces de théâtre. Le soir, Andre, qui était maintenant major, et son assistant, le capitaine loyaliste new-yorkais Oliver De Lancey, travaillaient dur pour transformer un ancien entrepôt de South Street en un splendide théâtre.

Peggy Shippen est probablement tombée amoureuse cet hiver-là de la charmante major. Mais il passa d'une beauté de salon à l'autre, sérieux pour aucune d'entre elles. Pourtant, il aimait être avec Peggy, il aimait la dessiner, la montrant comme d'une élégance insaisissable et boudeuse, se détournant parfois, le fixant parfois avec un sourire énigmatique. Il aimait les promenades en traîneau à ses côtés, ses amis se pressant avec eux sous de lourds tapis en peau d'ours.

Mais quand Peggy sortait pour la soirée, c'était plus souvent au bras du capitaine Hamond, qui déclara plus tard : « Nous étions tous amoureux d'elle. » L'un des moments forts de la saison était un dîner dansant à bord du Chevreuil. Peggy a été sifflée à bord du navire, qui a été illuminé avec des lanternes pour l'occasion. Elle s'est assise chez Hamond pour un dîner servi à 200 invités, puis a dansé jusqu'à l'aube.

Fin avril 1778, les Britanniques apprirent qu'ils devaient se retirer à New York et se préparer à l'arrivée des Français, le nouvel allié des révolutionnaires. Philadelphie était trop exposée.Un nouveau commandant britannique arrivait, le général Howe était rappelé. John Andre s'est porté volontaire pour préparer un somptueux adieu, une Meschianza, comprenant un défilé aquatique, un tournoi médiéval, un bal costumé et un énorme dîner. Aucun autre effort d'André n'a jamais approché ce festival opulent. Il a conçu des costumes pour 14 chevaliers et leurs écuyers et « dames choisis parmi les meilleurs de la jeunesse, de la beauté et de la mode. » Pour les dames, il a créé des costumes de harem turcs évoquant les croisades. Il a conçu l'ensemble de la robe de chambre de Peggy et l'a esquissé dedans. Le costume scintillant d'André comportait des ceintures en satin rose, des nœuds et un pantalon large et ample.

Le père de Peggy a grogné, mais il a déboursé assez d'or pour équiper trois de ses filles. Alors que Peggy rentrait chez elle le lendemain matin, un chroniqueur quaker a écrit : « Comment ces gens semblent-ils insensibles alors que notre terre est si profondément désolée ».

Avant que John Andre ne parte quelques semaines plus tard, il a donné à Peggy un souvenir qui montrait à quel point ils étaient devenus proches : un médaillon contenant une boucle de ses cheveux. Bien que séparés, ils se sont écrits secrètement à travers les lignes, au péril de Peggy, en dirigeant les lettres par l'intermédiaire d'un tiers.

En mai 1778, alors que les Britanniques se préparaient à évacuer Philadelphie, le gouverneur militaire nouvellement nommé de George Washington préparait une prise de contrôle pacifique de la capitale. Benedict Arnold, le héros de Ticonderoga, Québec et Saratoga, avait reçu deux balles dans la jambe droite et était toujours incapable de se tenir debout sans béquille. Washington l'avait exhorté à prendre plus de temps pour récupérer, mais Arnold a insisté pour retourner à la guerre, alors Washington lui a donné le commandement de la zone arrière, plaçant ainsi Arnold au milieu d'un feu croisé politique entre l'armée continentale et les politiciens de Pennsylvanie. Alors que les Britanniques s'éloignaient, Arnold se rendit dans la ville dans son autocar avec ses serviteurs, ses aides et ses aides-soignants en livrée. De leur manoir en briques, les Shippen pouvaient voir passer le cheval léger américain.

Les fonctions de Benedict Arnold en tant que gouverneur militaire comprenaient des soirées sociales organisées par sa sœur célibataire, Hannah, qui élevait également ses trois jeunes fils. La femme d'Arnold était décédée alors qu'il attaquait le Canada. Autrefois orphelin appauvri, Arnold se déplaçait maintenant librement dans la société d'élite de Philadelphie, sirotant un thé avec les Shippen, les Robert Morris et d'autres riches marchands et avocats, et accueillant des membres du Congrès lors de somptueux dîners dans son manoir du siège.

Il rencontrait souvent Peggy Shippen lors de ces rassemblements. On a souvent vu sa voiture garée devant la maison Shippen, où des officiers britanniques étaient venus appeler quelques mois plus tôt, et au fur et à mesure que l'été 1778 avançait, Peggy est devenue la dame du général. Au début, le ressentiment que le héros américain de Saratoga courtisait les bals de la belle loyaliste des officiers britanniques se limitait à un peu de sniping au Congrès. L'insistance d'Arnold à inviter les femmes loyalistes à des événements sociaux révolutionnaires a suscité de plus en plus de critiques, mais Arnold semblait inconscient alors qu'il passait de plus en plus de temps avec Peggy, 18 ans.

En septembre 1778, Arnold se déclara un prétendant sérieux dans deux lettres, l'une à Peggy, l'autre à son père. Un parent de Peggy a écrit qu'il ne fait aucun doute que l'imagination de Miss Shippen était excitée et son cœur captivé par les histoires souvent répétées de ses actes galants, ses exploits de courage brillant et ses traits de générosité et de gentillesse. #8221 Peggy a semblé particulièrement touchée par le fait qu'il ait payé pour l'éducation et l'éducation des trois enfants de son ami le Dr Joseph Warren, qui avait été tué à Bunker Hill. Mais Peggy avait d'autres raisons de tomber amoureuse de Benedict Arnold : il était encore jeune (37 ans), robuste malgré sa jambe blessée, animé, intelligent et spirituel, fortement beau et parfois charmant. Il était évident qu'une vie avec le Général, comme elle l'appelait toujours, ne serait pas ennuyeuse.

Le juge n'a pas dit oui, mais il n'a pas dit non. Il a écrit à le sien père de demander conseil. Mais plus Arnold était publiquement critiqué pour sa clémence envers les loyalistes et son amour assez ouvert pour l'un d'eux, et plus le juge rechignait, plus les deux amants se rapprochaient. Arnold en était venu à apprécier sa douceur de caractère et sa bonté de cœur, ses sentiments ainsi que sa sensibilité. Il avait affronté peu d'adversaires plus implacables que le juge Shippen, qui s'inquiétait du mariage de sa fille avec un invalide. Enfin, cependant, des proches ont persuadé le juge qu'Arnold était "un homme bien disposé et qu'il ferait de son mieux pour rendre Peggy heureuse". Agréable sur elle comme cadeau de mariage.

D'un autre côté, le juge n'aimait pas ce qu'il commençait à entendre au sujet des relations d'affaires privées d'Arnold, mais des mois d'attaques contre Arnold dans la presse par des opposants politiques radicaux avaient rendu Peggy d'autant plus déterminée à l'épouser. En fin de compte, le juge Shippen semble n'avoir accédé aux fiançailles de sa fille que lorsque son refus persistant a rendu Peggy, maintenant complètement amoureuse, hystérique au point de s'évanouir.

Le 8 avril 1779, le siège de neuf mois d'Arnold prit fin. Il descendit Fourth Street avec sa sœur, ses trois fils et un assistant pour une cérémonie en soirée dans la maison Shippen. Dans son uniforme bleu de général de division américain, Benedict Arnold, 38 ans, a épousé Peggy Shippen, 18 ans. Un jeune parent a écrit que Peggy était "adorable, une belle mariée" alors qu'elle se tenait enfin à côté de son "général en adoration".

EN MAI 1779, UN MOIS APRÈS LEUR MARIAGE, le couple s'est engagé dans un complot audacieux pour faire d'Arnold un général britannique qui dirigerait toutes les forces loyalistes et mettrait rapidement fin à la longue guerre. Tout au long de leur cour, il y avait eu une fureur croissante dans la presse au sujet des prétendus profiteurs d'Arnold en tant que gouverneur militaire. Aucune preuve n'a jamais été trouvée que, jusque-là, il avait fait autre chose que d'utiliser son bureau pour délivrer des laissez-passer qui ont aidé les marchands loyalistes, qui à leur tour l'ont coupé pour un pourcentage de leurs bénéfices et une fois qu'il a détourné des wagons de l'armée pour transporter de la contrebande à Philadelphie pour la vente dans les magasins. Les deux étaient des pratiques courantes, mais Arnold était souvent le cou raide et arrogant dans ses relations avec les révolutionnaires de Pennsylvanie.

Lorsque la Pennsylvanie a porté des accusations formelles contre Arnold, George Washington a refusé d'intervenir et, loin de le soutenir, l'a traité avec la même formalité froide qu'il réservait à tous les officiers devant la cour martiale. Arnold avait déjà enduré des années de censure et de controverse, et l'attitude distante de Washington, associée à une attaque féroce du Congrès et dans les journaux, l'a évidemment poussé à bout. Peggy semble non seulement avoir approuvé sa décision de faire défection aux Britanniques, mais l'avoir aidé à chaque instant en un an et demi à comploter encore et encore pour qu'au moins une fois elle seule réussisse à rester en vie.

Lorsque les procureurs d'Arnold n'ont produit aucune preuve pour le condamner, et lorsque Washington, dont les généraux étaient préoccupés, n'a pas pu obtenir une cour martiale rapide pour le disculper, le fier héros ne pouvait plus tolérer l'humiliation publique. Le 5 mai 1779, il écrivit une lettre drastique à Washington : « Si Votre Excellence me considère comme un criminel, pour l'amour du ciel, laissez-moi être immédiatement jugé et, s'il est reconnu coupable, exécuté ».

Apparemment, le même jour, avec l'aide de Peggy, Arnold a ouvert sa correspondance secrète avec les Britanniques, en utilisant des amis de Peggy et des relations avec Philadelphie. Un marchand de porcelaine et de meubles, Joseph Stansbury, qui aidait Peggy à décorer la maison Arnold, servait de coursier à Andre au siège social britannique à New York, où Stansbury achetait souvent des voyages. Peggy avait déjà envoyé des messages inoffensifs à Andre avec Stansbury. Elle travaillait maintenant avec Arnold pour coder ses messages, en utilisant un chiffre écrit à l'encre invisible qui pouvait être lu une fois rincé avec du jus de citron ou de l'acide, un symbole dans un coin indiquait lequel utiliser.

Le 21 mai 1779, Peggy s'assit avec Arnold dans une chambre de leur maison de Market Street et se pencha sur les pages de la 21e édition de Bailey’s Dictionnaire. (André avait préféré Blackstone’s Commentaires sur les lois de Angleterre, mais ils l'avaient rejeté car trop encombrant.) Selon Stansbury, ils ont utilisé l'une des deux copies du dictionnaire compact : Chaque face est numérotée et contient 927 pages.” Les Arnold ont ajouté 𔄙 à chaque numéro de page, de colonne et de ligne, dont le premier mot est également toujours utilisé. Zoroastre sera 928.2.2 et non 927.1.1. La marée est 838.3.2 et non 837.2.1.”

Il fallait généralement 10 jours à Stansbury pour se faufiler jusqu'à Andre à New York, et aussi longtemps qu'il revenait tard dans la nuit, il envoyait un serviteur chez les Arnold, et Peggy décodait soigneusement le message et encode la réponse d'Arnold. Le loyaliste Stansbury ne voyait que rarement le général, presque toujours, il traitait avec Peggy. Andre avait demandé à Stansbury de s'occuper de "la Dame". conclu leurs marchés. Cette fois, elle a envoyé sa note avec un prisonnier britannique qui était en cours d'échange et est retourné à New York. Elle était devenue bien plus qu'une intermédiaire involontaire, comme les historiens ont eu tendance à la décrire, elle était maintenant une coconspiratrice active :

Mme Moore [Moore était l'un des noms de code d'Arnold’s) demande que la liste ci-jointe des articles pour son propre usage puisse lui être fournie et que le compte de ceux-ci et des anciens [commandes] soit envoyé et elle paiera le tout avec remerciements .

La liste de courses, évidemment pas la première, comprenait du tissu pour les serviettes et les robes, une paire d'éperons et un ruban rose.

André, qui avait feint l'indifférence dans les derniers messages, s'inquiéta. Il a lu la liste de Peggy : bien que les négociations avec son mari aient été infructueuses jusqu'à présent, elle disait à Andre qu'elles n'étaient pas désespérées. Il mit de côté sa liste de courses et informa Sir Henry Clinton, le commandant en chef britannique, qu'Arnold avait finalement annoncé son prix : Comme Stansbury l'avait dit à Andre, 20 000 £ s'il réussissait 10 000 £ s'il échouait. Ce que Clinton voulait, c'était des plans détaillés de West Point, le nouveau bastion américain à 50 milles des lignes britanniques en amont de l'Hudson. Andre a renvoyé la proposition à Peggy, se référant à sa liste comme à des «services insignifiants dont j'espère que vous déduirez un zèle pour être davantage employé.»

C'était fin octobre avant qu'André ne reçoive une autre note codée de Peggy :

Mme Arnold présente ses meilleurs respects au capitaine Andre, lui est très reconnaissant pour son offre très polie et amicale de lui être utile.

Pour attirer les Britanniques, les Arnold ont envoyé de nombreux renseignements militaires et politiques essentiels à travers les lignes au cours du 17e mois de mai 1779 à septembre 1780. En juin 1779, ils ont informé le commandant britannique que Washington quitterait sa base de Morristown, New Jersey, comme dès que le premier foin a été récolté et déplacez-vous vers le nord jusqu'à l'Hudson pour une campagne estivale. Cette fuite a donné à Clinton le temps de frapper d'abord l'Hudson avant que Washington ne puisse y renforcer ses forts. Le couple a révélé que le Congrès avait décidé de tout annuler, sauf Charleston, en Caroline du Sud, la ville la plus grande et la plus importante du Sud, si les Britanniques tentaient à nouveau de s'en emparer. (Ils l'ont fait et ont réussi.)

Les Arnold ont également informé Clinton des problèmes de monnaie américaine et du refus du Congrès de donner aux agents à Paris les pleins pouvoirs pour négocier un traité de paix avec la Grande-Bretagne : les Arnold pensaient que l'alliance française était fragile et que si elle s'effondrait, les Américains devraient poursuivre en justice pour la paix. Arnold pensait qu'il pourrait alors être utile pour amener une réconciliation entre les Américains responsables et les Britanniques. « Je coopérerai avec les autres lorsque l'occasion se présentera », a-t-il écrit, ajoutant un post-scriptum : « Madame Arnold présente ses compliments particuliers. »

Ironiquement, l'un des premiers messages d'Arnold aux Britanniques a conduit à l'interruption de sa cour martiale le 17 juin 1779, peu de temps après son début, lorsque les Britanniques ont suivi son conseil et ont attaqué l'Hudson. Alors que Washington et son armée se précipitaient vers le nord, Arnold se cachait derrière le quartier général, parlant à d'autres officiers des plans de Washington pour la saison de la guerre. Les Arnold ont encodé des informations top secrètes sur les forces, les dispositions et les destinations des troupes américaines. Il fut le premier à avertir les Britanniques d'une expédition américaine visant à détruire les colonies indiennes de Pennsylvanie et de New York. Mais ses conseils les plus dévastateurs furent expédiés le 17 juillet 1779 : les derniers effectifs de troupes attendus la participation de la milice l'état de l'armée l'emplacement de ses dépôts de ravitaillement le nombre d'hommes et de canons sur le raid punitif contre les Mohawks les emplacements des troupes, les effectifs, et les faiblesses dans le Rhode Island et dans le Sud l'emplacement et les mouvements des navires américains et français. Peggy Shippen a rencontré seule Joseph Stansbury au cours de ces négociations perfides de juillet 1779 alors que Benedict Arnold montrait aux Britanniques ce qu'il était prêt à donner en échange d'un uniforme rouge et d'au moins 10 000 £.

D'autres mois se sont écoulés avant que Washington ne puisse épargner les officiers généraux pour reconvoquer la cour martiale d'Arnold. Pendant ce temps, Arnold avait démissionné de son poste de gouverneur militaire de Philadelphie. Ce n'est qu'en décembre 1779 qu'il a été autorisé à se défendre, et bien que les généraux aient recommandé une réprimande formelle, les Arnold n'ont appris sa condamnation qu'en avril 1780, quelques semaines seulement après la naissance de leur premier enfant. Il n'a jamais pardonné à Washington de l'avoir blâmé publiquement par écrit. Mais Washington a considéré qu'il s'agissait d'une affaire mineure et a rapidement offert à Arnold un autre commandement sur le terrain, cette fois en tant que général numéro deux.

Les Arnold étaient déterminés à faire défection, et Arnold lui-même écrivit à Andre et Clinton que West Point serait bientôt à lui de commander et à trahir aux Britanniques. Mais Washington a insisté pour qu'Arnold le rejoigne avec ses troupes. Peggy était à un dîner chez Robert Morris lorsque la nouvelle parvint à Philadelphie qu'Arnold avait été nommé pour commander l'aile gauche de l'armée continentale, et non West Point. Elle s'est évanouie.

Ce que Peggy n'a pas appris pendant trois semaines, c'est qu'Arnold, prétendant que ses anciennes blessures avaient éclaté, avait finalement persuadé un Washington perplexe de réécrire ses ordres, l'installant comme commandant de West Point et d'un commandement élargi de New York. Arnold arriva à West Point le 4 août 1780.

Il fit dire à Peggy à Philadelphie de laisser ses fils de son premier mariage à la garde de sa sœur et de venir en voiture avec le bébé et ses deux domestiques. Pendant ce temps, il a affaibli les défenses de West Point (en déployant des hommes pour qu'ils ne puissent pas se défendre contre les Britanniques) et a organisé les détails de sa défection avec le major Andre, qui avait été promu chef des services secrets britanniques à l'intérieur de la ville de New York. Les plans d'une première réunion sur l'Hudson le 11 septembre 1780 ont échoué et Arnold a failli être tué par les coups de feu d'une canonnière britannique.

Après deux mois séparées de son mari, Peggy arriva enfin à West Point, et leurs jours et leurs nuits prirent l'excitation supplémentaire de comploter leur défection. Les semaines de Peggy sans Arnold, les plus longues qu'elle ait jamais été loin de lui, avaient été l'une des périodes les plus solitaires de sa vie, remplie d'anxiété désespérée. Mais le jour même où elle le rejoignit, ils reçurent une lettre écourtant le temps qu'ils pouvaient espérer ensemble. Washington arrivait au nord de son quartier général du New Jersey, écrivit-il secrètement à Arnold. Arnold devait fournir une escorte et le rencontrer alors qu'il chevauchait sans son armée pour conférer avec les Français à Hartford.

Réalisant à quel point Washington serait vulnérable, Arnold envoya un message urgent à Andre : si les Britanniques se déplaçaient rapidement, leurs navires de guerre sur l'Hudson, aidés de quelques centaines de dragons, pourraient capturer Washington et ses généraux alors qu'il traversait la rivière avec quelques dizaines troupes. Dans un coup militaire audacieux, Arnold s'emparerait de Washington et négocierait une capitulation américaine qui mettrait rapidement fin à la guerre. Si le complot réussissait, Arnold pourrait s'attendre à un duché d'un roi reconnaissant, et Peggy serait une duchesse.

PEGGY’S LE PREMIER ET UNIQUE DIMANCHE EN TANT QUE MISTRESS OF WEST POINT, le 17 septembre 1780, fut une affaire tendue. Le personnel d'Arnold s'est enfui dans la salle à manger lambrissée de Beverley, la maison du commandant, pour prendre place avec les invités loyalistes du week-end d'Arnold. C'était un dîner matinal : Arnold allait bientôt descendre la rivière pour livrer l'escorte triée sur le volet de Washington. Ils étaient à peine assis qu'un coursier arriva avec deux lettres codées pour Arnold d'André, qui était à bord du Vautour, un navire britannique à 12 milles en aval. Essayant de ne pas trahir son excitation, Arnold a empoché les lettres. Après le dîner, il partit avec 40 Life Guards pour rencontrer Washington.

Revenant seul cette nuit-là après sa dernière rencontre avec Washington, Arnold a attendu l'attaque britannique, mais Clinton a tergiversé et elle n'est pas venue. Il avait cependant appris que Washington inspecterait West Point le 23 septembre et que les Britanniques auraient une seconde chance. Trois autres jours anxieux passèrent à Beverley. Peu avant l'aube du 21 septembre, Arnold a embrassé Peggy au revoir et s'est éclipsé pour rencontrer Andre. Tard dans la nuit, un bateau non ponté portant André, enveloppé dans une cape bleu marine, s'écrasa à deux milles au-dessous de Haverstraw. Enfin, les deux hommes se rencontrèrent. Arnold a remis des papiers à Andre et est retourné à West Point le 22 septembre.

Pendant qu'Arnold était parti, Peggy, encore épuisée par son voyage de neuf jours à West Point dans une calèche découverte dans la chaleur estivale, était restée avec le bébé dans la chambre principale de Beverley, un endroit ensoleillé et calme avec de grandes fenêtres ouvertes et porche à balustrade. Maintenant, le 23 septembre, un samedi, elle est restée tard dans la pièce, prévoyant de descendre plus tard à l'arrivée de Washington. Arnold et son équipe venaient de se faire servir le petit déjeuner lorsqu'un messager, boueux et dégoulinant, apparut : John Andre avait été capturé !

Sa chance avait tourné à 800 mètres au nord de Tarrytown ce matin-là. Sept jeunes miliciens absents sans permission s'étaient regroupés pour former des voyageurs loyalistes laïcs. Alors qu'André montait jusqu'à Pine’s Bridge, il a été surpris par trois d'entre eux. John Paulding, dans un uniforme de Hesse capturé, a attrapé le mors du cheval d'André.

« Messieurs », a déclaré André, qui pouvait voir les lignes britanniques, « J'espère que vous appartenez à notre parti. »

“Quelle fête ?” demanda Paulding.

"Le parti inférieur", a répondu André, faisant allusion aux loyalistes. “Dieu merci, je suis de nouveau entre amis. Je suis content de te voir. Je suis un officier du service britannique. L'exubérant André a sorti sa montre en or pour vous faire savoir que je suis un gentleman.

“Descends,” Paulding grogna. “Nous sommes américains.”

"Mon Dieu, je dois tout faire pour m'entendre", répondit André avec un rire de scène, brandissant un laissez-passer qu'Arnold avait écrit pour lui.

Le laissez-passer de "Maudit Arnold" ! Vous avez dit que vous étiez un officier britannique. Descendre.

Quand Andre a commencé à se disputer, Paulding a juré et a pointé son arme. “Bon Dieu ! Où est ton argent ?”

Après qu'André eut protesté qu'il n'en avait pas, Paulding et ses amis l'ont forcé à entrer dans un fourré et lui ont ordonné de se déshabiller. André a déclaré plus tard que les trois hommes avaient déchiré les boîtiers de sa selle et le col de son manteau et étaient sur le point de le laisser partir quand l'un des membres du groupe a déclaré: "Il l'a peut-être dans ses bottes". Ils l'ont jeté. vers le bas, arracha ses bottes anglaises et, dans ses bas, trouva le rapport d'Arnold sur les fortifications et les déplacements de troupes de West Point, un résumé de la force de l'armée américaine et les minutes secrètes du dernier conseil de Washington. guerre concernant la stratégie combinée franco-américaine.

« C'est un espion », a finalement crié Paulding aux autres. Ils l'ont poussé avec leurs fusils pendant qu'il s'habillait et montait. Puis ils lui attachèrent les bras derrière lui et le ramenèrent sur les routes qu'il venait de parcourir, vers les lignes américaines.

À West Point, Arnold reçut une note l'informant qu'un paquet de papiers de sa propre écriture était en route pour Washington. Il se précipita vers Peggy, verrouilla la porte de la chambre et murmura que le complot avait été découvert. Washington était attendu d'une minute à l'autre.

Peggy a dû rassurer son mari qu'elle et le bébé seraient en sécurité, il est peu probable qu'elle ait essayé de le dissuader de fuir pour sa vie. Elle a accepté de brûler tous leurs papiers et de gagner du temps. Il l'embrassa, jeta un dernier coup d'œil à Neddy et se hâta de sortir en ordonnant à un aide de camp de seller un cheval. À la rivière, Arnold a sauté dans sa péniche à huit rames, a sorti ses pistolets et a dit à ses hommes d'équipage qu'il leur donnerait deux gallons de rhum s'ils l'amenaient en aval. Le bateau a titubé dans le canal d'Hudson, Arnold dans l'étrave. Au moment où Washington est arrivé, quelques minutes plus tard, Arnold était en route pour le Vautour et les lignes britanniques.

Les années d'études de théâtre de Peggy ont maintenant sauvé la vie de son mari, même si sa performance aurait pu lui coûter cher. Alors qu'Arnold s'enfuyait, elle courut dans le couloir en hurlant dans sa robe de chambre, les cheveux ébouriffés. Les assistants d'Arnold se sont précipités dans les escaliers pour la trouver en train de crier et de se débattre avec deux femmes de chambre, qui essayaient de la ramener dans sa chambre. Peggy a attrapé un jeune assistant par la main et a pleuré : « Avez-vous ordonné que mon enfant soit tué ? » Peggy est tombée à genoux, a témoigné plus tard l'assistante, « avec des prières et des supplications pour épargner son bébé innocent ». 8221 Deux autres officiers sont arrivés, et nous l'avons portée jusqu'à son lit, folle de rage. Le personnel de 20 ans, désemparé, a tellement distrait le personnel d'Arnold que personne n'a pensé à le poursuivre jusqu'à l'arrivée de Washington.

Le monde de Peggy Shippen avait été explosé par un complot qu'elle avait encouragé, aidé et encouragé, et la tension nerveuse pure le jour de la découverte l'a aidée à tromper complètement tout le monde autour d'elle. Ce serait au vingtième siècle avant que l'ouverture des British Headquarters Papers à l'Université du Michigan ne prouve ce que le dix-huitième siècle refusait de croire : qu'une jeune femme d'apparence innocente était capable d'aider Benedict Arnold à comploter le complot qui faillit remporter la victoire. en Angleterre pendant la Révolution américaine.

Lorsque Peggy a appris que Washington était arrivé, elle a crié à nouveau et a dit aux jeunes assistants qu'il y avait un fer chaud sur sa tête et que personne d'autre que le général Washington ne pouvait l'enlever. Les assistants et un médecin du personnel ont convoqué le commandant en chef, mais quand Peggy l'a vu, elle a dit: "Non, ce n'est pas le général Washington qui est l'homme qui allait aider à tuer mon enfant." Washington s'est retiré de la pièce, certaine Peggy Arnold n'était pas conspirateur. Quelques jours plus tard, il l'envoya, elle et le bébé sous escorte, dans sa famille à Philadelphie.

Lorsque la nouvelle de la trahison d'Arnold se répandit dans toute l'Amérique, Peggy reçut l'ordre d'être expulsée de Pennsylvanie. Les mêmes fonctionnaires dont la traque d'Arnold l'avait poussé à la trahison l'ont maintenant involontairement aidé à s'échapper à travers les lignes britanniques pour rejoindre le traître à New York. Elle est arrivée à Two Broadway, la maison qu'Arnold avait louée à côté du siège social britannique, à temps pour apprendre que John Andre avait été pendu par Washington après un procès pour espionnage. Elle s'est isolée dans sa chambre pendant des semaines, apparaissant rarement avec Arnold aux fonctions du siège.

Payé 6 350 £, Arnold a été nommé brigadier général britannique. Il a levé un régiment, la Légion américaine, composé exclusivement de déserteurs de l'armée américaine - aucun officier britannique ne servirait sous ses ordres - et l'a mené lors de raids sanglants à travers la Virginie. Les troupes d'Arnold ont saccagé la capitale à Richmond, capturant presque Thomas Jefferson et sa vallée natale de la Tamise, dans le Connecticut.

Peggy a passé la dernière année de la Révolution, sa dernière année dans son pays natal, une célébrité à New York, enceinte la plupart du temps de son deuxième enfant. Certains de ses anciens voisins de Philadelphie étaient également des loyalistes vivant à Manhattan occupé par les Britanniques. Ses anciens voisins de Society Hill la surveillaient et écrivaient des nouvelles à Philadelphie.

Peggy pleurait Andre, même si son mariage avec Arnold était serein. Mme Samuel Shoemaker a écrit en novembre 1780 que Peggy veut maintenant de l'animation, de la vivacité et du feu dans ses yeux. Cependant, lorsqu'elle est apparue en public, c'était comme la nouvelle favorite des bals du quartier général. Peggy est apparue comme une star de première grandeur et a fait l'objet de toutes les attentions, surtout après avoir reçu une pension personnelle de 500 £ par an de la reine. Après la capitulation britannique à Yorktown, où les troupes américaines ont célébré la victoire en brûlant Arnold en effigie, les Arnold ont navigué pour l'Angleterre dans un convoi de 150 navires. Ils sont arrivés le 22 janvier 1782, et selon le Annonceur quotidien a pris une maison à Portman Square et a monté une voiture.

L'accueil le plus chaleureux des Arnold a eu lieu à la Cour de Saint-Jacques, où ils ont été présentés au roi et à la reine. Arnold, le roi George III et le prince de Galles ont fait de longues promenades ensemble, en pleine conversation. La reine Charlotte était particulièrement attirée par Peggy, et ses courtisans, comme on l'a écrit, lui prêtaient "beaucoup d'attention". La reine a doublé la pension de Peggy à 1 000 £ par an et lui a fourni une rente viagère de 100 £ enfants. Peggy devait en élever cinq et a finalement reçu beaucoup plus de la couronne qu'Arnold. Ses pensions garantissaient qu'elle pourrait élever ses enfants confortablement et que, sur la seule base du prestige de leur mère, ils seraient introduits dans la société en tant que gentry anglais. Les quatre fils des Arnold sont devenus officiers britanniques, leur fille a épousé un général.

Arnold n'a jamais eu un autre liard. Lorsque la paix est arrivée, il est devenu un retraité à demi-salaire et a dû mobiliser les ressources familiales pour construire un navire et retourner à la vie en mer qui l'avait autrefois enrichi. Alors que son mari s'embarquait pour le Canada, Peggy, 25 ans, a soudainement ressenti la perte de sa maison et de sa famille aux États-Unis. Arnold est parti pendant près d'un an et demi, au cours duquel Peggy a dirigé ses affaires, perçu et investi ses retraites et mené des poursuites judiciaires. À son retour, elle a dû tout emballer à nouveau. Cette fois, ils déménageaient à Saint John, au Nouveau-Brunswick, où Arnold avait établi une entreprise de transport maritime, achetait des terres et avait construit un magasin général. À la fin de 1787, six semaines seulement après leur arrivée au Canada, Peggy accouche à nouveau.

Pour la première fois depuis qu'elle a quitté Philadelphie, Peggy a pu se faire des amis proches. Elle vivait dans une grande maison en planches à toit en mansarde élégamment décorée avec des meubles qu'Arnold avait apportés d'Angleterre. Mais la maison était une île opulente dans une mer de privations : la ville était pleine de réfugiés loyalistes appauvris, et peu de gens pouvaient se permettre de payer Arnold pour ses marchandises importées. Il s'est fait de nouveaux ennemis alors qu'il devait fréquemment décider de poursuivre ou de mettre des hommes en prison pour débiteurs. Lorsque son entrepôt et son magasin ont brûlé, il y a eu des rumeurs selon lesquelles il les avait incendiés pour l'assurance. Un ancien partenaire commercial était l'un de ses accusateurs, et lorsqu'Arnold l'a confronté, l'homme a déclaré, selon le dossier du tribunal, "Il n'est pas en mon pouvoir de noircir votre personnage, car il est aussi noir que possible. ”

L'insulte a directement entraîné le refus de la réclamation d'assurance d'Arnold et le premier procès devant jury pour diffamation de l'histoire du Nouveau-Brunswick. Arnold a gagné, mais au lieu des 5 000 £ qu'il demandait, les juges ont basé le prix sur la valeur de sa réputation et ne lui ont donné que 20 shillings, une insulte insupportable. Au même moment, une foule a saccagé la maison des Arnolds. Peggy et les enfants étaient absents à ce moment-là, en sécurité. Après cinq ans au Canada, les Arnold sont retournés en Angleterre.

Comme de nombreux Loyalistes, Peggy Shippen Arnold prévoyait de retourner un jour vivre aux États-Unis, où elle gardait son héritage investi dans la Banque des États-Unis de Robert Morris. Cependant, lorsqu'elle est allée rendre visite à sa mère âgée et malade, elle a été menacée par des foules maussades qui ont refusé de pardonner à son mari. L'arrivée de la femme du traître à Philadelphie, alors même que le Congrès délibère sur la nouvelle Constitution, suscite la controverse. Son beau-frère a déclaré qu'elle avait été traitée « avec tellement de froideur et de négligence que ses sentiments étaient continuellement blessés. » De vieux amis ont déclaré que sa visite les avait placés « dans une position douloureuse ». #8220elle aurait dû montrer plus de sentiments en restant à l'écart.” Après une visite de cinq mois, Peggy a quitté sa famille pour toujours.

Les dernières années de Benedict Arnold ont été occupées par une longue série de mésaventures commerciales et aussi par sa défense obsessionnelle de sa réputation. Il a étendu ses opérations dans les Caraïbes, au cours de ses huit dernières années, envoyant ou naviguant 13 navires différents lors de voyages commerciaux. Souvent offensé publiquement, il s'est battu en duel avec le comte de Lauderdale, qui l'avait insulté sur le parquet de la Chambre des Lords. Peggy a écrit à son père que les jours avant le duel étaient remplis de "beaucoup de douleur". Elle n'avait pas osé discuter du duel avec le général silencieux, craignant qu'elle ne le fasse lui et l'empêcher d'agir lui-même. Lorsqu'il est combattu, le duel n'a fait aucune victime, mais il s'est finalement avéré trop pour moi, et pendant quelques heures, ma raison était d'être désespéré.

Alors qu'une nouvelle guerre avec la France se répandait dans le monde, Arnold équipa son propre navire de course pour attaquer la navigation française dans les Caraïbes. Cette fois, il était parti 18 mois, des mois angoissants pour Peggy, qui a appris que son mari avait été capturé par les révolutionnaires français et n'avait réussi à s'échapper que peu de temps avant son exécution prévue. Quand Arnold est revenu et qu'elle est de nouveau tombée enceinte, la santé de Peggy a commencé à décliner. Le 5 décembre 1795, elle écrit à des amis au Canada : “Pour ma part, je suis déterminé ne plus avoir de petits fléaux, tant il est difficile de les nourrir dans ce pays.”

Pendant des années, Peggy a vécu dans la crainte que la reine ne meure et que ses pensions s'arrêtent - une peur légitime, aggravée après que les capitaines de son mari les aient escroqués de 50 000 £ et qu'elle ait dû vendre ses investissements américains pour le renflouer. En 1801, à l'âge de 60 ans, Benedict Arnold est devenu découragé et, après une maladie de quatre mois, est décédé "sans gémir". Peggy, opprimée par ses créanciers et abasourdie par sa perte, a vécu encore trois ans, assez longtemps. pour payer toutes ses dettes jusqu'à la dernière cuillère à café.

« Des années de malheur se sont écoulées », a-t-elle confié dans une lettre à son beau-frère. « J'avais jeté mon sort, les plaintes étaient vaines, et vous et mes autres amis ignorez les nombreuses causes du malaise que j'ai eu. » À son père, elle a écrit qu'elle avait dû déménager dans une maison plus petite, "se séparer de mes meubles, de mon vin et de bien d'autres conforts qui m'ont été fournis par la main indulgente de l'affection d'Arnold". , une étape inhabituelle à l'époque. Une fois qu'elle eut nettoyé le gâchis qu'il avait laissé et qu'elle put voir que ses enfants seraient pourvus, elle remercia son père pour sa belle éducation privée : ont fait.”

Des années d'anxiété et de maladie avaient fait des ravages, et l'épreuve d'un quart de siècle de Peggy Shippen Arnold en exil s'est terminée le 24 août 1804. Elle avait, écrit-elle, "le mal redouté, un cancer". sa sœur, elle avait une très grosse tumeur dans l'utérus. “Ma seule chance vient d'une opération interne qui est actuellement dangereuse à réaliser.”

Peggy est décédée à 44 ans. Après sa mort, ses enfants ont trouvé caché parmi ses biens personnels un médaillon en or contenant un extrait de cheveux de John Andre. La tradition familiale veut que Benedict Arnold ne l'ait jamais vu.

Willard Sterne Randall est l'auteur de Benedict Arnold : patriote et traître (1990) et Thomas Jefferson : Une vie (1993). Il travaille actuellement sur une biographie de George Washington.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'hiver 1992 (Vol. 4, No. 2) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Mme Benedict Arnold

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Comment Benedict Arnold est-il mort ?

Benedict Arnold était le célèbre général américain qui a mené les troupes américaines à la victoire lors de la bataille de Saratoga pendant la guerre d'Indépendance américaine. Cependant, alors qu'il conspirait contre les Américains et cédait West Point aux Britanniques pour 25 000 livres en 1780, on se souvient maintenant de lui comme d'un traître dans l'histoire américaine. Il s'est échappé en Grande-Bretagne en 1781 et s'est battu pour eux pour le reste de sa vie.

Benedict Arnold souffrait de la goutte depuis l'année 1775. C'est à cause de cette grave maladie qu'il devint rapidement infirme et dut utiliser une canne pour marcher. Une de ses jambes avait une douleur persistante, tandis que l'autre était endommagée à un point tel qu'il lui était devenu impossible d'aller à la mer. Sa santé a commencé à se détériorer davantage en janvier 1801. Ses médecins lui ont diagnostiqué une hydropisie ou un œdème, une maladie qui provoque un gonflement des tissus dû à une accumulation excessive de liquide. Bien que son court séjour à la campagne l'aide dans une certaine mesure à se remettre de sa maladie, il meurt à 60 ans, le 14 juin 1801, après 4 jours de forte fièvre et de délire.

Selon une légende populaire, à ses derniers jours, Benedict Arnold regrettait d'avoir trahi son propre pays pendant la guerre. Bien qu'aucun honneur militaire ne lui ait été offert lors de ses funérailles, le cortège comptait 4 voitures d'État et 7 voitures de deuil. Il a d'abord été enterré sur le terrain de l'église St. Mary's, Battersea, Londres, Angleterre. Mais, selon la légende, sa dépouille fut enterrée dans une tombe anonyme cent ans plus tard, lors des rénovations de l'église. En héritage, il a laissé une partie considérable de sa propriété à son fils illégitime, John Sage, et une partie de sa succession à sa femme.

Benedict Arnold était l'un des plus grands généraux américains de l'histoire de l'Amérique. Il a mené les forces américaines à un grand succès pendant la guerre d'indépendance contre les Britanniques. Cependant, aujourd'hui, on se souvient d'Arnold non pas comme un héros, mais comme le plus grand traître de l'histoire américaine. Il existe de nombreuses preuves documentaires pour corroborer le fait qu'il a trahi son propre pays pendant la guerre, mais qu'est-ce qui a fait de Benedict Arnold un traître est une question plus importante. Suite..


Benedict Arnold n'était qu'un grimpeur social

On a beaucoup parlé de la tendance de Benedict Arnold à se déplacer parmi les classes supérieures. Avec son mariage avec la jeune mondaine Peggy Shippen, il semblait certainement qu'il essayait de dépasser sa portée. Mais il y avait plus dans l'histoire que cela. Arnold a en fait passé la majeure partie de sa vie à essayer d'échapper à la dette.

Arnold venait d'une famille aisée, mais à la suite de plusieurs mauvaises décisions de son père, ainsi que de la maladie de ses frères et sœurs, ils se sont appauvris. Arnold a dû abandonner son école chère et se mettre au travail. Finalement, Arnold est devenu un contrebandier marchand prospère - mais les actions du gouvernement (telles que l'augmentation des tarifs et des taxes) ont rendu même cela difficile.

Ainsi, en 1780, Arnold était toujours endetté, essayant d'être à la hauteur d'une femme riche et belle, et étant à plusieurs reprises ignoré pour les honneurs et les promotions. Si vous étiez dans cette situation, ne voudriez-vous pas vendre votre patron aux Britanniques ?

Ajoutez quelques cours martiales (ce qui a rendu encore plus difficile pour lui la conduite de ses affaires), et vous commencez à comprendre pourquoi il aurait pu penser que l'Amérique l'avait trahi. Certes, il aurait probablement eu une mauvaise opinion de l'idée du "rêve américain" (bien que, bien sûr, il aurait également dû attendre plus de cent ans pour que cela devienne même une chose).


Benoît Arnold

Près de cet endroit dans l'après-midi du 13 octobre 1776 lors du premier engagement naval important de la guerre d'indépendance
BENOÎT ARNOLD, après une bataille au cours de laquelle il avait fait preuve d'une grande audace, galanterie et sagacité, débarqua et brûla les restes de l'escadre américaine sous son commandement comme seule alternative à sa reddition à une flotte britannique beaucoup plus forte que la sienne.

"Jamais n'a eu de force grande ou petite, n'a vécu dans un meilleur but ou n'est mort plus glorieusement"
- À. Mahan

Érigé en 1916 par la Vermont Society Sons of the American Revolution.

Les sujets. Ce mémorial est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, Révolutionnaire américain. Une date historique importante pour cette entrée est le 13 octobre 1795.

Emplacement. 44° 8,535′ N, 73° 21,652′W.Marker est à Panton, Vermont, dans le comté d'Addison. Memorial se trouve sur Arnold Bay Road, à mile au nord de Pease Road, sur la droite lorsque vous voyagez vers le sud. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Vergennes VT 05491, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 5 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. School House (à environ 3 miles à New York) First Sawmill (à environ 3,4 miles à New York) Site of Naval Shipyard (à environ 3,8 miles) Wetland Resources (à environ 4,1 miles) Oies des neiges

(à environ 4,1 miles) La zone de gestion de la faune de Dead Creek (à environ 4,1 miles) Bernaches du Canada (à environ 4,1 miles) War Memorial (à environ 4,7 miles).

En savoir plus sur ce marqueur. Le marqueur d'origine a été installé en 1916. Le marqueur a été remplacé avec l'aide des citoyens de Panton le 4 juillet 1963.

Regarde aussi . . . Benedict Arnold - Histoire. (Soumis le 9 août 2014, par Bill Pfingsten de Bel Air, Maryland.)


Voir la vidéo: Arnold McCuller ft. David Benoit - You Never Loved Me The Same Way Twice (Décembre 2021).