Informations

Faits de base sur la Syrie - Histoire


Population mi-2009 ................................................21 762,900


PIB par habitant 2009 (PPA, US$).......... 3,2000
PIB 2008 (parité de pouvoir d'achat, en milliards de dollars US) ................ 102,5
Chômage................................................. ...................9,2%

Croissance annuelle moyenne 1991-97
Population (%) ....... 2,9
Population active (%) ....... 4,6

Superficie totale................................................ ...................71 498 milles carrés.
Pauvreté (% de la population en dessous du seuil de pauvreté national)...... 26
Population urbaine (% de la population totale) .............................. 53
Espérance de vie à la naissance (années)........................................... ..........69
Mortalité infantile (pour 1 000 naissances vivantes)............................ 31
Malnutrition infantile (% d'enfants de moins de 5 ans) ..............................13
Accès à l'eau potable (% de la population) ................................. 88
Analphabétisme (% de la population de 15 ans et plus) ................................................ ...28


Syrie

Syrie (arabe : سُورِيَا ‎, romanisé : Sūriyā), officiellement le République arabe syrienne (arabe : ٱلْجُمْهُورِيَّةُ ٱلْعَرَبِيَّةُ ٱلسُّورِيَّةُ ‎, romanisé : al-Jumhūrīyah al-ʻArabīyah as-Sūrīyah), est un pays d'Asie occidentale, limitrophe du Liban au sud-ouest, de la mer Méditerranée à l'ouest, de la Turquie au nord, de l'Irak à l'est, de la Jordanie au sud et d'Israël au sud-ouest. Pays de plaines fertiles, de hautes montagnes et de déserts, la Syrie abrite divers groupes ethniques et religieux, dont la majorité des Arabes syriens, des Kurdes, des Turkmènes, des Assyriens, des Arméniens, des Circassiens [9], des Mandéens [10] et des Grecs. Les groupes religieux comprennent les sunnites, les chrétiens, les alaouites, les druzes, les ismaéliens, les mandéens, les chiites, les salafistes et les yézidis. Les Arabes sont le plus grand groupe ethnique et les sunnites sont le plus grand groupe religieux.

La Syrie est une république unitaire composée de 14 gouvernorats et est le seul pays qui épouse politiquement le baasisme. Il est membre d'une organisation internationale autre que les Nations Unies, le Mouvement des non-alignés, il a été suspendu de la Ligue arabe en novembre 2011 [11] et l'Organisation de la coopération islamique, [12] et s'est auto-suspendu de l'Union pour le méditéranéen. [13]

Le nom "Syrie" faisait historiquement référence à une région plus large, largement synonyme du Levant, et connue en arabe sous le nom de al-Sham. L'État moderne englobe les sites de plusieurs royaumes et empires anciens, y compris la civilisation Eblan du 3e millénaire avant JC. Alep et la capitale Damas sont parmi les plus anciennes villes du monde habitées en permanence. [14] À l'époque islamique, Damas était le siège du califat omeyyade et une capitale provinciale du sultanat mamelouk en Égypte.

L'État syrien moderne a été créé au milieu du XXe siècle après des siècles de domination ottomane et après une brève période de mandat français. L'État nouvellement créé représentait le plus grand État arabe à émerger des anciennes provinces syriennes sous domination ottomane. il a gagné de jure l'indépendance en tant que république parlementaire le 24 octobre 1945, lorsque la République de Syrie est devenue membre fondateur des Nations Unies, acte qui a mis légalement fin à l'ancien mandat français, bien que les troupes françaises n'aient quitté le pays qu'en avril 1946.

La période post-indépendance a été tumultueuse, avec de nombreux coups d'État militaires et tentatives de coup d'État qui ont secoué le pays de 1949 à 1971. En 1958, la Syrie a conclu une brève union avec l'Égypte appelée République arabe unie, qui a pris fin par le coup d'État syrien de 1961. . La république a été rebaptisée République arabe de Syrie à la fin de 1961 après le référendum constitutionnel du 1er décembre de cette année-là, et était de plus en plus instable jusqu'au coup d'État baasiste de 1963, depuis lequel le parti Baas a maintenu son pouvoir. La Syrie était sous la loi d'urgence de 1963 à 2011, suspendant de fait la plupart des protections constitutionnelles pour les citoyens.

Bachar al-Assad est président depuis 2000 et a été précédé par son père Hafez al-Assad, [15] qui était au pouvoir de 1971 à 2000. Tout au long de son règne, la Syrie et le parti Baas au pouvoir ont été condamnés et critiqués pour diverses violations des droits humains, notamment des exécutions fréquentes de citoyens et de prisonniers politiques, et une censure massive. [16] [17] Depuis mars 2011, la Syrie est impliquée dans une guerre civile multiforme, avec un certain nombre de pays de la région et au-delà impliqués militairement ou autrement. En conséquence, un certain nombre d'entités politiques autoproclamées ont émergé sur le territoire syrien, notamment l'opposition syrienne, le Rojava, Tahrir al-Sham et l'État islamique d'Irak et du Levant. La Syrie a été classée dernière sur l'indice mondial de la paix de 2016 à 2018, [18] ce qui en fait le pays le plus violent au monde en raison de la guerre. Le conflit a tué plus de 570 000 personnes, [19] causé 7,6 millions de personnes déplacées internes (juillet 2015 estimation UNHCR) et plus de 5 millions de réfugiés (juillet 2017 enregistré par HCR), [20] rendant difficile l'évaluation de la population ces dernières années.


Histoire et relations ethniques

L'émergence de la nation. La nation moderne est née de Faux, une région qui comprenait historiquement la Jordanie, Israël et le Liban. Entre 2700 et 2200 avant notre ère , cette région abritait le royaume d'Ebla. Plus tard, l'emplacement stratégique du pays a aidé ses villes côtières à devenir des comptoirs commerciaux phéniciens. Il a été conquis par les Perses vers 500 avant notre ère , et par les Grecs en 333 avant notre ère Les Romains ont pris le relais en 64 avant notre ère , et a établi une forteresse à Palmyre dont les restes sont toujours debout dans le désert. Les Arabes musulmans ont conquis Damas en 635 C.E. À partir de 1095, la Syrie était une cible des croisades, mais les Arabes ont finalement vaincu les envahisseurs chrétiens. L'Empire ottoman turc a pris le contrôle en 1516 et a régné sur la région pendant quatre cents ans. Cette époque a pris fin en 1920 avec la fin de la Première Guerre mondiale, lorsque les Français ont pris le contrôle de la Syrie et du Liban. Les Français ont tracé une frontière en ligne droite pour séparer ce territoire de la Transjordanie sous domination britannique. La Syrie avait connu une brève période d'indépendance de 1918 à 1920 et était insatisfaite de la domination française, qui ignorait la volonté du peuple et faisait peu pour le pays dans son ensemble. Il y eut une brève insurrection en 1925 et 1926, que les Français réprimèrent en bombardant Damas.

La Syrie a tenu ses premières élections législatives en 1932. Tous les candidats ont été triés sur le volet par les Français, mais une fois élus, ils ont décliné la constitution que la France avait proposée pour le pays. Le sentiment anti-français s'est accru lorsque la France a cédé le contrôle de la province syrienne d'Alexandrette à la Turquie. Elle a été exacerbée par la promesse d'indépendance en 1941, qui n'a été tenue que cinq ans plus tard. Après l'indépendance, le régime civil a été de courte durée et le début des années 1950 a vu une succession de coups d'État, après quoi la Syrie a formé la République arabe unie avec l'Égypte en 1958. Cela représentait un effort pour maintenir les États arabes plus puissants qu'Israël, mais il s'est désintégré. en 1961, lorsque la Syrie en vint à ressentir la concentration du pouvoir en Égypte. La dissolution a été suivie d'une nouvelle instabilité politique. La situation a été aggravée par la guerre des Six Jours contre Israël en 1967 et le désaccord de Septembre noir avec la Jordanie en 1970.

Hafez al-Assad, le chef d'une aile radicale du parti socialiste arabe, le Baas, a pris le contrôle en 1971. Il a sévèrement réprimé la dissidence et a tué en 1982 des milliers de membres de l'organisation d'opposition des Frères musulmans. Cependant, son règne strict a permis d'éviter la guerre civile et l'anarchie politique qui sévissaient dans les pays du Moyen-Orient comme le Liban. En 1992, il remporte sa quatrième candidature consécutive aux élections avec 99,9 % des voix. Pendant la guerre du Golfe au début des années 1990, le pays s'est aligné sur la coalition anti-irakienne, obtenant ainsi l'approbation des États-Unis et se retirant de la liste du gouvernement américain des nations soutenant le terrorisme international. Hafez al-Assad est décédé en juin 2000. Le plus jeune de ses deux fils, Bashar, a assumé la fonction de son père.

Identité nationale. Les Syriens ont tendance à s'identifier principalement à leur groupe religieux ou à leur secte, cependant, comme la majorité du pays est musulmane sunnite, cela crée un fort sentiment d'unité culturelle. La Syrie d'aujourd'hui est en partie le résultat des lignes géographiques tracées par les Français en 1920, et il existe encore une forte sympathie panarabe qui définit l'identité nationale au-delà des frontières actuelles. La carte actuelle a également été redessinée en 1967, lorsqu'Israël a pris les hauteurs du Golan, un territoire auparavant syrien, et l'identité nationale est basée en partie sur le concept de défense et de reconquête de cette terre.

Relations ethniques. La Syrie est ethniquement assez homogène (80 pour cent de la population est arabe). Les différences religieuses sont tolérées et les minorités ont tendance à conserver des identités ethniques, culturelles et religieuses distinctes. Les musulmans alaouites (environ un demi-million de personnes) vivent dans la région de Lattaquié. Les Druzes, un groupe plus restreint qui réside dans la région montagneuse du Djebel Druze, sont connus comme des soldats féroces. Les Ismailis sont une secte encore plus petite, originaire d'Asie. Les Arméniens de Turquie sont chrétiens. Les Kurdes sont musulmans mais ont une culture et une langue distinctes, pour lesquelles ils ont été persécutés dans tout le Moyen-Orient. Les Circassiens, qui sont musulmans, sont d'origine russe et ont généralement les cheveux et la peau clairs. Les nomades bédouins mènent un mode de vie qui les maintient largement séparés du reste de la société, élevant des moutons et se déplaçant dans le désert, bien que certains se soient installés dans les villes et les villages. Un autre groupe qui reste à l'extérieur de la société à la fois politiquement et socialement, ce sont les quelque 100 000 réfugiés palestiniens, qui ont quitté leur patrie en 1948 après la fondation d'Israël.


Une brève histoire de la Syrie

J'ai écrit ceci il y a deux ans, lorsque la Syrie a fait les gros titres. Qui aurait pensé qu'ils feraient la une des journaux encore plus en 2015, avec leur peuple fuyant pour sauver sa vie et ajoutant à ce qui s'élève à la plus grande crise de réfugiés depuis la Seconde Guerre mondiale.

Si vous lisez quelque chose—n'importe quoi— que ce soit d'abord le post de mon amie Ann, qui partage des choses spécifiques que vous pouvez faire pour retrousser vos manches et aider, puis cette nouvelle initiative pour vous impliquer. Comme aujourd'hui. Avec vos enfants. Nous pouvons le faire. Nous ont pour faire ça.

Et puis, si vous êtes curieux, vous pouvez lire ce post ci-dessous d'il y a deux ans, parce que ce truc est le même - c'est une brève histoire de la Syrie, et pourquoi c'est une partie du monde si fascinante. Lisez et informez-vous.

Si vous avez des oreilles et des yeux, alors vous avez entendu et lu sur la Syrie sans arrêt ces derniers temps. Avec raison, nous devrait concentrez-vous sur cette région déchirante et volatile.

Je savais que je voulais écrire sur ce pays, mais je savais aussi qu'il n'y avait pas moyen de Terre J'allais faire semblant d'avoir compris tous les tenants et aboutissants de tout cela. C'est incroyablement compliqué, évidemment politique et potentiellement source de division. Pas des trucs dans lesquels je voulais entrer ici.

Mais pour moi, une vie simple consiste à se débarrasser des choses qui n'ont pas vraiment d'importance afin que nous puissions nous concentrer sur ce qui est vraiment important. Se tenir au courant des événements mondiaux est important.

J'adore l'histoire, alors j'ai pensé qu'il était utile de creuser dans l'histoire de ce pays ancien, peut-être comme toile de fond de toutes les nouvelles que nous entendons. Vous voici donc… une brève histoire de la Syrie.

L'ère antique

Les archéologues pensent que la civilisation d'origine en Syrie était l'une des plus anciennes de la planète. Étant donné qu'il fait partie du Croissant fertile, où certains des premiers habitants de la planète pratiquaient l'élevage et l'agriculture, le pays regorge de vestiges néolithiques.

La Syrie abrite l'une des plus anciennes villes jamais fouillées - Ebla, qui existerait vers 3 000 avant notre ère, est l'endroit où les gens parlaient l'une des plus anciennes langues écrites connues.

Cette terre recherchée était occupée par toutes sortes d'empires antiques : les Égyptiens, les Hittites, les Sumériens, les Mitanni, les Assyriens, les Babyloniens, les Cananéens, les Phéniciens, les Araméens, les Amorites, les Perses et, finalement, les Grecs avec la conquête d'Alexandre le Grand (& #8216Syria’ signifie ‘anciennement Assyrie’ en grec ancien, et on suppose que c'est à ce moment-là que la région a reçu son nom). Plusieurs centaines d'années plus tard, Pompée le Grand s'empara de la capitale grecque d'Antioche (qui fait maintenant partie de la Turquie, mais qui était autrefois la Syrie), la transformant en une province romaine.

La Syrie a un début très diversifié.

La Syrie est également importante dans l'histoire de l'Église chrétienne primitive – l'apôtre Paul s'est converti sur la route de Damas et était une figure importante de l'église locale d'Antioche, où les gens ont d'abord été appelés chrétiens.

Lorsque l'Empire romain a décliné, la Syrie est devenue une partie de la moitié orientale, mieux connue sous le nom d'Empire byzantin, vers 395 de notre ère. Plusieurs centaines d'années plus tard, elle a été conquise par les Arabes musulmans, transférant le pouvoir à l'Empire islamique.

Damas était sa capitale et l'empire s'est étendu au loin, rendant la ville prospère - d'anciens palais et mosquées subsistent encore de l'époque. On pense que les chrétiens ont vécu paisiblement en Syrie pendant les premières années de l'empire et que plusieurs ont occupé des postes gouvernementaux.

Le moyen Âge

En 750, la capitale de l'Empire a été déplacée à Bagdad et le territoire syrien s'est affaibli, et finalement, le pays était en ébullition entre les Hamdanides, les Byzantins et les Fatimides, tous ceux qui voulaient régner sur la région. Les Byzantins ont finalement gagné, mais les choses étaient encore chaotiques pendant des centaines d'années. Finalement, la Syrie a été conquise par les Turcs seldjoukides, puis par la dynastie ayyoubide d'Égypte en 1185.

Au cours des siècles suivants, la Syrie a été détenue par les États croisés, les Mongols, les Égyptiens, les Mamelouks, et en 1400, Timur Lenk (un général turco-mongol d'Asie centrale) a capturé Damas, où de nombreuses personnes ont été massacrées et la population chrétienne a souffert. persécution. (Assez curieusement, les artisans ont été épargnés et déportés à Samarkand.)

Vous avez tout cela jusqu'à présent?

En 1516, la Syrie a été conquise par l'Empire ottoman, et elle est restée une partie jusqu'à son effondrement en 1918. Il y a eu la paix pendant la plupart de ces siècles. Le territoire syrien constituait la Syrie moderne, le Liban, Israël, la Jordanie, l'Autorité palestinienne, la bande de Gaza et certaines parties de la Turquie et de l'Irak.

Le 20ème siècle

En 1916, les accords Sykes-Picot de la Première Guerre mondiale divisèrent secrètement l'Empire ottoman en zones, et en 1918, lorsque les troupes arabes et britanniques capturèrent Damas et Alep, la Syrie devint un mandat de la Société des Nations et passa sous contrôle français en 1920.

Un grand nombre de Syriens n'étaient pas ravis du mandat français soudain et, en 1925, une révolte éclata, s'étendant au Liban, mais fut réprimée en 1926. En 1928, des élections eurent lieu pour une assemblée constituante, qui comprenait une constitution syrienne, mais La France a rejeté l'idée, ce qui a entraîné davantage de protestations.

Finalement, en 1936, la France et la Syrie ont négocié un traité d'indépendance, permettant à la Syrie de maintenir son indépendance en théorie, même si la France détenait une domination militaire et économique. Mais les Français n'ont jamais ratifié le traité, et lorsqu'ils ont eux-mêmes été capturés en 1940 pendant la Seconde Guerre mondiale, la Syrie a été brièvement détenue par Vichy France (contrôlée par l'axe) jusqu'à ce que les Britanniques occupent le territoire en 1941.

La Syrie a finalement été reconnue comme une république indépendante en 1944, et l'armée française a finalement quitté en 1946. Elle est devenue officiellement indépendante le 17 avril 1946, mais entre cette date et la fin des années 50, elle avait 20 cabinets différents et quatre constitutions. Un gouvernement pas très stable, c'est le moins qu'on puisse dire.

En 1948, la Syrie s'est impliquée dans la guerre israélo-arabe pour protester contre la création d'Israël, et une fois la zone démilitarisée sous la supervision de l'ONU établie, les futures négociations syro-israéliennes sont devenues volatiles (et le restent fortement depuis). De nombreux Juifs syriens ont quitté le pays.

Il y avait trois (Trois!) coup d'État militaire en 1949, menant à un quatrième coup d'État en 1954 (le premier est considéré comme le premier renversement militaire dans le monde arabe de l'après-guerre).

Pendant la majeure partie du 20e siècle, le pouvoir de la Syrie est resté dans son armée et pas tellement dans son parlement. En raison de la crise de Suez en 1956, la Syrie a signé un pacte avec l'Union soviétique, permettant aux communistes de prendre pied dans le gouvernement en échange d'équipements militaires. Cela a provoqué la colère de la Turquie voisine, mais a rapproché la Syrie de l'Égypte en raison de leurs tendances socialistes à l'époque.

L'Égypte et la Syrie ont décidé de fusionner et de devenir la République arabe unie, mais l'idée n'a duré que quelques années en raison de la domination égyptienne. La Syrie a rompu les liens et est devenue la République arabe syrienne, et la plupart des années 60 ont été caractérisées par de fréquents coups d'État, des révoltes militaires, des émeutes sanglantes et des troubles civils. Il y avait aussi des tonnes de problèmes impliquant la zone démilitarisée en Israël et leur occupation des hauteurs du Golan, et ils se penchaient de plus en plus vers un régime socialiste avec des blocs soviétiques comme alliés.

Comment ça se passe… toujours avec moi ?

Finalement, le ministre de la Défense, un certain Hafez al-Assad, a pris le pouvoir lors d'un coup d'État sans effusion de sang en 1970, et a ainsi commencé une nouvelle ère pendant 30 ans.

L'ère Assad

Donc, l'histoire de la Syrie peut être déroutante jusqu'à présent, mais c'est maintenant que les choses se compliquent vraiment. Peu de temps après avoir accédé au pouvoir, Assad a créé une nouvelle législature et des conseils locaux pour gouverner les petites provinces, consolidé les partis politiques, écrit une nouvelle constitution (encore une fois), déclaré la Syrie un État socialiste laïc avec l'islam comme religion majoritaire et lancé une attaque surprise contre Israël. avec l'Egypte.

Peu de temps après, la Syrie s'est impliquée dans la guerre civile du Liban, qui a essentiellement conduit à une occupation militaire syrienne de 30 ans. Assad a eu ses détracteurs, mais la dissidence ouverte a été «réprimée». Il y a eu une tentative d'assassinat en 1980, et en 1982, entre 10 000 et 25 000 civils ont été tués ou blessés par des tirs d'artillerie à Hama dans une bataille contre les Frères musulmans.

La Syrie a rejoint la coalition dirigée par les États-Unis contre l'Irak en 1990, ce qui a conduit à de meilleures relations avec l'Occident, mais à la mort d'Assad en 2000, son fils Bachar al-Assad est devenu son successeur à l'âge de 34 ans (le parlement a rapidement modifié l'âge minimum obligatoire du président à partir de 40 pour qu'il puisse prendre en charge). Il s'est officiellement présenté à la présidence, mais il s'est présenté sans opposition et a obtenu 97,3 % des voix.

Les gens étaient initialement positifs au début de son régime, et ont même appelé cette ère super courte le printemps de Damas, espérant qu'il y aurait un changement dans le style de leadership dictatorial de son père. Assad a libéré 600 prisonniers politiques, et le pape Jean-Paul II a rendu visite quelques mois plus tard.

Mais seulement un an plus tard, les mouvements pro-réforme ont été réprimés, des intellectuels de premier plan ont été arrêtés et, en 2002, les États-Unis ont officiellement accusé la Syrie d'acquérir des armes de destruction massive et les ont incluses dans leur liste des pays de l'« axe du mal ». La Syrie a été accusée d'être à l'origine de l'assassinat du Premier ministre libanais en 2005.

Au cours des années suivantes, la censure d'Internet s'est renforcée, et bien que les choses s'améliorent lentement dans ses relations avec les pays occidentaux et l'UE, tout cela a (encore) reculé lorsqu'Israël a mené une frappe aérienne dans le nord de la Syrie sur ce qu'ils prétendaient être un centrale nucléaire construite avec l'aide de la Corée du Nord.


Photo avec l'aimable autorisation de Reuters

En 2008, Assad a rencontré le président français Nicolas Sarkozy et le nouveau président libanais Michel Suleiman, posant les bases d'une meilleure diplomatie entre les pays, et ils ont même organisé un sommet incluant la Turquie et le Qatar dans le but de la paix au Moyen-Orient. Et en 2009, les États-Unis ont envoyé un envoyé spécial pour négocier des pourparlers de paix et ont envoyé leur premier ambassadeur en cinq ans.

Tous ces progrès ont cependant pris fin brutalement lorsqu'en 2010, les États-Unis ont renouvelé les sanctions économiques contre la Syrie, l'accusant de soutenir des groupes terroristes (Hamas, Hezbollah, al-Qaïda, etc.), et un an plus tard, l'ONU a essentiellement dit la même chose.

Vous vous souvenez d'une partie du printemps arabe au début de 2011, lorsque l'Égypte a protesté et a réussi à changer le régime de son gouvernement ? Eh bien, cela a donné aux civils syriens le courage d'essayer de faire de même. Malheureusement, le gouvernement syrien n'a pas répondu pacifiquement.

Cela nous amène à toute la folie qui s'est produite en Syrie au cours des deux dernières années - et où je vais m'arrêter en essayant d'expliquer les choses. Cependant, il s'agit d'un article fantastique et facile à lire qui explique ce qui se passe en ce moment. Je vous recommande vivement de le lire après avoir terminé celui-ci.

Alors… voilà. Une brève histoire de l'un des plus anciens pays existants. Tant de couches de culture et de civilisations, et pourtant un pays rempli d'histoires répétées poursuivant la domination, le contrôle et le pouvoir. Apprendre et écrire tout cela a été un rappel qui donne à réfléchir pour continuer à faire ce que nous devons tous faire quotidiennement : prier pour la paix.


5 faits culturels surprenants sur la Syrie

Des articles de presse suggèrent que les États-Unis répondront aux attaques d'armes chimiques de la semaine dernière en Syrie par des frappes militaires ciblées.

Mais malgré l'implication imminente des États-Unis et la crise croissante dans la région, la plupart des Américains en savent relativement peu sur le pays ou son histoire. De ses villes anciennes au conflit actuel, voici cinq faits culturels sur la Syrie.

1. Les Syriens

Environ 23 millions de personnes vivent en Syrie, et la majorité de ces personnes, environ 74%, sont des musulmans sunnites. Un autre 12 pour cent de la population est composé d'Alaouites, une secte de musulmans chiites. Bien qu'ils soient minoritaires, les Alaouites dominent le gouvernement depuis des décennies. Le président Bachar al-Assad est un Alaouite. Environ 10 pour cent de la population est chrétienne, et un autre petit pourcentage est composé de Druzes, une secte religieuse mystique avec des éléments communs à plusieurs religions monothéistes. [En photos : Ruines étonnantes du monde antique]

Alors que la plupart des Syriens parlent arabe, environ 9 % de la population, principalement dans le nord-est, parle le kurde.

2. Histoire ancienne

La Syrie est le berceau de la civilisation depuis au moins 10 000 ans. Il abritait l'ancienne ville majestueuse d'Ebla, qui a prospéré à partir de 1800 av. à 1650 av. Un vaste trésor de 20 000 tablettes cunéiformes mis au jour dans la ville offrait un aperçu sans précédent de la vie quotidienne en Mésopotamie à l'époque. Depuis lors, elle a fait partie des grands empires de l'histoire : à diverses époques, les Égyptiens, les Assyriens, les Chaldéens, les Perses, les Macédoniens et les Romains ont régné sur la région.

3. Lieux remarquables

Les plus grandes villes du pays &mdash Aleppo, au nord-ouest, et Damas, au sud-ouest &mdash sont vraiment anciennes. Damas a été mentionnée pour la première fois dans un document égyptien datant de 1500 av. La datation au carbone de sites archéologiques près de Tell Ramad, juste à l'extérieur de Damas, suggère que le site a été occupé dès 6300 av.

Alep est peut-être l'une des plus anciennes villes du monde occupées de manière continue : il existe des preuves de l'occupation humaine de la région depuis environ 6000 av. [Photos : Survie d'une civilisation ancienne en Syrie]

4. Histoire moderne

Pendant près de quatre siècles, la Syrie a fait partie de l'Empire ottoman. Avec ce qui est aujourd'hui le Liban, la Syrie est passée sous contrôle français après l'effondrement de l'Empire ottoman en 1918 et est devenue un pays indépendant en 1946. Parce que la région était autrefois un territoire, la Syrie a traditionnellement essayé d'exercer une influence sur le Liban, et de 1976 à 2005, les troupes syriennes ont occupé des parties du Liban, prétendument pour protéger le Liban des menaces extérieures. (Des manifestations au Liban ont réussi à éliminer la présence syrienne dans le pays après l'assassinat du Premier ministre libanais Rafic Hariri.)

Hafez al-Assad, le père de l'actuel président, était au pouvoir de 1971 jusqu'à sa mort en 2000. L'aîné Assad a violemment étouffé la dissidence et tué des milliers de personnes lors d'une répression contre les Frères musulmans en 1982. L'actuel président Assad a pris ses fonctions après la mort de son père.

5. Conflit actuel

La guerre civile a été déclenchée après que le président Bachar al-Assad a violemment réprimé les manifestations en faveur de la démocratie en 2011. Des groupes rebelles ont commencé à s'organiser pour chasser Assad. Cependant, ces groupes sont de plus en plus composés de factions islamistes, ce qui rend les États-Unis réticents à les aider.

En février 2012, plusieurs dirigeants mondiaux ont condamné le massacre par les forces gouvernementales de 300 personnes dans la ville de Homs. Les Nations Unies estiment qu'environ 100 000 personnes ont été tuées dans les combats jusqu'à présent, et des millions ont été déplacées par le conflit.

En août de l'année dernière, le président Barack Obama a déclaré : « Une ligne rouge pour nous est que nous commençons à voir tout un tas d'armes chimiques se déplacer ou être utilisées. Cela changerait mon calcul. Cela changerait mon équation.


Quel effet le COVID-19 a-t-il sur la crise syrienne ?

La pandémie a présenté des défis à chaque pays du monde. Pour la Syrie, l'ampleur de ces défis commence peut-être à se faire sentir.

Dans le nord-ouest, les premiers cas de COVID-19 ont été confirmés en juillet 2020. Abritant plus de 4 millions de personnes, dont beaucoup ont été déplacées à plusieurs reprises, les gouvernorats d'Idlib et du nord d'Alep sont désormais confrontés aux impacts catastrophiques du virus. De nombreuses familles vivent dans des camps de fortune sordides surpeuplés ou dorment dehors. L'eau y est rare et les infrastructures sanitaires et civiles sont décimées. Selon l'Organisation mondiale de la santé, seule la moitié des établissements de santé de cette région sont encore ouverts et opérationnels.

Dans le nord-est, les premiers cas de COVID-19 ont été confirmés en avril 2020, et les inquiétudes concernant le manque de préparation restent élevées. Le manque de capacité de test COVID-19, les établissements de santé chroniquement insuffisants et les services d'eau inefficaces continuent d'être la réalité quotidienne. Comme dans le nord-ouest, prendre des mesures pour empêcher la propagation du coronavirus est particulièrement difficile dans les nombreux camps et établissements informels surpeuplés de la région.

Dans les zones contrôlées par le gouvernement, comme dans les pays voisins accueillant des réfugiés, les Syriens sont confrontés à la réalité que la menace de COVID-19, l'incapacité de travailler et la spirale du déclin économique dans la région rendent leur situation plus difficile que jamais.

Nos équipes s'efforcent actuellement de réduire le risque de propagation en partageant des informations à jour sur COVID-19 ainsi que la fourniture de produits de première nécessité aux personnes fuyant les conflits. En plus de fournir nos programmes d'approvisionnement en eau et d'assainissement aux zones touchées par le conflit dans le nord-est de la Syrie, nous renforçons également nos messages sur l'hygiène, le COVID-19, la stigmatisation qui se produit parfois avec l'infection et la manière dont les familles peuvent accéder aux systèmes locaux.

Pour aider à prévenir la propagation du COVID-19, Mercy Corps partage les dernières informations avec les Syriens fuyant le conflit.

Dans le nord-ouest de la Syrie, notre équipe a travaillé rapidement pour se préparer aux épidémies de COVID-19 dans les camps, en exécutant des simulations de livraison d'eau pour s'assurer que le processus se déroulerait sans heurts en cas d'épidémie complète.

De Kieren, notre directeur de pays : « Depuis mars [2020], les équipes de Mercy Corps ont augmenté la quantité de savon et d'eau que nous fournissons à chaque famille et ont livré des réservoirs d'eau supplémentaires pour améliorer le stockage de l'eau potable. Nous distribuons également des dépliants COVID-19 dans les camps et éduquons les communautés sur les risques et comment rester en sécurité.

« Trop souvent, cependant, les familles nous disent qu'elles ne sont pas en mesure de prendre les mesures nécessaires pour se protéger et protéger leurs familles. Dans les camps de déplacés ou les abris de masse tels que les mosquées et les écoles vacantes, avec les infrastructures de santé réduites en ruines autour d'eux, les chances sont contre eux. »

Maintenant, alors que la Syrie commence à recevoir ses premiers vaccins COVID-19, nous devons nous assurer que le vaccin atteint les plus vulnérables à travers le pays, et que l'effort n'interfère pas avec la livraison d'autres aides vitales vitales.


10 points simples pour vous aider à comprendre le conflit syrien

La SYRIE est désordonnée, violente et presque impossible à comprendre. Cela ne fera pas de vous un expert instantané, mais cela vous aidera certainement.

Un attentat-suicide revendiqué par l'État islamique a fait plus de 40 morts mercredi matin dans la ville de Qamishli, dominée par les Kurdes, dans le nord de la Syrie. Les responsables kurdes ont déclaré le su.

Un attentat-suicide revendiqué par l'État islamique a fait plus de 40 morts mercredi matin dans la ville de Qamishli, dominée par les Kurdes, dans le nord de la Syrie. Des responsables kurdes ont déclaré que le kamikaze s'était rendu à un poste de contrôle très fréquenté. Photo : Getty Images

C'est une guerre compliquée. Il s'agit d'une guerre désordonnée et cruelle où aucune des deux parties n'a beaucoup de respect pour les victimes civiles.

Cette guerre n'est pas en noir et blanc. Vous pourriez penser que ce sont les braves rebelles contre le régime dictatorial diabolique, et cela fait partie de l'histoire. Mais ce n'est pas tout. Pas de loin.

Confus à propos de la Syrie? Nous aussi. Mais cette explication rapide en 10 points vous aidera. Pour nous aider à naviguer dans ce conflit tragique, nous avons parlé à deux Australiens avec une vue unique sur la nation en difficulté.

Nous avons parlé à Dr Rodger Shanahan, ancien casque bleu en Syrie et chercheur non-résident au Lowy Institute for International Policy.

Et nous avons parlé à Père David Smith, un prêtre anglican de Sydney qui s'est rendu cette année en Syrie dans le cadre d'une mission humanitaire. Vous pouvez lire son blog ici à Prayersforsyria.com.

Un pays plus petit que l'état de Victoria avec presque exactement la même population que l'Australie (22,5 millions à nos 23 millions) qui borde la Turquie, l'Irak, la Jordanie, Israël et le Liban. La Syrie a à la fois des déserts et des zones fertiles et est ancrée dans une histoire remontant aux temps bibliques.

La guerre civile syrienne est un conflit entre son gouvernement de longue date et ceux qui cherchent à le renverser. La famille Assad détient le pouvoir en Syrie depuis 1971. Ce fut d'abord Hafez al-Assad, puis Bachar al-Assad.

Contrairement à de nombreux dirigeants de régime au Moyen-Orient, la famille Assad n'est pas religieusement extrême. Ce sont des Alaouites, une branche relativement obscure de l'Islam qui n'est pas particulièrement dure. Ainsi, le peuple n'a pas protesté contre les islamistes purs et durs, comme cela s'est produit dans d'autres pays qui ont participé aux soulèvements du printemps arabe.

Mais les gens sont toujours en colère contre leur gouvernement. Comme le souligne Rodger Shanahan, ce qui les met en colère, c'est l'échec des réformes économiques et politiques promises depuis longtemps.

3. La guerre civile commence

Rodger Shanahan dit que le catalyseur a été l'emprisonnement, le 6 mars 2011, de certains enfants qui ont peint des graffitis anti-régime. Certains ont été tués en détention, ce qui a conduit à des manifestations publiques qui se sont propagées dans tout le pays, alimentées par l'échec du gouvernement à punir les auteurs.

Une autre théorie dit que la guerre a commencé avec des manifestations qui ont reflété celles des pays voisins, et qui ont rapidement conduit à une répression sécuritaire. En avril 2011, l'armée syrienne a tiré sur des manifestants et les manifestations sont devenues une rébellion armée à grande échelle.

4. La rébellion grandit…

En juillet 2011, l'Armée syrienne libre (ASL) s'était formée. Comme l'explique le Dr Shanahan, la FSA n'a jamais existé avant cela. « Les zones locales ont formé leurs propres milices dans le but de renverser le gouvernement sans aucune coordination ni commandement ou contrôle centralisé », dit-il.

“Les milices étaient une combinaison de groupes tribaux locaux, de déserteurs de l'armée [qui avaient été enrôlés malgré leurs convictions antigouvernementales] et de locaux mécontents.”

Then a combination of Jihadists, some from Syria and some from elsewhere, joined the FSA. Some even came from the faraway Caucasus region – where accused Boston bomber Dzhokhar Tsarnaev originally hailed from.

So in other words, you had genuine Syrian freedom fighters joined by people with their own Islamist agendas. But because the FSA was underarmed and undermanned, they had little choice but to form a loose coalition with these volatile new kids on the revolutionary block.

5. And pretty soon, bad guys on both sides are killing civilians…

As Father Dave Smith says, “the way it’s been depicted the last couple of years, you get the impression the rebels are Robin Hood and his band of merry men, and that all they want is freedom and justice for all. But that couldn’t be further from the truth.”

Father Dave illustrates his point with a communication he had with a Syrian woman which he published on his blog. The woman’s name is Ghinwa and she wrote by text:

“The situation is very bad now in Latakia province. 7 Alawite villages were massacred. We know about the killing of 136 villagers all killed on sectarian bases. A friend of mind lost 21 member of his relatives.

𠇊ll of my friends who were documenting the name and the events of massacres in Latakia against Alawites are now being threatened to be killed by FSA and Al Nusra terrorists … On TV we are shown something different. It is only a propaganda. They’re trying to say that Alawites are not being killed or displaced. The truth is being hidden by mass media. .. This is sick… My sister now is very ill … I guess a part of her illness is caused by sadness … we are afraid.”

A quick recap. Alawites are the ethnicity of the ruling family. The fact they were allegedly being killed by rebel groups suggests the rebels are not all angels.

6. Civilian casualties

“There are accusations of atrocities on both sides,” Rodger Shanahan confirms. We should believe some of them, absolutely. There’s no accurate confirmation, but it’s a nasty horrible civil war with people on both sides getting killed.

Dr Shanahan says there is evidence that opposition car bombs have killed countless civilians in the name of taking out a government target. But there are equally distressing reports that government soldiers executed civilians. Others, shockingly, were executed for taking a moral stance and failing to follow orders to execute civilians.

Like we said, it’s a bloody mess. Littéralement. The death toll in the war is now said to be well over 100,000.

7. The president’s wife

Allow us to break up this tale with a story of the president’s wife. Her name is Asma al-Assad and she was raised in Britain by Syrian parents. She’s smart, glamorous and she worked as an investment banker before meeting her future husband in Britain in 2000 – just months before he became president.

In March 2011, the American version of Vogue magazine ran a long, glowing profile of Asma al-Assad. Talk about bad timing. The story was soon removed from Vogue’s website and the journalist who wrote it tried to cover her tracks by penning a separate story elsewhere entitled 𠇏irst Lady of Hell”.

Even as the Civil war rages, the Assad family remains popular with many middle class Syrians, especially urbanised Sunni Muslims, says Dr Rodger Shanahan. “They still prefer him to the opposition,” he says.

The United Nations estimates that more than 1.5 million refugees have now fled Syria. Father David Smith visited several camps across the border in Lebanon – a country whose population of 4.3 million is bulging with the influx of a total of nearly 2 million Palestinian and Syrian refugees.

“The camps I saw were deeply impressive,” Father Dave says. 𠇎very Palestinian family took in two, maybe three Syrian families. These included polygamous families which presented a whole new problem. The wives often lived in separate houses in Syria but now they were not just under the same roof but sleeping on the same floor. The domestic violence and rape problems are enormous. I was deeply impressed with camp and people running it.”

Just who unleashed the chemical weapons attack which killed hundreds of children and other civilians last week – and why? UN weapons inspectors arrived yesterday with a mandate to find that out. And when they do, it will affect what the world does next.

“They have a mandate to say whether a chemical attack occurred but not to apportion blame,” Dr Shanahan cautions. 𠇏irst, they have to establish whether an incident occurred [it is still disputed by some] and at what level the action was authorised. It is plausible that Assad didn’t authorise it but a local commander did.”

The world waits. “You would think the way diplomatic manoeuvrings are going that if there is some kind of military strike it would be quite limited,” Dr Shanahan says. “It would be punitive, not designed to tip the military balance.”

In other words, no Iraq-style invasion or prolonged Western intervention.

And Father Dave’s opinion of what comes next? He doesn’t know. But he’s praying. He speaks of a man he met in Syria who said he’s gone 𠇏rom unemployment to slavery”. That’s his way of saying the revolution has so far achieved a whole bunch of nothing except bloodshed and dislocation.

“I see the faces of all those beautiful people and I pray,” he says.


Top 10 Facts About Living Conditions in Syria


Since the Arab Spring that occurred in March 2011, Syria has been embroiled in a civil war.

In the preceding seven years, the living conditions for the people of Syria have deteriorated significantly and thrown almost 80 percent of the country’s population into poverty.

In the article below, top 10 facts about living conditions in a war-torn country of Syria are presented.

Top 10 Facts About Living Conditions in Syria

  1. The number one threat to the people living in Syria is the high level of violence. In a complex civil war that involves many different participants, civilians have been caught in the crossfire. Children often fare the worst, facing violence, exploitation and recruitment, death and injury. The people of Syria endure bombings, extrajudicial killings, detainment, torture and chemical attacks that have led to the deaths of over 500,000 people. Some improvement has been made, however, by providing more investigative mechanisms like the work of the Syria Justice and Accountability Centre (SJAC) to document and help prevent the violence and hold people accountable.
  2. The war has forced more than 6.6 million people to become internally displaced, leaving their homes in order to escape violence. Oftentimes, Syrians take shelter in informal settlements in abandoned buildings with extended family members. UNHCR Shelter already has over 400,000 displaced people and is still working to provide official collective shelters and emergency shelter interventions in order to reduce suffering and decrease displacement.
  3. In Syria, 10.5 million people have insecure access to food or are unable to meet their basic food needs. There are a number of factors that contribute to this, such as the large numbers of displaced people, damaged or detained agriculture land and severely high food prices. The United States alone has provided over 2.7 billion dollars in emergency food assistance to Syria since 2012, which has helped to provide gravely needed aid.
  4. Lack of water has been a major issue throughout the Syrian civil war as 14.6 million people need access to clean water. All sides of the war have held water hostage, but it has left many civilians as collateral damage. Due to damaged infrastructure, there is severely limited running water, forcing Syrians to be almost entirely dependent on foreign aid.
  5. Due to the conflict, Syria’s once priority on education has fallen by the wayside. One in four schools are no longer operational, and over two million children are not in school. However, strides of progress have been made. Five million children are currently attending schools in Syria. Through donors and brave teachers, these children have been able to receive schooling, though more work needs to be done.
  6. The trauma of war is pervasive and can severely impact mental health. In Idlib alone, 90 percent of the population suffers from depression due to their difficult living conditions. For children, being out of school can impact their mental health. In combating this, the No Lost Generation put forward by UNICEF helps 4.2 million children, providing psychosocial support and helping them return to normalcy by getting them back into schools.
  7. The major difficulty in maintaining the physical well-being and health of Syrians is the inability of health workers to access people in need. Over 200 hospitals have been targeted, making Syria one of the most dangerous places in the world for health care workers. More than 11 million people are in need of health assistance. The WHO has managed to deliver 14 million treatments, showing how, despite the danger, many international health workers have not given up.
  8. Discrimination has also played a role in the living conditions in Syria. It is most significant for the ISIS-held areas, where at least 25 men have been murdered after being accused of homosexuality. Women are severely restricted, mostly by their freedom of movement. The religious minority of Yazidi girls have also been tortured or sexually enslaved.
  9. Like many other countries across the world who endure poverty, priorities have to be shifted and culture is lost along the way. ISIS has also specifically targeted six sites of cultural heritage, damaging and endangering many parts of history. This is considered to be a war crime and has led to the organization ALIPH raising millions of dollars to protect these sites.
  10. The Assad regime continues to be one of the main perpetrators of violence and human rights abuses against the Syrian people. Over 12,000 people have been killed while being detained by the government. In coordination with Russia, the Syrian government has also used internationally banned tactics such as cluster munitions, incendiary weapons and chemical weapons. For those living in Syria, the government poses a threat, and the hope for change is an end to the war and the installation of a new democratic government.

The top 10 facts about living conditions in Syria are shown to be some of the harshest in the world. Embroiled in a civil war that has lasted for seven years, millions have been thrown into poverty, face violence and lack access to basic needs required for life.

However, the people of Syria are not alone. International groups have not given up on the people in Syria and continue to offer aid and assistance to all those in need, despite the danger and risk involved.

Because that is what it will take to end the immense human suffering borne out of war- courage and a willingness to never give up.


The Six Biggest Religions Groups In Syria:

6. Twelver Shia Islam

Twelver Shia Islam is the largest branch of Shia Islam in the world, but only accounts for 0.5% of the religious population of Syria. This branch of Shia Islam beliefs in twelve divinely ordained leaders, called the Twelve Imams, who are the spiritual and political successors to the prophet Muhammad (570-632). They believe that the twelfth and final Imam was Muhammad al-Mahdi, is still alive and will stay in hiding in the Major Occultation until he comes back to bring justice to Earth. Twelvers, also called Imams,, are found located around the Shia pilgrimage sites in the capital of Damascus and also in villages in the governorates (provinces) of Aleppo, Idlib and Homs. The Twelvers in Syria have close ties with those in neighboring Lebanon. Despite being a vast minority in Syria they have experienced increased prestige compared to other Shia groups due to Syria's close strategic alliance with Iran due to Iran being a majority Twelver Shia Islam country.

5. Ismaili Shia Islam

Ismaili Shia Islam is the second largest branch of Shia Islam in the world and it accounts for 1% of the religious population of Syria. Shia Ismailis, also called seveners, split off as a separate branch of Shia Islam due to their believe that Musa Ja'far al-Sadiq (702-765), the Sixth Imam, made his oldest son Isma'il ibn Jafar (c. 722-755) the seventh Imam, as opposed to Twelver Shia Islam who believed his youngest son Mūsá al-Kāẓim (c.745-799) was the seventh Imam. Due to this split, Ismaili Shia Islam has only line of Imamat that continues to this day, with Prince Aga Khan IV being the 49th hereditary Imam. Ismailis have two major groups Mustali and Nizari, of which most in Syria are Nizari. The Nizari are most well known in western culture from the Crusades when a mystical society of Nizari formed the Hashashin (Assassins), a group that lasted from around 1090 to 1256 in Syria that harassed and killed the regions political and religious leaders. Most of the wealthier followers of Ismaili Shia Islam currently live in the Al-Salamiyah district in the Hama Governorate, while the poorer ones live in the mountains west of the city of Hama.

4. Druze

Despite only being 3% of the religious population, the Druze are the third biggest Islamic religious group in Syria. The Druze are not considered Muslims by some followers of Islam, but in Syria as well as Lebanon they are legally considered Muslims. The Druze faith incorporates various elements of teachings, philosophies, and religions from a variety of sources like Hamza ibn-'Ali, Plato, Ismailism, Christianity, Gnosticism and more. They do not follow the Five Pillars of Islam and live a life of isolation where no one is allowed to convert out of or into the religion.

Historically, the Druze have blended into other religions to protect themselves but with modern security, they have been able to be more open about their religion. The Druze held political influence in Syria until the ruler of Prime Minister Adib Bin Hassan Al-Shishakli (1909-1964) from 1949 to 1954. During his rule, he forcibly led a policy of integrating the minorities of Syria into the country's national structure and also stigmatized them. The Druze community still holds an important role in the Syrian military to this day. The Druze make up the vast majority of people living in the Jabal al Arab volcanic region located in the As-Suwayda Governorate.

3. Christianity

The Christian community in Syria accounts for 8.9% of the country's population. Syria has had a Christian community since the earliest days of the religion. The large majority of Christians in Syria belong to one of the Eastern groups of Christianity, which include autonomous Orthodox churches, Eastern Catholic Churches in communion with Rome and the independent Assyrian Church of the East. The largest denominations in the country are from these eastern churches, like the Orthodox Church of Antioch, the Melkite Catholic Church, the Syriac Orthodox Church and the Armenian Apostolic Church. There are also a minority of Western groups of Christianity like Roman Catholics and Protestants that were introduced later on by missionaries. Most Christians in the country live in or around the cities of Damascus, Homs, Aleppo, Hamah, and Latakia.

2. Alawi Shia Islam

Alawi Shia Islam is the second largest religious group in Syria, accounting for 11.5% of the population. The origins of the Alawites go back a follower of the pupil of the eleventh Imam, who was known as Al‐Khaṣībī (?-969), who organized the religion. In 1032 al-Tabarani, pupil and grandson of Al‐Khaṣībī, moved to the city of Latakia and converted the local rural population in the area to the Alawite faith. The Alawites follow the Twelver school of Shia Islam, but are differentiated as an offshoot by having syncretistic elements in their beliefs. They also revere Ali ibn Abi Talib (601-661), the son-in-law and cousin of the prophet Muhammad (570-632).

Most of the Alawite population in Syria resides along the coastal region in northwestern region in the governorates of Latakia and Tartus. For centuries the Alawites were repressed, exploited and most were poor servants or farmers. Starting in the 1940s, shortly after independence, many individual Alawis attained individual power and prestige. This then culminated in 1970 with the Corrective Movement coup d'état led by Hafez al-Assad (1930-2000). Since then the Alawi Shia Assad family has ruled Syria, improving the lives of Alawites and leading to this small religious group being the ruling class of the country. Since the Syrian Civil War started many Alawi men of military age have been killed in the war due to the group's heavy support for the Assad government.

1. Sunni Islam

Sunni Islam is by far the largest religious group in Syria, making up 74% of the population. The split between Sunni and Shia Islam came about due to a disagreement over the choice of the prophet Muhammad's successor and in the centuries since has broadened to include different political, theological and juridical differences. This came about as Sunnis though that Muhammad did not designate a successor, so his father-in-law Abu Bakr (573-634) was elected as the first caliph. The Shia, on the other hand, believed that Muhammad wanted his son-in-law and cousin Ali ibn Abi Talib to succeed him as caliph. Sunnis make up the majority of the population in all but three of the governorates of Syria and set the religious tone and values for most of the country. Since the Assad family took over Syria in 1970 the Sunni have been locked out of the vast majority of high-ranking government positions in the Assad regime. With the outbreak of the Syrian Civil War, most of the people in the Syrian Rebels groups and the Salafi jihadist groups who are fighting against the Assad government are Sunnis.


Geography of Syria

Syrie. @Fanack

Syria’s coastline measures 183 kilometers. Syria’s land boundaries stretch across 2,253 kilometers. Its borders with Turkey are 822 kilometers, with Iraq 605 kilometers, and with Jordan and Lebanon 375 kilometers. Its border with Israel, which is officially still at war, is only 76 kilometers.

Syria’s surface equals 185,180 square kilometers, including the 1,295 square kilometers of Israeli-occupied Golan Heights.

The country is seventeen times larger than its neighbor Lebanon, eight times the size of Israel and twice that of Jordan.

But Syria is dwarfed by its neighbors in the north and east: it is only a quarter of Turkey’s size, and it is 2.5 times smaller than Iraq.

Environmental Issues

Unless stated otherwise, information in this chapter is provided by Strategy & National Environment Action Plan and by The State of the Environment and Development in the Mediterranean, 2009)

Syria has many environmental problems. These include deforestation, overgrazing, soil erosion, desertification, water pollution from the dumping of raw sewage and wastes from petroleum refining, and inadequate potable water supplies. Water shortages, exacerbated by population growth, industrial expansion, and water pollution, are a significant long-term economic development constraint. Dust storms and sandstorms are natural hazards in desert areas.

Air pollution is extremely high in Syria’s big cities. Average carbon monoxide concentrations vary between 2 and 20 ppm due to the dense traffic (allowable limit specified by World Health Organization: 9 ppm). CO2 emissions amounted to 3 metric tons per capita (World Bank 2009). Furthermore, public transport is often inadequate. For these and other reasons, the decision was made to build a metro. The European Union partly finances the estimated cost of one billion euro (using the European Investment Bank, EIB, and its Facility for Euro-Mediterranean Investment and Partnership, FEMIP), as part of a package to help modernize Syrian cities (urban renewal, urban traffic, and transport, public tourist facilities, wastewater, and solid waste management). The preliminary studies concerning the subway were to be finished by 2009, a tender issued in 2010, and the first line, the ‘Green Line,’ running east-west, finished by 2016. In July 2010, plans for the metro were updated.

The Strategy & National Environmental Action Plan (sponsored by UNDP and World Bank) states: ‘For a long time, Syria was renowned for its very diverse geographic and climatic features, which provided a variety of environments suitable for a wide range of plant and animal species, and great genetic diversity within these. However, due to natural habitat destruction, accompanied by population growth and associated human activities, urban development, and agricultural expansion, many categories of biological and genetic resources are being depleted and endangered.’ Whatever the subject (water resources and quality, air quality, biodiversity, wastes), the report is deeply disheartening. Since it was published (2003), some projects (reforestation, wastewater treatment, sustainable use of resources, protected areas) were initiated, and some progress was made, but finances are a permanent problem.

Syria depends for 43 percent on the Euphrates’ water, which it has to share with Turkey and Iraq. Irrigation water accounts for almost 90 percent of Syria’s water demand – and yet, only a small portion of the arable land is irrigated. The UNEP State of the Environment and Development in the Mediterranean report (2009) sums up the main obstacles to the implementation of water demand management in Syria: lack of coordination between ministries contradictory policies: the assistance policy for farmers to buy modern irrigation systems is not, for example, coordinated with the pricing policy for irrigation water inadequately skilled personnel drinking water wasted due to a lack of public awareness.

Among the positive results is the fact that there are now 24 protected areas, including the Abu Qubays PA (Protected Area) in central north-western Syria (Hama governorate), the Furunluq PA in the north-western coastal region (Latakia governorate), and Jabal Abd al-Aziz PA in the north-east (al-Hasaka governorate).

The forecasts, however, are not very positive, if only because a rise in temperature and a decrease in rainfall is projected, thus increasing the risk of droughts like those Syria experienced in recent years.

Geography and Climate

Syria has a narrow coastal plain that runs along the Mediterranean Sea from north to south. North of Tartus, the mountains plunge directly into the sea. To the east, the Ansariya mountain range borders the coastal plain from north to south. The mountains have an average width of 32 kilometers. They reach their highest point (1,562 meters) east of Latakia. On their eastern flank runs the Ghab Depression, a 64-kilometer long valley where the Orontes River (Nahr al-Asi) flows northward to Turkey and into the Mediterranean Sea.

The Anti-Lebanon Mountains (Jibal Lubnan Al-Sharqiya) mark Syria’s border with Lebanon. The average height of this mountain chain ranges from 1,800 to 2,100 meters. Its highest point is Mount Hermon (Jabal al-Shaykh), at 2,814 meters. The Abu Rujmayn chain prolongs the Ruwaq Mountains that run more or less parallel to the Anti-Lebanon Mountain range, though somewhat to the east. In the extreme south-east, Mount al-Duruz rises to 1,800 meters. The Bishri Mountains stretch north-eastward across the central part of the country.

The rest of the country is desert-like, with mountainous terrains. When there is sufficient rainfall, the Syrian Desert turns into green pasture suitable for grazing. The Hawran Plain in the southwest, between Mount Hermon and the Jordanian frontier, is rock-strewn yet fertile. The only navigable river and main water source are the Euphrates, which flow south-east across the north-eastern part of Syria from its source in the Turkish Taurus Range. Its tributaries are the Nahr al-Balikh and the Nahr al-Khabour. In 1973, an artificial lake (Lake Assad) was created when a dam was erected in the river near al-Thawra it provides water for irrigation purposes and drinking water for the inhabitants of Aleppo.

Climat

The coast and the western mountains have a Mediterranean climate there is hardly any rainfall from May to October. In the summer, the average temperature is 32 ºC, but it is cooler in the mountains. The winters are mild, with temperatures around 10 ºC. The inland regions have a more continental climate, with hotter summers and colder winters (Eastern Syria is part of the vast Arab Desert). In the mountains, snow and frost are not uncommon in the winter. Once or twice a year, sand-bearing winds (khamsini) raise a wall of dust to 1,500 meters high.

Biodiversity and Natural Environment

Syria’s vegetation can hardly be called rich, as its soil is extremely arid. The only fertile soils are to be found along the rivers’ banks and – astonishingly enough – in the rock-strewn south-western plain called Hawran. According to the Ministry for the Environment, 45 percent of the lands consist of pastures, 32 percent of fertile lands, 20 percent of arid lands, and only 3 percent of forests (compared to 32 percent at the beginning of the 20th century).

State of the environment

Syria’s environment is in a dire state: deforestation, overgrazing, soil erosion, desertification, lack of (drinking) water, water pollution from raw sewage, and industrial waste (like petroleum refining waste) are just a few of the problems. The SNEAP report states: ‘For a long time, Syria was renowned for its very diverse geographic and climatic features, which provided a variety of environments suitable for a wide range of plant and animal species, and great genetic diversity within these. However, due to natural habitat destruction, accompanied by population growth and associated human activities, urban development, and agricultural expansion, many categories of biological and genetic resources are being depleted and endangered.’

Reports are disconcerting regarding water resources and quality, air quality, biodiversity, and waste. Since 2003, some projects (reforestation, wastewater treatment, sustainable use of resources, protected areas) have been initiated. However, little progress has been made. Finances are a permanent problem. From 2003, environmental issues have been dealt with by officials of the Ministry of Local Administration. In April 2009, a new Ministry of Environment was established. But the work to protect the environment conflicts with the interests of the industrial sector.

One of the positive results is that there are now three protected areas: the Abu Qubays Protected Area in central north-western Syria (Hama Governorate), the Farunluq Protected Area in the north-western coastal region (Latakia Governorate), and Jabal (Mount) Abd al-Aziz Protected Area in the north-east (al-Hasaka Governorate).

Yew, lime, and fir trees grow in what is left of the forests on the mountain slopes. Scrubs and scrubby underbrush cover many slopes. Trees do not grow on the steppe, except for some sparsely distributed hawthorns. In early spring, a variety of (flowering) plants cover the land. From June, however, the weather is too dry for plants to survive.

Faune

There are not that many wild animals left. Some wolves, hyenas (endangered species), foxes, badgers, wild boar, and jackals still live in remote areas. There are also deer (endangered species), bears, squirrels, gazelles, and jerboas (nocturnal rodents). Birds are relatively rare. Syria is on the route of migrating birds. Still, according to the SNEAP report, ‘as a consequence of natural habitat destruction, due to the population growth and associated human activities, urban development and agricultural expansion, many categories of biological and genetic resources are being depleted and endangered.’ Many animals – including the camel and the wild goat – have become endangered species.


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