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Le président John Adams ordonne au gouvernement fédéral de se rendre à Washington, D.C.


Le 15 mai 1800, le président John Adams ordonne au gouvernement fédéral de faire ses valises et de quitter Philadelphie et de s'installer dans la nouvelle capitale du pays à Washington, D.C.

Après que le Congrès a ajourné sa dernière réunion à Philadelphie le 15 mai, Adams a demandé à son cabinet de s'assurer que le Congrès et tous les bureaux fédéraux étaient opérationnels dans leur nouveau siège avant le 15 juin 1800. Philadelphie a officiellement cessé de servir de capitale nationale à compter du 11 juin 1800.

À l'époque, il n'y avait qu'environ 125 employés fédéraux. Les documents officiels et les archives ont été transférés de Philadelphie à la nouvelle capitale par bateau sur les voies navigables intérieures. Le président et Mme Adams n'ont emménagé dans le manoir (inachevé) du président qu'en novembre de la même année. S'installer à la Maison Blanche était un défi pour la nouvelle première dame. En décembre, Abigail Adams a écrit à un ami plus tard qu'elle devait faire sécher leurs vêtements dans ce qui est finalement devenu l'East Room.

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Bâtiment du Trésor (Washington, D.C.)

Les Bâtiment du Trésor à Washington, DC, est un bâtiment National Historic Landmark qui est le siège du Département du Trésor des États-Unis. Une image du Treasury Building figure au dos du billet de dix dollars des États-Unis.


Histoire de l'architecte du Capitole

L'architecte du Capitole a un héritage et une ascendance qui sont enracinés dans les tout débuts de la capitale des États-Unis, aujourd'hui connue sous le nom de Washington, D.C.

En 1791, le président George Washington a nommé trois commissaires pour fournir des bâtiments et des logements appropriés au Congrès. Les commissaires ont engagé Pierre L'Enfant pour aménager la ville et ont organisé un concours pour la conception du Capitole. Les commissaires ont récompensé le Dr William Thornton pour sa conception, et aujourd'hui, il est souvent considéré comme le premier « architecte de la capitale ». En 1793, George Washington posa la pierre angulaire du Capitole des États-Unis.

La première utilisation officielle du titre « architecte du Capitole » faisant référence à la fois à la personne et à l'agence a eu lieu le 30 mars 1867, lorsqu'Edward Clark a été nommé architecte du Capitole par voie législative. Clark avait auparavant détenu le titre d'« architecte de l'extension du Capitole », tout comme son prédécesseur Thomas U. Walter, qui avait ajouté à la fois les extensions nord et sud et le nouveau dôme au bâtiment du Capitole dans les années 1850 et au début des années 1860.

Le titre a ensuite été abandonné à la suite de la mort de Clark en 1902 et Elliot Woods a été nommé « surintendant des bâtiments et des terrains du Capitole ». Cependant, en 1921, le titre « architecte du Capitole » a été décerné à Woods pour service méritoire. Après Woods, "Architecte du Capitole" est resté le titre officiel de la personne et de l'agence.


Bibliographie / Lectures complémentaires

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Les maisons du président John Adams

Le 21 avril 1789, John Adams prête serment pour devenir le premier vice-président des États-Unis. Au cours des douze années suivantes, John et Abigail Adams ont suivi le gouvernement fédéral lors de son déménagement de New York à Philadelphie, et enfin à Washington, DC Dans chaque ville, ils ont formé un foyer officiel, hébergé des membres de la famille, accueilli des invités et embauché une équipe de domestiques pour entretenir la maison. George Washington et les Virginiens qui ont suivi Adams au pouvoir possédaient des chefs asservis, des femmes de chambre, des valets, des cochers ou des postillons qu'ils ont amenés à la maison du président et forcés à travailler sans salaire. Adams ne possédait pas d'esclaves. Au lieu de cela, les Adams ont embauché des travailleurs afro-américains blancs et libres pour fournir ces services. Cependant, cela ne signifiait pas qu'ils évitaient complètement l'esclavage. Alors que les Adams se sont opposés à l'esclavage à la fois moralement et politiquement, ils ont toléré cette pratique dans leur vie quotidienne et ils ont peut-être embauché des Afro-Américains esclaves, payant des salaires à leurs propriétaires, pour travailler dans la maison du vice-président et du président.

Alors que John était techniquement le chef de famille, Abigail dirigeait habilement la maison. John dépendait de sa gestion et de son expertise, exigeant sa présence pour installer une nouvelle maison chaque fois que le gouvernement fédéral déménageait dans une autre ville. Quelques semaines après son arrivée à New York pour prendre ses fonctions, John a écrit à Abigail pour l'exhorter à partir rapidement : « Je dois enfin conclure pour vous demander de venir à New York dès que possible et d'amener Charles et Thomas avec vous. si vous le pouvez." Si leurs fils ne pouvaient pas venir immédiatement, elle devait les laisser derrière elle et partir tout de suite. Il a conclu: "Je veux vos conseils sur les meubles et la maison." 1

Dix jours plus tard, il lui a écrit pour lui faire savoir qu'il avait obtenu une maison et qu'il avait besoin d'elle pour décider des meubles. 2

Alors qu'Abigail n'était pas partie quelques semaines plus tard, John lui a de nouveau demandé de partir immédiatement : « Je dois maintenant vous demander très sérieusement de venir me voir dès que possible. Jamais je n'ai eu autant besoin de votre aide qu'à présent, comme mon médecin et mon infirmière. » 3

Richmond Hill, New York, v. 1897. La résidence d'Abigail et John Adams.

La Division d'art, d'estampes et de photographies de Miriam et Ira D. Wallach : Collection d'images, Bibliothèque publique de New York. "Richmond Hill House, Varick Street, entre les rues Charlton et Vandam." Collections numériques de la Bibliothèque publique de New York. http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47e0-d466-a3d9-e040-e00a18064a99

Chaque fois que les Adams déménageaient, ils répétaient ce processus – John y allait généralement en premier, puis écrivait des lettres à Abigail l'exhortant à le rejoindre avec la plus grande hâte. En conséquence, les lettres d'Abigail sont la meilleure source d'informations sur leur ménage et son organisation. Malheureusement, leurs livres de comptes n'offrent pas beaucoup d'informations sur les salaires versés aux employés, de sorte que de nombreux noms et identités semblent perdus dans l'histoire. Pourtant, la correspondance colorée d'Abigail avec sa famille et ses amis révèle des détails intéressants sur les personnes qui ont travaillé à la maison du président pendant l'administration Adams.

En mars 1797, le président John Adams emménagea dans la grande maison en briques au coin des rues Sixth et Market, autrefois occupée par les Washington et leurs serviteurs esclaves et libres. Il a répondu à la Première Dame Abigail au sujet de l'état épouvantable de la maison et du personnel : Je n'aurais pas l'un d'eux pour aucune considération." 4 Cliquez ici pour en savoir plus sur les ménages asservis du président George Washington.

Lettre de John Adams à Abigail Adams, 22 mars 1797, dans laquelle il écrit : « Cette maison a été le théâtre de l'ivresse et du désordre les plus scandaleux parmi les serviteurs, dont j'aie jamais entendu parler. Je n'aurais pas l'un d'eux pour aucune considération.

Collection de la Société historique du Massachusetts

Cette scène représentait les luttes des Adams pour embaucher et maintenir un personnel sobre et industrieux tout au long de leur temps dans la fonction publique. La prévalence de l'alcool abordable et toujours disponible causait des problèmes constants à Abigail. Peu de temps après avoir déménagé à Philadelphie en 1790, Abigail a avoué à sa sœur qu'elle avait embauché et licencié sept cuisiniers en dix-huit mois et croyait qu'il n'y avait "pas une femme vertueuse parmi eux, la plupart étant des ivrognes". Son embauche la plus récente a également été un échec : « J'ai recruté une nouvelle lundi dernier, qui a apporté des recommandations écrites avec elle et qui, en apparence, est très capable de son travail, mais jeudi, elle s'est tellement saoulée qu'elle a été emmenée au lit. , et si indécent, que le valet de pied Coachman & tous ont été chassés de la maison, par conséquent, elle s'est mise à la porte. » 5

Abigail est finalement arrivée à la conclusion qu'elle n'embaucherait que des serviteurs nés aux États-Unis et que les Afro-Américains réduits en esclavage étaient les plus fiables de ce groupe : tous les étrangers et principalement les vagabonds. 6 D'après son expérience, les immigrants qui venaient dans les villes américaines étaient facilement influencés par l'alcool et d'autres tentations. Au lieu de cela, les serviteurs nés aux États-Unis étaient moins susceptibles d'être corrompus par les charmes et les péchés de la ville.

Alors qu'Abigail déplorait généralement les changements de personnel sans fin dans sa maison, elle a finalement trouvé quelques personnes fiables à employer dans la maison du président. Avant tout, les Adams dépendaient de leur intendant, John Briesler (ou Brisler). Briesler a rejoint la famille Adams pour la première fois en février 1784 lorsqu'il a accompagné Abigail dans son voyage pour rejoindre John à Londres. Il a géré leur maison en Angleterre et a continué à travailler pendant la présidence d'Adams. 7 Après le mariage de Briesler, sa femme Esther a servi comme femme de chambre d'Abigail et a aidé à d'autres tâches ménagères. Après que la santé de Mme Briesler se soit détériorée, la famille Briesler a continué à vivre avec les Adams et Abigail a embauché des travailleurs supplémentaires pour s'occuper des tâches ménagères. 8

La Maison du Président à Philadelphie dans les années 1790. Aquarelle de William L. Breton

Société historique de Pennsylvanie

Les Adams ont laissé la plupart des décisions de gestion et d'achat à Briesler, y compris l'embauche de travailleurs masculins pour les maisons et les écuries de Philadelphie et de Washington, DC : 9 Pour ce travail, Briesler a été bien rémunéré, il a reçu 500 $ par an. Bien que cette somme soit dérisoire par rapport au salaire de 25 000 $ du président, c'était un montant important pour un steward et comprenait l'hébergement et les repas de sa famille. dix

Alors qu'Abigail s'en remettait à Briesler pour gérer les serviteurs masculins et les mains d'écurie, elle sélectionnait soigneusement les servantes de sa dame. Lorsqu'elle s'apprêtait à quitter Quincy, dans le Massachusetts, pour installer la President's House à Philadelphie, Abigail prévoyait d'amener au moins une femme de ménage, "une femme respectable, en particulier pour s'occuper de moi". Elle faisait probablement référence à Betsy Howard, sa femme de chambre préférée. Abigail espérait également trouver une femme de ménage pour prendre "la direction de cette classe de domestiques qui ont besoin de telles attentions, je serais heureuse d'engager une telle." 11

Quelques mois plus tard, Abigail a conclu qu'elle aurait besoin de serviteurs supplémentaires et a choisi deux filles, Betsy Marshall et Becky Tirril, pour l'accompagner à Philadelphie. 12 Lorsqu'elle a partagé ces plans avec John, il lui a dit d'amener autant de servantes qu'elle le souhaitait, à condition qu'elle le rejoigne rapidement – ​​un refrain courant. 13

Les femmes de chambre de la maison sont restées relativement constantes pendant les quatre années suivantes pendant la présidence de John. À l'automne 1800, alors que le gouvernement prévoyait de déménager à Washington, D.C., Abigail a supervisé le déménagement de leur famille. Fin octobre, elle a envoyé Betsy Marshall et Becky à D.C. pour aider Briesler à mettre en place la nouvelle maison du président. 14

La Maison Blanche, 1800. Cette illustration couleur montre à quoi aurait pu ressembler la vue sud de la Maison Blanche alors que la construction majeure venait juste d'être achevée. La maison elle-même est intacte mais la pelouse est pleine de boue et de charrettes.

Tom Freeman pour l'Association historique de la Maison Blanche.

Les femmes de chambre dormaient probablement dans les chambres des troisième ou quatrième étages de la President's House à Philadelphie, qui étaient réservées aux travailleurs embauchés ou réduits en esclavage. Lorsque le président George Washington a emménagé dans la maison en novembre 1790, il avait désigné le troisième étage comme espace de vie pour ses secrétaires privés et leurs familles, et le quatrième étage pour les serviteurs ou les esclaves. Il a également commandé des pièces supplémentaires construites entre le fumoir et la vacherie pour les esclaves qui travaillaient dans les écuries. Adams a probablement maintenu ces arrangements. Une fois que les Adams ont déménagé à Washington, D.C., Betsy Marshall a dormi dans une petite chambre à côté des chambres d'Abigail. John Briesler et Betsy Howard avaient leurs propres chambres, et le reste du personnel embauché dormait dans les chambres le long du couloir du rez-de-chaussée. 15 Les chambres du rez-de-chaussée ont continué comme logement pour le personnel domestique jusqu'à ce que le sous-sol soit entièrement rénové par Theodore Roosevelt en 1902.

Alors que le personnel féminin d'Abigail est resté assez constant, les cuisiniers, les femmes de ménage et les travailleurs masculins se sont avérés être un plus grand défi. Quelques années après le début de la vice-présidence de John, les Adams ont licencié leur cocher, Robert, pour avoir fréquemment conduit la voiture en état d'ébriété. Ils ont embauché un remplaçant, mais Abigail n'a pas enregistré son nom. Quelques années plus tard, en avril 1800, Abigail rapporta à sa sœur qu'elle avait un nouveau cocher et qu'elle croyait qu'il était un « homme honnête et sobre en civil » parce qu'il était un « Amérindien ». Elle ne voulait probablement pas dire qu'il était membre d'une nation amérindienne, mais elle croyait plutôt que parce qu'il était né aux États-Unis, il était moins sujet à la corruption que les immigrants européens.16 Elle faisait peut-être référence à « Curry », qu'elle a demandé à John Adams d'envoyer à Baltimore en novembre 1800 pour la récupérer dans leur char. 17

Un jeune homme afro-américain nommé James a également vécu avec les Adams pendant leur mandat public. En 1790, Abigail engagea James, quatorze ans, pour qu'il travaille pour elle pendant les sept années suivantes. James passait le plus clair de son temps à s'occuper des chevaux, à aider les cochers et à faire d'autres courses pour la maison. 18 Après son terme de service, il semble avoir continué dans le ménage à travailler comme cocher ou postillon pour un salaire jusqu'au début de 1800, peut-être lorsque Curry a repris ces responsabilités. 19

Jusqu'à la fin du séjour des Adams à Washington, D.C., Abigail a eu du mal à employer un cuisinier responsable et fiable. Après avoir formé sept cuisiniers au cours de leurs dix-huit premiers mois à New York et à Philadelphie, Abigail a finalement choisi un homme nommé M. Frank. Frank a emmené sa femme et ses enfants vivre à la President's House à Philadelphie, mais à un moment donné au début des années 1800, Abigail s'est fatiguée d'avoir tant de gens à la maison : trois ou quatre hommes serviteurs cette saison. 20 Elle a expliqué qu'elle préférait « embaucher une femme célibataire pour cuisiner et prendre en charge les travailleurs, plutôt que d'accueillir n'importe quelle famille à laquelle je peux penser. nous sommes beaucoup trop proches les uns des autres pour que les choses se passent bien avec une famille qui a de grandes relations. » 21

Abigail a trouvé un cuisinier pour le printemps et l'été à Philadelphie, mais quelques mois plus tard, elle cherchait à nouveau une nouvelle personne car son employé actuel ne voulait pas déménager à Washington, DC De plus, Esther Briesler était trop malade pour travailler et resterait dans le Massachusetts, forçant Abigail à trouver également une nouvelle femme de ménage. Elle a écrit à Catherine Nuth Johnson, la belle-mère de John Quincy Adams, qui résidait à Washington et lui a demandé son aide : « Mon intendant me demande de vous demander de trouver une femme de confiance d'âge moyen, pour une femme de ménage, qui peut l'assister dans la surveillance de la maison et des domestiques. On peut avoir des Noirs, je présume, pour les postes subordonnés, et peut-être comme cuisiniers. 22

Les dossiers survivants ne révèlent pas qui les Adams ont embauché pour compléter le personnel domestique qu'ils ont amené à Washington, D.C., mais cette dernière lettre met en évidence la relation compliquée des Adams avec la race, l'esclavage et les travailleurs dans leurs maisons. Parfois, Abigail était condescendante et raciste : « Je ne peux pas trouver un cuisinier dans toute la ville mais qui va se saouler, et quant aux nègres, j'en ai vraiment marre d'eux. 23 À d'autres moments, elle préférait les travailleurs afro-américains, car ils s'entendraient mieux avec James ou causeraient moins de problèmes. 24 Étant donné que Washington, D.C. avait été sculpté dans le Maryland et la Virginie, deux États qui autorisaient l'esclavage, de nombreux Afro-Américains disponibles à la location auraient été réduits en esclavage. Abigail était intelligente et politiquement avisée, elle comprenait le bassin de main-d'œuvre disponible dans le Sud. Qu'elle finisse ou non par embaucher des travailleurs esclaves à D.C., elle semble disposée à le faire en août 1800.

Nous n'avons aucun moyen de savoir si Abigail a embauché des Afro-Américains libres ou asservis pour la maison du vice-président et du président, mais les preuves suggèrent certains des deux. Par exemple, Abigail a écrit que James était lié à elle pendant sept ans, mais que cette durée de service était probablement une servitude sous contrat ou un apprentissage. En février 1797, après que James ait terminé son service, Abigail s'est battue avec ses voisins de Quincy pour l'inscrire dans une école locale avec d'autres étudiants blancs, une mesure qu'elle n'aurait probablement pas prise pour un esclave. 25

Lettre de John Adams à Abigail Adams, 2 novembre 1800, dans laquelle il écrit : « Que seuls des hommes honnêtes et sages règnent sous ce toit.

Collection de la Société historique du Massachusetts

Pourtant, alors que les Adams résidaient dans la maison du président à Philadelphie, il est possible que leur cuisinier ait amené avec lui une femme esclave ou que les Adams l'aient louée à un propriétaire d'esclaves local. Aucun document ne révèle le statut juridique de cette femme, mais le langage d'Abigail suggère qu'elle a été réduite en esclavage : de créatures qu'ils sont. 26 De manière générale, lorsqu'elle se réfère aux Afro-Américains libres, Abigail utilise souvent le terme « Noirs ». Mais elle a probablement utilisé des « nègres » ou des « créatures » pour indiquer le statut d'esclave. L'esclavage était réservé aux discussions sur l'institution et ses ramifications politiques. En 1776, lorsqu'elle a rappelé à John de « se souvenir des dames », elle a critiqué les Virginiens pour leur « passion pour la liberté », tout en « privant leurs compagnons de la leur. » 27 Abigail a utilisé un langage similaire après avoir emménagé dans la Maison du Président à Washington, DC, décrivant une équipe de travailleurs asservis travaillant sur le futur terrain de la Maison Blanche : « Je me suis amusé de jour en jour à regarder le travail de 12 nègres de ma fenêtre , qui sont employés avec quatre petits chariots à cheval pour enlever la saleté devant la maison. 28

Le personnel de maison des Adams était probablement similaire à celui de nombreuses familles du Nord qui résidaient dans des villes comptant une importante population noire libre et esclave. Bien qu'ils se soient peut-être opposés moralement à l'esclavage, ils ont souvent accepté le travail forcé dans leurs foyers comme l'option la plus pratique ou la plus rentable. Nous espérons découvrir des preuves supplémentaires sur les travailleurs de la maison Adams, d'autant plus que les éditeurs des Adams Papers de la Massachusetts Historical Society complètent les volumes sur la présidence d'Adams. Si vous avez des informations supplémentaires sur l'une des personnes qui ont pu travailler dans les ménages des Adams, veuillez contacter l'initiative Slavery in the President's Neighbourhood de la White House Historical Association à [email protected]

Merci au Dr Neal Millikan, éditeur de série, édition numérique à la Massachusetts Historical Society pour son aide et son expertise.


Contenu

Enfance

John Adams est né le 30 octobre 1735 (19 octobre 1735, style ancien, calendrier julien), de John Adams Sr. et Susanna Boylston. Il avait deux frères plus jeunes : Peter (1738-1823) et Elihu (1741-1775). [14] Adams est né sur la ferme familiale à Braintree, Massachusetts. [15] [b] Sa mère était d'une famille médicale principale de Brookline actuelle, Massachusetts. Son père était diacre dans l'église congrégationaliste, fermier, cordonnier et lieutenant dans la milice. [16] John Sr. a exercé les fonctions d'un selectman (conseiller municipal) et a supervisé la construction d'écoles et de routes. Adams a souvent fait l'éloge de son père et a rappelé leur relation étroite. [17] L'arrière-arrière-grand-père d'Adams, Henry Adams, a immigré au Massachusetts depuis Braintree, Essex, Angleterre, vers 1638. [16]

Bien qu'élevé dans un environnement modeste, Adams s'est senti obligé d'être à la hauteur de son héritage. C'était une famille de puritains, qui a profondément affecté la culture, les lois et les traditions de leur région. Au moment de la naissance de John Adams, les principes puritains tels que la prédestination s'étaient affaiblis et nombre de leurs pratiques sévères s'étaient modérées, mais Adams les "considérait toujours comme porteurs de la liberté, une cause qui avait toujours une sainte urgence". [18] Adams a rappelé que ses parents "ont tenu chaque Espèce de Libertinage dans. Le mépris et l'horreur" et ont détaillé "des images de disgrâce, ou de bassesse et de Ruine" résultant de n'importe quelle débauche. [14] Adams a noté plus tard que "En tant qu'enfant, j'ai apprécié peut-être la plus grande des bénédictions qui peuvent être accordées aux hommes - celle d'une mère qui était anxieuse et capable de former les caractères de ses enfants." [19]

Adams, en tant qu'enfant aîné, a été contraint d'obtenir une éducation formelle. Cela a commencé à l'âge de six ans dans une école de filles pour garçons et filles, mené au domicile d'un enseignant, et était centré sur L'amorce de la Nouvelle-Angleterre. Peu de temps après, Adams a fréquenté la Braintree Latin School sous la direction de Joseph Cleverly, où les études comprenaient le latin, la rhétorique, la logique et l'arithmétique. L'éducation précoce d'Adams comprenait des incidents d'absentéisme, une aversion pour son maître et un désir de devenir agriculteur. Toutes les discussions à ce sujet se terminèrent par l'ordre de son père de rester à l'école : « Tu obéiras à mes désirs. Deacon Adams a embauché un nouveau maître d'école nommé Joseph Marsh, et son fils a répondu positivement. [20]

Enseignement collégial et vie adulte

À l'âge de seize ans, Adams entra au Harvard College en 1751, étudiant auprès de Joseph Mayhew. [21] En tant qu'adulte, Adams était un érudit passionné, étudiant les travaux d'écrivains anciens tels que Thucydide, Platon, Cicéron et Tacite dans leurs langues d'origine. [22] Bien que son père s'attende à ce qu'il soit ministre, [23] après l'obtention de son diplôme en 1755 avec un A.B. diplôme, il a enseigné temporairement à Worcester, tout en réfléchissant à sa vocation permanente. Au cours des quatre années suivantes, il a commencé à rechercher le prestige, avide « d'honneur ou de réputation » et « plus de déférence de [ses] camarades », et était déterminé à être « un grand homme ». Il a décidé de devenir avocat pour poursuivre ces fins, écrivant à son père qu'il trouvait parmi les avocats « des réalisations nobles et galantes » mais, parmi le clergé, la « prétendue sainteté de certains cancres absolus ». Ses aspirations étaient en conflit avec son puritanisme, cependant, suscitant des réserves sur sa « tromperie » autoproclamée et son incapacité à partager le « bonheur de [ses] semblables ». [24]

Au début de la guerre française et indienne en 1754, Adams, âgé de dix-neuf ans, a commencé à se débattre avec sa responsabilité dans le conflit, car nombre de ses contemporains ont rejoint la guerre pour de l'argent. Adams a déclaré plus tard : « Je désirais plus ardemment être soldat que jamais d'être avocat », reconnaissant qu'il était le premier de sa famille à « [dégénérer] des vertus de la maison au point de ne pas avoir été un officier dans la milice". [25]

Pratique du droit et mariage

En 1756, Adams a commencé à lire le droit sous la direction de James Putnam, un éminent avocat de Worcester. [26] En 1758, il obtient un A.M. de Harvard, [27] et en 1759 a été admis au barreau. [28] Il a développé une habitude précoce d'écrire sur les événements et les impressions des hommes dans son journal, notamment l'argument juridique de 1761 de James Otis Jr. contestant la légalité des assignations d'assistance britanniques, permettant aux Britanniques de rechercher une maison sans préavis ni raison. . L'argument d'Otis a inspiré Adams à la cause des colonies américaines. [29]

Un groupe d'hommes d'affaires de Boston avait été consterné par les mandats d'assistance que la couronne avait commencé à émettre pour réprimer la contrebande coloniale. Les mandats d'assistance n'étaient pas seulement des mandats de perquisition sans aucune limite, ils exigeaient également que les shérifs locaux, et même les citoyens locaux, aident à s'introduire par effraction dans les maisons des colons ou prêtent l'assistance souhaitée par les douaniers. [30] [31] [32] Les hommes d'affaires indignés ont engagé l'avocat James Otis Jr. pour contester les assignations d'assistance devant le tribunal. Otis a prononcé le discours de sa vie, faisant référence à la Magna Carta, à des allusions classiques, à la loi naturelle et aux « droits des colons en tant qu'Anglais ». [30] [33] [34] [32]

Le tribunal a statué contre les commerçants. Cependant, l'affaire a allumé le feu qui est devenu la Révolution américaine. Les arguments d'Otis ont été publiés dans les colonies et ont suscité un large soutien aux droits coloniaux. En tant que jeune avocat, John Adams observait l'affaire dans la salle d'audience bondée et a été ému par la performance et les arguments juridiques d'Otis. Adams a dit plus tard que "Alors et là, l'enfant Indépendance est né." [35] [34] [32] [36]

En 1763, Adams a exploré divers aspects de la théorie politique dans sept essais écrits pour des journaux de Boston. Il les offrit anonymement, sous le nom de plume « Humphrey Ploughjogger », et ridiculisa en eux la soif égoïste de pouvoir qu'il percevait parmi l'élite coloniale du Massachusetts. [37] Adams était initialement moins connu que son cousin plus âgé Samuel Adams, mais son influence a émergé de son travail comme un avocat constitutionnel, son analyse de l'histoire et son dévouement au républicanisme. Adams a souvent trouvé sa propre nature irascible une contrainte dans sa carrière politique. [23]

À la fin des années 1750, Adams est tombé amoureux d'Hannah Quincy alors qu'ils étaient seuls, il était sur le point de faire sa demande en mariage mais a été interrompu par des amis, et le moment a été perdu. En 1759, il a rencontré Abigail Smith, 15 ans, sa cousine au troisième degré, [38] par l'intermédiaire de son ami Richard Cranch, qui courtisait la sœur aînée d'Abigail. Adams n'a d'abord pas été impressionné par Abigail et ses deux sœurs, écrivant qu'elles n'étaient « ni affectueuses, ni franches, ni franches ». [39] Avec le temps, il s'est rapproché d'Abigail et ils se sont mariés le 25 octobre 1764, malgré l'opposition de la mère hautaine d'Abigail. Ils partageaient un amour des livres et des personnalités apparentées qui se sont révélés honnêtes dans leurs louanges et leurs critiques les uns envers les autres. Après la mort de son père en 1761, Adams avait hérité d'une ferme de 9 + 1 ⁄ 2 acres (3,8 ha) et d'une maison où ils vécurent jusqu'en 1783. [40] [41] John et Abigail eurent six enfants : Abigail "Nabby" en 1765, [42] futur président John Quincy Adams en 1767, [43] Susanna en 1768, Charles en 1770, Thomas en 1772, [44] et Elizabeth en 1777. [45] Susanna est décédée alors qu'elle avait un an, [44 ] alors qu'Elizabeth était mort-née. [45] Ses trois fils sont devenus avocats. Charles et Thomas ont échoué, sont devenus alcooliques et sont morts avant la vieillesse, tandis que John Quincy a excellé et a lancé une carrière politique. Les écrits d'Adams sont dépourvus de ses sentiments sur le destin des fils. [46]

Opposant à la loi sur le timbre

Adams a pris de l'importance en menant une opposition généralisée à la Stamp Act de 1765. La loi a été imposée par le Parlement britannique sans consulter les législatures américaines. Il a exigé le paiement d'un impôt direct par les colonies pour les documents estampillés, [47] [48] et a été conçu pour payer les coûts de la guerre de la Grande-Bretagne avec la France. Le pouvoir d'exécution a été donné aux cours de vice-amirauté britanniques, plutôt qu'aux cours de common law. [49] [48] Ces cours d'Amirauté ont agi sans jury et ont été grandement détestées. [47] La ​​Loi a été méprisée tant pour son coût monétaire que pour sa mise en œuvre sans le consentement colonial, et a rencontré une résistance violente, empêchant son application. [49] Adams est l'auteur des « Instructions Braintree » en 1765, sous la forme d'une lettre envoyée aux représentants de Braintree dans la législature du Massachusetts. Il y expliquait qu'il fallait s'opposer à la loi puisqu'elle niait deux droits fondamentaux garantis à tous les Anglais (et que méritaient tous les hommes libres) : le droit de n'être taxé que par consentement et d'être jugé par un jury de ses pairs. Les instructions étaient une défense succincte et directe des droits et libertés coloniaux, et ont servi de modèle pour les instructions d'autres villes. [50]

Adams a également repris son nom de plume « Humphrey Ploughjogger » en opposition à la loi sur les timbres en août de la même année. Il y avait quatre articles sur le La Gazette de Boston. Les articles ont été republiés dans La chronique de Londres en 1768 comme Les vrais sentiments de l'Amérique, aussi connu sous le nom Dissertation sur le droit canon et le droit féodal. Il a également pris la parole en décembre devant le gouverneur et le conseil, déclarant invalide le Stamp Act en l'absence de représentation du Massachusetts au Parlement. [51] [52] Il a noté que de nombreuses protestations ont été déclenchées par un sermon populaire du ministre de Boston Jonathan Mayhew, invoquant Romains 13 pour justifier l'insurrection. [53] Alors qu'Adams a pris une position ferme contre la Loi par écrit, il a repoussé les tentatives de Samuel Adams, un leader des mouvements de protestation populaire, de l'impliquer dans des actions de foule et des manifestations publiques. [54] En 1766, une assemblée municipale de Braintree a élu Adams comme homme de sélection. [55]

Avec l'abrogation du Stamp Act au début de 1766, les tensions avec la Grande-Bretagne se sont temporairement apaisées. [56] En mettant la politique de côté, Adams a déménagé sa famille à Boston en avril 1768 pour se concentrer sur sa pratique du droit. La famille a loué une maison en planches sur Brattle Street, connue localement sous le nom de « Maison Blanche ». Lui, Abigail et les enfants y ont vécu pendant un an, puis ont déménagé à Cold Lane. Plus tard, ils ont de nouveau déménagé dans une maison plus grande à Brattle Square, au centre de la ville. [43] Avec la mort de Jeremiah Gridley et l'effondrement mental d'Otis, Adams est devenu l'avocat le plus en vue de Boston. [55]

Avocat des Britanniques : Massacre de Boston

L'adoption par la Grande-Bretagne des Townshend Acts en 1767 a ravivé les tensions et une augmentation de la violence de la foule a conduit les Britanniques à envoyer plus de troupes dans les colonies. [57] Le 5 mars 1770, lorsqu'une sentinelle britannique isolée a été accostée par une foule de citoyens, huit de ses camarades l'ont renforcé et la foule autour d'eux a augmenté à plusieurs centaines. Les soldats ont été frappés avec des boules de neige, de la glace et des pierres, et dans le chaos, les soldats ont ouvert le feu, tuant cinq civils, provoquant le tristement célèbre massacre de Boston. Les soldats accusés ont été arrêtés pour meurtre. Alors qu'aucun autre avocat ne prenait sa défense, Adams a été contraint de le faire malgré le risque pour sa réputation - il pensait que personne ne devrait se voir refuser le droit à un avocat et à un procès équitable. Les épreuves ont été retardées pour que les passions se refroidissent. [58]

Le procès d'une semaine du commandant, le capitaine Thomas Preston, a débuté le 24 octobre et s'est terminé par son acquittement, car il était impossible de prouver qu'il avait ordonné à ses soldats de tirer. [59] Les soldats restants ont été jugés en décembre lorsqu'Adams a présenté son argument légendaire concernant les décisions du jury : « Les faits sont des choses têtues et quels que soient nos souhaits, nos inclinations ou les préceptes de notre passion, ils ne peuvent pas modifier l'état des faits et preuve." [60] Il a ajouté : « Il est plus important que l'innocence soit protégée que que la culpabilité soit punie, car la culpabilité et les crimes sont si fréquents dans ce monde qu'ils ne peuvent pas tous être punis. Mais si l'innocence elle-même est portée à la barre et condamné, peut-être à mourir, alors le citoyen dira : « Que je fasse le bien ou que je fasse le mal n'a pas d'importance, car l'innocence elle-même n'est pas une protection », et si une telle idée devait s'installer dans l'esprit du citoyen ce serait la fin de la sécurité quelle qu'elle soit." Adams a obtenu l'acquittement de six des soldats. Deux, qui avaient tiré directement dans la foule, ont été reconnus coupables d'homicide involontaire. Adams a été payé une petite somme par ses clients. [40]

Selon le biographe John E. Ferling, lors de la sélection du jury, Adams « a exercé de manière experte son droit de contester des jurés individuels et a inventé ce qui équivalait à un jury bondé. Non seulement plusieurs jurés étaient étroitement liés par des accords commerciaux à l'armée britannique, mais cinq sont finalement devenus loyalistes. exilés." Alors que la défense d'Adams a été aidée par une poursuite faible, il a également « brillamment joué. [61] Ferling suppose qu'Adams a été encouragé à prendre le cas en échange d'un bureau politique, un des sièges de Boston s'est ouvert trois mois plus tard dans la législature du Massachusetts et Adams était le premier choix de la ville pour combler la vacance. [62]

La prospérité de sa pratique du droit a augmenté à partir de cette exposition, tout comme les exigences de son temps. En 1771, Adams a déménagé sa famille à Braintree mais a gardé son bureau à Boston.Il a noté le jour du déménagement de la famille: "Maintenant, ma famille est absente, je ne ressens aucune inclinaison, aucune tentation, d'être ailleurs qu'à mon bureau. J'y suis à 6 heures du matin - j'y suis à 9 heures du soir. . Le soir, je peux être seul à mon bureau, et nulle part ailleurs." Après un certain temps dans la capitale, il est devenu déçu par le Braintree rural et « vulgaire » comme maison pour sa famille – en août 1772, il les a ramenés à Boston. Il a acheté une grande maison en brique sur la rue Queen, non loin de son bureau. [63] En 1774, Adams et Abigail ont rendu la famille à la ferme en raison de la situation de plus en plus instable à Boston et Braintree est resté leur maison permanente du Massachusetts. [64]

Devenir révolutionnaire

Adams, qui avait été parmi les plus conservateurs des fondateurs, a constamment soutenu que si les actions britanniques contre les colonies avaient été erronées et malavisées, une insurrection ouverte était injustifiée et une pétition pacifique dans le but ultime de faire partie de la Grande-Bretagne était une meilleure alternative. [65] Ses idées ont commencé à changer vers 1772, lorsque la Couronne britannique a assumé le paiement des salaires du gouverneur Thomas Hutchinson et de ses juges au lieu de la législature du Massachusetts. Adams a écrit dans le Gazette que ces mesures détruiraient l'indépendance judiciaire et placeraient le gouvernement colonial dans un assujettissement plus étroit à la Couronne. Après le mécontentement parmi les membres de la législature, Hutchinson a prononcé un discours avertissant que les pouvoirs du Parlement sur les colonies étaient absolus et que toute résistance était illégale. Par la suite, John Adams, Samuel et Joseph Hawley ont rédigé une résolution adoptée par la Chambre des représentants menaçant l'indépendance comme alternative à la tyrannie. La résolution soutenait que les colons n'avaient jamais été sous la souveraineté du Parlement. Leur charte d'origine, ainsi que leur allégeance, étaient exclusives au roi. [66]

Le Boston Tea Party, une manifestation historique contre le monopole du thé de la Compagnie britannique des Indes orientales sur les marchands américains, a eu lieu le 16 décembre 1773. La goélette britannique Dartmouth, chargé de thé à vendre sous réserve du nouveau Tea Act, avait auparavant jeté l'ancre dans le port de Boston. À 21h00, le travail des manifestants était terminé – ils avaient démoli 342 coffres de thé d'une valeur d'environ dix mille livres, l'équivalent en 1992 d'environ 1 million de dollars. Les Dartmouth les propriétaires ont brièvement retenu Adams comme conseiller juridique concernant leur responsabilité pour l'expédition détruite. Adams lui-même a applaudi la destruction du thé, l'appelant le « plus grand événement » de l'histoire du mouvement de protestation colonial [67] et écrivant dans son journal que la destruction du thé en devoir était une action « absolument et indispensablement » nécessaire. [68]

Membre du Congrès Continental

En 1774, à l'instigation du cousin de John, Samuel Adams, le premier congrès continental fut convoqué en réponse aux actes intolérables, une série de mesures profondément impopulaires destinées à punir le Massachusetts, à centraliser l'autorité en Grande-Bretagne et à empêcher la rébellion dans d'autres colonies. Quatre délégués ont été choisis par la législature du Massachusetts, dont John Adams, qui a accepté d'y assister, [69] malgré un plaidoyer émotionnel de son ami le procureur général Jonathan Sewall de ne pas le faire. [70]

Peu de temps après son arrivée à Philadelphie, Adams a été placé sur le Grand Comité de 23 membres chargé de rédiger une lettre de griefs au roi George III. Les membres du comité se divisèrent bientôt en factions conservatrices et radicales. [71] Bien que la délégation du Massachusetts était en grande partie passive, Adams a critiqué les conservateurs tels que Joseph Galloway, James Duane et Peter Oliver qui ont préconisé une politique conciliante envers les Britanniques ou estimaient que les colonies avaient le devoir de rester fidèles à la Grande-Bretagne, bien que ses opinions à l'époque s'alignaient sur celles du conservateur John Dickinson. Adams a demandé l'abrogation de politiques répréhensibles, mais à ce stade précoce, il a continué à voir des avantages dans le maintien des liens avec la Grande-Bretagne. [72] Il a renouvelé sa poussée pour le droit à un procès devant jury. [73] Il s'est plaint de ce qu'il considérait comme la prétention des autres délégués, en écrivant à Abigail : « Je crois que si elle était proposée et appuyée, nous devrions parvenir à une résolution selon laquelle Trois et deux font cinq Nous devrions être divertis avec Logick et Rhetorick , Droit, Histoire, Politiques et Mathématiques, concernant le sujet pendant deux jours entiers, puis nous devrions adopter la résolution à l'unanimité dans l'affirmative." [74] Adams a aidé finalement à concevoir un compromis entre les conservateurs et les radicaux. [75] Le Congrès s'est dissous en octobre après avoir envoyé la pétition finale au roi et montré son mécontentement envers les Actes intolérables en approuvant les Résolutions du Suffolk. [76]

L'absence d'Adams de la maison a été difficile pour Abigail, qui a été laissée seule pour s'occuper de la famille. Elle encouragea toujours son mari dans sa tâche, en écrivant : « Vous ne pouvez pas être, je le sais, et je ne souhaite pas non plus vous voir un spectateur inactif, mais si l'épée est tirée, je dis adieu à toute félicité domestique, et j'attends avec impatience ce pays. là où il n'y a ni guerres ni bruits de guerre dans la ferme conviction que, grâce à la miséricorde de son roi, nous nous y réjouirons tous les deux ensemble." [77]

La nouvelle de l'ouverture des hostilités avec les Britanniques lors des batailles de Lexington et de Concord fit espérer à Adams que l'indépendance deviendrait bientôt une réalité. Trois jours après la bataille, il est entré dans un camp de milice et, tout en réfléchissant positivement à la bonne humeur des hommes, a été affligé par leur piètre condition et leur manque de discipline. [78] Un mois plus tard, Adams est revenu à Philadelphie pour le Deuxième Congrès continental en tant que chef de la délégation du Massachusetts. [79] Il s'est déplacé prudemment au début, en notant que le Congrès était divisé entre les Loyalistes, ceux favorisant l'indépendance et ceux hésitant à prendre n'importe quelle position. [80] Il est devenu convaincu que le Congrès se déplaçait dans la bonne direction – loin de la Grande-Bretagne. Publiquement, Adams a soutenu « la réconciliation si possible », mais en privé, il était d'accord avec l'observation confidentielle de Benjamin Franklin selon laquelle l'indépendance était inévitable. [81]

En juin 1775, dans le but de promouvoir l'union des colonies contre la Grande-Bretagne, il nomma George Washington de Virginie commandant en chef de l'armée alors rassemblée autour de Boston. [82] Il a loué "l'habileté et l'expérience" de Washington ainsi que son "excellent caractère universel". [83] Adams s'est opposé à diverses tentatives, y compris la Pétition de Branche d'Olivier, visant à essayer de trouver la paix entre les colonies et la Grande-Bretagne. [84] Invoquant la liste déjà longue des actions britanniques contre les colonies, il a écrit : « À mon avis, la poudre et l'artillerie sont les mesures les plus efficaces, sûres et infailliblement conciliantes que nous puissions adopter. [85] Après son échec d'empêcher la pétition d'être adoptée, il a écrit une lettre privée se référant avec dérision à Dickinson comme un « génie piddling. La lettre a été interceptée et publiée dans des journaux loyalistes. Le très respecté Dickinson a refusé de saluer Adams et il a été pendant un certain temps largement ostracisé. [86] Ferling écrit : « À l'automne 1775, personne au Congrès n'a travaillé plus ardemment qu'Adams pour hâter le jour où l'Amérique serait séparée de la Grande-Bretagne. [81] En octobre 1775, Adams a été nommé juge en chef de la Cour supérieure du Massachusetts, mais il n'a jamais servi et a démissionné en février 1777. [82] En réponse aux questions d'autres délégués, Adams a écrit la brochure de 1776 Réflexions sur le gouvernement, qui a établi un cadre influent pour les constitutions républicaines. [87]

Indépendance

Tout au long de la première moitié de 1776, Adams devint de plus en plus impatient face à ce qu'il percevait comme la lenteur de la déclaration d'indépendance. [88] Il s'est occupé du parquet du Congrès, aidant à faire passer un plan pour équiper les navires armés pour lancer des raids sur les navires ennemis. Plus tard dans l'année, il rédigea le premier ensemble de règlements régissant la marine provisoire. [89] Adams a rédigé le préambule de la résolution Lee du collègue Richard Henry Lee. [90] Il a développé un rapport avec le délégué Thomas Jefferson de Virginie, qui avait été plus lent à soutenir l'indépendance mais au début de 1776 a convenu que c'était nécessaire. [91] Le 7 juin 1776, Adams a appuyé la résolution de Lee, qui a déclaré, "Ces colonies sont, et de droit devraient être, des États libres et indépendants." [92]

Avant la proclamation de l'indépendance, Adams a organisé et sélectionné un comité des cinq chargé de rédiger une déclaration d'indépendance. Il s'est choisi lui-même, Jefferson, Benjamin Franklin, Robert R. Livingston et Roger Sherman. [93] Jefferson a pensé qu'Adams devrait écrire le document, mais Adams a persuadé le Comité de choisir Jefferson. De nombreuses années plus tard, Adams a enregistré son échange avec Jefferson : Jefferson a demandé : « Pourquoi ne le ferez-vous pas ? Vous devriez le faire. A quoi Adams a répondu: "Je ne le ferai pas – des raisons suffisantes." Jefferson a répondu : « Quelles peuvent être vos raisons ? » et Adams a répondu, " Raison d'abord, vous êtes un Virginien, et un Virginien devrait apparaître à la tête de cette affaire. Raison deuxième, je suis odieux, suspect et impopulaire. Vous êtes bien autrement. Troisième raison, vous pouvez écrire dix fois mieux que moi." — Eh bien, dit Jefferson, si vous êtes décidé, je ferai de mon mieux. [94] Le Comité n'a laissé aucun procès-verbal et le processus de rédaction lui-même demeure incertain. Les récits écrits de nombreuses années plus tard par Jefferson et Adams, bien que fréquemment cités, sont souvent contradictoires. [95] Bien que la première ébauche ait été écrite principalement par Jefferson, Adams a assumé un rôle majeur dans son achèvement. [96] Le 1er juillet, la résolution a été débattue au Congrès. On s'attendait à ce que cela passe, mais des opposants tels que Dickinson ont fait de gros efforts pour s'y opposer de toute façon. Jefferson, un pauvre débatteur, est resté silencieux tandis qu'Adams a plaidé pour son adoption. [97] De nombreuses années plus tard, Jefferson a salué Adams comme "le pilier du soutien [de la Déclaration] sur le parquet du Congrès, [son] avocat et défenseur le plus capable contre les assauts multiples qu'il a rencontrés." [98] Après avoir édité davantage le document, le Congrès l'a approuvé le 2 juillet. Douze colonies ont voté par l'affirmative, tandis que New York s'est abstenu. Dickinson était absent. [99] Le 3 juillet, Adams a écrit à Abigail qu'« hier a été décidée la plus grande question jamais débattue en Amérique, et qu'une plus grande n'a peut-être jamais été ni ne sera décidée parmi les hommes. Il a prédit que « [l]e deuxième jour de juillet 1776, sera l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique », et serait commémoré chaque année par de grandes festivités. [100]

Pendant le congrès, Adams a siégé à quatre-vingt-dix comités, en présidant vingt-cinq, une charge de travail inégalée parmi les membres du Congrès. Comme l'a rapporté Benjamin Rush, il a été reconnu " comme le premier homme de la Chambre ". [101] En juin, Adams est devenu chef du Board of War and Ordnance, chargé de tenir un registre précis des officiers de l'armée et de leurs rangs, de la disposition des troupes dans les colonies et des munitions. [102] On l'appelait un « département de guerre d'un seul homme », travaillant jusqu'à dix-huit heures par jour et maîtrisant les détails de la levée, de l'équipement et de la mise en place d'une armée sous contrôle civil. [103] En tant que président du conseil, Adams a fonctionné comme un de facto Secrétaire de la Guerre. Il entretenait de nombreuses correspondances avec un large éventail d'officiers de l'armée continentale concernant les fournitures, les munitions et les tactiques. Adams leur a souligné le rôle de la discipline dans le maintien de l'ordre dans une armée. [104] Il est aussi l'auteur du « Plan de traités », énonçant les exigences du Congrès pour un traité avec la France. [103] Il était épuisé par la rigueur de ses fonctions et avait envie de rentrer chez lui. Ses finances étaient instables et l'argent qu'il recevait en tant que délégué ne parvenait même pas à couvrir ses propres dépenses nécessaires. Cependant, la crise provoquée par la défaite des soldats américains le retient à son poste. [105]

Après avoir vaincu l'armée continentale à la bataille de Long Island le 27 août, l'amiral britannique Richard Howe a déterminé qu'un avantage stratégique était à portée de main et a demandé au Congrès d'envoyer des représentants pour négocier la paix. Une délégation composée d'Adams, Franklin et Edward Rutledge a rencontré Howe lors de la conférence de paix de Staten Island le 11 septembre. Lorsque Lord Howe déclara qu'il ne pouvait considérer les délégués américains que comme des sujets britanniques, Adams répondit : "Votre seigneurie peut me considérer sous le jour qu'il vous plaira, sauf celui d'un sujet britannique." [108] Adams a appris de nombreuses années plus tard que son nom figurait sur une liste de personnes spécifiquement exclues du pouvoir d'octroi de pardon de Howe. [109] Adams n'a pas été impressionné par Howe et a prédit le succès américain. [110] Il a pu rentrer chez lui à Braintree en octobre avant de partir en janvier 1777 pour reprendre ses fonctions au Congrès. [111]

Commissaire en France

Avant la signature de la Déclaration d'indépendance en 1776, Adams a soutenu au Congrès que l'indépendance était nécessaire pour établir le commerce, et inversement, le commerce était essentiel pour l'accession à l'indépendance, il a spécifiquement préconisé la négociation d'un traité commercial avec la France. Il fut alors nommé, avec Franklin, Dickinson, Benjamin Harrison de Virginie et Robert Morris de Pennsylvanie, « pour préparer un plan de traités à proposer aux puissances étrangères ». Pendant que Jefferson travaillait sur la déclaration d'indépendance, Adams travaillait sur le modèle de traité. Le Traité type autorisait un accord commercial avec la France mais ne contenait aucune disposition de reconnaissance formelle ou d'assistance militaire. Il y avait des dispositions pour ce qui constituait le territoire français. Le traité adhère à la disposition selon laquelle « les navires libres fabriquent des marchandises gratuites », permettant aux nations neutres de commercer réciproquement tout en exemptant une liste convenue de contrebande. À la fin de 1777, les finances américaines étaient en lambeaux et en septembre, une armée britannique avait vaincu le général Washington et capturé Philadelphie. De plus en plus d'Américains en sont venus à déterminer que de simples liens commerciaux entre les États-Unis et la France ne suffiraient pas et qu'une assistance militaire serait nécessaire pour mettre fin à la guerre. La défaite des Britanniques à Saratoga devait contribuer à amener la France à accepter une alliance. [112]

En novembre, Adams apprit qu'il allait être nommé commissaire en France, remplaçant Silas Deane et rejoignant Franklin et Arthur Lee à Paris pour négocier une alliance avec les Français hésitants. James Lovell a invoqué "l'intégrité inflexible" d'Adams et le besoin d'avoir un homme jeune qui pourrait contrebalancer l'âge avancé de Franklin. Le 27 novembre, Adams a accepté, sans perdre de temps. Il a écrit à Lovell qu'il « n'aurait pas dû vouloir de motifs ou d'arguments » pour son acceptation s'il « pouvait être sûr que le public en bénéficierait ». Abigail a été laissée dans le Massachusetts pour gérer leur maison, mais il a été convenu que John Quincy, 10 ans, irait avec Adams, car l'expérience était "d'une valeur inestimable" pour sa maturation. [113] Le 17 février, Adams embarque à bord de la frégate Boston, commandé par le capitaine Samuel Tucker. [114] Le voyage a été orageux et perfide. La foudre a blessé 19 marins et en a tué un. Le navire a été poursuivi par plusieurs navires britanniques, Adams prenant les armes pour aider à en capturer un. Un dysfonctionnement du canon a tué l'un des membres d'équipage et en a blessé cinq autres. [115] Le 1er avril, le Boston arrive en France, où Adams apprend que la France a conclu une alliance avec les États-Unis le 6 février. [116] Adams est agacé par les deux autres commissaires : Lee, qu'il juge paranoïaque et cynique, et le populaire et influent Franklin, qu'il trouvait léthargique et trop déférent et accommodant envers les Français. [117] Il a assumé un rôle moins visible mais a aidé à gérer les finances et la tenue des dossiers de la délégation. [118] Frustré par le manque perçu d'engagement de la part des Français, Adams a écrit une lettre au ministre français des Affaires étrangères Vergennes en décembre, plaidant pour le soutien naval français en Amérique du Nord. Franklin a atténué la lettre, mais Vergennes l'a toujours ignorée. [119] En septembre 1778, le Congrès augmenta les pouvoirs de Franklin en le nommant ministre plénipotentiaire en France tandis que Lee était envoyé en Espagne. Adams n'a reçu aucune instruction. Frustré par la légèreté apparente, il quitta la France avec John Quincy le 8 mars 1779. [120] Le 2 août, ils arrivèrent à Braintree. [121]

À la fin de 1779, Adams a été nommé seul ministre chargé des négociations pour établir un traité commercial avec la Grande-Bretagne et mettre fin à la guerre. [122] Suite à la conclusion de la convention constitutionnelle du Massachusetts, il partit pour la France en novembre [123] à bord de la frégate française Sensible – accompagné de John Quincy et de son fils Charles, 9 ans. [124] Une fuite dans le navire l'a forcé à atterrir à Ferrol, en Espagne, et Adams et son groupe ont passé six semaines à voyager par voie terrestre jusqu'à ce qu'ils atteignent Paris. [125] Le désaccord constant entre Lee et Franklin a finalement amené Adams à assumer le rôle de bris d'égalité dans presque tous les votes sur les affaires de la commission. Il a accru son utilité en maîtrisant la langue française. Lee a finalement été rappelé. Adams a supervisé de près l'éducation de ses fils tout en écrivant à Abigail environ une fois tous les dix jours. [126]

Contrairement à Franklin, Adams considérait l'alliance franco-américaine avec pessimisme. Les Français, croyait-il, étaient impliqués dans leur propre intérêt, et il était frustré par ce qu'il considérait comme leur lenteur à fournir une aide substantielle à la Révolution. Les Français, a écrit Adams, entendaient garder leurs mains "au-dessus de notre menton pour nous empêcher de nous noyer, mais pas pour sortir la tête de l'eau". [127] En mars 1780, le Congrès, essayant de freiner l'inflation, vota la dévaluation du dollar. Vergennes a convoqué Adams pour une réunion. Dans une lettre envoyée en juin, il a insisté sur le fait que toute fluctuation de la valeur du dollar sans exception pour les marchands français était inacceptable et a demandé qu'Adams écrive au Congrès pour lui demander de "revenir sur ses pas". Adams a carrément défendu la décision, non seulement en affirmant que les marchands français faisaient mieux que Vergennes ne le laissait entendre, mais en exprimant d'autres griefs qu'il avait avec les Français. L'alliance avait été faite plus de deux ans auparavant. Pendant cette période, une armée du comte de Rochambeau avait été envoyée pour aider Washington, mais elle n'avait encore rien fait d'important et l'Amérique attendait des navires de guerre français. Ceux-ci étaient nécessaires, écrit Adams, pour contenir les armées britanniques dans les villes portuaires et lutter contre la puissante marine britannique. Cependant, la marine française avait été envoyée non pas aux États-Unis mais aux Antilles pour y protéger les intérêts français. La France, croyait Adams, devait s'engager plus pleinement dans l'alliance. Vergennes a répondu qu'il ne traiterait qu'avec Franklin, qui a renvoyé une lettre au Congrès critiquant Adams. [128] Adams quitte alors la France de son plein gré. [129]

Ambassadeur en République néerlandaise

Au milieu de 1780, Adams s'est rendu en République néerlandaise.L'une des rares autres républiques existantes à l'époque, Adams pensait qu'elle pourrait être favorable à la cause américaine. L'obtention d'un prêt néerlandais pourrait accroître l'indépendance américaine vis-à-vis de la France et faire pression sur la Grande-Bretagne pour qu'elle fasse la paix. Au début, Adams n'avait pas de statut officiel, mais en juillet, il a été officiellement autorisé à négocier un prêt et s'est installé à Amsterdam en août. Adams était à l'origine optimiste et appréciait beaucoup la ville, mais il est vite devenu déçu. Les Néerlandais, craignant des représailles britanniques, ont refusé de rencontrer Adams. Avant son arrivée, les Britanniques ont découvert l'aide secrète que les Hollandais avaient envoyée aux Américains, les Britanniques ont autorisé des représailles contre leurs navires, ce qui n'a fait qu'accroître leur appréhension. Le mot avait également atteint l'Europe des défaites américaines de champ de bataille. Après cinq mois sans rencontrer un seul fonctionnaire néerlandais, Adams déclara au début de 1781 Amsterdam « la capitale du règne de Mammon ». [130] Il a finalement été invité à présenter ses lettres de créance comme ambassadeur auprès du gouvernement néerlandais à La Haye le 19 avril 1781, mais ils n'ont promis aucune aide. Pendant ce temps, Adams a déjoué une tentative des puissances européennes neutres de négocier la guerre sans consulter les États-Unis. [131] En juillet, Adams a consenti au départ de ses deux fils, John Quincy est allé avec le secrétaire d'Adams Francis Dana à Saint-Pétersbourg en tant qu'interprète français, dans le but d'obtenir la reconnaissance de la Russie, et Charles, le mal du pays, est rentré chez lui avec l'ami d'Adams. Benjamin Waterhouse. [132] En août, peu de temps après avoir été démis de ses fonctions de chef unique des négociations de traités de paix, Adams est tombé gravement malade dans "une dépression nerveuse majeure." [133] Ce novembre, il a appris que les troupes américaines et françaises avaient vaincu les Britanniques de manière décisive à Yorktown. La victoire était en grande partie due à l'aide de la marine française, qui a justifié la position d'Adams pour une assistance navale accrue. [134]

La nouvelle du triomphe américain à Yorktown bouleversa l'Europe. En janvier 1782, après avoir récupéré, Adams arriva à La Haye pour exiger que les États généraux des Pays-Bas répondent à ses requêtes. Ses efforts s'enlisent et il défend sa cause auprès du peuple, capitalisant avec succès sur le sentiment populaire pro-américain pour pousser les États généraux à reconnaître les États-Unis. Plusieurs provinces commencent à reconnaître l'indépendance américaine. Le 19 avril, les États généraux de La Haye ont officiellement reconnu l'indépendance américaine et reconnu Adams comme ambassadeur. [135] Le 11 juin, avec l'aide des Néerlandais Patriote leader Joan van der Capellen tot den Pol, Adams a négocié un prêt de cinq millions de florins. En octobre, il négocia avec les Hollandais un traité d'amitié et de commerce. [136] La maison qu'Adams a achetée pendant ce séjour aux Pays-Bas est devenue la première ambassade américaine en sol étranger. [137]

Traité de Paris

Après avoir négocié le prêt avec les Néerlandais, Adams a été reconduit dans ses fonctions de commissaire américain pour négocier le traité de fin de guerre, le traité de Paris. Vergennes et le ministre de la France aux États-Unis, Anne-César de La Luzerne, désapprouvent Adams, alors Franklin, Thomas Jefferson, John Jay et Henry Laurens sont nommés pour collaborer avec Adams, bien que Jefferson ne soit pas initialement allé en Europe et Laurens était affecté à la République néerlandaise à la suite de son emprisonnement à la Tour de Londres. [138]

Lors des négociations finales, la sécurisation des droits de pêche au large de Terre-Neuve et de l'île du Cap-Breton s'est avérée à la fois très importante et très difficile. En réponse aux restrictions très strictes proposées par les Britanniques, Adams a insisté sur le fait que non seulement les pêcheurs américains devraient être autorisés à voyager aussi près du rivage qu'ils le souhaitent, mais qu'ils devraient être autorisés à traiter leur poisson sur les rives de Terre-Neuve. [139] Ceci, et d'autres déclarations, ont incité Vergennes à informer secrètement les Britanniques que la France ne se sentait pas obligée de "soutenir [ces] ambitions prétentieuses." Ignorant Franklin et se méfiant de Vergennes, Jay et Adams décidèrent de ne pas consulter la France, mais de traiter directement avec les Britanniques. [140] Au cours de ces négociations, Adams a mentionné aux Britanniques que ses conditions de pêche proposées étaient plus généreuses que celles offertes par la France en 1778 et qu'accepter favoriserait la bonne volonté entre la Grande-Bretagne et les États-Unis tout en faisant pression sur la France. La Grande-Bretagne a accepté, et les deux parties ont élaboré d'autres dispositions par la suite. Vergennes était en colère lorsqu'il a appris de Franklin la duplicité américaine, mais n'a pas demandé de renégociation et a été soi-disant surpris de tout ce que les Américains pouvaient extraire. Les négociations indépendantes ont permis aux Français de plaider l'innocence de leurs alliés espagnols, dont les demandes pour Gibraltar auraient pu causer des problèmes importants. [141] Le 3 septembre 1783, le traité est signé et l'indépendance américaine est reconnue. [142]

Ambassadeur en Grande-Bretagne

Adams a été nommé le premier ambassadeur américain en Grande-Bretagne en 1785. Lorsqu'un homologue a supposé qu'Adams avait de la famille en Angleterre, Adams a répondu : « Ni mon père ni ma mère, mon grand-père ou ma grand-mère, mon arrière-grand-père ou mon arrière-grand-mère, ni aucune autre relation Je connais ou me soucie un sou, a été en Angleterre ces cent cinquante ans, de sorte que vous voyez que je n'ai pas une goutte de sang dans mes veines mais ce qui est américain. » [143]

Après son arrivée à Londres en provenance de Paris, Adams a eu sa première audience avec le roi George III le 1er juin, qu'il a méticuleusement enregistrée dans une lettre au ministre des Affaires étrangères Jay le lendemain. L'échange du couple était respectueux. Adams a promis de faire tout ce qu'il pouvait pour restaurer l'amitié et la cordialité "entre les personnes qui, bien que séparées [sic] par un océan et sous des gouvernements différents ont la même langue, une religion similaire et un sang apparenté", et le King accepta de « recevoir avec plaisir les assurances des dispositions amicales des États-Unis ». Le roi a ajouté que bien qu'« il ait été le dernier à consentir » à l'indépendance américaine, il voulait qu'Adams sache qu'il avait toujours fait ce qu'il pensait être juste. Vers sa fin, il fit sursauter Adams en commentant qu'« il y a une opinion, parmi certaines personnes, que vous n'êtes pas le plus attaché de tous vos compatriotes, aux mœurs de la France. » Adams a répondu: "Cette opinion, monsieur, n'est pas erronée, je dois l'avouer à Votre Majesté, je n'ai d'attachement qu'à mon propre pays." À cela, le roi George répondit : « Un honnête homme n'en aura jamais d'autre. [144]

Adams a été rejoint par Abigail à Londres. Souffrant de l'hostilité des courtisans du roi, ils s'enfuirent quand ils le purent en recherchant Richard Price, ministre de la Newington Green Unitarian Church et instigateur du débat sur la Révolution en Grande-Bretagne. [145] Adams a correspondu avec ses fils John Quincy et Charles, qui étaient tous les deux à Harvard, mettant en garde le premier contre "l'odeur de la lampe de minuit" tout en exhortant ce dernier à consacrer suffisamment de temps à l'étude. [146] Jefferson a visité Adams en 1786 alors qu'il était ministre en France, les deux ont visité la campagne et ont vu de nombreux sites historiques britanniques. [147] Pendant qu'à Londres, il a rencontré brièvement son vieil ami Jonathan Sewall, mais les deux ont découvert qu'ils étaient devenus trop éloignés l'un de l'autre pour renouveler leur amitié. Adams considérait Sewall comme l'une des victimes de la guerre, et Sewall le critiquait en tant qu'ambassadeur :

Ses capacités sont sans doute à la hauteur de la mécanique de son métier d'ambassadeur, mais cela ne suffit pas. Il ne sait pas danser, boire, jouer, flatter, promettre, s'habiller, jurer avec les messieurs, bavarder et flirter avec les dames enfin, il n'a aucun de ces arts ou ornements essentiels qui constituent un courtisan. Il y en a des milliers qui, avec un dixième de sa compréhension et sans une étincelle de son honnêteté, l'éloigneraient infiniment dans n'importe quelle cour d'Europe. [148]

Pendant son séjour à Londres, Adams a écrit ses trois volumes Une défense des constitutions du gouvernement des États-Unis d'Amérique. C'était une réponse à ceux qu'il avait rencontrés en Europe et qui critiquaient les systèmes de gouvernement des États américains.

Le mandat d'Adams en Grande-Bretagne a été compliqué par le fait que les deux pays n'ont pas respecté leurs obligations conventionnelles. Les États américains avaient été en retard dans le paiement des dettes dues aux marchands britanniques et, en réponse, les Britanniques ont refusé de quitter les forts du nord-ouest comme promis. Les tentatives d'Adams pour résoudre ce différend échouèrent et il était souvent frustré par le manque de nouvelles de progrès de chez lui. [149] Les nouvelles qu'il a reçues de tumulte à la maison, comme la rébellion de Shays, ont accru son anxiété. Il a ensuite demandé à Jay d'être soulagé [150] en 1788, il a pris congé de George III, qui a engagé une conversation polie et formelle avec Adams, promettant de respecter sa fin du traité une fois que l'Amérique aurait fait de même. [151] Adams s'est ensuite rendu à La Haye pour prendre officiellement congé de son poste d'ambassadeur là-bas et pour obtenir un refinancement des Néerlandais, permettant aux États-Unis de respecter leurs obligations sur les prêts antérieurs. [152]

Élection

Le 17 juin, Adams est revenu dans le Massachusetts avec un accueil triomphal. Il est revenu à la vie agricole dans les mois qui ont suivi. La première élection présidentielle du pays allait bientôt avoir lieu. Parce que George Washington était largement attendu pour remporter la présidence, beaucoup pensaient que la vice-présidence devrait revenir à un habitant du Nord. Bien qu'il n'ait fait aucun commentaire public sur la question, Adams était le principal candidat. [153] Les électeurs présidentiels de chaque État se sont réunis le 4 février 1789 pour voter pour le président. La personne avec le plus de voix serait présidente et la seconde vice-présidente. [154] Adams a reçu 34 voix de collège électoral dans l'élection, la deuxième place derrière George Washington, qui a recueilli 69 voix. En conséquence, Washington est devenu le premier président du pays et Adams est devenu son premier vice-président. Adams a terminé bien devant tous les autres, à l'exception de Washington, mais a tout de même été offensé par le fait que Washington a reçu plus de deux fois plus de voix. [155] Dans un effort pour s'assurer qu'Adams ne devienne pas président accidentellement et que Washington aurait une victoire écrasante, Alexander Hamilton a convaincu au moins 7 des 69 électeurs de ne pas voter pour Adams. Après avoir découvert la manipulation mais pas le rôle d'Hamilton dans celle-ci, Adams a écrit à Benjamin Rush pour lui demander si « mon élection à ce poste, de la manière sombre et dégueulasse dont elle a été faite, n'est-elle pas une malédiction plutôt qu'une bénédiction ? [155] [156]

Bien que son mandat ait commencé le 4 mars 1789, Adams n'a commencé à servir en tant que vice-président des États-Unis que le 21 avril, car il n'est pas arrivé à New York à temps. [157] [158]

Mandat

La seule responsabilité prévue par la Constitution du vice-président est de présider le Sénat, où il peut émettre un vote décisif. [159] Au début de son mandat, Adams s'est profondément impliqué dans une longue controverse sénatoriale sur les titres officiels du président et des dirigeants du nouveau gouvernement. Bien que la Chambre ait convenu que le président devrait être appelé simplement « George Washington, président des États-Unis », le Sénat a longuement débattu de la question. Adams a favorisé l'adoption du style de Altesse (ainsi que le titre de Protecteur de leurs libertés [des États-Unis]) pour le président. [160] Certains sénateurs ont favorisé une variante de Altesse ou le moindre Excellence. " [161] Les anti-fédéralistes au Sénat se sont opposés au son monarchique de tous, Jefferson les a décrits comme "superlativement ridicules". de noblesse. Adams a déclaré que les distinctions étaient nécessaires parce que la plus haute fonction des États-Unis doit être marquée de « dignité et de splendeur » pour imposer le respect. Il a été largement ridiculisé pour sa nature combative et son entêtement, d'autant plus qu'il a activement débattu et donné des conférences sur le sénateurs. "Pendant quarante minutes, il nous a harangués depuis le fauteuil", a écrit le sénateur William Maclay de Pennsylvanie. Maclay est devenu l'adversaire le plus féroce d'Adams et a exprimé à plusieurs reprises son mépris personnel à son égard en public et en privé. Il a comparé Adams à "un singe qui vient d'être mis en culotte . " [163] Ralph Izard a suggéré qu'Adams soit désigné par le titre « His Rotundity », une blague qui est rapidement devenue populaire. [164] Le 14 mai, le Sénat a décidé que le titre de "Monsieur. President" serait utilisé. [165] En privé, Adams a concédé que sa vice-présidence avait mal commencé et qu'il était peut-être absent du pays depuis trop longtemps pour connaître le sentiment du peuple. consulté Adams.[166]

En tant que vice-président, Adams s'est largement rangé du côté de l'administration de Washington et du nouveau Parti fédéraliste. Il a soutenu les politiques de Washington contre l'opposition des anti-fédéralistes et des républicains. Il a exprimé 29 voix décisives, toutes en faveur de l'administration, et plus que tout autre vice-président. [167] Il a voté contre un projet de loi parrainé par Maclay qui aurait exigé le consentement du Sénat pour le renvoi des fonctionnaires de la branche exécutive qui avaient été confirmés par le Sénat. [168] En 1790, Jefferson, James Madison et Hamilton ont conclu un marché garantissant le soutien républicain au plan de reprise de la dette de Hamilton en échange du transfert temporaire de la capitale de New York à Philadelphie, puis vers un site permanent sur le fleuve Potomac pour apaiser Sudistes. Au Sénat, Adams a voté pour briser l'égalité contre une motion de dernière minute visant à maintenir la capitale à New York. [169]

Adams a joué un rôle mineur dans la politique en tant que vice-président. Il a assisté à quelques réunions du cabinet, et le président a rarement demandé son conseil. [159] Tandis qu'Adams apportait de l'énergie et du dévouement au bureau, [170] à la mi-1789, il l'avait déjà trouvé "pas tout à fait adapté à mon caractère. trop inactif et mécanique." [171] Il a écrit, "Mon pays a dans sa sagesse conçu pour moi le bureau le plus insignifiant que jamais l'invention de l'homme a conçu ou son imagination a conçu." [172] Le comportement d'Adams a fait de lui une cible pour les critiques de l'administration de Washington. Vers la fin de son premier mandat, il s'est habitué à assumer un rôle marginal et est rarement intervenu dans le débat. [173] Adams n'a jamais remis en question le courage ou le patriotisme de Washington, mais Washington a rejoint Franklin et d'autres comme l'objet de la colère ou de l'envie d'Adams. "L'histoire de notre révolution sera un mensonge continu", a déclaré Adams. ". L'essence de l'ensemble sera que la baguette électrique du Dr Franklin a frappé la Terre et a fait jaillir le général Washington. Que Franklin l'a électrisé avec sa baguette - et désormais ces deux-là ont mené toute la politique, les négociations, les législatures et la guerre." [174] Adams a remporté la réélection avec peu de difficulté en 1792 avec 77 voix. Son challenger le plus fort, George Clinton, en avait 50. [175]

Le 14 juillet 1789, la Révolution française éclate. Les républicains jubilaient. Adams a d'abord exprimé un optimisme prudent, mais a rapidement commencé à dénoncer les révolutionnaires comme barbares et tyranniques. [176] Washington a finalement consulté Adams plus souvent, mais pas avant la fin de son administration, date à laquelle les membres distingués du cabinet Hamilton, Jefferson et Edmund Randolph avaient tous démissionné. [177] Les Britanniques avaient attaqué les navires de commerce américains et John Jay a été envoyé à Londres pour négocier la fin des hostilités. À son retour en 1795 avec un traité de paix à des conditions défavorables aux États-Unis, Adams a exhorté Washington à le signer pour empêcher la guerre. Washington a choisi de le faire, déclenchant des protestations et des émeutes. Il est accusé d'avoir cédé l'honneur américain à une monarchie tyrannique et de tourner le dos à la République française. [178] John Adams a prédit dans une lettre à Abigail que la ratification diviserait profondément la nation. [179]

Élection de 1796

L'élection de 1796 a été la première élection présidentielle américaine contestée. 180 partis républicains. [181] Lorsque Washington a annoncé qu'il ne serait pas candidat pour un troisième mandat, une intense lutte partisane pour le contrôle du Congrès et de la présidence a commencé. [182]

Comme lors des deux élections présidentielles précédentes, aucun candidat n'a été proposé aux électeurs en 1796. La Constitution prévoyait la sélection d'électeurs qui choisiraient ensuite un président. [183] ​​Dans sept États, les électeurs ont choisi les électeurs présidentiels. Dans les neuf autres États, ils ont été choisis par la législature de l'État. [184] Le favori républicain clair était Jefferson. [185] Adams était le favori fédéraliste. [183] ​​Les républicains ont tenu un caucus de nomination au Congrès et ont nommé Jefferson et Aaron Burr comme leurs choix présidentiels. [186] Jefferson a d'abord refusé la nomination, mais il a accepté de se présenter quelques semaines plus tard. Les membres fédéralistes du Congrès ont tenu un caucus de nomination informel et ont nommé Adams et Thomas Pinckney comme candidats. [185] [187] La ​​campagne était, pour la plupart, confinée aux attaques de journaux, aux brochures et aux rassemblements politiques [183] ​​des quatre prétendants, seul Burr a activement fait campagne. La pratique de ne pas faire campagne pour le bureau resterait pendant de nombreuses décennies. [184] Adams a déclaré qu'il voulait rester en dehors de ce qu'il a appelé le "jeu stupide et méchant" de la campagne électorale. [188]

Au fur et à mesure que la campagne progressait, les craintes grandissaient parmi Hamilton et ses partisans qu'Adams était trop vaniteux, opiniâtre, imprévisible et têtu pour suivre leurs instructions. [189] En effet, Adams se sentait largement exclu de l'administration de Washington et ne se considérait pas comme un membre fort du Parti fédéraliste. Il avait remarqué que le programme économique d'Hamilton, centré sur les banques, « escroquerait » les pauvres et déclencherait la « gangrène de l'avarice ». [190] Désirant "un président plus souple qu'Adams," Hamilton a manœuvré pour faire basculer l'élection à Pinckney. Il a contraint les électeurs fédéralistes de Caroline du Sud, s'étant engagés à voter pour le "fils préféré" Pinckney, à disperser leurs deuxièmes votes parmi des candidats autres qu'Adams. Le plan de Hamilton a été annulé lorsque plusieurs électeurs de l'État de la Nouvelle-Angleterre en ont entendu parler et ont accepté de ne pas voter pour Pinckney. [191] Adams a écrit peu de temps après les élections que Hamilton était un « mortel fier, vaniteux, aspirant, prétendant toujours à la moralité, avec une morale aussi débauchée que le vieux Franklin qui est plus son modèle que quiconque que je connaisse ». [192] Tout au long de sa vie, Adams a fait des déclarations très critiques au sujet de Hamilton. Il a fait des références désobligeantes à ses activités de jupons, réelles ou présumées, et l'a insulté comme le "bâtard créole". [193]

En fin de compte, Adams a remporté la présidence avec une marge étroite, recevant 71 voix électorales contre 68 pour Jefferson, qui est devenu le vice-président Pinckney a terminé troisième avec 59 voix, et Burr est arrivé quatrième avec 30.Le reste des votes du Collège électoral a été réparti entre neuf autres candidats. [194] Il s'agit de la seule élection à ce jour au cours de laquelle un président et un vice-président ont été élus sur des listes opposées. [195]

Inauguration

Adams a prêté serment en tant que deuxième président du pays le 4 mars 1797 par le juge en chef Oliver Ellsworth. En tant que président, il a suivi l'exemple de Washington en utilisant la présidence pour illustrer les valeurs républicaines et la vertu civique, et son service était exempt de scandale. [196] Adams a passé une grande partie de son mandat dans sa maison du Massachusetts à Peacefield, préférant le calme de la vie domestique aux affaires dans la capitale. Il a ignoré le favoritisme politique et les chercheurs de bureau que d'autres titulaires de charge utilisaient. [197]

Les historiens débattent de sa décision de conserver les membres du cabinet de Washington à la lumière de la loyauté du cabinet envers Hamilton. Les « Hamiltoniens qui l'entourent, remarqua bientôt Jefferson, ne lui sont qu'un peu moins hostiles qu'à moi ». [198] Bien que conscient de l'influence d'Hamilton, Adams était convaincu que leur rétention assurait une succession plus harmonieuse. [199] Adams a maintenu les programmes économiques de Hamilton, qui a régulièrement consulté les membres clés du cabinet, en particulier le puissant secrétaire au Trésor, Oliver Wolcott Jr. [200] Adams était à d'autres égards assez indépendant de son cabinet, prenant souvent des décisions malgré l'opposition de celui-ci. . [201] Hamilton s'était habitué à être régulièrement consulté par Washington. Peu de temps après l'investiture d'Adams, Hamilton lui a envoyé une lettre détaillée remplie de suggestions politiques pour la nouvelle administration. Adams l'ignora avec dédain. [202]

Commission de paix échouée et affaire XYZ

L'historien Joseph Ellis écrit que « [l]a présidence Adams était destinée à être dominée par une seule question de politique américaine dans une mesure rarement, voire jamais rencontrée par un occupant successif du bureau. » Cette question était de savoir s'il fallait faire la guerre à la France ou trouver la paix. [203] En Europe, la Grande-Bretagne et la France étaient en guerre à la suite de la Révolution française. Hamilton et les fédéralistes favorisaient la monarchie britannique contre ce qu'ils percevaient comme le radicalisme politique et anti-religieux de la Révolution française, tandis que Jefferson et les républicains, avec leur ferme opposition à la monarchie, soutenaient fermement la France. [204] Les Français avaient soutenu Jefferson pour le président et sont devenus encore plus belliqueux à sa perte. [205] Quand Adams est entré en fonction, il a décidé de continuer la politique de Washington de rester en dehors de la guerre. En raison du traité de Jay, les Français considéraient l'Amérique comme le partenaire junior de la Grande-Bretagne et ont commencé à s'emparer des navires marchands américains qui faisaient du commerce avec les Britanniques. La plupart des Américains étaient encore pro-français en raison de l'aide de la France pendant la Révolution, de l'humiliation perçue du traité Jay et de leur désir de soutenir une république contre la monarchie britannique, et ne toléreraient pas la guerre avec la France. [206]

Le 16 mai 1797, Adams a prononcé un discours devant la Chambre et le Sénat dans lequel il a appelé à augmenter les capacités de défense en cas de guerre avec la France. [207] Il a annoncé qu'il enverrait une commission de paix en France mais a appelé simultanément à une accumulation militaire pour contrer toute menace française potentielle. Le discours a été bien accueilli par les fédéralistes. Adams a été représenté comme un aigle tenant une branche d'olivier dans une serre et les "emblèmes de la défense" dans l'autre. Les républicains étaient indignés, car Adams non seulement n'avait pas exprimé son soutien à la cause de la République française, mais semblait appeler à la guerre contre elle. [208]

Les sentiments ont changé avec l'affaire XYZ. La commission de paix nommée par Adams était composée de John Marshall, Charles Cotesworth Pinckney et Elbridge Gerry. [209] Jefferson a rencontré quatre fois Joseph Letombe, le consul de France à Philadelphie. Letombe écrivit à Paris déclarant que Jefferson lui avait dit qu'il était dans le meilleur intérêt de la France de traiter les ministres américains avec civilité mais « ensuite traîner les négociations longuement » pour arriver à la solution la plus favorable. Selon Letombe, Jefferson a qualifié Adams de « vaniteux, méfiant et têtu ». [210] À l'arrivée des émissaires en octobre, ils ont dû attendre plusieurs jours, puis n'ont accordé qu'un entretien de 15 minutes avec le ministre français des Affaires étrangères Talleyrand. Les diplomates sont alors accueillis par trois des agents de Talleyrand. Les émissaires français (nom de code plus tard, X, Y et Z) ont refusé de mener des négociations à moins que les États-Unis ne versent d'énormes pots-de-vin, l'un à Talleyrand personnellement et l'autre à la République française. [209] Soi-disant c'était pour compenser les offenses données à la France par Adams dans son discours. [211] Les Américains ont refusé de négocier à de telles conditions. [212] Marshall et Pinckney sont rentrés chez eux, tandis que Gerry est resté. [213]

La nouvelle de la mission de paix désastreuse est arrivée sous la forme d'un mémorandum de Marshall le 4 mars 1798. Adams, ne voulant pas inciter à des impulsions violentes parmi la population, a annoncé que la mission avait échoué sans fournir de détails. [214] Il a également envoyé un message au Congrès demandant un renouvellement des défenses de la nation. Les républicains ont frustré les mesures de défense du président. Soupçonnant qu'il pourrait cacher des éléments favorables à la France, les républicains à la Chambre, avec le soutien des fédéralistes qui avaient entendu des rumeurs sur ce qui était contenu dans les messages et étaient heureux d'aider les républicains, ont voté massivement pour exiger qu'Adams publie les documents. Une fois relâchés, les républicains, selon Abigail, ont été « frappés de mutisme ». [215] Benjamin Franklin Bache, rédacteur en chef du Aurore de Philadelphie, blâmé l'agression d'Adams comme la cause de la catastrophe. Parmi le grand public, les effets ont été très différents. L'affaire a considérablement affaibli le soutien populaire américain à la France. Adams a atteint le sommet de sa popularité alors que beaucoup dans le pays ont appelé à une guerre à grande échelle contre les Français. [216]

Lois sur les étrangers et la sédition

Malgré l'affaire XYZ, l'opposition républicaine persiste. Les fédéralistes ont accusé les Français et leurs immigrés associés de provoquer des troubles civils. Pour tenter de réprimer le tollé, les fédéralistes ont présenté, et le Congrès a adopté, une série de lois collectivement appelées les lois sur les étrangers et la sédition, qui ont été signées par Adams en juin 1798. [217] Le Congrès a spécifiquement adopté quatre mesures - la la loi sur la naturalisation, la loi sur les amis étrangers, la loi sur les ennemis étrangers et la loi sur la sédition. Tout est venu dans un délai de deux semaines, dans ce que Jefferson a appelé une « passion sans surveillance ». La loi sur les amis étrangers, la loi sur les ennemis étrangers et les lois sur la naturalisation ciblaient les immigrants, en particulier les français, en donnant au président une plus grande autorité d'expulsion et en augmentant les exigences de citoyenneté. La loi sur la sédition a fait un crime de publier « des écrits faux, scandaleux et malveillants » contre le gouvernement ou ses fonctionnaires. [218] Adams n'avait promu aucun de ces actes, mais a été invité à les signer par sa femme et son cabinet. Il a finalement accepté et signé les projets de loi. [219]

L'administration a lancé quatorze ou plus actes d'accusation en vertu de la loi sur la sédition, ainsi que des poursuites contre cinq des six journaux républicains les plus importants. La majorité des actions en justice ont commencé en 1798 et 1799, et ont été jugées à la veille de l'élection présidentielle de 1800. D'autres historiens ont cité des preuves que les lois sur les étrangers et la sédition étaient rarement appliquées, à savoir : 1) seules 10 condamnations en vertu de la loi sur la sédition ont été identifiées 2) Adams n'a jamais signé d'ordre d'expulsion et 3) les sources de la fureur exprimée à propos des actes étaient des républicains . Les lois ont permis la poursuite de beaucoup de ceux qui s'opposaient aux fédéralistes. [220] Le membre du Congrès Matthew Lyon du Vermont a été condamné à quatre mois de prison pour avoir critiqué le président. [221] Adams a résisté aux tentatives de Pickering de déporter des extraterrestres, bien que beaucoup soient partis d'eux-mêmes, en grande partie en réponse à l'environnement hostile. [222] Les républicains sont indignés. Jefferson, dégoûté par les actes, n'a rien écrit publiquement mais s'est associé à Madison pour rédiger secrètement les résolutions du Kentucky et de la Virginie. Jefferson, écrivant pour le Kentucky, a écrit que les États avaient le « droit naturel » d'annuler tout acte qu'ils jugeaient inconstitutionnel. Écrivant à Madison, il a émis l'hypothèse qu'en dernier recours, les États pourraient devoir "se séparer de l'union à laquelle nous attachons tant d'importance". [223] Les fédéralistes ont réagi amèrement aux résolutions, qui devaient avoir des implications beaucoup plus durables pour le pays que les lois sur les étrangers et la sédition. Pourtant, les actes signés par Adams ont dynamisé et unifié le Parti républicain tout en faisant peu pour unir les fédéralistes. [224]

Quasi-guerre

En mai 1798, un corsaire français capture un navire marchand au large du port de New York. Une augmentation des attaques en mer a marqué le début de la guerre navale non déclarée connue sous le nom de quasi-guerre. [225] Adams savait que l'Amérique serait incapable de gagner un conflit majeur, à la fois en raison de ses divisions internes et parce que la France à l'époque dominait le combat dans la majeure partie de l'Europe. Il a poursuivi une stratégie par laquelle l'Amérique a harcelé les navires français dans un effort suffisant pour endiguer les assauts français contre les intérêts américains. [226] En mai, peu de temps après l'attentat de New York, le Congrès a créé un département de la Marine distinct. La perspective d'une invasion française du continent américain a conduit à des appels à renforcer l'armée. Hamilton et d'autres « hauts fédéralistes » étaient particulièrement catégoriques pour qu'une grande armée soit appelée, malgré une crainte commune, en particulier parmi les républicains, que de grandes armées permanentes soient contraires à la liberté. En mai, une armée "provisoire" de 10 000 soldats a été autorisée par le Congrès. En juillet, le Congrès crée douze régiments d'infanterie et prévoit six compagnies de cavalerie. Ces chiffres dépassaient les demandes d'Adams mais étaient inférieurs à ceux de Hamilton. [227]

Adams subit des pressions de la part des fédéralistes pour nommer Hamilton, qui avait servi comme aide de camp de Washington pendant la Révolution, pour commander l'armée. [228] Méfiant envers Hamilton et craignant un complot visant à renverser son administration, Adams a nommé Washington pour commander sans le consulter. Washington a été surpris et, comme condition de son acceptation, a exigé qu'il soit autorisé à nommer ses propres subordonnés. Il souhaitait avoir Henry Knox comme commandant en second, suivi de Hamilton, puis de Charles Pinckney. [229] Le 2 juin, Hamilton a écrit à Washington en déclarant qu'il ne servirait pas à moins qu'il ne soit nommé inspecteur général et commandant en second. [230] Washington a concédé que Hamilton, en dépit de tenir un rang inférieur à celui de Knox et Pinckney, avait, en servant sur son personnel, plus d'occasion de comprendre la scène militaire entière et devrait donc les surpasser. Adams a envoyé le secrétaire à la Guerre McHenry à Mount Vernon pour convaincre Washington d'accepter le poste. McHenry exprima son opinion selon laquelle Washington ne servirait que s'il était autorisé à choisir ses propres officiers. [231] Adams avait l'intention de nommer les républicains Burr et Frederick Muhlenberg pour faire apparaître l'armée bipartite. La liste de Washington était entièrement composée de fédéralistes. [232] Adams a cédé et a accepté de soumettre au Sénat les noms de Hamilton, Pinckney et Knox, dans cet ordre, bien que les décisions finales de rang soient réservées à Adams. [231] Knox a refusé de servir dans ces conditions. Adams avait fermement l'intention de donner à Hamilton le rang le plus bas possible, tandis que Washington et de nombreux autres fédéralistes insistaient sur le fait que l'ordre dans lequel les noms avaient été soumis au Sénat devait déterminer l'ancienneté. Le 21 septembre, Adams a reçu une lettre de McHenry relayant une déclaration de Washington menaçant de démissionner si Hamilton n'était pas nommé commandant en second. [233] Adams savait du contrecoup qu'il recevrait des Fédéralistes s'il continuait son cours et il a été forcé de capituler malgré le ressentiment amer contre beaucoup de ses collègues Fédéralistes. [234] La maladie grave d'Abigail, qu'Adams craignait d'être proche de la mort, a exacerbé sa souffrance et sa frustration. [233]

Il est rapidement devenu évident qu'en raison de l'âge avancé de Washington, Hamilton était le de facto le commandant. Il exerçait un contrôle effectif sur le ministère de la Guerre, prenant en charge les fournitures de l'armée. [235] Pendant ce temps, Adams a construit la Marine, ajoutant six frégates rapides et puissantes, notamment l'USS Constitution. [236]

La quasi-guerre s'est poursuivie, mais il y a eu une baisse notable de la fièvre de la guerre à partir de l'automne, une fois que la nouvelle de la défaite française à la bataille du Nil est arrivée, que de nombreux Américains espéraient les rendre plus disposés à négocier. [237] En octobre, Adams apprit de Gerry à Paris que les Français voulaient faire la paix et qu'ils recevraient convenablement une délégation américaine. En décembre, dans son discours au Congrès, Adams a relayé ces déclarations tout en exprimant la nécessité de maintenir des défenses adéquates. Le discours a irrité à la fois les fédéralistes, dont Hamilton, dont beaucoup avaient demandé une demande de déclaration de guerre, et les républicains. [238] Hamilton a secrètement promu un plan, déjà rejeté par Adams, dans lequel les troupes américaines et britanniques se combineraient pour s'emparer de la Floride espagnole et de la Louisiane, ostensiblement pour dissuader une éventuelle invasion française. Les critiques d'Hamilton, dont Abigail, ont vu dans ses accumulations militaires les signes d'un dictateur militaire en herbe. [239]

Le 18 février 1799, Adams a surpris plus d'un en nommant le diplomate William Vans Murray en mission de paix en France. La décision a été prise sans consulter son cabinet ni même Abigail, qui l'a néanmoins qualifiée de "coup de maître". Pour apaiser les républicains, il a nommé Patrick Henry et Ellsworth pour accompagner Murray et le Sénat les a immédiatement approuvés le 3 mars. Henry a décliné la nomination et Adams a choisi William Richardson Davie pour le remplacer. [240] Hamilton a fortement critiqué la décision, de même que les membres du cabinet d'Adams, qui ont maintenu une communication fréquente avec lui. Adams a de nouveau remis en question la loyauté de ces hommes mais ne les a pas retirés. [201] Au grand dam de beaucoup, Adams passa sept mois complets - de mars à septembre - de 1799 à Peacefield, retournant finalement à Trenton, où le gouvernement avait installé des quartiers temporaires en raison de l'épidémie de fièvre jaune, après l'arrivée d'une lettre de Talleyrand confirmant la déclaration de Gerry selon laquelle les ministres américains seraient reçus. Adams décide alors d'envoyer les commissaires en France. [241] Adams est revenu à Trenton le 10 octobre. [242] Peu de temps après, Hamilton, en violation du protocole militaire, est arrivé sans y être invité pour parler avec le président, l'exhortant à ne pas envoyer les commissaires à la paix, mais plutôt à s'allier avec la Grande-Bretagne, qu'il considérait comme le parti le plus fort, pour restituer les Bourbons à la France. "Je l'ai entendu avec une parfaite bonne humeur, même si jamais de ma vie je n'ai entendu un homme parler plus comme un imbécile", a déclaré Adams. Il considérait l'idée de Hamilton comme chimérique et farfelue. Le 15 novembre, les commissaires mettent le cap sur Paris. [243]

La rébellion de Fries

Pour payer le renforcement militaire de la quasi-guerre, Adams et ses alliés fédéralistes ont promulgué l'impôt direct de 1798. L'impôt direct du gouvernement fédéral était largement impopulaire et les revenus du gouvernement sous Washington provenaient principalement des taxes d'accise et des tarifs. Bien que Washington ait maintenu un budget équilibré avec l'aide d'une économie en croissance, l'augmentation des dépenses militaires menaçait de provoquer d'importants déficits budgétaires, et les fédéralistes ont élaboré un plan de taxation pour répondre au besoin d'augmenter les revenus du gouvernement. L'impôt direct de 1798 a institué une taxe sur la valeur foncière progressive jusqu'à 1% de la valeur d'une propriété. Les contribuables de l'est de la Pennsylvanie ont résisté aux collecteurs d'impôts fédéraux et, en mars 1799, la rébellion de Fries, sans effusion de sang, a éclaté. Dirigés par le vétéran de la guerre d'indépendance John Fries, les agriculteurs ruraux de langue allemande ont protesté contre ce qu'ils considéraient comme une menace pour leurs libertés. Ils intimidaient les collecteurs d'impôts, qui se trouvaient souvent incapables de vaquer à leurs occupations. [244] La perturbation a été rapidement terminée avec Hamilton menant l'armée pour rétablir la paix. [245]

Fries et deux autres dirigeants ont été arrêtés, reconnus coupables de trahison et condamnés à la pendaison. Ils ont fait appel à Adams pour demander un pardon. Le cabinet a conseillé à l'unanimité à Adams de refuser, mais il a plutôt accordé le pardon, en utilisant comme justification l'argument selon lequel les hommes avaient incité une simple émeute par opposition à une rébellion. [246] Dans sa brochure attaquant Adams avant l'élection, Hamilton a écrit qu'"il était impossible de commettre une plus grande erreur." [247]

Divisions fédéralistes et paix

Le 5 mai 1800, les frustrations d'Adams envers l'aile Hamilton du parti explosèrent lors d'une rencontre avec McHenry, un loyaliste de Hamilton qui était universellement considéré, même par Hamilton, comme un secrétaire à la guerre inepte. Adams l'a accusé de soumission à Hamilton et a déclaré qu'il préférait servir en tant que vice-président ou ministre de Jefferson à La Haye que d'être redevable à Hamilton pour la présidence. McHenry a proposé de démissionner immédiatement et Adams a accepté. Le 10 mai, il a demandé à Pickering de démissionner. Pickering a refusé et a été sommairement congédié. Adams a nommé John Marshall comme secrétaire d'État et Samuel Dexter comme secrétaire à la Guerre. [248] [249] En 1799, Napoléon prend la tête du gouvernement français lors du coup d'État du 18 brumaire et déclare la Révolution française terminée. [250] Les nouvelles de cet événement ont augmenté le désir d'Adams de dissoudre l'armée provisoire, qui, avec Washington maintenant mort, a été commandée seulement par Hamilton. [251] Ses mouvements pour mettre fin à l'armée après les départs de McHenry et Pickering ont rencontré peu d'opposition. [252] Plutôt que de permettre à Adams de recevoir le crédit, les Fédéralistes se sont joints aux Républicains en votant pour dissoudre l'armée à la mi-1800. [251]

Napoléon, déterminant qu'un nouveau conflit était inutile, a signalé qu'il était prêt à nouer des relations amicales. Par la Convention de 1800, les deux parties ont convenu de restituer tous les navires capturés et de permettre le transfert pacifique de biens non militaires à un ennemi de la nation. Le 23 janvier 1801, le Sénat a voté 16 à 14 en faveur du traité, quatre voix de moins que les deux tiers nécessaires. Certains fédéralistes, dont Hamilton, ont demandé au Sénat de voter en faveur du traité avec des réserves. Une nouvelle proposition est alors rédigée exigeant que le traité d'alliance de 1778 soit abrogé et que la France paie pour ses dommages aux biens américains. Le 3 février, le traité avec les réserves passa le 22-9 et fut signé par Adams. [253] [c] La nouvelle du traité de paix n'est arrivée aux États-Unis qu'après les élections, trop tard pour influencer les résultats. [255]

En tant que président, Adams a fièrement évité la guerre, mais a profondément divisé son parti dans le processus. L'historien Ron Chernow écrit que « la menace du jacobinisme » était la seule chose qui unissait le parti fédéraliste, et que son élimination par Adams a involontairement contribué à la disparition du parti. [256]

Établir des institutions gouvernementales et déménager à Washington

Le leadership d'Adams en matière de défense navale l'a parfois amené à être appelé le « père de la marine américaine ». [257] [258] En juillet de 1798, il a signé dans la loi une Loi pour le soulagement de marins malades et handicapés, qui a autorisé l'établissement d'un service d'hôpital marin géré par le gouvernement. [259] En 1800, il signe la loi établissant la Bibliothèque du Congrès. [260]

Adams a effectué sa première visite officielle au nouveau siège du gouvernement du pays au début du mois de juin 1800. Au milieu du paysage urbain « brut et inachevé », le président a trouvé les bâtiments publics « dans un état d'achèvement beaucoup plus avancé que prévu ». [261] Il a emménagé dans le Manoir du Président presque achevé (plus tard connu sous le nom de Maison Blanche) le 1er novembre. Abigail est arrivée quelques semaines plus tard. À son arrivée, Adams lui écrivit : « Avant de terminer ma lettre, je prie le ciel d'accorder les meilleures bénédictions à cette maison et à tout ce qui l'habitera plus tard. Que seuls des hommes honnêtes et sages règnent jamais sous ce toit. [262] Le Sénat du 7e Congrès s'est réuni pour la première fois dans la nouvelle Maison du Congrès (plus tard connue sous le nom de Capitole) le 17 novembre 1800. Le 22 novembre, Adams a prononcé son quatrième discours sur l'état de l'Union lors d'une session conjointe. du Congrès dans l'ancienne chambre de la Cour suprême. [263] Ce serait le dernier message annuel qu'un président livrerait personnellement au Congrès pour les 113 prochaines années. [264]

Élection de 1800

Avec le Parti fédéraliste profondément divisé sur ses négociations avec la France, et le Parti républicain de l'opposition enragé contre les lois sur les étrangers et la sédition et l'expansion de l'armée, Adams a fait face à une campagne de réélection intimidante en 1800. [184] Les membres du Congrès fédéraliste se sont réunis au printemps de 1800 et nommé Adams et Charles Cotesworth Pinckney. Les républicains ont nommé Jefferson et Burr, leurs candidats aux élections précédentes. [265]

La campagne a été amère et caractérisée par des insultes malveillantes de la part des presses partisanes des deux côtés. Les fédéralistes prétendaient que les républicains étaient les ennemis de « tous ceux qui aiment l'ordre, la paix, la vertu et la religion ». On les disait libertins et radicaux dangereux qui préféraient les droits des États à l'Union et fomenteraient l'anarchie et la guerre civile. Les rumeurs d'affaires de Jefferson avec des esclaves ont été utilisées contre lui. Les républicains ont à leur tour accusé les fédéralistes de subvertir les principes républicains par des lois fédérales punitives et de favoriser la Grande-Bretagne et les autres pays de la coalition dans leur guerre avec la France pour promouvoir des valeurs aristocratiques et anti-républicaines. Jefferson a été dépeint comme un apôtre de la liberté et un homme du peuple, tandis qu'Adams a été qualifié de monarchiste. Il a été accusé d'aliénation mentale et d'infidélité conjugale. [266] James T. Callender, un propagandiste républicain secrètement financé par Jefferson, a dégradé le caractère d'Adams et l'a accusé d'avoir tenté de faire la guerre avec la France. Callender a été arrêté et emprisonné en vertu de la loi sur la sédition, qui n'a fait qu'attiser davantage les passions républicaines. [267]

L'opposition du Parti fédéraliste était parfois tout aussi intense. Certains, dont Pickering, ont accusé Adams d'être de connivence avec Jefferson afin qu'il devienne président ou vice-président. [268] Hamilton était à pied d'œuvre, tentant de saboter la réélection du président. Prévoyant une mise en accusation du caractère d'Adams, il a demandé et reçu des documents privés à la fois des secrétaires de cabinet déchus et de Wolcott. [269] La lettre n'était destinée qu'à quelques électeurs fédéralistes. En voyant un projet, plusieurs fédéralistes ont exhorté Hamilton à ne pas l'envoyer. Wolcott a écrit que « le pauvre vieil homme » pouvait se débrouiller sans l'aide de Hamilton. Hamilton n'a pas tenu compte de leurs conseils. [270] Le 24 octobre, il a envoyé une brochure attaquant fortement les politiques et le caractère d'Adams. Hamilton a dénoncé la « nomination précipitée » de Murray, le pardon de Fries et le limogeage de Pickering. Il a inclus une bonne part d'insultes personnelles, vilipendant "l'égoïsme dégoûtant" et le "caractère ingouvernable" du président. Adams, a-t-il conclu, était "émotionnellement instable, enclin à des décisions impulsives et irrationnelles, incapable de coexister avec ses conseillers les plus proches et généralement inapte à être président". [247] Étrangement, il s'est terminé en disant que les électeurs devraient soutenir Adams et Pinckney à parts égales. [271] Grâce à Burr, qui en avait secrètement obtenu une copie, la brochure est devenue publique et a été distribuée dans tout le pays par les républicains, qui se sont réjouis de ce qu'elle contenait. [272] La brochure a détruit le Parti Fédéraliste, a mis fin à la carrière politique de Hamilton et a aidé à assurer la défaite déjà probable d'Adams. [271]

Lorsque les votes électoraux ont été comptés, Adams a terminé à la troisième place avec 65 voix et Pinckney est arrivé quatrième avec 64 voix. Jefferson et Burr à égalité pour la première place avec 73 voix chacun. En raison de l'égalité, l'élection a été dévolue à la Chambre des représentants, chaque État disposant d'une voix et d'une majorité qualifiée requise pour la victoire. Le 17 février 1801 – au 36e tour de scrutin – Jefferson est élu par 10 voix contre 4 (deux États se sont abstenus). [184] [194] Il est à noter que le plan de Hamilton, bien qu'il ait fait paraître les Fédéralistes divisés et a donc aidé Jefferson à gagner, a échoué dans sa tentative globale de courtiser les électeurs Fédéralistes loin d'Adams. [273] [d]

Pour aggraver l'agonie de sa défaite, le fils d'Adams, Charles, un alcoolique de longue date, est décédé le 30 novembre. Soucieux de rejoindre Abigail, qui était déjà partie pour le Massachusetts, Adams a quitté la Maison Blanche avant l'aube du 4 mars 1801, et n'a pas assisté à l'inauguration de Jefferson. [276] [277] Depuis lui, seuls trois présidents sortants (ayant fait un mandat complet) n'ont pas assisté à l'investiture de leurs successeurs. [265] Les complications résultant des élections de 1796 et 1800 ont incité le Congrès et les États à affiner le processus par lequel le Collège électoral élit un président et un vice-président par le biais du 12e amendement, qui est devenu une partie de la Constitution en 1804. [278 ]

Cabinet

Le cabinet Adams
BureauNomTerme
PrésidentJohn Adams1797–1801
Vice présidentThomas Jefferson1797–1801
secrétaire d'ÉtatTimothée Pickering1797–1800
John Marshall1800–1801
Secrétaire du TrésorOliver Wolcott Jr.1797–1800
Samuel Dexter1801
Secrétaire de la guerreJames McHenry1797–1800
Samuel Dexter1800–1801
procureur généralCharles Lee1797–1801
Secrétaire de la MarineBenjamin Stoddert1798–1801

Nominations judiciaires

Adams a nommé deux juges associés à la Cour suprême des États-Unis au cours de son mandat : ​​Bushrod Washington, le neveu du père fondateur américain et du président George Washington, et Alfred Moore. [265] Après le départ à la retraite d'Ellsworth en raison d'une mauvaise santé en 1800, il incomba à Adams de nommer le quatrième juge en chef de la Cour. À l'époque, il n'était pas encore certain que Jefferson ou Burr remporteraient les élections. Quoi qu'il en soit, Adams pensait que le choix devrait être quelqu'un « dans la pleine vigueur de l'âge mûr » qui pourrait contrer ce qui pourrait être une longue lignée de présidents républicains successifs. Adams a choisi son secrétaire d'État John Marshall. [279] Lui, avec Stoddert, était l'un des quelques membres de confiance d'Adams et était parmi les premiers à le saluer quand il est arrivé à la Maison Blanche. [271] Adams a signé sa commission le 31 janvier et le Sénat l'a approuvée immédiatement. [280] Le long mandat de Marshall a laissé une influence durable sur la Cour. Il a maintenu une interprétation nationaliste soigneusement raisonnée de la Constitution et a établi le pouvoir judiciaire comme l'égal des pouvoirs exécutif et législatif. [281]

Après que les fédéralistes eurent perdu le contrôle des deux chambres du Congrès ainsi que de la Maison Blanche lors des élections de 1800, la session boiteuse du 6e Congrès en février 1801 approuva une loi judiciaire, communément appelée Midnight Judges Act, qui créait un ensemble des cours d'appel fédérales entre les tribunaux de district et la Cour suprême. Adams a comblé les vacances créées dans ce statut en nommant une série de juges, que ses adversaires ont appelés les « juges de minuit », quelques jours seulement avant l'expiration de son mandat. La plupart de ces juges ont perdu leurs postes lorsque le 7e Congrès, avec une solide majorité républicaine, a approuvé la loi judiciaire de 1802, abolissant les tribunaux nouvellement créés. [282]

Années initiales

Adams a repris l'agriculture à Peacefield dans la ville de Quincy et a commencé à travailler sur une autobiographie. L'œuvre comportait de nombreuses lacunes et a finalement été abandonnée et laissée non éditée. [283] La majeure partie de l'attention d'Adams était centrée sur le travail agricole. [284] Il travaillait régulièrement autour de la ferme mais laissait surtout le travail manuel à des ouvriers. [285] Son style de vie frugal et son salaire présidentiel lui avaient laissé une fortune considérable en 1801. En 1803, Bird, Savage & Bird, la banque détenant ses réserves de liquidités d'environ 13 000 $, s'est effondrée. [286] John Quincy a résolu la crise en achetant ses propriétés à Weymouth et Quincy, y compris Peacefield, pour 12 800 $. [284] Au cours des quatre premières années de sa retraite, Adams a fait peu d'efforts pour contacter les autres, mais a finalement repris contact avec de vieilles connaissances telles que Benjamin Waterhouse et Benjamin Rush. [287]

Adams est généralement resté silencieux sur les affaires publiques. Il n'a pas publiquement dénoncé les actions de Jefferson en tant que président, [288] estimant qu'« au lieu de s'opposer systématiquement à toute administration, de rabaisser leurs caractères et de s'opposer à toutes leurs mesures, bonnes ou mauvaises, nous devrions soutenir chaque administration autant que nous le pouvons en justice. " [289] Lorsqu'un James Callender mécontent, en colère de ne pas être nommé à un bureau, s'est retourné contre le président en révélant l'affaire Sally Hemings, Adams n'a rien dit. [290] John Quincy a été élu au Sénat en 1803. Peu de temps après, lui et son père ont franchi les lignes du parti pour soutenir l'achat de la Louisiane de Jefferson. [291] Le seul incident politique majeur impliquant Adams au cours des années Jefferson était un différend avec Mercy Otis Warren en 1806. Warren, un vieil ami, avait écrit une histoire de la Révolution américaine attaquant Adams pour sa "partialité pour la monarchie" et sa "fierté". de talents et beaucoup d'ambition." Une correspondance orageuse s'ensuit. Avec le temps, leur amitié a guéri. [292] Adams a critiqué en privé le président sur son acte d'embargo, [289] malgré le fait que John Quincy a voté pour cela. [293] John Quincy a démissionné du Sénat en 1808 après que le Sénat d'État contrôlé par les Fédéralistes ait refusé de le nommer pour un deuxième mandat. Après que les fédéralistes eurent dénoncé John Quincy comme n'étant plus de leur parti, Adams lui écrivit qu'il avait lui-même depuis longtemps « abdiqué et renié le nom, le caractère et les attributs de cette secte ». [4]

Après la retraite de Jefferson de la vie publique en 1809, Adams est devenu plus vocal. Il a publié un marathon de lettres de trois ans dans le Patriote de Boston journal, réfutant ligne par ligne la brochure 1800 de Hamilton. La pièce initiale a été écrite peu de temps après son retour de Peacefield et "avait pris de la poussière pendant huit ans". Adams avait décidé de le mettre de côté par crainte que cela puisse avoir un impact négatif sur John Quincy s'il briguait un poste. Bien que Hamilton soit mort en 1804 dans un duel avec Aaron Burr, Adams ressentit le besoin de défendre son caractère contre ses accusations. Son fils ayant rompu avec le Parti fédéraliste et rejoint les républicains, il a estimé qu'il pouvait le faire en toute sécurité sans menacer sa carrière politique. [294] Adams a soutenu la guerre de 1812. S'étant inquiété de la montée du sectionnalisme, il a célébré la croissance d'un « caractère national » qui l'a accompagné. [295] Adams a soutenu James Madison pour sa réélection à la présidence en 1812. [296]

La fille Abigail ("Nabby") était mariée au représentant William Stephens Smith, mais elle est retournée chez ses parents après l'échec du mariage, elle est décédée d'un cancer du sein en 1813. [297]

Correspondance avec Jefferson

Au début de 1801, Adams envoya à Thomas Jefferson une brève note après son retour à Quincy lui souhaitant une présidence heureuse et prospère. Jefferson n'a pas répondu et ils n'ont plus parlé pendant près de 12 ans. En 1804, Abigail, à l'insu de son mari, a écrit à Jefferson pour exprimer ses condoléances à la mort de sa fille Polly, qui était restée avec les Adams à Londres en 1787. Cela a initié une brève correspondance entre les deux qui est rapidement descendue dans la rancœur politique . Jefferson y a mis fin en ne répondant pas à la quatrième lettre d'Abigail. À part cela, en 1812, il n'y avait eu aucune communication entre Peacefield et Monticello depuis qu'Adams avait quitté ses fonctions. [298]

Au début de 1812, Adams se réconcilie avec Jefferson. L'année précédente avait été tragique pour Adams, son beau-frère et ami Richard Cranch était décédé avec sa veuve Mary, et Nabby avait reçu un diagnostic de cancer du sein. Ces événements ont adouci Adams et l'ont amené à adoucir ses perspectives. [294] Leur ami commun Benjamin Rush, un autre signataire de la Déclaration d'indépendance qui avait correspondu avec les deux, les a encouragés à se tendre la main. Le jour du Nouvel An, Adams a envoyé une brève note amicale à Jefferson pour accompagner un recueil en deux volumes de conférences sur la rhétorique de John Quincy Adams. Jefferson a répondu immédiatement avec une lettre cordiale, et les deux hommes ont ravivé leur amitié, qu'ils ont soutenue par courrier. La correspondance qu'ils reprirent en 1812 dura le reste de leur vie et a été saluée comme l'un de leurs grands héritages de la littérature américaine. Leurs lettres représentent un aperçu à la fois de la période et de l'esprit des deux dirigeants et présidents révolutionnaires. Les missives ont duré quatorze ans et consistaient en 158 lettres – 109 d'Adams et 49 de Jefferson. [299]

Au début, Adams a tenté à plusieurs reprises de transformer la correspondance en une discussion de leurs actions dans l'arène politique. [300] Jefferson a refusé de l'obliger, en disant que "rien de nouveau ne peut être ajouté par vous ou moi à ce qui a été dit par d'autres et sera dit à chaque âge." [301] Adams a fait une tentative de plus, écrivant que "Vous et moi ne devrions pas mourir avant de nous être expliqués l'un à l'autre." [302] Pourtant, Jefferson a refusé d'engager Adams dans ce genre de discussion. Adams accepta cela et la correspondance se tourna vers d'autres sujets, en particulier la philosophie et leurs habitudes quotidiennes. [303] [e]

Au fur et à mesure que les deux hommes vieillissaient, les lettres devenaient de moins en moins nombreuses. Il y avait aussi des informations importantes que chaque homme gardait pour lui. Jefferson n'a rien dit sur sa construction d'une nouvelle maison, les troubles domestiques, la possession d'esclaves ou la mauvaise situation financière, tandis qu'Adams n'a pas mentionné le comportement gênant de son fils Thomas, qui avait échoué en tant qu'avocat et était devenu alcoolique, recourant ensuite à la vie principalement comme gardien à Peacefield. [306]

Les dernières années et la mort

Abigail est décédée de la typhoïde le 28 octobre 1818 dans leur maison de Quincy, Peacefield. [307]

L'année 1824 a été remplie d'excitation en Amérique, avec un concours présidentiel à quatre qui comprenait John Quincy. Le marquis de Lafayette a fait le tour du pays et a rencontré Adams, qui a beaucoup apprécié la visite de Lafayette à Peacefield. [308] Adams se réjouit de l'élection de John Quincy à la présidence. Les résultats sont devenus officiels en février 1825 après qu'une impasse a été décidée à la Chambre des représentants. Il a fait remarquer : "Aucun homme ayant jamais occupé le poste de président ne féliciterait un ami de l'avoir obtenu." [309]

Moins d'un mois avant sa mort, Adams a publié une déclaration sur le destin des États-Unis, que l'historienne Joy Hakim a qualifiée d'avertissement pour ses concitoyens : « Mes meilleurs vœux, dans les joies, les festivités et les services solennels de ce jour où s'achèvera la cinquantième année de sa naissance, de l'indépendance des États-Unis : une époque mémorable dans les annales de la race humaine, destinée dans l'histoire future à former la page la plus brillante ou la plus noire, selon l'usage ou l'abus de ces institutions politiques par lesquelles ils seront, dans le temps à venir, façonnés par l'esprit humain." [310]

Le 4 juillet 1826, jour du 50e anniversaire de l'adoption de la Déclaration d'indépendance, Adams mourut à Peacefield vers 18 h 20. [311] Ses derniers mots comprenaient une reconnaissance de son ami et rival de longue date : "Thomas Jefferson survit." Adams ignorait que Jefferson était mort plusieurs heures auparavant. [312] [313] À 90 ans, Adams était le président américain ayant vécu le plus longtemps jusqu'à ce que Ronald Reagan le surpasse en 2001. [314]

La crypte de John et Abigail Adams à la United First Parish Church à Quincy, Massachusetts, contient également les corps de John Quincy et Louisa Adams. [315]

Réflexions sur le gouvernement

Au cours du premier congrès continental, Adams a parfois été sollicité pour ses opinions sur le gouvernement. Tout en reconnaissant son importance, Adams avait critiqué en privé la brochure de 1776 de Thomas Paine Bon sens, qui attaquait toutes les formes de monarchie, même la monarchie constitutionnelle du type préconisé par John Locke. Il a soutenu une législature monocamérale et un exécutif faible élu par la législature. Selon Adams, l'auteur avait "une meilleure main pour démolir que pour construire". [316] Il croyait que les opinions exprimées dans la brochure étaient « si démocratiques, sans aucune restriction ni même une tentative d'équilibre ou de contrepoids, qu'elles devaient produire de la confusion et tout travail malfaisant ». [317] Ce que Paine a préconisé était une démocratie radicale avec les vues de la majorité ni vérifiées ni contrebalancées. C'était incompatible avec le système de freins et contrepoids que les conservateurs comme Adams mettraient en œuvre. [318] Certains délégués ont exhorté Adams à consigner ses opinions sur papier. Il l'a fait dans des lettres séparées à ces collègues. Richard Henry Lee fut si impressionné que, avec le consentement d'Adams, il fit imprimer la lettre la plus complète. Publié anonymement en avril 1776, il était intitulé Réflexions sur le gouvernement et intitulé comme "une lettre d'un gentleman à son ami." De nombreux historiens s'accordent à dire qu'aucune des autres compositions d'Adams n'a rivalisé avec l'influence durable de cette brochure. [87]

Adams a conseillé que la forme de gouvernement devrait être choisie pour atteindre les fins souhaitées - le bonheur et la vertu du plus grand nombre de personnes. Il a écrit : « Il n'y a de bon gouvernement que ce qui est républicain. Que la seule partie valable de la constitution britannique l'est parce que la définition même d'une république est un empire de lois, et non d'hommes. Le traité défendait le bicaméralisme, car « une seule assemblée est passible de tous les vices, folies et faiblesses d'un individu ». [319] Adams a suggéré qu'il devrait y avoir une séparation des pouvoirs entre l'exécutif, le judiciaire et les branches législatives et a en outre recommandé que si un gouvernement continental devait être formé alors il « devrait être sacrément confiné » à certains pouvoirs énumérés. Réflexions sur le gouvernement a été référencé dans chaque salle de rédaction de la constitution de l'État. Adams a utilisé la lettre pour attaquer les opposants à l'indépendance.Il a affirmé que la peur du républicanisme de John Dickinson était responsable de son refus de soutenir l'indépendance, et a écrit que l'opposition des planteurs du Sud était enracinée dans la crainte que leur statut d'esclave aristocratique ne soit mis en danger par cela. [87]

Constitution du Massachusetts

Après son retour de sa première mission en France en 1779, Adams a été élu à la Convention constitutionnelle du Massachusetts dans le but d'établir une nouvelle constitution pour le Massachusetts. Il a siégé à un comité de trois, comprenant également Samuel Adams et James Bowdoin, pour rédiger la constitution. La tâche de l'écrire incomba principalement à John Adams. La Constitution du Massachusetts qui en a résulté a été approuvée en 1780. C'était la première constitution écrite par un comité spécial, puis ratifiée par le peuple et la première à comporter une législature bicamérale. Inclus étaient un exécutif distinct - bien que restreint par un conseil exécutif - avec un droit de veto qualifié (deux tiers) et une branche judiciaire indépendante. Les juges ont été nommés à vie, autorisés à « exercer leurs fonctions à titre inamovible ». [320]

La Constitution affirmait le « devoir » de l'individu d'adorer « l'Être suprême », et qu'il avait le droit de le faire sans être inquiété « de la manière la plus conforme aux exigences de sa propre conscience ». [321] Il a établi un système d'éducation publique qui offrirait une scolarité gratuite pendant trois ans aux enfants de tous les citoyens. [322] Adams croyait fermement en une bonne éducation comme l'un des piliers des Lumières. Il croyait que les gens « en état d'ignorance » étaient plus facilement asservis tandis que ceux « éclairés par la connaissance » seraient mieux à même de protéger leurs libertés. [323] Adams est devenu l'un des fondateurs de l'Académie américaine des arts et des sciences en 1780. [324]

Défense des Constitutions

La préoccupation d'Adams pour les affaires politiques et gouvernementales - qui causa une séparation considérable d'avec sa femme et ses enfants - avait un contexte familial distinct, qu'il articula en 1780 : « Je dois étudier Politicks and War afin que mes fils aient la liberté d'étudier les mathématiques et la philosophie. Mes fils devraient étudier la géographie, l'histoire naturelle, l'architecture navale, la navigation, le commerce et l'agriculture, afin de donner à leurs enfants le droit d'étudier la peinture, la poésie, la musique, l'architecture, la statuaire, la tapisserie et la porcelaine." [325]

Pendant son séjour à Londres, Adams apprit qu'une convention était prévue pour amender les articles de la Confédération. En janvier 1787, il publie un ouvrage intitulé Une défense des constitutions du gouvernement des États-Unis. [326] La brochure a répudié les vues de Turgot et d'autres écrivains européens quant à la méchanceté des cadres de gouvernement des États. Il a suggéré que "les riches, les bien nés et les capables" devraient être mis à part des autres hommes dans un sénat - cela les empêcherait de dominer la chambre basse. celui d'Adam La défense est décrit comme une articulation de la théorie du gouvernement mixte. Adams a soutenu que les classes sociales existent dans chaque société politique, et qu'un bon gouvernement doit accepter cette réalité. Pendant des siècles, remontant à Aristote, un régime mixte équilibrant la monarchie, l'aristocratie et la démocratie – c'est-à-dire le roi, les nobles et le peuple – était nécessaire pour préserver l'ordre et la liberté. [327]

L'historien Gordon S. Wood a soutenu que la philosophie politique d'Adams était devenue hors de propos au moment où la Constitution fédérale a été ratifiée. À ce moment-là, la pensée politique américaine, transformée par plus d'une décennie de débats vigoureux ainsi que de pressions expérientielles formatrices, avait abandonné la perception classique de la politique en tant que miroir des états sociaux. La nouvelle compréhension des Américains de la souveraineté populaire était que les citoyens étaient les seuls détenteurs du pouvoir dans la nation. Les représentants du gouvernement ne jouissaient que d'une partie du pouvoir populaire et seulement pour un temps limité. On pensait qu'Adams avait négligé cette évolution et révélé son attachement continu à l'ancienne version de la politique. [328] Pourtant Wood a été accusé d'ignorer la définition particulière d'Adams du terme « république », et son soutien à une constitution ratifiée par le peuple. [329]

Sur la séparation des pouvoirs, Adams a écrit que « le pouvoir doit être opposé au pouvoir et l'intérêt à l'intérêt ». [330] Ce sentiment a été repris plus tard par la déclaration de James Madison selon laquelle "[l]'ambition doit être faite pour contrer l'ambition", dans Federalist No. 51, expliquant la séparation des pouvoirs établie en vertu de la nouvelle Constitution. [330] [331] Adams croyait que les êtres humains étaient naturellement désireux de poursuivre leurs propres ambitions, et qu'une seule chambre démocratiquement élue, si elle n'est pas contrôlée, serait sujette à cette erreur, et devait donc être contrôlée par une chambre haute et un exécutif. Il a écrit qu'un exécutif fort défendrait les libertés du peuple contre les « aristocrates » qui tentent de les lui enlever. [332] Sur le rôle du gouvernement dans l'éducation, Adams a déclaré que « le peuple tout entier doit prendre sur lui l'éducation de tout le peuple et être prêt à en assumer les dépenses. Il ne devrait pas y avoir un quartier d'un mile carré, sans un école en elle, non fondée par un individu charitable, mais maintenue aux frais publics du peuple lui-même." [333]

Adams a vu pour la première fois la nouvelle Constitution des États-Unis à la fin de 1787. À Jefferson, il a écrit qu'il l'avait lu « avec une grande satisfaction ». Adams a regretté que le président ne soit pas en mesure de procéder à des nominations sans l'approbation du Sénat et en l'absence d'une déclaration des droits. « Une telle chose n'aurait-elle pas dû précéder le modèle ? Il a demandé. [334]

Esclavage

Adams n'a jamais possédé d'esclave et a refusé par principe d'utiliser le travail d'esclave, en disant : « J'ai, toute ma vie, tenu la pratique de l'esclavage dans une telle horreur, que je n'ai jamais possédé un nègre ou tout autre esclave, bien que j'aie vécu pendant de nombreuses années, quand la pratique n'était pas honteuse, quand les meilleurs hommes de mon voisinage pensaient qu'elle n'était pas incompatible avec leur caractère, et quand cela m'a coûté des milliers de dollars pour le travail et la subsistance d'hommes libres, ce que j'aurais pu sauvé par l'achat de nègres à des moments où ils étaient très bon marché. [335] Avant la guerre, il représente occasionnellement des esclaves en costume pour leur liberté. [336] Adams a généralement essayé de garder la question hors de la politique nationale, en raison de la réponse du Sud anticipée à une époque où l'unité était nécessaire pour obtenir l'indépendance. Il s'est prononcé en 1777 contre un projet de loi visant à émanciper les esclaves dans le Massachusetts, affirmant que la question était actuellement trop controversée et que la législation devrait donc "s'endormir pendant un certain temps". Il était également contre l'utilisation de soldats noirs dans la Révolution en raison de l'opposition des Sudistes. [337] L'esclavage a été aboli dans le Massachusetts vers 1780, lorsqu'il a été implicitement interdit dans la Déclaration des droits que John Adams a inscrite dans la Constitution du Massachusetts. [338] Abigail Adams s'est opposée vocalement à l'esclavage. [339]

Accusations de monarchisme

Tout au long de sa vie, Adams a exprimé des opinions controversées et changeantes concernant les vertus des institutions politiques monarchiques et héréditaires. [340] Parfois, il a apporté un soutien substantiel à ces approches, suggérant par exemple que « la monarchie héréditaire ou l'aristocratie » sont les « seules institutions qui peuvent éventuellement préserver les lois et les libertés du peuple ». [341] Pourtant à d'autres moments il s'est éloigné de telles idées, s'appelant « un ennemi mortel et irréconciliable à la monarchie » et « aucun ami à la monarchie limitée héréditaire en Amérique. [162] De tels démentis n'ont pas apaisé ses critiques et Adams a été souvent accusé d'être un monarchiste. [342] L'historien Clinton Rossiter dépeint Adams non pas comme un monarchiste mais comme un conservateur révolutionnaire qui cherchait à équilibrer le républicanisme avec la stabilité de la monarchie pour créer une « liberté ordonnée ». [343] Son 1790 Discours sur Davila publié dans le Gazette des États-Unis une fois de plus mis en garde contre les dangers d'une démocratie débridée. [344]

De nombreuses attaques contre Adams étaient calomnieuses, y compris des suggestions selon lesquelles il prévoyait de "se couronner roi" et de "préparer John Quincy comme héritier du trône". [342] Peter Shaw a soutenu que : « [L]es attaques inévitables contre Adams, aussi grossières soient-elles, sont tombées sur une vérité qu'il n'a pas admise à lui-même. Il penchait pour la monarchie et l'aristocratie (par opposition aux rois et aux aristocrates). Décidément, quelque temps après qu'il soit devenu vice-président, Adams a conclu que les États-Unis devraient adopter une législature héréditaire et un monarque. la vie." [345] Contrairement à de telles notions, Adams a affirmé dans une lettre à Thomas Jefferson :

Si vous supposez que j'ai jamais eu le dessein ou le désir d'essayer d'introduire un gouvernement du roi, des lords et des communes, ou en d'autres termes un exécutif héréditaire, ou un sénat héréditaire, soit dans le gouvernement des États-Unis, soit dans celui de n'importe quel état individuel, dans ce pays, vous vous trompez complètement. Il n'y a pas une telle pensée exprimée ou suggérée dans aucun de mes écrits publics ou lettre privée, et je peux en toute sécurité défier toute l'humanité de produire un tel passage et de citer le chapitre et le verset. [346]

Selon Luke Mayville, Adams a synthétisé deux courants de pensée : l'étude pratique des gouvernements passés et présents, et la pensée des Lumières écossaises concernant les désirs individuels exprimés en politique. [347] La ​​conclusion d'Adams était que le grand danger était qu'une oligarchie des riches s'installe au détriment de l'égalité. Pour contrer ce danger, le pouvoir des riches devait être canalisé par des institutions et contrôlé par un exécutif fort. [347] [332]

C. Bradley Thompson, dans John Adams and the Spirit of Liberty, soutient qu'Adams « a saisi les caractéristiques des régimes dirigés par des autorités de type royal (« l'un »), des minorités riches (« les rares »), des foules effrénées (« les beaucoup") et de leurs combinaisons. Adams a conclu que les rédacteurs de ces gouvernements ont échoué, à un égard ou à un autre, à considérer pleinement la nature de l'homme, plus particulièrement que les hommes sont nés avec des droits égaux et que ces droits "ne sont pas des concessions positives de le souverain », mais sont « antécédents à tout gouvernement terrestre ». [348]

Opinions religieuses

Adams a été élevé congrégationaliste, puisque ses ancêtres étaient puritains. Selon le biographe David McCullough, "comme sa famille et ses amis le savaient, Adams était à la fois un fervent chrétien et un penseur indépendant, et il n'y voyait aucun conflit". [350] Dans une lettre à Rush, Adams attribue à la religion le succès de ses ancêtres depuis leur migration vers le Nouveau Monde. [351] Il croyait que le service religieux régulier était bénéfique pour le sens moral de l'homme. Everett (1966) conclut qu'"Adams s'est efforcé d'avoir une religion basée sur une sorte de bon sens du caractère raisonnable" et a soutenu que la religion doit changer et évoluer vers la perfection. [352] Fielding (1940) soutient que les croyances d'Adams synthétisent les concepts puritains, déistes et humanistes. Adams a dit à un moment donné que le christianisme avait été à l'origine révélateur, mais qu'il était mal interprété au service de la superstition, de la fraude et d'un pouvoir sans scrupules. [353]

Frazer (2004) note que même s'il partageait de nombreuses perspectives avec les déistes et utilisait souvent la terminologie déiste, « Adams n'était clairement pas un déiste. Adams croyait aux miracles, à la providence et, dans une certaine mesure, à la Bible en tant que révélation." [354] Frazer soutient que « le rationalisme théiste d'Adams, comme celui des autres fondateurs, était une sorte de terrain d'entente entre le protestantisme et le déisme ». [355] En 1796, Adams dénonce les critiques déistes de Thomas Paine à l'égard du christianisme dans L'âge de raison, en disant: "La religion chrétienne est, au-dessus de toutes les religions qui ont jamais prévalu ou existé dans les temps anciens ou modernes, la religion de la sagesse, de la vertu, de l'équité et de l'humanité, que le Blackguard Paine dise ce qu'il veut." [356]

Mais l'historien Gordon S. Wood (2017) écrit : « Bien que Jefferson et Adams aient nié les miracles de la Bible et la divinité du Christ, Adams a toujours conservé un respect pour la religiosité des gens que Jefferson n'a jamais eu en fait, Jefferson s'est occupé en privé compagnie pour se moquer des sentiments religieux. [357]

Dans ses années de retraite, Adams s'est éloigné de certains des sentiments puritains de sa jeunesse et s'est rapproché des idéaux religieux des Lumières plus traditionnels. Il a blâmé le christianisme institutionnel pour avoir causé beaucoup de souffrances, mais a continué à être un chrétien actif tout en maintenant que la religion était nécessaire pour la société. Il est devenu un Unitaire, rejetant la divinité de Jésus. [358] David L. Holmes soutient qu'Adams, tout en adoptant les principes centraux du credo unitarien, a accepté Jésus comme le rédempteur de l'humanité et les récits bibliques de ses miracles comme vrais. [359]

Réputation historique

Franklin a résumé ce que beaucoup pensaient d'Adams lorsqu'il a dit : « Il a de bonnes intentions pour son pays, c'est toujours un homme honnête, souvent sage, mais parfois, et dans certaines choses, absolument hors de son sens. [360] Adams en vint à être considéré comme quelqu'un avec une longue carrière distinguée et honorable dans la fonction publique, et un homme d'un grand patriotisme et d'une grande intégrité, mais dont la vanité, l'entêtement et l'agressivité lui causaient souvent des ennuis inutiles. Adams sentit fortement qu'il serait oublié et sous-estimé par l'histoire. Ces sentiments se sont souvent manifestés par l'envie et les attaques verbales contre d'autres Fondateurs. [174] [361]

L'historien George Herring soutient qu'Adams était le plus indépendant des fondateurs. [362] Bien qu'il se soit formellement aligné avec les Fédéralistes, il était en quelque sorte un parti pour lui-même, parfois en désaccord avec les Fédéralistes autant qu'il l'a fait avec les Républicains. [363] Il a souvent été décrit comme « épineux », mais sa ténacité s'est nourrie de décisions prises face à l'opposition universelle. [362] Adams était souvent combatif, ce qui a diminué le décorum présidentiel, comme il l'a admis dans sa vieillesse : « [En tant que président] j'ai refusé de souffrir en silence. avouer ma honte et ma tristesse que je jurais parfois." [364] L'entêtement était considéré comme l'un de ses traits déterminants, un fait pour lequel Adams ne s'est pas excusé. « Grâce à Dieu, il m'a donné de l'entêtement alors que je sais que j'ai raison », a-t-il écrit. [365] Sa détermination à faire avancer la paix avec la France tout en maintenant une posture de défense a réduit sa popularité et a contribué à sa défaite pour sa réélection. [366] La plupart des historiens l'applaudissent pour avoir évité une guerre totale avec la France pendant sa présidence. Sa signature des lois sur les étrangers et la sédition est presque toujours condamnée. [367]

Selon Ferling, la philosophie politique d'Adams était "déphasée" par rapport à la direction que prenait le pays. Le pays s'est éloigné de l'accent mis par Adams sur l'ordre et la primauté du droit et vers la vision jeffersonienne de la liberté et de la faiblesse du gouvernement central. Dans les années qui ont suivi sa retraite de la vie publique, alors que le jeffersonisme d'abord, puis la démocratie jacksonienne ont grandi pour dominer la politique américaine, Adams a été largement oublié. [368] Lorsque son nom a été mentionné, ce n'était généralement pas de manière favorable. Lors de l'élection présidentielle de 1840, le candidat Whig William Henry Harrison a été attaqué par les démocrates sur la fausse allégation selon laquelle il avait autrefois été un partisan de John Adams. [369] Adams a finalement fait l'objet de critiques de la part des défenseurs des droits des États. Edward A. Pollard, un fervent partisan de la Confédération pendant la guerre de Sécession, a distingué Adams en écrivant :

Le premier président du Nord, John Adams, a affirmé et tenté de mettre en pratique la suprématie du pouvoir « national » sur les États et leurs citoyens. Il fut soutenu dans ses tentatives d'usurpation par tous les États de la Nouvelle-Angleterre et par un puissant sentiment public dans chacun des États du Milieu. Les "constructeurs stricts" de la Constitution n'ont pas tardé à élever le niveau de l'opposition contre une erreur pernicieuse. [370]

Au 21e siècle, Adams reste moins connu que beaucoup d'autres pères fondateurs de l'Amérique, conformément à ses prédictions. McCullough a fait valoir que « [l]e problème avec Adams est que la plupart des Américains ne savent rien de lui. » Todd Leopold de CNN a écrit en 2001 qu'on se souvient d'Adams comme de ce gars qui a servi un seul mandat de président entre Washington et Jefferson, et comme un homme petit, vaniteux et quelque peu rond dont la stature semble avoir été éclipsée par ses collègues dégingandés. [371] Il a toujours été considéré, dit Ferling, comme « honnête et dévoué », mais malgré sa longue carrière dans la fonction publique, Adams est toujours éclipsé par les réalisations militaires et politiques dramatiques et les fortes personnalités de ses contemporains. [372] Gilbert Chinard, dans sa biographie d'Adams en 1933, a décrit l'homme comme "fidèle, honnête, têtu et quelque peu étroit". [373] Dans sa biographie en deux volumes de 1962, Page Smith fait l'éloge d'Adams pour sa lutte contre des radicaux tels que Thomas Paine, dont les réformes promises laissaient présager l'anarchie et la misère. Ferling, dans sa biographie de 1992, écrit que "Adams était son propre pire ennemi". Il le critique pour sa « mesquinerie, sa jalousie et sa vanité », et lui reproche ses fréquentes séparations d'avec sa femme et ses enfants. Il loue Adams pour sa volonté de reconnaître ses lacunes et de s'efforcer de les surmonter. En 1976, Peter Shaw publie Le personnage de John Adams. Ferling croit que l'homme qui émerge est un « perpétuellement en guerre avec lui-même », dont le désir de gloire et de reconnaissance conduit à des accusations de vanité. [374]

En 2001, David McCullough a publié une biographie du président intitulée John Adams. McCullough félicite Adams pour sa cohérence et son honnêteté, « minimise ou explique » ses actions les plus controversées, telles que la dispute sur les titres présidentiels et la fuite avant l'aube de la Maison Blanche, et critique son ami et rival, Jefferson. Le livre s'est très bien vendu et a été très favorablement reçu et, avec la biographie de Ferling, a contribué à une résurgence rapide de la réputation d'Adams. [375] En 2008, une mini-série a été publiée sur la base de la biographie de McCullough, mettant en vedette Paul Giamatti dans le rôle d'Adams. [376]


Le président John Adams ordonne au gouvernement fédéral de se rendre à Washington, D.C. - HISTOIRE

Aujourd'hui, la région entre Washington D.C. et Baltimore est une mégalopole tentaculaire - un mélange homogène de communautés de banlieue entrelacées de super autoroutes et de transports en commun rapides. Il y a deux cents ans, c'était principalement une nature sauvage - une forêt dense ponctuée de marécages infestés de moustiques. Une route reliait les deux sites et le trajet entre eux, qui prend aujourd'hui moins d'une heure en voiture, pourrait prendre deux jours.

Introduction à la nouvelle capitale

En novembre 1800, Abigail Adams fit le voyage depuis Philadelphie pour rejoindre son mari à Washington.Elle voyageait en voiture accompagnée de domestiques. En quittant Baltimore, sa voiture prend un mauvais virage et le groupe est obligé de se frayer un chemin à travers les bois jusqu'à ce qu'ils retrouvent enfin le chemin de la route principale. S'arrêtant pour manger, Abigail et son groupe rencontrent une autre voiture envoyée de Washington (un "char") pour l'intercepter. Abigail a décrit son expérience dans une lettre à sa sœur :

Avant de quitter Philadelphie, il a été conseillé à Abigail de faciliter son voyage en restant chez le major Thomas Snowden, à mi-chemin entre Baltimore et Washington. En approchant de la maison, Abigail hésite à s'imposer au Major avec un si grand groupe de voyageurs et passe devant la maison. En la voyant, le major monte à sa poursuite :


Abigail Adams
« Nous avons roulé aussi vite que les routes le permettaient, mais le soleil était presque couché lorsque nous sommes arrivés en vue du Major. Je m'arrêtai mais ne pus trouver le courage d'aller chez lui avec dix chevaux et neuf personnes. J'ordonnai donc au cocher de continuer, et nous roulâmes rapidement. Nous avions parcouru environ un mille lorsque nous fûmes arrêtés à toute allure par le Major qui avait appris que j'arrivais et m'avait surveillé, avec son cheval à la porte car il était à distance de la route. De la manière la plus aimable et la plus polie, il me pressa de rentrer chez lui, représentait le danger de la route et l'impossibilité de me loger dans une auberge que je pouvais atteindre : un simple taudis était tout ce que je trouverais. Je plaide mes chiffres. Ce n'était pas une objection. Il pouvait en accueillir le double. Personne ne dit non et je rentrai dans une grande, belle et élégante maison, où je fus reçu avec ma famille, avec ce qu'on pourrait appeler la vraie hospitalité anglaise, l'amitié sans ostentation et la gentillesse sans cérémonie pénible.

Toutes les attentions possibles m'ont été montrées et le lendemain matin je pris mon départ, ayant partagé la générosité commune de l'hospitalité du major Snowden, pour laquelle il est universellement célébré - je suis arrivé vers une heure à cet endroit connu sous le nom de la ville , et le nom est tout ce que vous pouvez appeler ainsi. Comme je m'attendais à trouver un nouveau pays, avec des maisons dispersées sur un espace de dix miles, et des arbres et des souches en abondance avec, un château d'une maison - alors je l'ai trouvé - La Maison du Président est dans une belle situation en face de qui est le Potomac avec vue sur Alexandrie. Le pays alentour est romantique mais sauvage, un désert à l'heure actuelle.

Je suis allé à George Town et j'ai ressenti tout ce que Mme [William] Cranch a décrit lorsqu'elle y résidait. C'est le trou le plus sale que j'aie jamais vu pour un lieu de tout commerce, ou respectabilité des habitants. Ce n'est qu'à un mile de moi mais un bourbier après chaque pluie. Ici, nous sommes obligés d'envoyer quotidiennement pour la commercialisation la capitale est à près de deux milles de chez nous. Quant aux routes, nous les ferons par


La Maison Blanche, 1846
le passage fréquent avant l'hiver, mais je suis déterminé à être satisfait et content, sans parler des inconvénients, etc. Il doit y avoir un endroit pire que même George Town, où je ne résiderais pas pendant trois mois."

". Nous avons eu un temps très froid et nous le ressentons vivement. Cette maison est deux fois plus grande que notre maison de réunion. Je crois que la grande salle est aussi grande. Je suis sûr que c'est deux fois plus long. Coupez votre manteau en fonction de votre Cloth. Mais cette maison est construite pour les siècles à venir. J'aurais préféré vivre dans la maison de Philadelphie. Aucune pièce ou chambre n'est finie de l'ensemble. Elle est habitable par des feux de toutes parts, dont treize que nous sommes obligés d'entretenir quotidiennement, ou de dormir dans des endroits mouillés et humides.»

Les références:
Adams, Abigail, Nouvelles lettres d'Abigail Adams 1788-1801, Stewart Mitchell (éditeur) (1947) McCullough, David, John Adams (2001).


Président Adams' Style et Cabinet

Beaucoup peut être dit sur le comportement de John Adams. Le président a souvent été remarqué comme une personne au franc-parler, qui prendrait sa parole sur les conseils de son propre cabinet.

Même si le président Adams était bien qualifié pour le poste en raison de son expérience en tant que diplomate et de son expertise en droit, il s'est souvent involontairement aliéné son cabinet. Par exemple, plutôt que de faire appel à son cabinet pour prendre des décisions, il ignorait souvent les conseils de son cabinet et prenait des décisions pour lui-même.

Les critiques ont déclaré que le président Adams a appelé à être un aristocrate têtu qui ignorerait l'opinion du public et cela viendrait hanter Adams lors des élections de 1800.

Même avec ces défauts, le président Adams était connu pour sa connaissance du droit et des questions diplomatiques, mais il avait du mal à s'entendre avec les autres. Son cabinet se composait d'un large éventail d'individus qui viendraient se battre contre le président Adams dans une série de questions. Bien que le président Adams apprécierait l'amitié avec sa femme, la première dame Abigail Adams, il viendrait combattre la majeure partie de son cabinet.

  • Vice-président Thomas Jefferson (1797-1801)
  • Secrétaire d'État Timothy Pickering (1797-1800) et plus tard John Marshall (1800-1801)
  • Le secrétaire à la Guerre James McHenry (1797-1800) qui fut plus tard remplacé par Samuel Dexter (1800-1801)
  • Le ministre des Postes Joseph Habersham (1797-1801)
  • Secrétaire au Trésor Oliver Wolcott Jr. (1797-1800) et plus tard Samuel Dexter (1801-1801)
  • Procureur général Charles Lee (1797-1801)
  • Secrétaire de la Marine Benjamin Stoddert (1798-1801)

Les premiers juges à avoir été nommés étaient William Cranch, Thomas Johnson (qui a refusé de siéger) et James Marshall, en 1801. Buckner Thruston, un ancien sénateur américain, a été nommé en 1809 et James Morsell a rejoint en 1815.

La loi de 1801 créant les tribunaux de Washington a également autorisé le président à nommer un maréchal pour le district de Columbia. En plus de servir des citations à comparaître, des convocations, des brefs et des mandats, le maréchal de DC était responsable de la prison, a servi de maréchal de la Cour suprême des États-Unis, a maintenu l'ordre lors des fonctions publiques dans et autour du manoir présidentiel, et par le deuxième mandat de James Monroe est devenu assistant social du président.


John Adams

JEAN ADAMS est né dans le quartier nord de Braintree (maintenant Quincy), Massachusetts , le 30 octobre 1735, le fils aîné de John et Susanna (Boylston) Adams. Il est diplômé du Harvard College en 1755 et pendant les deux années suivantes, il a enseigné et étudié le droit sous la direction de James Putnam à Worcester, Mass. Il est retourné à Braintree pour lancer son cabinet d'avocat et a épousé Abigail Smith de Weymouth le 25 octobre 1764. Pendant plusieurs années, les Adams ont déménagé leur maison entre Braintree et Boston, comme le justifiait le succès de l'exercice du droit de John et les exigences du système des tribunaux de circuit. Adams et Josiah Quincy, Jr. ont défendu les soldats britanniques inculpés lors des procès du massacre de Boston, remportant avec succès l'acquittement de sept des accusés et des peines réduites d'homicide involontaire coupable pour les deux autres.

De 1774 à 1777, Adams a siégé au Congrès continental. Il prôna avec passion l'indépendance des colonies et, en 1776, l'«Atlas de l'indépendance» fut nommé au comité chargé de rédiger une déclaration d'indépendance. Sa copie du projet de déclaration d'indépendance de Thomas Jefferson est le premier projet connu existant.

Nommé par le Congrès co-commissaire (avec Benjamin Franklin et Arthur Lee) en France, John Adams quitta Boston avec son fils John Quincy en février 1778. À l'été 1779, le père et le fils retournèrent dans le Massachusetts où Adams fut élu pour représenter Braintree. à la convention pour élaborer une constitution d'État. La Constitution de 1780, rédigée par John Adams, est la plus ancienne constitution écrite au monde encore en vigueur.

Élu par le Congrès pour négocier des traités de paix et de commerce avec la Grande-Bretagne, Adams retourne en Europe en novembre 1779 accompagné de ses deux fils aînés, John Quincy et Charles. Des commissions supplémentaires pour négocier un emprunt néerlandais et un traité d'amitié et de commerce avec les Pays-Bas et l'élection en tant que commissaire conjoint (avec Franklin, John Jay, Henry Laurens et Thomas Jefferson) pour traiter de la paix avec la Grande-Bretagne ont rapidement suivi.

1782 a été une année record pour John Adams&mdashhe a obtenu la reconnaissance des États-Unis aux Pays-Bas, a contracté le premier des quatre prêts des banquiers d'Amsterdam pour fournir une aide financière cruciale aux États-Unis et a signé un traité d'amitié et de commerce avec les Pays-Bas. En septembre 1783, après près d'un an de négociations, Adams et ses collègues commissaires signèrent le traité de paix définitif avec la Grande-Bretagne. De 1785 à 1788, John Adams a été le premier ministre américain à la Cour de St. James à Londres. Après huit ans à l'étranger, en France, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne, où Abigail l'avait rejoint en 1784, Adams retourna aux États-Unis.

Le service à l'étranger fut rapidement suivi d'un mandat électif dans le pays et pendant huit ans en tant que vice-président sous George Washington et, en 1796, président. Le transfert de pouvoir réussi a eu lieu le 4 mars 1797. La présidence d'Adams était semée d'embûches : la quasi-guerre avec la France, l'affaire XYZ et les lois sur les étrangers et la sédition de 1798. Les partis politiques américains commençaient à peine à prendre forme, mais Adams était pas un fêtard. Il a maintenu les mêmes officiers de cabinet nommés par son prédécesseur et ils ont continué à se tourner vers Washington et le chef du parti fédéraliste Alexander Hamilton pour la direction au lieu d'Adams, aggravant ses problèmes. Adams a défié son cabinet, et une grande partie du parti fédéraliste, de conclure la paix avec la France. Vers la fin de la présidence d'Adams, le siège du gouvernement a été transféré à Washington, D.C., et lui et Abigail sont devenus le premier couple présidentiel à vivre dans le manoir exécutif, plus tard appelé la Maison Blanche.

Après un mandat, Adams a été remplacé en tant que président par Thomas Jefferson. La politique des partis et une forte divergence d'opinion sur les intérêts nationaux ont divisé Adams et Jefferson et ont temporairement aliéné ces deux hommes qui s'étaient liés d'amitié en Europe dans les années 1780. John Adams s'est retiré de la vie publique dans sa ferme de Quincy. Il mourut le jour du cinquantième anniversaire de la déclaration d'indépendance, le 4 juillet 1826.

Pour lire la correspondance de John et Abigial Adams, visitez Adams Electronic Archive. Le publié Correspondance de la famille Adams est disponible en ligne aux Adams Papers Digital Editions. Papiers de John Adams ainsi que ses journaux intimes sont également disponibles à l'édition numérique d'Adams Papers. Une chronologie de la vie de John est visible via la chronologie de la famille Adams.


Introduction : Où Oh Où devrait être la capitale ?

Les nouveaux États-Unis étaient tellement nouveaux - une démocratie dans un monde plein de monarchies, un président élu au lieu d'un roi, un peuple qui avait revendiqué les droits et les responsabilités des citoyens, pour n'en nommer que quelques-uns - qu'il ne devrait pas y avoir de surprise que l'emplacement d'une capitale soit abordé par les rédacteurs de la Constitution américaine. La seule autre capitale qui a été « créée » à partir de rien était Saint-Pétersbourg, et cette ville est née sous le commandement du tsar Pierre Ier dans le cadre de ses efforts continus pour occidentaliser la Russie. Toutes les autres capitales étaient les sièges du pouvoir royal et la résidence du monarque. Le gouvernement s'était formé autour de la cour du souverain.

Les Framers se sont rendu compte que quelle que soit la capitale choisie, il fallait que ce soit une ville fédérale, et non une ville contrôlée par un gouvernement d'État. Aucun État ne devrait avoir un avantage sur les autres États, et le gouvernement fédéral devait être en charge de sa propre maison. À l'article I, section 8, la Constitution stipule que le Congrès a le pouvoir « d'exercer une législation exclusive dans tous les cas, sur un tel district (ne dépassant pas dix milles carrés) selon la cession d'États particuliers et l'acceptation du Congrès , devenir le siège du gouvernement des États-Unis. Reconnaissant peut-être que le fait de préciser un emplacement constituerait un obstacle précoce à l'établissement d'un gouvernement fédéral, les Framers ont laissé son site non spécifié. La question a été réglée lorsque le Congrès a adopté la loi pour établir le siège temporaire et permanent du gouvernement des États-Unis le 16 juillet 1790, elle était plus généralement connue sous le nom de loi sur la résidence.

Ce projet de loi était un compromis sur deux préoccupations majeures devant le Congrès. L'une était une proposition selon laquelle le gouvernement fédéral assumerait les dettes impayées que les États avaient contractées pendant la Révolution. Alexander Hamilton croyait qu'une telle action était nécessaire pour établir la bonne foi et le crédit du gouvernement fédéral afin que les États-Unis puissent prendre leur place parmi les nations du monde sur une base financière saine. Cette idée n'était cependant pas tout à fait acceptable, car la plupart des États du Sud avaient payé leurs dettes et hésitaient à voir d'autres États bénéficier de la proposition du gouvernement national. L'autre préoccupation était l'emplacement de la capitale nationale. Les États du Nord voulaient la capitale dans leur partie du pays, de préférence quelque part en Pennsylvanie ou à New York. En fin de compte, les membres du Sud du Congrès ont soutenu la prise en charge des dettes de l'État et les membres du Nord ont soutenu une législation qui permettrait au président George Washington de choisir l'emplacement de la capitale quelque part le long d'un tronçon de 80 milles de la rivière Potomac. Ces deux problèmes préfiguraient les conflits Nord-Sud qui frustraient souvent les opérations du gouvernement au cours des soixante-dix premières années du pays. Mais pour le moment, un compromis a été trouvé.

Le président George Washington était chargé de choisir l'emplacement de la capitale.

Collection de la Maison Blanche/Association historique de la Maison Blanche

Il y avait une autre idée qui animait le débat sur l'emplacement de la capitale : l'idée qu'elle devrait être « centrale », également accessible à tous. Au moment de l'adoption de la loi sur la résidence, trois États, le Delaware, la Virginie et la Géorgie, avaient déjà déplacé leurs capitales vers des emplacements plus centraux. Au cours des vingt années suivantes, huit autres États l'ont également fait. Seuls le Maryland et le Massachusetts ont conservé leurs anciennes capitales coloniales. 1 Dans les nouveaux États à l'ouest des Appalaches, les capitales étaient placées dans un emplacement aussi central que possible. L'Indiana, en fait, a chargé ses commissaires de sélectionner un site au centre géographique de l'État.

Une fois que le président a annoncé son choix d'un site, le 24 janvier 1791, la planification de la nouvelle ville a commencé. La pierre angulaire de la Maison Blanche fut posée le 13 octobre 1792, et celle du Capitole, le 18 août 1793. En novembre 1800, le président John Adams emménagea à la Maison Blanche, et le même mois, le Congrès commença à mener ses affaires en le Capitole inachevé. Le recensement de 1800 a montré que 8 144 personnes vivaient dans le district de Columbia et que 69 % d'entre elles étaient de race blanche. Un nombre considérable de ces personnes étaient des résidents de Georgetown, un port existant sur la rivière Potomac dans le nouveau district fédéral. Le recensement suivant montra presque un doublement de la population, à 15 471. La ville grandissait, mais ce n'était pas encore le centre national que les premiers promoteurs espéraient qu'il serait.

La plus grande menace pour la nouvelle capitale est survenue en août 1814, lorsque l'armée britannique a envahi la ville et a incendié la Maison Blanche et le Capitole ainsi que d'autres bâtiments gouvernementaux. Bien que les Britanniques ne soient à Washington que deux jours, les dégâts, physiques et émotionnels, ont été considérables. Mais le Congrès était déterminé à reconstruire. À leur retour à Washington, le président et Mme Madison ont emménagé dans la maison octogonale du colonel John Tayloe. La reconstruction de la Maison Blanche voisine a commencé presque immédiatement et a été en grande partie achevée au moment où le président James Monroe a prêté serment. Les dirigeants de la ville et les hommes d'affaires ont collecté des fonds pour une structure temporaire pour abriter le Congrès tandis que la reconstruction du Capitole se poursuivait. Ces actions ont devancé toute réflexion sur la relocalisation de la capitale. Mais même à cette date précoce, « le siège du gouvernement » n'était plus vraiment central.

Bien qu'en 1815, les États-Unis étaient encore une nation axée sur la côte atlantique, quatre États à l'ouest des Appalaches avaient été admis dans l'union 2 et le territoire de la nation s'étendait jusqu'aux montagnes Rocheuses. En 1840, les nouveaux États étaient plus nombreux que les treize d'origine et, en 1860, le pays s'étendait du continent jusqu'au Pacifique, avec deux États – la Californie et l'Oregon – sur la côte du Pacifique.

Le Territoire de Colombie d'Andrew Ellicott (1793) a été la première carte du territoire fédéral. Commandé par le président George Washington, il comprenait le plan de Pierre L'Enfant et, à la demande de Washington, le port établi de Georgetown. Ellicott a également suivi les conseils de Thomas Jefferson pour orienter la carte vers le nord, lui donnant une forme de losange agréable à l'impression. Pendant près de soixante-dix ans, la carte d'Ellicott est restée la seule carte officielle de l'ensemble du « territoire de Colombie ».

À la suite de la guerre civile et de la victoire de l'Union, les habitants du Midwest ont commencé à réclamer une nouvelle capitale dans un emplacement central. Le promoteur et éditeur de St. Louis Logan U. Reavis, avec le soutien énergique d'Horace Greeley, a invité les délégués à assister à une convention nationale sur le retrait de la capitale à St. Louis, le 26 octobre 1869, qui a promu l'idée de faire de cette ville du Missouri le gouvernement fédéral Capitale. Après deux jours, cependant, les délégués ne sont pas parvenus à un consensus sur les plans futurs. La couverture médiatique de la convention a cependant servi à attirer l'attention du public sur l'idée de déplacer la capitale. Une autre convention de réinstallation a eu lieu l'année suivante à Cincinnati. Les boosters locaux ont tenté sans succès de convaincre les délégués que leur ville florissante était un endroit idéal.


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