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Comment la Pologne s'est avérée vitale pour l'effort de guerre des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale


Le 1er septembre 1939, 62 divisions allemandes franchissent la frontière polonaise. Plus de 1 000 avions ont effectué des bombardements sur la capitale polonaise et détruit la majeure partie de l'armée de l'air polonaise au sol.

Deux semaines plus tard, l'Armée rouge envahissait par l'est.

Varsovie se rendit le 27 septembre après 18 jours d'assaut aérien continu. En octobre, le pays était sous contrôle allemand et soviétique.

La bataille pour la Pologne était terminée en quelques semaines. Pourtant, de nombreux Polonais ont continué à combattre les nazis jusqu'au dernier jour de la guerre.

Les pilotes polonais ont excellé pendant la bataille d'Angleterre

À l'été 1940, la Grande-Bretagne a lutté pour sa survie contre la machine de guerre d'Hitler ; le résultat allait définir le cours de la Seconde Guerre mondiale. On l'appelle simplement la bataille d'Angleterre.

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Au lendemain de l'invasion allemande de la Pologne, des dizaines de milliers de militaires polonais ont échappé à l'occupation et se sont rendus à l'ouest en France et en Grande-Bretagne. Les compétences des aviateurs polonais étaient initialement peu appréciées par leurs pays d'adoption, mais à l'été 1940, elles se sont avérées un atout vital pour le Fighter Command britannique.

Les pilotes polonais en Grande-Bretagne se sont retrouvés à s'entraîner dans des avions inconnus, à pratiquer des tactiques inconnues et à communiquer en français avec leurs homologues anglais. Mais leur maîtrise de l'air a brillé et leur empressement à revenir au combat ont gagné l'admiration de leurs collègues.

En plus de servir dans les escadrons existants de la RAF, après août 1940, les pilotes polonais ont également servi dans deux escadrons de chasse polonais, désignés 302 et 303. Pendant ce temps, neuf de ses pilotes sont devenus des « as », ce qui signifie qu'ils ont réussi cinq victoires ou plus.

Les pilotes polonais ont servi aux côtés de leurs homologues alliés pendant toute la durée de la guerre.

Les pilotes du 303e Escadron.

Les décrypteurs polonais ont contribué à briser Enigma

Cinq semaines avant l'invasion allemande de la Pologne, deux officiers du renseignement britannique – Alastair Denniston et Dilly Knox – ont rencontré des cryptographes polonais à Varsovie. Les Polonais ont donné aux Britanniques deux répliques de machines Enigma et une série de documents couvrant leur travail de décryptage du chiffrement depuis 1932.

La machine Enigma a été inventée par l'ingénieur allemand Arthur Sherbius au début des années 1920. Au début des années 1930, l'armée et la marine allemandes avaient développé leurs propres versions de la machine et les utilisaient pour communiquer des messages cryptés.

En 1932, alarmés par le militantisme croissant de l'Allemagne, les services secrets polonais rassemblèrent une équipe pour déchiffrer le code. La clé du succès de l'équipe polonaise était leur application de méthodes mathématiques plutôt que simplement linguistiques de décryptage. Parmi les membres clés de l'équipe se trouvaient les mathématiciens Marian Rejewski, Jerzy Rozycki et Henryk Zegalski.

L'équipe polonaise a rapidement percé les secrets des machines militaires Enigma spécialement adaptées. En 1938, Rejewski développa une machine spécialement conçue, connue sous le nom de bomba, pour rechercher des solutions et, en 1938, les Polonais lisaient avec succès 75 % des communications allemandes interceptées.

Colosse à Bletchley Park.

Leurs réalisations ont mis les Polonais devant les Britanniques, qui avaient eu du mal à progresser avec Enigma. Mais en 1938, à l'approche de la guerre, les Allemands ont ajouté deux rotors supplémentaires à la configuration Enigma, augmentant massivement le nombre de solutions possibles et bloquant les Polonais.

C'est à ce moment-là que les services secrets polonais ont choisi de partager leurs découvertes avec les Français et les Britanniques. Ce faisant, il a jeté les bases du travail de Bletchley Park, qui allait finalement changer le cours de la Seconde Guerre mondiale.

Les forces polonaises ont acquis une réputation féroce dans le désert

Fin 1939, des dizaines de milliers de Polonais ont été évacués de Roumanie, où ils avaient été internés, vers la Syrie sous contrôle français. La plupart ont choisi de poursuivre leur voyage vers la France, mais plusieurs milliers ont choisi de rester en Syrie et ont formé la Brigade indépendante polonaise de fusiliers des Carpates, ou SBSK. Après la chute de la France, le SBSK a défié les autorités françaises de Vichy et est entré en Palestine sous contrôle britannique.

En 1941, le SBSK a été envoyé en Libye, où il a fait partie de la force se dirigeant vers Tobrouk pour soulager la 9e division australienne assiégée.

Les Australiens étaient intrigués par les Polonais. Leur enthousiasme et leur soif de bataille se sont avérés particulièrement surprenants. Mais lorsque les Australiens ont entendu ce que leurs camarades polonais avaient vu dans leur pays d'origine, ils ont compris pourquoi ils étaient si impatients à l'idée d'une bataille.

La résistance polonaise a aidé à récupérer une roquette non explosée qui a été trouvée dans un marais près de Sarnaki.

Après avoir chargé avec succès la fusée à bord, l'équipage du Dakota a été bouleversé de découvrir que le poids supplémentaire avait fait s'enfoncer les roues de l'avion dans le sol boueux. Les agents de l'AK, avec l'aide des villageois locaux, ont creusé les roues de la boue à mains nues.

Alors que les heures précédant l'aube s'écoulaient, des bœufs ont ensuite été attachés à l'avion pour le retirer de la boue. Finalement, n'ayant plus de temps à perdre et tous impliqués ayant risqué la capture et la mort certaine, l'avion a décollé.

À son arrivée à Londres, la cargaison du Dakota a livré des composants, des schémas et des photographies documentant la fusée allemande V2. Ces renseignements cruciaux ont été transmis au Crossbow Committee, l'organisation responsable des opérations contre les armes à longue portée de l'Allemagne, et ont fourni des détails clés pour une défense contre les armes V.

Le gouvernement polonais en exil a informé les Alliés des massacres en Pologne

Après la chute de la Pologne, le gouvernement polonais en exil était basé d'abord en France et plus tard en Grande-Bretagne. En plus de travailler avec le mouvement de résistance polonais pour mener des opérations contre les forces d'occupation allemandes en Pologne, le gouvernement en exil a également joué un rôle important dans la diffusion de rapports du mouvement clandestin polonais sur les massacres et les camps de concentration.

Dès mai 1941, le gouvernement en exil a informé les gouvernements alliés des déportations massives vers Auschwitz et des atrocités commises contre les Juifs au cours des 15 premiers mois de l'occupation.

Dans cet entretien exclusif avec Miroslaw Obstarczyk, conservateur à Auschwitz, nous entendons parler des horreurs du camp et de la bravoure des personnes qui y sont mortes.

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En décembre 1942, le ministre des Affaires étrangères Edward Raczynski a fait la première dénonciation gouvernementale officielle de l'extermination massive des Juifs. En juin 1944, des dépêches de Pologne faisaient état de la déportation massive de Juifs tchèques et des chambres à gaz d'Auschwitz.

Malgré un effort concerté pour encourager les Alliés à agir sur les informations provenant de Pologne, le gouvernement en exil n'a pas été en mesure de provoquer une intervention internationale.

La 1ère division blindée polonaise scelle la victoire en Normandie

L'action décisive de la campagne de Normandie est survenue en août 1944, lorsque le commandant allié, le maréchal Bernard Montgomery, a ordonné l'enveloppement du groupe d'armées allemand B à l'intérieur de ce qui allait devenir la « poche de Falaise ».

Alors que les forces britanniques et canadiennes balayaient vers le nord et les Américains du sud, quelque 100 000 soldats allemands ont été encerclés. Le 19 août, leur seule échappatoire était un écart de deux milles de large.

Le mémorial polonais sur la colline 262, qui présente un Sherman M4 portant le nom du général Maczek.

La 1re Division blindée polonaise est arrivée en Normandie au début du mois d'août et a été rattachée à l'Armée canadienne. Le 19 août, sous le commandement du général Stanislaw Maczek, les Polonais s'emparèrent de la cote 262 sur la crête du mont Ormel, surplombant la voie d'évacuation allemande.

Coupés des renforts et à court de munitions, 1 500 Polonais tiennent cette position pendant deux jours et deux nuits, même face aux féroces assauts allemands. Enfin, le 21 août, ils sont renforcés par les Canadiens et la poche est fermée, enfermant 60 000 soldats allemands à l'intérieur.

Référencé :

Koskodan, Kenneth 2009 Pas de plus grand allié : l'histoire inédite des forces polonaises pendant la Seconde Guerre mondiale Londres : Osprey


Alors que les États-Unis se complaisaient dans la neutralité et l'isolationnisme, des événements se produisaient en Europe et en Asie, provoquant une tension croissante dans les régions. Ces événements comprenaient :

  • Le totalitarisme comme forme de gouvernement en URSS (Joseph Staline), en Italie (Benito Mussolini), en Allemagne (Adolf Hitler) et en Espagne (Francisco Franco)
  • Un mouvement vers le fascisme au Japon
  • La création du Mandchoukouo, le gouvernement fantoche du Japon en Mandchourie, déclenchant la guerre en Chine
  • La conquête de l'Ethiopie par Mussolini
  • Révolution en Espagne dirigée par Francisco Franco
  • L'expansion continue de l'Allemagne, y compris la prise de la Rhénanie
  • La Grande Dépression mondiale
  • Alliés de la Première Guerre mondiale avec de grosses dettes, dont beaucoup ne les remboursaient pas

Les États-Unis ont adopté les Neutrality Acts en 1935-1937, qui ont créé un embargo sur toutes les expéditions d'articles de guerre. Les citoyens américains n'étaient pas autorisés à voyager sur des navires « belligérants », et aucun belligérant n'était autorisé à emprunter aux États-Unis.


Seconde Guerre mondiale et culture populaire

La Seconde Guerre mondiale a touché pratiquement tous les aspects de la vie américaine, même des choses aussi simples que la nourriture que les gens mangeaient, les films qu'ils regardaient et la musique qu'ils écoutaient.

Image principale : (Image : Département américain de la Défense.)

La Seconde Guerre mondiale a touché pratiquement tous les aspects de la vie américaine, même des choses aussi simples que la nourriture que les gens mangeaient, les films qu'ils regardaient et la musique qu'ils écoutaient. La guerre, en particulier l'effort des Alliés pour la gagner, a fait l'objet de chansons, de films, de bandes dessinées, de romans, d'œuvres d'art, de routines comiques – toutes les formes imaginables de divertissement et de culture. De plus, dans de nombreux cas, ces œuvres et leurs créateurs faisaient en réalité partie de l'effort de guerre. Des écrivains, des illustrateurs, des dessinateurs, des cinéastes et d'autres artistes ont utilisé leurs compétences pour tenir le public informé de la guerre et persuader les gens de coopérer avec les programmes gouvernementaux du front intérieur, comme les collectes de ferraille et le rationnement. En bref, la Seconde Guerre mondiale et la culture populaire de cette époque sont interconnectées, l'histoire de l'un ne peut être entièrement racontée sans l'histoire de l'autre.

Affiche publicitaire de Warner Brothers' Confessions d'un espion nazi, 1939.
(Image : avec l'aimable autorisation de Warner Brothers, Inc.)

La perspective d'une autre guerre mondiale a commencé à s'insinuer dans l'imagination américaine avant même l'attaque de Pearl Harbor. Les auteurs John Steinbeck et Ernest Hemingway et le dramaturge Maxwell Anderson ont chacun écrit des représentations fictives de l'Europe en guerre, tandis qu'Hollywood a tourné des films sur des voyages risqués à travers l'Atlantique infesté de sous-marins, des tentatives audacieuses de sauver des êtres chers des camps de concentration nazis et des réseaux d'espions infâmes qui se cachent à droite. sous le nez de l'Amérique. Ces histoires reflétaient l'anxiété croissante en Amérique à propos de la guerre et de la façon dont elle pourrait affecter leur vie. En 1939, par exemple, Warner Brothers a sorti le film Confessions of a Nazi Spy basé sur des enquêtes réelles du FBI sur l'espionnage allemand aux États-Unis. Certaines personnes craignaient que le film soit trop politique et risquait d'endommager les fragiles neutralité des États-Unis en Europe. D'autres ont qualifié le film de patriotique car il a aidé à alerter les Américains sur ce qui était considéré comme un danger très réel. "Je sens que je sers mon pays", a déclaré l'acteur principal Edward G. Robinson à un intervieweur après la première du film. « Les dangers du nazisme doivent être éliminés pour toujours. »

Après Pearl Harbor, les thèmes de la guerre ont explosé dans pratiquement tous les médiums artistiques et formes de divertissement. Des films comme Saboteur, Sahara, et Casablanca capturé le drame en temps de guerre auquel sont confrontés les militaires et les civils. Les paroles des chansons faisaient souvent référence au conflit, soulignant les hauts et les bas du champ de bataille et du front intérieur. Certaines chansons étaient entraînantes, pleines d'esprit et amusantes à danser, comme « Boogie Woogie Bugle Boy of Company B » des Andrews Sisters. D'autres, comme "The White Cliffs of Dover" de Walter Kent et Nat Burton, étaient plus lents et plus solennels, évoquant à la fois la gravité de la guerre et l'espoir que la paix reviendrait bientôt. Même les bandes dessinées des journaux reprenaient des éléments de la guerre dans leurs intrigues. Les personnages préférés de longue date comme Superman, Dick Tracy, Little Orphan Annie et Mickey Mouse ont tous traité de divers aspects de l'effort de guerre, de la création de jardins de la victoire à la gestion des rationnement combattre les puissances de l'Axe sur le front. Quelques bandes dessinées comme Willie et Joe de Bill Mauldin ont été créées spécifiquement à cause de la guerre et ont offert aux lecteurs un aperçu unique de la vie quotidienne des GI américains.

Pour de nombreux écrivains, acteurs et artistes de guerre, ces contributions n'étaient pas suffisantes. C'était une chose de produire du matériel sur la guerre, mais beaucoup d'entre eux voulaient également utiliser leurs compétences pour aider les Alliés à gagner. Peu de temps après Pearl Harbor, plusieurs organisations ont surgi volontairement pour aider l'industrie du divertissement à faire exactement cela. Le Comité des activités de guerre d'Hollywood, par exemple, a aidé à aplanir la voie à la coopération entre le gouvernement fédéral, les grands studios de cinéma et des milliers de cinémas à travers les États-Unis. Le Hollywood Victory Committee a organisé des apparitions par des personnalités de la scène, de l'écran, de la télévision et de la radio lors d'événements promouvant la vente d'obligations de guerre, la collecte de ferraille et le recrutement militaire, ainsi que des spectacles pour remonter le moral des troupes. À la fin de la guerre, l'organisation avait organisé 7 700 événements mettant en vedette 4 147 stars, 38 courts métrages et 390 émissions pour les secours de guerre et la charité. Les écrivains et les éditeurs sont également entrés dans l'action en formant le Council on Books in Wartime. L'organisation faisait la promotion de livres qui seraient des « armes utiles dans la guerre des idées » et organisait la vente de livres adaptés aux bibliothèques et aux forces armées. En 1943, le Conseil a lancé sa gamme de réimpressions de livres populaires Armed Services Edition et a finalement vendu plus de 122 millions d'exemplaires à l'armée à un coût moyen d'environ six cents pièce.

Les actrices Marlene Dietrich et Rita Hayworth servent de la nourriture aux soldats à la Hollywood Canteen à Hollywood, en Californie.
(Image : Bibliothèque du Congrès, LC-USZ62-113250.)

L'administration du président Franklin Delano Roosevelt a reconnu très tôt la puissante influence de l'industrie du divertissement et a cherché des moyens d'exploiter cette énergie pour encourager le soutien du public à l'effort de guerre. L'Office of War Information (OWI) était le principal arbitre de cette relation. OWI a travaillé avec des studios de cinéma, des scénaristes, des stations de radio, des journaux, des dessinateurs et des artistes à travers les États-Unis pour produire des films, des affiches, des chansons et des émissions de radio exhortant les Américains ordinaires à coopérer avec les programmes et les restrictions du gouvernement en temps de guerre. Même si une grande partie de ce travail était essentiellement la propagande, certains d'entre eux sont devenus très populaires. En 1942, par exemple, le ministère de la Guerre a demandé au Writers' War Board de fournir du matériel pour aider à recruter des volontaires pour l'armée de l'air au-delà des simples pilotes. Les artistes créatifs du Board ont répondu avec 52 articles de non-fiction, 12 histoires de fiction, un roman et même une chanson intitulée « I Wanna Marry a Bombardier ». La vague de recrues de bombardiers qui en a résulté était si importante que le ministère de la Guerre a finalement dû demander au Writer's War Board de suspendre sa campagne.


Les femmes dans les forces armées pendant la Seconde Guerre mondiale

En plus du travail en usine et d'autres emplois sur le front intérieur, environ 350 000 femmes ont rejoint les forces armées, servant au pays et à l'étranger. À la demande de la Première Dame Eleanor Roosevelt et des groupes de femmes&# x2019s, et impressionné par l'utilisation britannique des femmes en service, le général George Marshall a soutenu l'idée d'introduire une branche de service des femmes&# x2019s dans l'armée. En mai 1942, le Congrès a institué le Corps d'armée auxiliaire féminin, plus tard mis à niveau vers le Corps d'armée féminin, qui avait un statut militaire à part entière. Ses membres, connus sous le nom de WAC, ont occupé plus de 200 emplois non combattants aux États-Unis et sur tous les théâtres de guerre. En 1945, il y avait plus de 100 000 WAC et 6 000 femmes officiers. Dans la Marine, les membres de Women Accepted for Volunteer Emergency Service (WAVES) détenaient le même statut que les réservistes de la marine et fournissaient un soutien aux États-Unis. La Garde côtière et le Corps des Marines ont rapidement emboîté le pas, mais en plus petit nombre.

Le saviez-vous? Le 10 mars 2010, près de 70 ans après leur dissolution, les Women Airforce Service Pilots ont reçu la médaille d'or du Congrès.


Les femmes pendant la Seconde Guerre mondiale

Comme lors de la Première Guerre mondiale, les femmes ont joué un rôle essentiel dans le succès de ce pays pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais, comme pour la Première Guerre mondiale, les femmes à la fin de la Seconde Guerre mondiale ont constaté que les progrès qu'elles avaient réalisés étaient considérablement réduits lorsque les soldats sont revenus des combats à l'étranger.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les femmes qui avaient trouvé un emploi alternatif à la normale pour les femmes ont perdu leur emploi. Les soldats de retour devaient trouver du travail et beaucoup voulaient que la société revienne à la normale. Par conséquent, en 1939, de nombreuses jeunes filles trouvèrent un emploi dans le service domestique – 2 millions d'entre elles, comme cela s'était produit en 1914. Les salaires n'étaient encore que de 25 pence par semaine.

Lorsque les femmes trouvaient un emploi dans la fonction publique, dans l'enseignement et la médecine, elles devaient partir en se mariant.

Cependant, entre les guerres, ils avaient obtenu la pleine égalité de vote avec les hommes lorsqu'en 1928 une loi a été adoptée qui stipulait que toute personne de plus de 21 ans pouvait voter – hommes et femmes.

La guerre a de nouveau donné aux femmes l'occasion de montrer ce qu'elles pouvaient faire.

Des jeunes mères avec de jeunes enfants ont été évacuées des villes considérées comme en danger. Au total, 3,5 millions d'enfants ont été évacués bien que beaucoup soient allés avec un enseignant. Comme les jeunes enfants étaient normalement instruits par des femmes, beaucoup de ceux qui accompagnaient les enfants étaient des femmes. Le fait que les femmes soient considérées comme les personnes qui enseignaient aux plus jeunes était quelque chose qui durait depuis des années.

Comme pendant la Première Guerre mondiale, les femmes ont été appelées à aider sur le terrain et la Women's Land Army (WLA) a été reconstituée en juillet 1939. Leur travail était vital car de nombreux hommes étaient appelés dans l'armée.

En août 1940, seulement 7 000 femmes s'étaient jointes, mais avec la crise provoquée par les sous-marins d'Hitler, une énorme campagne s'est poursuivie à partir de cette date pour faire travailler davantage de femmes sur la terre. Même Churchill craignait que le chaos causé par les sous-marins à nos approvisionnements en provenance d'Amérique affame la Grande-Bretagne.

Le gouvernement a essayé de faire croire que le travail de la WLA était glamour et les publicités l'ont montré comme ceci. En fait, le travail était dur et les jeunes femmes travaillaient généralement dans des communautés isolées. Beaucoup vivaient dans des chalets d'ouvriers agricoles vieux de plusieurs années sans eau courante, électricité ou gaz. L'hiver, en particulier, pouvait être rude d'autant plus que les femmes devaient casser le sol à la main pour le semis. Cependant, beaucoup de femmes mangeaient bien car il y avait une abondance d'animaux sauvages dans la campagne – lapin, lièvre, faisan et perdrix. Ils étaient payés 32 shillings par semaine, soit environ 1,60 £.

Femmes WLA sciant du bois en hiver

En 1943, la pénurie de femmes dans les usines et sur les terres a conduit le gouvernement à empêcher les femmes de rejoindre les forces armées. On leur a donné le choix de travailler sur la terre ou dans des usines. Ceux qui travaillaient sur la terre ont fait un travail très précieux pour le peuple britannique.

Beaucoup de femmes ont décidé qu'elles travailleraient dans une usine. Ils ont travaillé dans toutes sortes de production allant de la fabrication de munitions aux uniformes en passant par les avions. Les heures de travail étaient longues et certaines femmes ont dû déménager là où se trouvaient les usines. Ceux qui ont déménagé ont été mieux payés.

Les femmes qualifiées pouvaient gagner 2,15 £ par semaine. Pour eux, cela a dû sembler beaucoup. Mais les hommes faisant le même travail étaient mieux payés. En fait, il n'était pas rare que les hommes non qualifiés obtiennent plus d'argent que les travailleuses qualifiées. Ce n'était clairement pas acceptable et en 1943, les femmes de l'usine Rolls Royce de Glasgow se sont mises en grève. Cela était considéré comme très antipatriotique en temps de guerre et lorsque les grévistes ont participé à une manifestation de rue à Glasgow, elles ont été bombardées d'œufs et de tomates (probablement pourries et immangeables car le rationnement était toujours en vigueur), mais les manifestants se sont rapidement arrêtés lorsqu'ils ont découvert à quel point les femmes étaient peu payées. Les femmes ont remporté une victoire partielle en retournant au travail avec le salaire d'un ouvrier semi-qualifié – pas le niveau d'un ouvrier qualifié mais mieux qu'avant la grève.

Le Service Volontaire Féminin (WVS) :

Pendant le Blitz sur Londres, les femmes des organisations bénévoles ont fait un travail très important. Le Women's Voluntary Service a fourni aux pompiers du thé et des rafraîchissements lorsque le nettoyage a eu lieu après un bombardement. La WVS comptait un million de membres en 1943. La plupart étaient assez âgées car les jeunes femmes travaillaient dans les usines ou dans les fermes et étaient trop épuisées pour faire un travail supplémentaire une fois leur quart de travail terminé. Le WVS a également fourni du thé et des rafraîchissements à ceux qui se sont réfugiés dans le métro de Londres. Fondamentalement, le WVS a fait tout ce qui était nécessaire. À Portsmouth, ils ont collecté suffisamment de ferraille pour remplir quatre wagons de chemin de fer……..en un mois seulement. Ils se sont également occupés des personnes qui avaient perdu leur maison à cause des bombardements allemands – le soutien qu'ils ont apporté à ces personnes choquées qui avaient tout perdu était incalculable. Lorsque les WVS n'étaient pas de garde, ils tricotaient des chaussettes, des cagoules, etc. pour les militaires. Certains groupes WVS ont adopté un marin pour lui fournir des vêtements chauds en tricot.

Une camionnette de thé WVS sur un site de bombes

Le Service Territorial Auxiliaire :

Dans l'armée, les trois services étaient ouverts aux femmes – l'armée, l'armée de l'air et la marine. Des femmes ont également été nommées gardiennes des raids aériens.

Dans l'armée, les femmes ont rejoint l'Auxiliary Territorial Service (ATS). Comme des soldats, ils portaient un uniforme kaki. Les affiches de recrutement étaient glamour – certaines étaient considérées comme trop glamour par Winston Churchill – et de nombreuses jeunes femmes ont rejoint l'ATS parce qu'elles pensaient qu'elles mèneraient une vie glamour. Ils devaient être déçus. Les membres de l'ATS n'ont pas obtenu les emplois prestigieux - ils ont agi comme chauffeurs, ont travaillé dans des réfectoires où beaucoup devaient éplucher des pommes de terre, ont agi comme nettoyeurs et ils ont travaillé sur des canons anti-aériens. Mais un ordre de Winston Churchill interdisait aux dames de l'ATS de tirer avec un pistolet AA car il estimait qu'elles ne seraient pas en mesure de faire face à l'idée qu'elles auraient pu abattre et tuer de jeunes hommes allemands. Son attitude était étrange car les dames de l'ATS étaient autorisées à suivre un avion, à fusionner les obus et à être là lorsque la corde de tir a été tirée……En juillet 1942, l'ATS comptait 217 000 femmes à bord. Au fur et à mesure que la guerre s'éternisait, les femmes de l'ATS ont été autorisées à occuper des emplois plus passionnants, comme devenir soudeuses (du jamais vu dans la rue "civvie"), menuisiers, électriciens, etc.

L'affiche de recrutement de l'ATS interdite par Churchill

L'armée de l'air auxiliaire féminine :

Les femmes qui ont rejoint la Royal Air Force faisaient partie de la Women's Auxiliary Air Force (WAAF). Ils faisaient la même chose que l'ATS (cuisine, travail de bureau, etc.) mais les opportunités étaient là pour un travail un peu plus excitant. Certains se sont mis au travail sur Spitfires. D'autres ont été utilisés dans les nouvelles stations radar utilisées pour suivre les formations de bombardiers ennemis entrants. Ces sites radar étaient généralement la première cible des bombardiers en piqué Stuka, donc un poste dans l'une de ces stations radar pouvait être très dangereux. Cependant, les femmes de ces unités devaient être les oreilles et les yeux d'alerte précoce de la RAF pendant la bataille d'Angleterre. Pour tout cela, les femmes n'étaient pas autorisées à s'entraîner pour devenir pilotes d'avions de guerre. Certains étaient membres de l'Air Transport Auxiliary (ATA) qui transportait des avions de la RAF d'une usine à la base d'un escadron de chasse. Il y avait 120 femmes dans cette unité sur 820 pilotes au total. Les femmes ont eu moins d'accidents que les hommes pilotes mais elles n'étaient pas les bienvenues comme l'a précisé le rédacteur en chef du magazine "Aeroplane" : elles (les femmes ATA) "n'ont pas l'intelligence de nettoyer correctement le sol d'un hôpital". Lui, C.G. Grey, a affirmé qu'ils étaient une "menace" lorsqu'ils volaient.

Les femmes ont également été utilisées comme agents secrets. Ils étaient membres du SOE (Special Operations Executive) et étaient généralement parachutés en France occupée ou débarqués dans des avions spéciaux Lysander. Leur travail était exceptionnellement dangereux car une seule glissade pouvait entraîner la capture, la torture et la mort. Leur travail consistait à trouver tout ce qu'ils pouvaient pour soutenir les Alliés pour le débarquement prévu en Normandie en juin 1944. Les membres féminins les plus célèbres du SOE étaient Violette Szabo et Odette Churchill. Tous deux ont reçu la George Cross pour le travail qu'ils ont accompli – la George Cross est la plus haute distinction de bravoure qu'un civil puisse obtenir. Tous deux ont été capturés et torturés. Violette Szabo a été assassinée par la Gestapo tandis qu'Odette Churchill a survécu à la guerre.

Les femmes étaient également extrêmement importantes dans le divertissement. Les deux artistes féminines les plus célèbres pendant la guerre étaient Vera Lynn (maintenant Dame Vera Lynn) et Gracie Fields. Le chant de Vera Lynn (« Il y aura des oiseaux bleus au-dessus des falaises blanches de Douvres » et « Nous nous reverrons, je ne sais pas où, je ne sais pas quand ») a fait le bonheur de beaucoup en Grande-Bretagne. Elle était connue sous le nom de « Chérie des Forces ». Gracie Fields était un autre favori des forces.

La guerre en Europe a pris fin en mai 1945. À cette époque, il y avait 460 000 femmes dans l'armée et plus de 6,5 millions dans le travail civil de guerre. Sans leur contribution, notre effort de guerre aurait été gravement affaibli et il est probable que nous n'aurions pas pu lutter de toutes nos forces sans l'apport des femmes. Ironiquement, dans l'Allemagne nazie, Hitler avait interdit aux femmes allemandes de travailler dans les usines d'armement allemandes car il estimait que la place d'une femme était à la maison. Son conseiller industriel le plus haut placé, Albert Speer, a supplié Hitler de le laisser utiliser des ouvrières allemandes, mais jusqu'à la fin, Hitler a refusé. Hitler était heureux que les femmes étrangères capturées travaillent comme esclaves dans ses usines de guerre, mais pas les Allemandes. Beaucoup de ces travailleurs esclaves, hommes et femmes, ont délibérément saboté le travail qu'ils faisaient - ainsi, à leur manière, ils ont contribué à l'effort de guerre des Alliés.


Seconde Guerre mondiale, 1939-1945

Le 3 septembre 1939, le Premier ministre Robert Gordon Menzies a annoncé le début de l'engagement de l'Australie dans la Seconde Guerre mondiale sur toutes les stations de radio nationales et commerciales d'Australie.

Près d'un million d'Australiens, hommes et femmes, ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont combattu dans des campagnes contre l'Allemagne et l'Italie en Europe, en Méditerranée et en Afrique du Nord, ainsi que contre le Japon en Asie du Sud-Est et dans d'autres parties du Pacifique. Le continent australien a fait l'objet d'une attaque directe pour la première fois, alors que des avions japonais bombardaient des villes du nord-ouest de l'Australie et que des sous-marins miniatures japonais attaquaient le port de Sydney.

Le 7 mai 1945, le haut commandement allemand autorise la signature d'une capitulation inconditionnelle sur tous les fronts : la guerre en Europe est terminée. La capitulation devait prendre effet à minuit les 8 et 9 mai 1945. Le 14 août 1945, le Japon accepta la demande des Alliés de capitulation inconditionnelle. Pour l'Australie, cela signifiait que la Seconde Guerre mondiale était enfin terminée.

La Royal Australian Navy (RAN) a participé aux opérations contre l'Italie après son entrée en guerre en juin 1940. Quelques Australiens ont participé à la bataille d'Angleterre en août et septembre, mais l'armée australienne n'a été engagée au combat qu'en 1941, lorsque le Les 6e, 7e et 9e divisions ont rejoint les opérations alliées en Méditerranée et en Afrique du Nord.

Numéro d'accession : P01103.005

En mer au large de la Crète en Méditerranée, 19 juillet 1940 : le croiseur italien Bartolomeo Colleoni attaqué depuis le HMAS Sydney près du cap Spada.

Après les premiers succès contre les forces italiennes, les Australiens ont subi une défaite avec les Alliés aux mains des Allemands en Grèce, en Crète et en Afrique du Nord. En juin et juillet 1941, les Australiens participèrent au succès de l'invasion alliée de la Syrie, mandat de la France et du gouvernement de Vichy. Jusqu'à 14 000 Australiens résistent aux attaques allemandes répétées dans le port libyen de Tobrouk, où ils sont assiégés entre avril et août 1941. Après avoir été relevées à Tobrouk, les 6e et 7e divisions quittent le théâtre méditerranéen pour la guerre contre le Japon. La 9e division resta pour jouer un rôle important dans la victoire des Alliés à El Alamein en octobre 1942 avant de partir également pour le Pacifique. À la fin de 1942, les seuls Australiens qui restaient sur le théâtre méditerranéen étaient des aviateurs servant soit avec le 3 Squadron, la Royal Australian Air Force (RAAF) ou dans la Royal Air Force (RAF).

Afrique du Nord, 6 janvier 1941 : les troupes australiennes avancent dans Bardia.

Le Japon est entré en guerre en décembre 1941 et a rapidement remporté une série de victoires, entraînant l'occupation de la majeure partie de l'Asie du Sud-Est et de vastes régions du Pacifique à la fin de mars 1942. Singapour est tombé en février, avec la perte d'un division australienne. Après le bombardement de Darwin le même mois, tous les navires de la RAN du théâtre méditerranéen, ainsi que les 6e et 7e divisions, sont revenus défendre l'Australie. En réponse à la menace accrue, le gouvernement australien a également élargi l'armée et l'armée de l'air et a appelé à une refonte des politiques économiques, nationales et industrielles pour donner au gouvernement le pouvoir spécial de monter un effort de guerre total dans le pays.

En mars 1942, après la défaite des Indes orientales néerlandaises, l'avance du Japon vers le sud commença à s'essouffler, apaisant les craintes d'une invasion imminente de l'Australie. Un soulagement supplémentaire est venu lorsque les premiers vétérans de l'AIF des campagnes méditerranéennes ont commencé à rentrer chez eux, et lorsque les États-Unis ont assumé la responsabilité de la défense du pays, fournissant des renforts et de l'équipement. La menace d'une invasion s'estompa davantage tandis que les Alliés remportaient une série de batailles décisives : dans la mer de Corail, à Midway, sur Imita Ridge et le Kokoda Trail, ainsi qu'à Milne Bay et Buna.

Milne Bay, Papouasie, septembre 1942 : une position de canon Bofors occupée par la 2/9th Light Anti-Aircraft Battery, Royal Australian Artillery, à l'aérodrome de Gili-Gili. En arrière-plan, un Kittyhawk est sur le point d'atterrir.

D'autres victoires alliées contre les Japonais ont suivi en 1943. Les troupes australiennes étaient principalement engagées dans des batailles terrestres en Nouvelle-Guinée, la défaite des Japonais à Wau et le nettoyage des soldats japonais de la péninsule de Huon. Ce fut l'offensive la plus importante et la plus complexe de la guerre en Australie et ne fut achevée qu'en avril 1944. L'armée australienne commença également une nouvelle série de campagnes en 1944 contre des garnisons japonaises isolées s'étendant de Bornéo à Bougainville, impliquant plus de troupes australiennes qu'à tout autre moment. dans la guerre. La première de ces campagnes a été menée à Bougainville et en Nouvelle-Bretagne, et à Aitape, en Nouvelle-Guinée. La dernière série de campagnes a eu lieu à Bornéo en 1945. La nécessité de ces dernières campagnes pour la victoire des Alliés reste l'objet d'un débat permanent. Les troupes australiennes combattaient encore à Bornéo lorsque la guerre prit fin en août 1945.

Alors que l'effort majeur de l'Australie à partir de 1942 visait à vaincre le Japon, des milliers d'Australiens ont continué à servir dans la RAAF en Europe et au Moyen-Orient. Athough more Australian airmen fought against the Japanese, losses among those flying against Germany were far higher. Australians were particularly prominent in Bomber Command's offensive against occupied Europe. Some 3,500 Australians were killed in this campaign, making it the costliest of the war.

Over 30,000 Australian servicemen were taken prisoner in the Second World War and 39,000 gave their lives. Two-thirds of those taken prisoner were captured by the Japanese during their advance through south-east Asia in the first weeks of 1942. While those who became prisoners of the Germans had a strong chance of returning home at the end of the war, 36 per cent of prisoners of the Japanese died in captivity.

Singapore Straits Settlements, 19 September 1945: members of 2/18th Australian Infantry Battalion, prisoners of war of the Japanese, in Changi prison.

Nurses had gone overseas with the AIF in 1940. However, during the early years of the war women were generally unable to make a significant contribution to the war effort in any official capacity. Labour shortages forced the government to allow women to take a more active role in war work and, in February 1941, the RAAF received cabinet approval to establish the Women's Auxiliary Australian Air Force (WAAAF). At the same time, the navy also began employing female telegraphists, a breakthrough that eventually led to the establishment of the Women's Royal Australian Naval Service (WRANS) in 1942. The Australian Women's Army Service (AWAS) was established in October 1941, with the aim of releasing men from certain military duties in base units in Australia for assignment with fighting units overseas. Outside the armed services, the Women's Land Army (WLA) was established to encourage women to work in rural industries. Other women in urban areas took up employment in industries, such as munitions production.


The Treachery of the Unions in the Second World War

The defence of the nation must always be high among the core responsibilities of a federal government. When we were at war and under the threat of invasion in the Second World War, the defence of the realm was obviously the government’s paramount duty. Dans Australia’s Secret War: How Unionists Sabotaged Our Troops in World War II, Hal Colebatch reveals what was no doubt obvious to those brave Australian servicemen who were most affected: there were in Australia, from 1939 until 1945, powerful forces undermining our war effort.

The servicemen would also have been well aware that the Curtin government hardly provided the heroic leadership for which it is now so lavishly praised. (However, it is important to add that Curtin, although naive, was essentially a good and indeed noble man. He suffered terribly because of his inability to act to protect the armed forces in a way that Churchill, Roosevelt or indeed Menzies would have.) Supported by overwhelming evidence, Colebatch’s book demonstrates that the Curtin government failed to protect our soldiers, sailors and airmen from the traitors who inflicted enormous damage on them.

Strong and early action—a few examples of firmness, the use of martial law—would have stopped this insidious campaign. And it would have undoubtedly had the overwhelming support of the Australian people. But the Curtin government was too weak to prevent the injury, capture and death of significant numbers of servicemen—the direct consequences of this treachery.

The traitors went almost totally unpunished. They were able to maintain their anonymity within their union, and after the war, to profit from the peace which they had so diligently tried to thwart.

So why then is the Curtin government usually portrayed as if it were the Antipodean equivalent of Churchill’s? Why has the academy refused to let in daylight on this dark side of our wartime government? Only the academy can answer. They certainly have some explaining to do.

But more importantly, how can we ensure that in future hostilities, this serious breach of duty will not be repeated by some future government as weak and as fundamentally divided as Curtin’s was? What is essential now is for the Abbott government to appoint an inquiry to find the facts and to report on those measures which should be taken in any conflict in the future to ensure that our defences are not again seriously impaired as they were by government weakness and inaction during the Second World War. The government owes this not only to those who fought and died in the Second World War, but also to present and future generations who have reasonable expectations that a government will attend to its core duties.

Those who scoff and naively believe that peace is inevitable should remember that there can be no possible guarantee that this country will never again be threatened with invasion or that there will never again be enemy action on our territory. Federal governments must always be ready for this eventuality.

Unlike Britain, Australia was not governed during the war by a national government, a broad coalition of parties. Menzies proposed such a grand coalition both when he was in power early in the war and later when he was in opposition, but Labor always refused. When RSL leaders also called for a coalition, Labor’s left-wing leader Eddie Ward dismissed these men, who had served and fought for Australia, as “fifth columnists”.

To understand Ward’s extreme ideological position, Hal Colebatch reminds us that the historian Ross Fitzgerald concluded that Ward had actually coined the pejorative epithet, “five-bob-a-day murderers”. This term of abuse was used by waterside workers and others to jeer at Australian soldiers, especially in the earlier part of the war—that is, before Hitler invaded the territory of his former ally and their principal, the Soviet Union.

Hal Colebatch’s book raises many questions and offers possible answers. One is why such a grand coalition, clearly in the national interest, was so vehemently rejected by the Labor Party. The answer is obvious, and Hal Colebatch’s compendium of evidence corroborates this. This was because the left wing knew that Menzies and the United Australia Party would have not long tolerated the treachery that the waterside workers and others had initiated and maintained against our servicemen. As a coalition partner, Menzies would have put steel into the heart of the government. But that was never to be.

Pourquoi? It seems likely that Curtin remained extremely conscious of the First World War split in the Labor Party over conscription, which led to the Labor leader W.M. Hughes crossing the floor. Curtin did not wish to see a repeat, with the Left walking out of the party and the Right joining Menzies. A harsh conclusion cannot be avoided: Curtin placed greater value on maintaining the facade of unity in the Labor Party than in properly protecting our armed forces and nurses from treachery at home.

Little discussed today, and probably not touched on at all in the national curriculum, is the fact that communists and their left-wing allies in the Labor Party controlled crucial parts of the trade union movement. By the end of the Second World War communist elements constituted a majority on the Australian Council of Trade Unions, despite the fact that, as in other Anglosphere countries, the communists never had any significant electoral presence. The communists and their allies achieved their dominance of the unions through the rigging of elections and through the strong-arm tactics which they used to rule the unfortunate countries which fell under their sway. This hold was eventually broken in the 1950s by the Catholic-inspired anti-communist industrial groups movement led by B.A. Santamaria.

During and after the war, the Australian communists acted as the puppets of the Soviet Union led by the megalomaniac dictator Joseph Stalin. They were prepared to use their power in the unions to further Soviet foreign policy, knowing they could rely on the protection of the Labor Left both in parliament and in the government. Stalin and his communists were in many ways similar to Hitler and the Nazis. Above all, both were violently opposed to democracy. In the infamous 1939 MolotovRibbentrop Pact they formed an alliance which involved secret protocols in relation to their illicit ambitions in Romania, Poland, Lithuania, Latvia, Estonia and Finland.

Stalin even tried to become the fourth member of the Axis with Germany, Italy and Japan, seeking to push their position in Turkey and down into India against the British. But Hitler had other plans. When Stalin was warned by the British that Hitler was planning to betray him, Stalin did not believe it and purged and liquidated anyone he suspected of holding similar fears and suspicions, including the high command of the Red Army. Hitler moved against the USSR in 1941, seizing most of Eastern Europe including lands formerly controlled by Stalian.

All this is crucial to an understanding of Australian politics and why the Curtin government failed to stop the secret war waged by traitors against our armed forces.

Both the rapprochement between Moscow and Berlin, and Hitler’s betrayal of Stalin, had immediate domestic effect in Australia. The Left reversed its opposition to the war with Nazi Germany. But what is often overlooked is that Stalin remained neutral in the war against Japanese aggression until a few days before the Japanese surrendered, invading Manchukuo, China, Inner Mongolia, Korea and certain Japanese islands, incorporating some of these into the USSR, setting up puppet states, or as in the case of China, giving arms and support to the local communist movement. Until then, Moscow seldom instructed its agents to get behind the Allied war effort in the Pacific, except on one memorable occasion reported in this book.

So the neutrality of the Soviets towards Japan may well explain the ambivalent attitude of the communist-controlled unions to the war against Japan. In any event, the fact that Japan had attacked Australian territory and treated Australian POWs with appalling brutality did not to stop the communist unions from undermining the war effort or Eddie Ward’s Left faction in the Labor caucus continuing to protect them and vehemently opposing the deployment of conscripts beyond our borders.

The absence of the conservatives in a national government did not mean that the Labor government was united. The Curtin government was an uneasy coalition between those who, like Curtin, genuinely wanted to win the war, and a powerful left wing intent on undermining that effort. The left wing was close to the Communist Party and probably contained some communists, although this was formally forbidden. The communists were little interested in the success of Australian military operations or indeed those of the United States, at least in the Pacific. Their agenda was to maintain and increase their political and trade union power in Australia. They seemed to believe that by extracting the maximum advantage for waterside workers, miners and others in protected industries, they would further that agenda. This powerful left-wing faction made Curtin’s life hell. He was reported to have been sometimes so upset that he left the caucus in tears. Curtin’s successor, Ben Chifley, blamed Curtin’s premature death in 1945 on Eddie Ward and, unsurprisingly, the strikers.

Curtin’s close friend, West Australian Labor Premier Philip Collier, later confirmed that Curtin was shocked and hurt by the unions. Curtin said: “Don’t they know the nation is fighting for its life? They don’t give a damn!” “They hurt him very much,” Collier said, “nearly worked him into his grave … They broke his heart, the strikers. And some of the men inside the party. Some of his own men.”

What was this fifth column doing? For the first time, Hal Colebatch reveals in great detail that between 1939 and 1945 nearly every major Australian warship was targeted by strikes, go-slows, sabotage and pillage.

After experiencing the treachery of waterside workers at Townsville, one trooper declared that “waterside workers were responsible for more hardships, shortages and deaths than the Japs”. He slammed them as “gutless traitors”, an assessment which was common among those who went off to war to defend the nation.

This treachery was not limited to the wharves. There were well over one million days lost in coal-mining strikes in 1940, which had a disastrous impact on electricity supplies. When the Soviet Union was invaded, the communists changed sides, declaring the war now to be a patriotic one. But there was still an extraordinary number of strikes in 1942, coinciding with the greatest threat of a Japanese invasion.

Milne Bay in Papua New Guinea was a crucial 1942 battle. As the Americans and Australians were attempting to move urgently-required equipment to the troops, the Sydney waterfront went on strike. When the industrial commission ordered everybody back to work, they laughed. They refused to comply even when the prime minister pleaded with them and reminded them that the Japanese were not far from Milne Bay. They went back only when the Soviet embassy intervened.

In the meantime, waterside workers at Townsville did what waterside workers were doing everywhere across the nation—using their position to claim extra money, allegedly because of the dangers involved in loading live ammunition or for some similar reason. When an American officer said he would load the ships with his own men and also, for good measure, throw the waterside workers into the harbour, work reluctantly recommenced. But the waterside workers were to have their revenge. When the troops arrived in New Guinea they found that all the accumulators on their radios had been stolen. How many soldiers died as a result of this treachery?

Not only did they steal food and beer meant for the troops, in Townsville they even raided the Comfort Funds boxes, small amounts of money from people who had saved their pennies for months. They left the accompanying notes from mothers and children for the soldiers to contemplate.

The soldiers could not help but notice that the waterside workers were paid at more than double the rate of the soldiers. Nor did they fail to notice that when the soldiers themselves loaded a ship, they did it far more efficiently than the waterside workers.

Pilfering was a way of life on the wharves, and the attitude of the waterside workers was that the war was not going to stop this practice. When the Americans inspected watersiders’ bags in Brisbane, they recovered a large number of cigarettes intended for the American troops. A strike followed, but the Americans would not agree to abandon the inspections. The waterside workers were eventually persuaded to go back to work.

As a vicious act of revenge, the wharfies wrecked four P-38 fighter planes. They just attached the lifting cranes to the planes without unbolting the planes from the decks. When the cranes lifted the planes, they were torn to pieces. Had martial law prevailed on the wharf, the wharfies would have received short shrift.

In another retaliatory incident in Adelaide, they were unloading Allison Aero Engines, letting the cargo drop on the concrete wall, which of course damaged the engines. Told to stop, the wharfies took no notice. The Americans fired a few bursts from their submachine guns, which quietened the wharfies for a while. Subsequently the Americans dropped stun grenades into the holds to quieten them.

When a radar station was being set up at Green Island near New Britain, it was found that all the valves for the radar sets had been stolen by waterside workers in Townsville. The radio station could not go on air as scheduled, just when a violent tropical storm caught a force of American dive bombers flying back from a raid on the Japanese base at Rabaul. The storm affected the aircraft’s compasses and they could not find their bearings. Sixteen of the eighteen aircraft were lost, with all thirty-two men on board. The view of the airmen at the location was that had the radar been available, the doomed aircraft could probably have been directed back to base.

In the meantime, strikes on the Darwin waterfront had become so frequent that the Americans demanded that soldiers load the ships. The government refused. Its policy was not to allow servicemen to be used until all local labour had been absorbed. It should have declared martial law and ordered the waterside workers to do their duty. The result of this dereliction of duty by the government meant that the port of Darwin was filled with ships waiting to be loaded when the Japanese attacked. There is no doubt that the communist waterside workers there can be held directly responsible for the scale of the resultant carnage when the Japanese bombed the city.

Colebatch’s book is replete with evidence of similar crimes which were left not only unpunished but unprosecuted. But his book is not only the history of the criminal campaign that ran the length of the war. The book also relates how this campaign was preceded by another serious dereliction of duty by the federal government. To an extent, this has been echoed by the actions of the Gillard and Rudd governments, in allowing the proportion of the GDP spent on defence to fall to levels not known since before the Second World War.

During the first half of the 1930s defence expenditure fell to less than 1 per cent of the national income, which was itself significantly reduced by the Depression. As Colebatch notes, the mood in the Labor Party was for disarmament, with an unrealistic reliance on international treaties and the League of Nations. They even closed the military and naval colleges at Duntroon and Jervis Bay. A number of warships, including a flotilla of “S”-class destroyers, were taken out to sea and sunk along with other ships. A gift of ships from the British government was rejected.

Both parties breathed a sigh of relief when Chamberlain announced the Munich agreement to appease Hitler, although the Left has rather successfully claimed that only Menzies was comforted. When it became obvious that Hitler would not be stopped, Menzies was the first to react with strength, risking his future political career. In early 1939 he resigned as Attorney-General in the Lyons government, in part because of the refusal of the government to introduce conscription to strengthen home defence. Lyons died shortly afterwards and Menzies succeeded him as prime minister a few months before the declaration of war.

Even with all the resources of the nation under its control a government can still fail in its duty to defend the nation. The only possible conclusion from this book is that the wartime Curtin government failed adequately to protect those who volunteered and even those they had conscripted to fight for and at times to die for their country. What is extraordinary is that until this book, there has been no serious attempt to publish the true story of this evil campaign against our armed forces.

These events are unique to Australia. Of those democracies who fought from the beginning to the end of the Second World War—almost all from the British Empire—there is no other example of such a long campaign of treachery and of its toleration by the government. Nor is this true of the United States which, although it came later into the war, was to become the leader of the West.

In writing this book Hal Colebatch has performed a singular service not only to honour the memory of those Australians who fought in the Second World War, but as a warning to this and future generations to ensure that governments pay attention to and fulfil their primary duty to the nation: defending Australia and protecting its soldiers, sailors, airmen and nurses from both foreign and domestic enemies.

David Flint is the author with Jai Martinkovits of Give Us Back Our Country (Connor Court, 2013).


The American Family in World War II

With war comes devastation, depression, deprivation and death. World War II was uppermost in U.S. history with costs exceeding $350 billion and more than 292,000 American servicemen killed in action. The families on the home front were profoundly affected. An immediate political, psychological and economic shift took place following the Pearl Harbor Attack in 1941, because the United States found itself unprepared. The onset of war necessitated numerous adjustments while American forces were fighting overseas or training in U.S. military camps, families also were fully engaged in the war effort. The American home front geared up for an all-out effort to rush into war production, and American society experienced dramatic changes. The first major impact was felt with labor shortages when the men went off to war. More and more women now entered the work force. Once reserved for men, women now took up jobs in industry, and Rosie the Riveter became a popular icon in America. Widening their horizons, many women were now working full time and yet were still trying to maintain their home life. Attracted by waiting jobs, the number of high school dropouts increased significantly, resulting in the teenage work force swelling from one million to three million youngsters. In the meantime, federal inspectors ignored laws that regulated the employment of children. Although the war had opened up new opportunities, it also brought much sadness and a far more serious reality regarding life in its normal state. Separation from fathers or sons left devastating effects, and in a sense, many felt robbed of their childhood. With the family shifting roles, each member was initially shocked and filled with mixed emotions. With added stresses it was an emotional time, to say the least — the American family would undoubtedly be changed forever. While adjusting to sacrifices, there was an added excitement about the war and uncertain fear of the consequences as well. The war brought vast changes: While there was an increase in marriages, job opportunities, and patriotism there was also a definite decline in morale among some Americans. Despite the increase in rising wages, poverty increased and some families were forced to move in search of work. Some 20 million people existed on the border of starvation as families faced a severe shortage of housing, lack of schools, hospitals and child-care facilities. Those factors contributed to an upsurge in divorce, resulting in severe problems among the young. There were five million "war widows" trying to care for their children alone. Women employed outside the home left tens of thousands of "latchkey" children who were unsupervised much of the day. The rates of juvenile delinquency, venereal disease and truancy rose dramatically. The impact on the family was evident, attended by much anxiety about the breakdown of social values. The war also aggravated systemic racism. On the West Coast there was actual hysteria when the war broke out. Thousands of Americans of Japanese descent were relocated and interned in camps. As for African Americans, they were usually "the last to be hired and the first to be fired." Low wages were the rule and even though they were accepted into the armed forces, they were assigned menial jobs. Discrimination continued its divisive role in society during that era. With 25 percent of the American workers earning less than 64 cents per hour while skilled workers earned an average of $7 per hour, there was a definite division of rich versus poor citizens. Poverty increased as the federal deficit escalated. By 1945, longer working days were implemented, which inflicted more hardships on families — with women comprising 36 percent of the nation's work force. The federal government encouraged Americans to conserve and recycle numerous items, so that factories could use them for wartime production materials. Getting their first taste of recycling, Americans were encouraged to salvage their tin cans, bottles, rubber items, paper, scrap metal, and even fats left over from cooking. The government conducted "salvage drives" throughout the country to aid the war effort. Food rationing was the rallying cry on the American home front. The Office of Price Administration (OPA) was set up to determine rationing regulations. With the military as top priority, American families began to feel the pinch. There were now such substitute foods as dried powdered eggs and liquid paraffin instead of cooking oil. For those who violated the rationing rules, the punishment was strict. "Victory Gardens" were started as the government encouraged Americans to grow their own food. Statewide competitions were conducted and winning recipes published to optimize use of home-grown vegetables. That endeavor was successful, and at one point during the war, 50 percent of the the nation's vegetables were grown in victory gardens. Although the nation’s farm population declined 17 percent during the war, modern farm machinery, good weather, and improved fertilizers actually increased agricultural production. The sale of war bonds and war stamps also helped the United States to stage a rapid economic recovery. Unfortunately, only about one third of the American people could afford to contribute to the cause. Changes were felt all the way to the top. As the federal government continued to cut funding for many social programs, many idealists left their government positions. War necessities directly influenced American fashion. The War Production Board (WPB) became the nation’s premier clothing consultant in the spring of 1942. They influenced the appearance of civilian apparel by dictating the conservation of cloth and metal, changing the very style — especially women’s garments. Dependence on fewer materials led to the two-piece bathing suit. Nieman Marcus called them "patriotic chic." Taxes skyrocketed. It was not possible to purchase a car because none were being produced. To obtain a telephone, one had to be in a critical occupation of the war effort — and yet the U.S. standard of living actually rose during those years! The country had pulled out of an awesome economic depression thanks to greatly expanded war production. The end of the war revealed pent-up demand. Prices skyrocketed with the removal of Price Controls, but women stayed on the job to buy items needed for the family. The American Dream now became a reality as families found it possible to buy a home, a car, a washing machine, and to give their children everything they had been deprived of for so long. As a result of the war, the nation had become more urbanized because 1.5 million Americans had moved from rural areas into the cities. Women’s labor force participation continued to increase after the war and has been rising ever since. The vast changes in wartime society and domestic adjustments are evident even today. The Americans who survived the devastating effects of World War II hold deeply embedded memories. Fortunately, they were willing to share them.


Operation Barbarossa

In June 1941, the German army launched an invasion of the Soviet Union, opening the largest land theater of war in history and trapping most of the Axis’ military forces in a war of attrition.

Objectifs d'apprentissage

Analyze the significance of Hitler’s decision to invade the Soviet Union

Points clés à retenir

Points clés

  • Operation Barbarossa was the code name for Nazi Germany’s World War II invasion of the Soviet Union, which began on June 22, 1941.
  • The operation was driven by Adolf Hitler ‘s ideological desire to destroy the Soviet Union as outlined in his 1925 manifesto Mein Kampf, which characterized Eastern Europeans as “sub-humans.”
  • The Germans won resounding victories and occupied some of the most important economic areas of the Soviet Union, mainly in Ukraine, both inflicting and sustaining heavy casualties.
  • Despite their successes, the German offensive stalled on the outskirts of Moscow and was subsequently pushed back by a Soviet counteroffensive, bolstered by the fact that the German army was unprepared for the harsh Soviet winter.
  • The failure of Operation Barbarossa was a turning point in the fortunes of the Third Reich, including opening up the Eastern Front, to which more forces were committed than in any other theater of war in world history, and transforming the perception of the Soviet Union from aggressor to victim.

Mots clés

  • Weltanschauungen: A particular philosophy or view of life the worldview of an individual or group.
  • Mein Kampf: An autobiography by the National Socialist leader Adolf Hitler, in which he outlines his political ideology and future plans for Germany German for “my struggle.”
  • Einsatzgruppen: Paramilitary death squads of Nazi Germany that were responsible for mass killings, primarily by shooting, during World War II.

Operation Barbarossa was the code name for Nazi Germany’s World War II invasion of the Soviet Union, which began on June 22, 1941. The operation was driven by Adolf Hitler’s ideological desire to destroy the Soviet Union as outlined in his 1925 manifesto Mein Kampf.

Setting the Stage for the Invasion

In the two years leading up to the invasion, the two countries signed political and economic pacts for strategic purposes. Nevertheless, on December 18, 1940, Hitler authorized an invasion of the Soviet Union with a planned start date of May 15, 1941. The actual invasion began on June 22, 1941. Over the course of the operation, about four million Axis soldiers invaded the Soviet Union along a 1,800-mile front, the largest invasion force in the history of warfare. In addition to troops, the Germans employed some 600,000 motor vehicles and between 600,000 and 700,000 horses. It transformed the perception of the Soviet Union from aggressor to victim and marked the beginning of the rapid escalation of the war, both geographically and in the formation of the Allied coalition.

The Germans won resounding victories and occupied some of the most important economic areas of the Soviet Union, mainly in Ukraine, both inflicting and sustaining heavy casualties. Despite their successes, the German offensive stalled on the outskirts of Moscow and was subsequently pushed back by a Soviet counteroffensive. The Red Army repelled the Wehrmacht ‘s strongest blows and forced the unprepared Germany into a war of attrition. The Germans would never again mount a simultaneous offensive along the entire strategic Soviet-Axis front. The failure of the operation drove Hitler to demand further operations inside the USSR of increasingly limited scope that eventually failed, such as Case Blue and Operation Citadel.

The failure of Operation Barbarossa was a turning point in the fortunes of the Third Reich. Most importantly, the operation opened up the Eastern Front, to which more forces were committed than in any other theater of war in world history. The Eastern Front became the site of some of the largest battles, most horrific atrocities, and highest casualties for Soviets and Germans alike, all of which influenced the course of both World War II and the subsequent history of the 20th century. The German forces captured millions of Soviet prisoners of war who were not granted protections stipulated in the Geneva Conventions. A majority m never returned alive Germany deliberately starved the prisoners to death as part of a “Hunger Plan” that aimed to reduce the population of Eastern Europe and then re-populate it with ethnic Germans. Over a million Soviet Jews were murdered by Einsatzgruppen death squads and gassing as part of the Holocaust.

Motivations for Invading USSR

As early as 1925, Adolf Hitler vaguely declared in his political manifesto and autobiography Mein Kampf that he would invade the Soviet Union, asserting that the German people needed to secure Lebensraum (“living space”) to ensure the survival of Germany for generations to come. On February 10, 1939, Hitler told his army commanders that the next war would be “purely a war of Weltanschauungen…totally a people’s war, a racial war.” On November 23, once World War II already started, Hitler declared that “racial war has broken out and this war shall determine who shall govern Europe, and with it, the world.” The racial policy of Nazi Germany viewed the Soviet Union (and all of Eastern Europe) as populated by non-Aryan Untermenschen (“sub-humans”), ruled by “Jewish Bolshevik conspirators.” Hitler claimed in Mein Kampf that Germany’s destiny was to “turn to the East” as it did “six hundred years ago.” Accordingly, it was stated Nazi policy to kill, deport, or enslave the majority of Russian and other Slavic populations and repopulate the land with Germanic peoples, under the Plan général Ost (“General Plan for the East”). The Germans’ belief in their ethnic superiority is discernible in official German records and by pseudoscientific articles in German periodicals at the time, which covered topics such as “how to deal with alien populations.”

Overview of the Battles

The initial momentum of the German ground and air attack completely destroyed the Soviet organizational command and control within the first few hours, paralyzing every level of command from the infantry platoon to the Soviet High Command in Moscow. Therefore, Moscow failed to grasp the magnitude of the catastrophe that confronted the Soviet forces in the border area. Marshal Semyon Timoshenko called for a general counteroffensive on the entire front “without any regards for borders” that both men hoped would sweep the enemy from Soviet territory. Timoshenko’s order was not based on a realistic appraisal of the military situation at hand and resulted in devastating casualties.

Four weeks into the campaign, the Germans realized they had grossly underestimated Soviet strength. The German troops used their initial supplies without attaining the expected strategic freedom of movement. Operations were slowed to allow for resupply and adapt strategy to the new situation. Hitler had lost faith in battles of encirclement as large numbers of Soviet soldiers had escaped the pincers. He now believed he could defeat the Soviets by economic damage, depriving them of the industrial capacity to continue the war. That meant seizing the industrial center of Kharkov, the Donbass, and the oil fields of the Caucasus in the south and the speedy capture of Leningrad, a major center of military production, in the north.

After a German victory in Kiev, the Red Army no longer outnumbered the Germans and no more trained reserves were available. To defend Moscow, Stalin could field 800,000 men in 83 divisions, but no more than 25 divisions were fully effective. Operation Typhoon, the drive to Moscow, began on October 2. The Germans initially won several important battles, and the German government now publicly predicted the imminent capture of Moscow and convinced foreign correspondents of a pending Soviet collapse. On December 2, the German army advanced to within 15 miles of Moscow and could see the spires of the Kremlin, but by then the first blizzards had already begun. A reconnaissance battalion also managed to reach the town of Khimki, about 5 miles away from the Soviet capital. It captured the bridge over the Moscow-Volga Canal as well as the railway station, which marked the farthest eastern advance of German forces. But in spite of the progress made, the Wehrmacht was not equipped for winter warfare, and the bitter cold caused severe problems for their guns and equipment. Further, weather conditions grounded the Luftwaffe from conducting large-scale operations. Newly created Soviet units near Moscow now numbered over 500,000 men, and on December 5, they launched a massive counterattack as part of the Battle of Moscow that pushed the Germans back over 200 miles. By late December 1941, the Germans had lost the Battle for Moscow, and the invasion had cost the German army over 830,000 casualties in killed, wounded, captured, or missing in action.

Importance

Operation Barbarossa was the largest military operation in human history—more men, tanks, guns, and aircraft were committed than had ever been deployed before in a single offensive. Seventy-five percent of the entire German military participated. The invasion opened up the Eastern Front of World War II, the largest theater of war during that conflict, which witnessed titanic clashes of unprecedented violence and destruction for four years that resulted in the deaths of more than 26 million people. More people died fighting on the Eastern Front than in all other fighting across the globe during World War II. Damage to both the economy and landscape was enormous for the Soviets as approximately 1,710 towns and 70,000 villages were completely annihilated.

More than just ushering in untold death and devastation, Operation Barbarossa and the subsequent German failure to achieve their objectives changed the political landscape of Europe, dividing it into eastern and western blocs. The gaping political vacuum left in the eastern half of the continent was filled by the USSR when Stalin secured his territorial prizes of 1939–40 and firmly placed his Red Army in Bulgaria, Romania, Hungary, Poland, Czechoslovakia, and the eastern half of Germany. As a consequence, eastern Europe became Communist in political disposition and western Europe fell under the democratic sway of the United States, a nation uncertain about its future policies in Europe. Instead of profiting the German people, Operation Barbarossa’s failure instigated untold suffering when an estimated 1.4 million ethnic Germans died as a result of their forced flight from the East to the West, whether during the German retreat or later following the surrender.

Opération Barberousse : Clockwise from top left: German soldiers advance through Northern Russia, German flamethrower team in the Soviet Union, Soviet planes flying over German positions near Moscow, Soviet prisoners of war on the way to German prison camps, Soviet soldiers fire at German positions.


What contribution did the Canadian Navy make to the Allied war effort in World War 2?

The Canadian navy made many contributions to the battle of the Atlantic. Canada's navy had an enormous effect on the success of Operation Overlord (D-Day). They bombarded Hitler's Atlantic wall for hours before the landings, helping pave the way for the liberation of Europe.

Early on, the Royal Canadian Navy (RCN) was a small-scale force, made up of Corvettes, Patrol boats and Destroyers. Their main job was escorting ship convoys across the Atlantic Ocean to Britain. The navy and the convoys would be constantly pestered by the German U-Boats, something which would come to be known as The Battle of the Atlantic. It was both the longest, and arguably the most important battle of World War II. Had the Germans succeeded in destroying the allied shipping, the British would have been starved into submission from lack of supplies.

At the beginning of the war the RCN had only six ships and about 3,000 sailors, but by the end of the war it was the third largest navy in the world, with over 400 ships and 125,000 men. The RCN sank the largest number of U boats in the Atlantic and was the best antisubmarine group in the world.

However, the Royal Canadian Navy's operations aren't limited only to the battle of the Atlantic. Canadian ships were also present in the pacific theater of war, contributing greatly to the joint US-Canadian effort to secure the Aleutian Islands and by extension the Western seaboard of the North American continent. The RCN was involved in the Mediterranean as well, being a major participant in the invasions of Sicily and Italy.


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