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Les liens de la foule de Frank Sinatra et d'autres secrets de son dossier du FBI


Frank Sinatra était beaucoup de choses : un crooner qui pouvait faire s'évanouir les bobby-soxers, un acteur oscarisé, l'homme d'État le plus âgé du Rat Pack. Au plus fort de sa carrière, la rumeur disait que « chaque femme veut l'avoir ; tout homme veut être lui. Mais ses fans et ses détracteurs n'étaient pas les seuls à vouloir un morceau de Old Blue Eyes : le FBI aussi.

Le Federal Bureau of Investigation a suivi Sinatra pendant plus de 40 ans, amassant un dossier de milliers de pages sur ses mouvements, ses paroles et ses amitiés. Les fichiers, qui ont été rendus publics après la mort de Sinatra en 1998, couvrent Sinatra tout au long de sa carrière tumultueuse et se lisent comme un récit passionnant d'une vie qu'il a menée "à sa manière".

Sinatra est devenu célèbre dans les années 1940 et a rapidement attiré l'attention du FBI pour des allégations selon lesquelles il avait payé 40 000 $ à un médecin pour le déclarer médicalement inapte au service de la Seconde Guerre mondiale. Bien que le FBI ait rejeté les allégations, qualifiant de légitime son exemption pour tympan perforé et problèmes psychologiques, les rumeurs selon lesquelles il avait esquivé le projet ont persisté tout au long de sa vie et ont même nui à sa carrière à la fin des années 1940.

Son excuse pour ne pas servir était peut-être étanche, mais les liens de Sinatra avec des membres connus de la mafia et une distribution tournante de personnages liés à la pègre n'étaient pas aussi nets. Le dossier du FBI de Sinatra se lit comme un guide des chiffres du crime organisé de l'époque. Bien que Sinatra ait toujours nié qu'il était connecté à la foule, il a interagi avec des personnalités célèbres de la mafia comme le chef de la mafia de Chicago, Sam Giancana, avec qui il était un ami proche.

Sinatra aurait présenté Giancana à la campagne de John F. Kennedy en 1960 dans le but de fournir des votes syndicaux au futur président. Selon la fille de Sinatra, Tina, il a joué un concert au club de Chicago de Giancana pour rembourser la faveur. Sinatra a également présenté Kennedy à Judith Campbell Exner, la petite amie de Giancana. Au cours de l'affaire de plusieurs années qui a suivi, Exner aurait agi comme agent de liaison entre Kennedy et Giancana, aidant dans un complot pour que la foule assassine Fidel Castro. (Cela ne l'a jamais fait, mais Exner a ensuite témoigné devant un comité sénatorial enquêtant sur les liens potentiels de JFK avec la foule.)

Sinatra avait d'autres amis mafieux, dont beaucoup se trouvent dans ses dossiers du FBI, qui contiennent des titres comme « associations avec des criminels et des voyous » et « accusations d'être un racketteur de drogue ». Il existe des récits de cadeaux de Joseph et Charles Fischetti, frères de l'équipe de Chicago qui dirigeaient des opérations de jeu illégales. Il y a une apparition de style parrain dans un club d'Atlantic City en guise de faveur pour les participants au mariage de la fille du gangster de Philadelphie Angelo Bruno. Il existe même des documents indiquant que la foule exerce des pressions au nom de Sinatra pour le libérer d'un contrat de 1951.

Des agents du FBI ont également regardé Sinatra faire la fête avec les gangsters de Detroit Anthony et Vito Giacalone. "C'était comme sur des roulettes", a déclaré l'agent à la retraite du FBI Sam Ruffino à l'auteur Scott M. Burnstein. « Quelques fois par an, nous suivions les Giacalones jusqu'à l'aéroport pour récupérer Sinatra. Ils passaient le week-end ensemble à socialiser avant et après ses spectacles… Presque tous les soirs, ils fermaient l'endroit. Et il ne s'en est pas excusé. C'étaient ses amis. Le fait qu'ils soient connus comme des voyous et des meurtriers n'avait pas d'importance pour lui. Il s'en fichait, il allait traîner avec qui il voulait traîner.

Sinatra a fait étalage de ses amitiés avec des personnes liées au crime organisé et a pris de nombreuses photographies publiques avec des mafieux connus. Ses amis gangsters partageaient ses passions – le jeu, les femmes, l'argent – ​​et ils se rencontraient souvent dans les casinos et les boîtes de nuit. Sinatra, cependant, a proposé de dénoncer certains des criminels qu'il fréquentait : en 1950, il a envoyé un associé à J. Edgar Hoover pour offrir les services de Sinatra en tant qu'informateur, peut-être pour tenter de se protéger des rumeurs tourbillonnantes selon lesquelles il était impliqué. avec la foule. Le FBI a refusé. L'un des assistants de Hoover a écrit "Nous ne voulons rien avoir à faire avec lui" sur le rapport de la réunion.

Sinatra n'a jamais été poursuivi pour comportement criminel en lien avec ses nombreux liens avec la mafia. Il n'a jamais été traduit devant la Commission des activités anti-américaines de la Chambre non plus, mais le FBI l'avait dans sa ligne de mire pour ce qu'il considérait comme une activité suspecte avec des liens possibles avec le communisme. Le dossier du FBI est rempli de récits d'activités soi-disant suspectes de Sinatra, de son soutien aux initiatives antiracistes à sa défense de personnes accusées d'être communistes. En plus d'apparaître au nom de nombreuses causes libérales, Sinatra était l'un des membres fondateurs du Comité pour le premier amendement, un groupe qui soutenait les soi-disant Hollywood Ten, des scénaristes et réalisateurs qui ont été mis sur liste noire après avoir refusé de divulguer s'ils étaient membres du Parti communiste.

« Le dossier du FBI de Sinatra révèle une situation consternante », écrit l'historien Gerald Meyer. « À aucun moment, il ne contient quoi que ce soit qui fasse même allusion à une activité interdite par la Déclaration des droits. » Meyer, qui a documenté le soutien de Sinatra aux causes progressistes et sa confrontation publique à des choses comme le racisme et la peur rouge de l'ère McCarthy, considère les dossiers du FBI comme la preuve d'un gouvernement qui a perçu Sinatra comme une menace.

Le FBI ne s'est pas toujours concentré sur le chanteur lui-même : comme Sinatra était une star très en vue, il était régulièrement la cible de personnes qui voulaient lui extorquer ou le faire chanter. En 1963, ces attaques apparemment aléatoires sont devenues trop personnelles lorsque trois hommes ont kidnappé le fils de Sinatra, Frank Sinatra, Jr. Le FBI a dit à Sinatra d'attendre une demande de rançon, puis de la payer pour que le bureau puisse retrouver l'argent et les ravisseurs. Frank Sinatra, Jr. a été libéré lorsque les ravisseurs sont devenus méfiants à propos de leur crime, et le FBI a rapidement attrapé les ravisseurs. Tous trois ont été condamnés.

Sinatra savait que le gouvernement suivait ses activités - en 1979 et 1980, il a demandé et reçu son dossier du FBI par le biais de la Freedom of Information Act. Son dossier au FBI n'a jamais fini par lui causer des ennuis, mais il reflète le pouvoir et l'influence du chanteur charismatique. Bien qu'il soit plein de références à ses relations louches et à ses amis voyous, il le montre également s'exprimant contre le racisme et au nom de la démocratie.

Même les triomphes professionnels de Sinatra ont suffi à le faire signaler au FBI : le dossier ne commence pas par un récit de ses liens avec la foule, mais par une lettre qui se plaint du « sifflement strident » produit par les fans de Sinatra. « Comme il serait facile pour des fabricants à l'esprit certain de créer un autre Hitler ici en Amérique sous l'influence de l'hystérie de masse ! » écrivit l'informateur anonyme. "Ils ont l'intention de faire entrer un Hitler en plantant d'abord dans l'esprit des gens que des hommes comme Frank Sinatra sont OK."

Sinatra, semblait-il, pourrait attirer l'attention des théoriciens du complot et des bobby-soxers avec la même voix de crooning – et tout au long de sa carrière, les agents du FBI ont écouté aussi attentivement que ses fans les plus proches.


Révélé! Le dossier secret du FBI sur Frank Sinatra

Frank Sinatra a peut-être été la première vraie rock star au monde, mais l'homme tant aimé sur scène avait aussi un côté sombre.

Alors que Sinatra l'interprète était une véritable idole, Sinatra l'homme était un adultère avec des sympathies communistes et des liens avec la mafia qui était surveillée par le FBI de 1938 à 1998. Maintenant, des décennies plus tard, ces dossiers sont devenus publics, et son histoire a enfin été révélé.

Alors allez-y et consultez les fichiers secrets Sinatra du gouvernement ! Vous pouvez lire un document de synthèse ici :

Waouh, quel mec ! Hollywood peut sembler fou aujourd'hui, mais en regardant Sinatra et l'âge d'or d'Hollywood, eh bien, nous n'avons rien sur eux.


LES FICHIERS DU FBI MONTRENT SINATRA NO WISEGUY

Le FBI a enquêté sur la légende du show-business Frank Sinatra pendant plus de trois décennies, poursuivant d'éventuelles esquives pendant la Seconde Guerre mondiale, des liens avec la foule, une association présumée avec des groupes " infiltrés par les communistes " et même une arrestation pour " séduction ", selon des dossiers du bureau longtemps secrets publiés mardi sous la loi sur la liberté de l'information.

Malgré la longueur et la portée énormes de l'effort du FBI, les dossiers ne contiennent aucune preuve tangible que Sinatra, décédé en mai à l'âge de 82 ans, a commis des actes criminels pour la foule ou lui a servi d'outil. Un mémo disait que Sinatra serait devenu un « voyou » s'il avait eu le courage de le faire, un autre suggérait qu'il avait proposé de devenir un informateur du FBI.

Les relations de Sinatra avec la famille Kennedy, y compris les "parties indiscrètes à Palm Springs, Las Vegas et New York" avec le président John F. Kennedy et les liens possibles entre le syndicat du crime et l'ancien ambassadeur Joseph P. Kennedy, le père du président, ont également été la cible de l'enquête du FBI. .

Le trésor de 1275 pages de notes de service, de dossiers, de rapports et d'autres documents, datant de 1943, corrobore l'association de longue date du chanteur avec des figures du syndicat du crime, qui à un moment donné à Sinatra sa licence de casino du Nevada.

Des centaines de pages sont consacrées à son amitié avec le patron de la mafia de Chicago, Sam "Momo" Giancana, les anciens membres du gang Al Capone Joseph et Charles Fischetti, le patron du New Jersey Willie Moretti et un film "Parrain" digne d'autres.

Une note du FBI note que Sinatra a donné à Giancana l'utilisation de sa maison pour une mission avec la petite amie célèbre de Giancana, la chanteuse Phyllis McGuire des McGuire Sisters.

Le plus proche du FBI est venu d'accuser Sinatra d'un crime réel était une plainte de « fraude au gouvernement » que le directeur du FBI de l'époque, J. Edgar Hoover, a examinée et rejetée en réponse au mensonge présumé de l'artiste aux agents fédéraux au sujet de la présence de Giancana dans l'un des salons privés de Sinatra. des soirées.

Un mémo citait un informateur disant que Sinatra avait loué tout l'étage d'un hôtel du New Jersey pour la fête et que "Sinatra aime s'entourer de voyous". courage de le faire."

Une autre note décrivait Sinatra comme ayant un "complexe de foule".

Bien que certaines questions aient été soulevées dans les dossiers concernant l'examen médical qui a empêché Sinatra de sortir de la Seconde Guerre mondiale en tant que 4-F exempté de l'enrôlement souffrant de malnutrition, d'otites et d'"instabilité émotionnelle", le FBI n'a trouvé aucune preuve à l'appui d'un conseil transmis au journal. le chroniqueur Walter Winchell en 1943 alléguant que Sinatra avait payé 40 000 $ à un médecin pour le déclarer physiquement inapte à l'armée.

En poursuivant la question de l'évasion, le FBI a découvert un dossier d'arrestation de 1938, avec une photo d'identité de la police du comté de Bergen (NJ), montrant que Sinatra avait été inculpé et détenu sous caution de 1 500 $ pour avoir eu des relations sexuelles avec une femme célibataire en échange d'une promesse de mariage. Lorsqu'il a été démontré que la femme était déjà mariée, l'accusation a été changée en adultère puis rejetée.

Les fichiers volumineux contiennent également de grandes quantités d'informations, ainsi que des informations personnelles non liées à un crime fédéral, comme une référence dans une note à Hoover de son lieutenant en chef, Clyde Tolson, notant que "Sinatra est catholique mais pas pratiquante". "

Il y avait aussi une suggestion non fondée que Sinatra avait offert ses services en tant qu'informateur du FBI.

L'amitié étroite et de longue date de Sinatra avec John F. Kennedy est abondamment détaillée. Un dossier du FBI sur les Kennedy cite des allégations en mars 1960 selon lesquelles « Frank Sinatra a intentionnellement cultivé (alors sénateur) le beau-frère de Kennedy (l'acteur Peter Lawford) » et « Sinatra aiderait à la campagne de Kennedy afin que (le mafieux présumé de Chicago) Joe Fischetti et d'autres voyous notoires pourraient avoir une entrée chez le sénateur. »

Un autre dossier citait un informateur citant des sources de la foule disant « qu'avant la dernière élection présidentielle (1960), Joseph Kennedy. . . avait été visité par de nombreux gangsters (non identifiés) qui avaient des intérêts de jeu », et que Lawford et Sinatra ont profité de l'activité de jeu en conséquence. L'allégation n'a jamais été prouvée.

De nombreux livres, articles de magazines et de journaux et documentaires télévisés ont traité du contact de JFK avec le crime organisé à travers son amitié avec Sinatra, y compris le fait que le président partage les faveurs de la petite amie de Giancana, Judith Campbell Exner. Cela a causé des problèmes à Sinatra lorsque le frère de JFK, Atty. Le général Robert Kennedy a entamé une vigoureuse poursuite contre le crime organisé.

À la demande de Hoover, le président a mis fin à sa liaison avec Exner et a réduit son amitié avec Sinatra, mettant Giancana et d'autres personnes en colère qui considéraient la croisade du procureur de Robert Kennedy comme une trahison.

Le FBI a commencé à surveiller les relations personnelles et commerciales étroites de Sinatra avec les gangsters en 1950, lorsque Sinatra a investi dans une publication hollywoodienne dirigée par le gangster présumé James Tarantino.

En plus de Giancana, le FBI a lié à plusieurs reprises Sinatra à d'autres figures notoires de la pègre de Chicago, y compris John Anthony Matassa, un ancien policier de Chicago avec des liens avec la foule et les Teamsters.

Entre 1950 et 1964, le FBI a documenté des dizaines d'accusations impliquant les liens avec la mafia de Sinatra, allant de la plus sérieuse à la plus insignifiante. Par exemple, un rapport du FBI mentionnait une rumeur improbable selon laquelle Sinatra aurait fait passer 1 million de dollars en contrebande au gangster en exil Charles "Lucky" Luciano en Italie.

Un autre note que Joseph Fischetti a envoyé deux douzaines de chemises à Sinatra à Hollywood et qu'en retour Sinatra a aidé Fischetti à faire des réservations d'hôtel à New York.

Sur les deux côtes et pendant plusieurs décennies, le FBI a gardé un œil sur les personnes avec qui Sinatra buvait, dînait et socialisait. "Frank Sinatra visitait régulièrement le Key Club lorsqu'il était à New York", déclare un mémorandum du FBI de 1956. "Il semblait préférer la compagnie de ces voyous, et leur admiration pour lui semblait être mutuelle."

Un rapport du FBI de 1967 cite un informateur disant : « Bien que Sinatra n'en était pas membre. . . il était assez grand et assez proche de l'organisation pour obtenir toutes les faveurs qu'il désirait."

Dans de nombreuses sections traitant d'associations possibles avec des communistes, les dossiers citaient les travaux de Sinatra au nom de groupes de défense des droits civiques et d'organisations de gauche et de l'American Civil Liberties Union, mais n'ont trouvé aucune indication que Sinatra était membre d'un groupe communiste.

Une référence est faite à l'embauche et à la défense du scénariste Albert Maltz sur la liste noire de Sinatra pour le film anti-guerre de 1960 « L'exécution du soldat Slovik ».

Les dossiers contiennent également de nombreuses informations faisant état de menaces de mort proférées contre le chanteur, sur lesquelles le FBI a soigneusement enquêté.


Frank Sinatra et la mafia

Des rumeurs sur les liens de Frank Sinatra avec la mafia ont hanté toute sa carrière. Les preuves étaient bien plus que circonstancielles…

Sinatra en 1938, arrêté pour adultère.

En 1950, le Sénat américain a convoqué un comité pour enquêter sur le crime organisé en Amérique. Populairement connu sous le nom de Comité Kefauver, du nom de son président, le sénateur Estes Kefauver, ses conclusions comprenaient des aveux de l'échec du FBI à lutter contre l'activité de la foule dans tout le pays à ce jour, conduisant à la création de plus de 70 « commissions du crime » locales pour harceler la mafia au niveau local. , et une loi nationale sur les organisations corrompues et influencées par les racketteurs. Fait inhabituel pour l'époque, les débats ont été télévisés, avec plus de 30 millions de téléspectateurs qui ont regardé les témoignages de gangsters infâmes : Mickey Cohen, Frank Costello, Jake "Greasy Thumb" Guzik et d'autres. Échappant de peu à une grillade publique à cette occasion, un chanteur de club en difficulté appelé Frank Sinatra.

Le conseil Joseph L. Nellis a interrogé le chanteur à l'avance pour déterminer s'il convenait au stand, et le comité Kefauver a finalement décidé qu'une assignation à comparaître de Sinatra ne servirait à rien : sa carrière était en difficulté à l'époque, et le comité a généreusement choisi de ne pas pour l'achever en le goudronnant avec le pinceau Mafia. Mais lors de son interrogatoire, Sinatra a néanmoins admis avoir des connaissances plus que passagères avec une liste importante d'hommes faits : Lucky Luciano, Bugsy Siegel, Willie Moretti et les cousins ​​d'Al Capone Les Fischetti Brothers parmi eux.

Sinatra n'échapperait pas à des audiences similaires à l'avenir. Alors qu'il a toujours nié toute implication dans la mafia, son nom n'a cessé de surgir. Il a été appelé – avec son collègue interprète de Rat Pack Sammy Davis Jr. – devant un comité spécial mixte Sénat-Chambre sur la criminalité, enquêtant sur le jeu et la corruption liés au sport, en 1972. Et il y a eu d'autres témoignages publics, et d'autres démentis, dans les audiences du Nevada Gaming Control Board en 1981, où Sinatra cherchait à obtenir une licence de jeu lucrative pour ses intérêts à Las Vegas. Ils n'ont jamais été prouvés, mais les murmures des liens intimes de Sinatra avec la foule n'ont jamais été réduits au silence non plus. Faisait-il vraiment partie de la mafia ? Ou était-il, comme beaucoup l'ont conclu, juste une « groupie », amoureuse de la vie mais se contentant de regarder de côté ?

Les liens possibles avec la mafia remontent à la jeunesse du grand-père de Sinatra en Sicile. L'île italienne a été le berceau de la Cosa Nostra. Le grand-père de Frank, Francesco Sinatra, est né en 1857 dans la ville montagneuse de Lercara Friddi : le cœur de la mafia à seulement une quinzaine de kilomètres du célèbre Corleone. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Francesco ait été impliqué dans des entreprises douteuses, il vivait dans la même rue que la famille Luciano, dont le fils le plus célèbre Salvatore - surnommé Lucky - serait considéré comme le père du crime organisé à New York dans les années à venir. venir. Le carnet d'adresses de Lucky contenait même le nom de l'un des beaux-parents de Francesco, il est donc tout à fait possible que Francesco et les Luciano se connaissaient personnellement.

Frank Sinatra, années 1920

Francesco Sinatra a émigré à New York en 1900 avec sa femme et ses cinq enfants. Le jeune Antonino, le père de Frank, a d'abord grandi pour devenir apprenti cordonnier, mais a également travaillé comme chauffeur et boxeur professionnel poids coq. Il a eu des démêlés avec la justice pour délit de fuite (pour lequel il a échappé de peu à une condamnation pour homicide involontaire) et pour recel. Il a épousé Dolly, la mère de Frank, en 1913, et Frank lui-même est né, enfant unique, deux ans plus tard. Dolly était une sage-femme, connue par certains sous le nom de « Hatpin Dolly » en raison de sa notoriété pour avoir pratiqué des avortements clandestins (elle a été condamnée deux fois). Mais elle était également fortement impliquée dans la politique locale de Hoboken et de Jersey City, travaillant pour deux maires successifs à une époque où les arrondissements étaient tristement célèbres pour la corruption. Quand elle et Antonino ont ouvert un bar en 1917, elle est devenue bien connue pour faire rebondir les ivrognes avec son club de billy toujours présent.

Le bar était l'environnement dans lequel le jeune Frank Sinatra a grandi, à une époque où la vente d'alcool était illégale grâce aux lois américaines d'interdiction. Frank ferait ses devoirs le soir dans le coin d'un établissement qui ne pouvait rester en activité que grâce aux activités de contrebande de son père avec le gangster local Waxey Gordon, qui à son tour était lié à Lucky Luciano. Hoboken, en tant que ville portuaire, était un point de transit majeur pour les expéditions illicites d'alcool, et les oncles de Frank, les frères de Dolly, étaient également fortement impliqués dans le commerce. L'interdiction, perversement, était une grosse affaire si vous étiez du mauvais côté de la loi. C'était la fabrication de la mafia en Amérique. L'éducation de Frank n'a certainement pas été semée d'embûches : sa famille a traversé la Grande Dépression des années 1930 au point que Dolly lui a acheté une toute nouvelle voiture pour son 15e anniversaire.

Frank, cependant, malgré son exposition constante aux activités de la mafia, s'est emparé d'une « raquette » différente très tôt dans sa vie. Il a donné ses premières représentations publiques en chantant au piano mécanique au Sinatra Bar and Grill, à l'âge d'environ huit ans. Les durs aux yeux brumeux lui donneraient de l'argent de poche pour ses interprétations de chansons populaires sentimentales de l'époque, et une future star est née.https://cdn.embedly.com/widgets/media.html?src=https%3A% 2F%2Fwww.youtube.com%2Fembed%2F4BM5O_elYnU%3Ffeature%3Doembed&display_name=YouTube&url=https%3A%2F%2Fwww.youtube.com%2Fwatch%3Fv%3D4BM5O_elYnU௞image2F%%Fi ytimg.com%2Fvi%2F4BM5O_elYnU%2Fhqdefault.jpg&key=a19fcc184b9711e1b4764040d3dc5c07&type=text%2Fhtml&schema=youtubeThe Hoboken Four, enregistré pour la radio NBC en 1935.

Sa première pause professionnelle en tant que chanteur a eu lieu en 1935 à l'âge de 20 ans, en tant que membre du groupe de chant local The Hoboken Four (ils formaient un trio jusqu'à ce que Dolly s'appuie sur eux pour laisser Frank se joindre à eux). Cela a conduit à des années de chant dans des clubs et des bars à New York et dans tout le pays : une occupation dans laquelle fraterniser avec les mafieux et leurs patrons aurait été totalement inévitable. Le crime organisé allait de pair avec le commerce des bars, et même après la fin de la Prohibition, la foule est restée un partenaire silencieux dans de nombreuses entreprises. Ils étaient également fortement impliqués dans l'industrie de la musique, contrôlant la plupart des juke-box à l'échelle nationale, et donc dictant quels disques auraient du succès.

"Les saloons ne sont pas gérés par la confrérie chrétienne", s'est défendu Sinatra plus tard dans la vie. « Il y avait beaucoup de gars qui étaient sortis de la Prohibition et qui dirigeaient de très bonnes berlines. J'ai travaillé dans des lieux ouverts. Ils ont payé. Ils sont venus en coulisses. Ils ont dit bonjour. Ils t'ont offert un verre. Si saint François d'Assise était chanteur et travaillait dans des saloons, il aurait rencontré les mêmes gars. Cela ne fait pas de lui une partie de quelque chose… »

Gangster-chic Sinatra, photographié en 1941 par Murray Garrett.

Sinatra a connu une très bonne année en 1939 - il avait un contrat avec le chef d'orchestre Tommy Dorsey, un acte assez chaud pour que le profil national de Sinatra soit considérablement augmenté. Au cours de sa première année avec Dorsey Sinatra, il a enregistré plus de quarante chansons et a dominé les charts pendant deux mois solides avec "I'll Never Smile Again". Mais la relation de Sinatra avec Dorsey était troublée, et leurs chemins de séparation en 1942 ont commencé les premiers grondements publics des connexions possibles de Sinatra à la mafia.

Son profil grandissant, Sinatra souhaitait se lancer en solo, mais Dorsey refusa de le libérer d'un contrat qui lui restait encore des années : il était bien payé mais sa carrière n'était pas la sienne. S'il rompait son contrat, il devrait une partie considérable de ses revenus à Dorsey pour la prochaine décennie : une clause que Sinatra trouvait naturellement peu recommandable. Les avocats n'ont trouvé aucune faille dans l'accord qui permettrait à Sinatra de se libérer, et Dorsey est resté inébranlable dans sa détermination de garder sa plus grande star, jusqu'à ce qu'il soit persuadé du contraire sous un angle plus sinistre que la loi. Sinatra l'a toujours nié, mais la version de Dorsey de l'histoire était qu'il s'est retrouvé visité par Willie Moretti et deux hommes de main en costume pointu. "Willie a pointé une arme à feu et m'a dit qu'il était heureux d'apprendre que je laissais Frank sortir de notre accord", se souvient Dorsey. "J'ai compris l'allusion."

Les années suivantes ont vu «Sinatramania» à travers les États-Unis, alors que le chanteur enregistrait hit après hit, jouait devant des foules à guichets fermés, provoquait des quasi-émeutes partout où il allait, devenait une présence omniprésente à la télévision et lançait une carrière cinématographique. Mais il y avait aussi du ressentiment car, avec l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, il a en quelque sorte évité le service militaire. Les rumeurs circulaient selon lesquelles il avait payé sa sortie de la guerre - bien que le FBI n'ait jamais trouvé de preuves de cela - tandis que d'autres sources suggèrent qu'il a été jugé inapte à la fois pour des raisons psychologiques et à cause d'un tympan perforé. Quelle qu'en soit la raison, les photos de lui à la maison alors que la guerre faisait rage en Europe, entouré de belles femmes et vivant le style de vie des superstars, ne l'ont pas fait aimer de ceux en uniforme et de leurs familles.

Sinatra avec les frères Fischetti.

Cette controverse n'était cependant rien par rapport à la fureur qui a éclaté lorsque Sinatra a été photographié à Cuba en 1947 lors d'une célébration de la foule pour la sortie de prison de Lucky Luciano. Les images incriminantes montraient Sinatra avec son bras autour de Luciano sur le balcon d'un hôtel avec Luciano dans une boîte de nuit de La Havane, comme d'habitude entouré de filles et avec les frères Fischetti à l'aéroport, débarquant d'un avion avec une valise à la main. Pourquoi aurait-il porté sa propre valise ? Le comédien et star de cinéma Jerry Lewis a allégué plus tard que Sinatra avait l'habitude de transporter de l'argent pour la foule. Sinatra a affirmé que l'affaire était pleine de fournitures d'art et qu'il n'aurait pas pu transporter physiquement les 2 millions de dollars qu'il était accusé de trafic hors des États-Unis. Le journaliste Norman Mailer a rapidement établi que considérablement plus de 2 millions de dollars pouvaient facilement entrer dans un attaché.

Rumeurs pour les raisons mises à part, la présence de Sinatra au shindig de la foule était incontestable. Sinatra était proche de Joe Fiscetti, qui était un agent de talent pour des clubs appartenant à la mafia dans toute l'Amérique, et avait accepté le voyage impromptu à La Havane alors qu'il passait des vacances avec sa femme Nancy de l'autre côté de l'eau à Miami. Une fois à Cuba, a affirmé Sinatra, il a appris la vérité embarrassante qu'il était installé dans une convention de la mafia et a pensé qu'il serait impoli – pour ne pas dire dangereux – de s'excuser et de partir. Il est resté et a joué pour les goodfellas, mais plusieurs témoins ont confirmé qu'il faisait preuve de peu de réserve en acceptant l'hospitalité de la foule, qui comprenait des orgies de chambre d'hôtel avec des « avions pleins » de call-girls. C'était presque comme si Sinatra se sentait comme chez lui, et beaucoup de ses connaissances de La Havane resteraient avec lui pendant ses années à Las Vegas.https://cdn.embedly.com/widgets/media.html?src=https%3A%2F %2Fwww.youtube.com%2Fembed%2FidP5-vtkhBE%3Ffeature%3Doembed&url=http%3A%2F%2Fwww.youtube.com%2Fwatch%3Fv%3DidP5-vtkhBE&image=https%3A%2F%2Fi.ytimg .com%2Fvi%2FidP5-vtkhBE%2Fhqdefault.jpg&key=a19fcc184b9711e1b4764040d3dc5c07&type=text%2Fhtml&schema=youtubeLe parrain Johnny Fontane (Al Martino) a été inspiré par Sinatra.

Avant cela, cependant, est venu le marasme, alors que la star de Sinatra commençait à décliner aux États-Unis, éclipsée par de jeunes talents comme l'adolescent idolâtre Eddie Fisher. Sinatra, maintenant dans la trentaine, n'a pas réussi à lancer la carrière télévisée réussie qu'il espérait et a tenté de se suicider en 1951. Mais il a réalisé l'un des plus grands retours de tous les temps lorsqu'il a décroché le rôle principal dans le film de 1953. D'ici jusqu'à l'éternité, pour lequel il a remporté un Oscar. Et encore une fois, les preuves suggèrent qu'il n'a pas obtenu ce succès entièrement sur le mérite. Le directeur de Columbia Studios, Harry Cohn, avait insisté sur le fait que Sinatra ne serait pas choisi dans le film, jusqu'à ce qu'un appel téléphonique du gangster Johnny Roselli le persuade que c'était dans son intérêt après tout. L'épisode présumé a été l'inspiration pour Mario Puzo dans son roman Le parrain (et le film suivant de Francis Ford Coppola), pour le rôle dans lequel le chef de studio Jack Woltz est terrorisé à l'idée de lancer Johnny Fontane dans son film. Sinatra était furieux, mais a toujours fait pression (sans succès, évidemment) pour le rôle de Marlon Brando quand Le parrain était en train d'être coulé.

Ayant aidé Frank à relancer sa carrière, il était peu probable que la foule le laisse sortir de ses griffes. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a décrit Sinatra comme ayant un "complexe de voyous", et il est clair qu'il a savouré le glamour sombre de s'associer avec des gangsters et des criminels et a bénéficié de leur protection. Le fait était aussi, cependant, qu'il était autant esclave de la mafia qu'il l'aurait été de Tommy Dorsey s'il n'avait pas rompu son contrat. Lorsqu'ils lui ont demandé des représentations gratuites pour soutenir l'une de leurs causes, il a sauté sur l'occasion, et en 1953, lorsque les fortunes de la mafia ont été investies pour faire de Las Vegas la capitale mondiale du jeu, Sinatra était un pion important dans leur jeu. Si Vegas devait attirer des visiteurs, il lui fallait une liste d'attractions et d'artistes vedettes. Sinatra devait être un rendez-vous régulier au Sands Hotel and Casino, géré par la foule, en échange d'une participation de 2% dans l'entreprise.

De gauche à droite : Gregory DePalma, Sinatra, Thomas Marson, Carlo Gambino

Les Sands sont devenus sa maison loin de chez eux jusqu'à la fin des années 60, et au milieu des années 70, une autre photographie incriminante le hanterait à travers les médias: il a été photographié dans les coulisses du Westchester Premier Theatre construit par la foule à New York, en train de papoter avec le patron du crime. Carlo Gambino, le capo Gregory DePalma, le gangster de la côte ouest Thomas Marson et d'autres. Le FBI a gardé un dossier ouvert sur Sinatra pendant cinq décennies jusqu'à sa mort en 1998.

Sinatra s'habillait comme un gangster, parlait comme un gangster, se comportait comme un gangster, a grandi avec des gangsters et fraternisait avec des gangsters. La plus grande ironie est peut-être qu'il n'a jamais été un homme fait. Sa relation avec la mafia était clairement bénéfique pour les deux parties : Sinatra a acquis gloire et fortune et la mafia avait une star apprivoisée qui pouvait être utilisée pour augmenter leurs coffres et consolider leurs investissements si nécessaire. Si Sinatra a joué un rôle déterminant dans l'établissement de Las Vegas, Las Vegas était tout aussi important dans son retour dans les années 1950, mais alors que le chanteur était clairement frappé par la foule, il n'est pas clair si la foule a été éblouie de la même manière, ou a simplement vu Sinatra comme opportun tant qu'il se comportait. . « Je préfère être un don de la mafia que président des États-Unis », est une citation souvent attribuée au chanteur. Si c'est vrai, il semble qu'il n'ait jamais vraiment réussi son chemin après tout.


Les fichiers du FBI et les liens avec la foule de Frank Sinatra

Frank Sinatra est l'un des artistes les plus influents du XXe siècle. Il a vendu plus de 150 millions de disques dans le monde et sa voix unique reste reconnaissable et souvent imitée à ce jour.

Sinatra est né en 1915 dans un New Jersey qui était déjà sous le contrôle de la Genovese Crime Family.

Les deux parents de Sinatra étaient des immigrants italiens, et son lien avec la mafia a été forgé à la naissance, son parrain était le sous-chef génois Willie Moretti.

La famille a été nommée d'après Vito Genovese.

Le début au milieu du 20e siècle a été un âge d'or pour la mafia américaine. Sous la direction de Charles "Lucky" Luciano, les cinq familles ont rationalisé leurs opérations et, grâce à la Prohibition, elles ont pu payer ou terroriser les bonnes personnes pour qu'elles ferment les yeux sur leurs opérations illégales.

Après la fin de la prohibition, le pouvoir détenu par la mafia a continué de croître et, dans les années 1950, les cinq familles contrôlaient les docks, les syndicats des travailleurs et toute la construction à New York.

Sinatra (à l'extrême droite) avec les Hoboken Four sur Major Bowes’ Amateur Hour en 1935.

Ils étaient puissants, dangereux et pouvaient désormais se considérer comme des hommes d'affaires légitimes.

Sinatra était plus audacieux que le crooner aux yeux bleus que nous considérons aujourd'hui. Le FBI s'est particulièrement intéressé à ses déplacements et a conservé un dossier sur lui pendant quatre décennies.

Pas que Sinatra s'en soucie, comme le dit Karen McNally dans son livre de 2015 Quand Frankie est allé à Hollywood : Frank Sinatra et l'identité masculine américaine. Sinatra a refusé la pression pour angliciser son nom, il a embrassé ses racines plutôt que de les fuir.

Il jouait régulièrement jusqu'au stéréotype d'un ouvrier italo-américain dur et embrassait des éléments de la pègre criminelle dans le cadre de cette identité. Sinatra lui-même a déclaré que sans la musique, il « aurait probablement fini dans une vie de la criminalité.

Les liens Mob de Sinatra lui ont été utiles alors qu'il poursuivait son rêve. Il est probable que le parrain de Sinatra, Willie Moretti, ait contribué à obtenir ses premiers concerts de Sinatra et il est également probable que, lorsque Sinatra était prêt à partir en solo, Moretti a aidé Sinatra à sortir de son contrat avec Tommy Dorsey, l'histoire raconte que Dorsey a publié le contrat de Sinatra. pour 1 $ tout en regardant le canon d'une arme à feu.

La première épouse de Sinatra, Nancy Barbato, était également cousine germaine d'un associé de Moretti.

Le chanteur Frank Sinatra avec sa fille Nancy, 3 ans, et sa première épouse Nancy à la maison. Photo de Herbert Gehr/The LIFE Images Collection/Getty Images

Tout au long de sa vie, Sinatra a nié toute association avec la mafia, mais a régulièrement été vu en train de socialiser avec les chefs de la mafia et leurs associés.

Sinatra aurait présenté Sam Giancana à John F. Kennedy et le président aurait été impliqué dans un complot mafieux visant à tuer Fidel Castro.

Il y avait aussi la fois où Sinatra a été vue assister à la conférence Mafia Havana avec Lucky Luciano.

La presse était scandalisée mais captivée par l'association de Sinatra avec la mafia et rapportait régulièrement ses mouvements dans les colonnes de potins.

Sinatra, à son tour, a affiché ces amitiés. Il allait régulièrement jouer au golf et jouer avec des types connus de la foule et comptait Sam Giancana et Bugsy Siegel comme de bons amis.

Sinatra avait toujours nié tout acte répréhensible et à un moment donné, lorsque les rumeurs sont devenues trop intenses, il a proposé de devenir un informateur pour le FBI.

L'offre a été rejetée, et même après une surveillance étendue du FBI, Sinatra n'a jamais été inculpé de crimes liés à la mafia.

Mugshot du gangster Lucky Luciano en 1936

Plus tard dans sa carrière, alors qu'il possédait une part dans un casino de Las Vegas, la licence de jeu de Sinatra a été révoquée lorsque Sam Giancana a été aperçu dans son casino.

Sinatra a également fait l'objet d'un examen minutieux du FBI en raison de ses affiliations politiques, il était un champion des droits civiques et soutenait des causes progressistes, ce qui en faisait une cible de la paranoïa anti-communiste de l'ère McCarthy.

Frank sinatra en 1989. Photo par Alan Light CC By 2.0

Encore une fois, même après une enquête approfondie du FBI, aucune accusation n'a jamais été portée contre lui.

Sinatra était un personnage fascinant qui commandait une profonde loyauté à ses amis et comptait les criminels parmi ceux qu'il considérait comme proches.

Il n'y a aucune preuve tangible qu'il s'est livré à des activités illégales, mais la Mob et Sinatra ont bénéficié de leur relation exclusive.


Frank Sinatra et la mafia

En 1950, le Sénat américain a convoqué un comité pour enquêter sur le crime organisé en Amérique. Populairement connu sous le nom de Comité Kefauver, du nom de son président, le sénateur Estes Kefauver, ses conclusions comprenaient des aveux de l'échec du FBI à lutter contre l'activité de la foule dans tout le pays à ce jour, conduisant à la création de plus de 70 « commissions du crime » locales pour harceler la mafia au niveau local. , et une loi nationale sur les organisations corrompues et influencées par les racketteurs. Fait inhabituel pour l'époque, les débats ont été télévisés, avec plus de 30 millions de téléspectateurs qui ont regardé les témoignages de gangsters infâmes : Mickey Cohen, Frank Costello, Jake "Greasy Thumb" Guzik et d'autres. Échappant de peu à une grillade publique à cette occasion, un chanteur de club en difficulté appelé Frank Sinatra.

Le conseil Joseph L. Nellis a interrogé le chanteur à l'avance pour déterminer s'il convenait au stand, et le comité Kefauver a finalement décidé qu'une assignation à comparaître de Sinatra ne servirait à rien : sa carrière était en difficulté à l'époque, et le comité a généreusement choisi de ne pas pour l'achever en le goudronnant avec le pinceau Mafia. Mais lors de son interrogatoire, Sinatra a néanmoins admis avoir des connaissances plus que passagères avec une liste importante d'hommes faits : Lucky Luciano, Bugsy Siegel, Willie Moretti et les cousins ​​d'Al Capone Les Fischetti Brothers parmi eux.

Sinatra n'échapperait pas à des audiences similaires à l'avenir. Alors qu'il a toujours nié toute implication dans la mafia, son nom n'a cessé de surgir. Il a été appelé – avec son collègue interprète de Rat Pack Sammy Davis Jr. – devant un comité spécial mixte Sénat-Chambre sur la criminalité, enquêtant sur le jeu et la corruption liés au sport, en 1972. Et il y a eu d'autres témoignages publics, et d'autres démentis, dans les audiences du Nevada Gaming Control Board en 1981, où Sinatra cherchait à obtenir une licence de jeu lucrative pour ses intérêts à Las Vegas. Ils n'ont jamais été prouvés, mais les murmures des liens intimes de Sinatra avec la foule n'ont jamais été réduits au silence non plus. Faisait-il vraiment partie de la mafia ? Ou était-il, comme beaucoup l'ont conclu, juste une « groupie », amoureuse de la vie mais se contentant de regarder de côté ?

Les liens possibles avec la mafia remontent à la jeunesse du grand-père de Sinatra en Sicile. L'île italienne a été le berceau de la Cosa Nostra. Le grand-père de Frank, Francesco Sinatra, est né en 1857 dans la ville montagneuse de Lercara Friddi : le cœur de la mafia à seulement une quinzaine de kilomètres du célèbre Corleone. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Francesco ait été impliqué dans des entreprises douteuses, il vivait dans la même rue que la famille Luciano, dont le fils le plus célèbre Salvatore - surnommé Lucky - serait considéré comme le père du crime organisé à New York dans les années à venir. venir. Le carnet d'adresses de Lucky contenait même le nom de l'un des beaux-parents de Francesco, il est donc tout à fait possible que Francesco et les Luciano se connaissaient personnellement.

Francesco Sinatra a émigré à New York en 1900 avec sa femme et ses cinq enfants. Le jeune Antonino, le père de Frank, a d'abord grandi pour devenir apprenti cordonnier, mais a également travaillé comme chauffeur et boxeur professionnel poids coq. Il a eu des démêlés avec la justice pour délit de fuite (pour lequel il a échappé de peu à une condamnation pour homicide involontaire) et pour recel. Il a épousé Dolly, la mère de Frank, en 1913, et Frank lui-même est né, enfant unique, deux ans plus tard. Dolly était une sage-femme, connue par certains sous le nom de « Hatpin Dolly » en raison de sa notoriété pour avoir pratiqué des avortements clandestins (elle a été condamnée deux fois). Mais elle était également fortement impliquée dans la politique locale de Hoboken et de Jersey City, travaillant pour deux maires successifs à une époque où les arrondissements étaient tristement célèbres pour la corruption. Quand elle et Antonino ont ouvert un bar en 1917, elle est devenue bien connue pour faire rebondir les ivrognes avec son club de billy toujours présent.

Le bar était l'environnement dans lequel le jeune Frank Sinatra a grandi, à une époque où la vente d'alcool était illégale grâce aux lois américaines d'interdiction.Frank ferait ses devoirs le soir dans le coin d'un établissement qui ne pouvait rester en activité que grâce aux activités de contrebande de son père avec le gangster local Waxey Gordon, qui à son tour était lié à Lucky Luciano. Hoboken, en tant que ville portuaire, était un point de transit majeur pour les expéditions illicites d'alcool, et les oncles de Frank, les frères de Dolly, étaient également fortement impliqués dans le commerce. L'interdiction, perversement, était une grosse affaire si vous étiez du mauvais côté de la loi. C'était la fabrication de la mafia en Amérique. L'éducation de Frank n'a certainement pas été semée d'embûches : sa famille a traversé la Grande Dépression des années 1930 au point que Dolly lui a acheté une toute nouvelle voiture pour son 15e anniversaire.

Frank, cependant, malgré son exposition constante aux activités de la mafia, s'est emparé d'une « raquette » différente très tôt dans sa vie. Il a donné ses premières représentations publiques en chantant au piano mécanique au Sinatra Bar and Grill, à l'âge d'environ huit ans. Des durs aux yeux brumeux lui donneraient de l'argent de poche pour ses interprétations de chansons populaires sentimentales de l'époque, et une future star est née.

Sa première pause professionnelle en tant que chanteur a eu lieu en 1935 à l'âge de 20 ans, en tant que membre du groupe de chant local The Hoboken Four (ils formaient un trio jusqu'à ce que Dolly s'appuie sur eux pour laisser Frank se joindre à eux). Cela a conduit à des années de chant dans des clubs et des bars à New York et dans tout le pays : une occupation dans laquelle fraterniser avec les mafieux et leurs patrons aurait été totalement inévitable. Le crime organisé allait de pair avec le commerce des bars, et même après la fin de la Prohibition, la foule est restée un partenaire silencieux dans de nombreuses entreprises. Ils étaient également fortement impliqués dans l'industrie de la musique, contrôlant la plupart des juke-box à l'échelle nationale, et donc dictant quels disques auraient du succès.

"Les saloons ne sont pas gérés par la confrérie chrétienne", s'est défendu Sinatra plus tard dans la vie. « Il y avait beaucoup de gars qui étaient sortis de la Prohibition et qui dirigeaient de très bonnes berlines. J'ai travaillé dans des lieux ouverts. Ils ont payé. Ils sont venus en coulisses. Ils ont dit bonjour. Ils t'ont offert un verre. Si saint François d'Assise était chanteur et travaillait dans des saloons, il aurait rencontré les mêmes gars. Cela ne fait pas de lui une partie de quelque chose… »

Sinatra a connu une très bonne année en 1939 - il avait un contrat avec le chef d'orchestre Tommy Dorsey, un acte assez chaud pour que le profil national de Sinatra soit considérablement augmenté. Au cours de sa première année avec Dorsey Sinatra, il a enregistré plus de quarante chansons et a dominé les charts pendant deux mois solides avec "I'll Never Smile Again". Mais la relation de Sinatra avec Dorsey était troublée, et leurs chemins de séparation en 1942 ont commencé les premiers grondements publics des connexions possibles de Sinatra à la mafia.

Son profil grandissant, Sinatra souhaitait se lancer en solo, mais Dorsey refusa de le libérer d'un contrat qui lui restait encore des années : il était bien payé mais sa carrière n'était pas la sienne. S'il rompait son contrat, il devrait une partie considérable de ses revenus à Dorsey pour la prochaine décennie : une clause que Sinatra trouvait naturellement peu recommandable. Les avocats n'ont trouvé aucune faille dans l'accord qui permettrait à Sinatra de se libérer, et Dorsey est resté inébranlable dans sa détermination de garder sa plus grande star, jusqu'à ce qu'il soit persuadé du contraire sous un angle plus sinistre que la loi. Sinatra l'a toujours nié, mais la version de Dorsey de l'histoire était qu'il s'est retrouvé visité par Willie Moretti et deux hommes de main en costume pointu. "Willie a pointé une arme à feu et m'a dit qu'il était heureux d'apprendre que je laissais Frank sortir de notre accord", se souvient Dorsey. "J'ai compris l'allusion."

Les années suivantes ont vu «Sinatramania» à travers les États-Unis, alors que le chanteur enregistrait hit après hit, jouait devant des foules à guichets fermés, provoquait des quasi-émeutes partout où il allait, devenait une présence omniprésente à la télévision et lançait une carrière cinématographique. Mais il y avait aussi du ressentiment car, avec l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, il a en quelque sorte évité le service militaire. Les rumeurs circulaient selon lesquelles il avait payé sa sortie de la guerre - bien que le FBI n'ait jamais trouvé de preuves de cela - tandis que d'autres sources suggèrent qu'il a été jugé inapte à la fois pour des raisons psychologiques et à cause d'un tympan perforé. Quelle qu'en soit la raison, les photos de lui à la maison alors que la guerre faisait rage en Europe, entouré de belles femmes et vivant le style de vie des superstars, ne l'ont pas fait aimer de ceux en uniforme et de leurs familles.

Cette controverse n'était cependant rien par rapport à la fureur qui a éclaté lorsque Sinatra a été photographié à Cuba en 1947 lors d'une célébration de la foule pour la sortie de prison de Lucky Luciano. Les images incriminantes montraient Sinatra avec son bras autour de Luciano sur le balcon d'un hôtel avec Luciano dans une boîte de nuit de La Havane, comme d'habitude entouré de filles et avec les frères Fischetti à l'aéroport, débarquant d'un avion avec une valise à la main. Pourquoi aurait-il porté sa propre valise ? Le comédien et star de cinéma Jerry Lewis a allégué plus tard que Sinatra avait l'habitude de transporter de l'argent pour la foule. Sinatra a affirmé que l'affaire était pleine de fournitures d'art et qu'il n'aurait pas pu transporter physiquement les 2 millions de dollars qu'il était accusé de trafic hors des États-Unis. Le journaliste Norman Mailer a rapidement établi que considérablement plus de 2 millions de dollars pouvaient facilement entrer dans un attaché.

Rumeurs pour les raisons mises à part, la présence de Sinatra au shindig de la foule était incontestable. Sinatra était proche de Joe Fiscetti, qui était un agent de talent pour des clubs appartenant à la mafia dans toute l'Amérique, et avait accepté le voyage impromptu à La Havane alors qu'il passait des vacances avec sa femme Nancy de l'autre côté de l'eau à Miami. Une fois à Cuba, a affirmé Sinatra, il a appris la vérité embarrassante qu'il était installé dans une convention de la mafia et a pensé qu'il serait impoli – pour ne pas dire dangereux – de s'excuser et de partir. Il est resté et a joué pour les goodfellas, mais plusieurs témoins ont confirmé qu'il faisait preuve de peu de réserve en acceptant l'hospitalité de la foule, qui comprenait des orgies de chambre d'hôtel avec des « avions pleins » de call-girls. C'était presque comme si Sinatra se sentait comme chez lui, et beaucoup de ses connaissances de La Havane resteraient avec lui pendant ses années à Las Vegas.

Avant cela, cependant, est venu le marasme, alors que la star de Sinatra commençait à décliner aux États-Unis, éclipsée par de jeunes talents comme l'adolescent idolâtre Eddie Fisher. Sinatra, maintenant dans la trentaine, n'a pas réussi à lancer la carrière télévisée réussie qu'il espérait et a tenté de se suicider en 1951. Mais il a réalisé l'un des plus grands retours de tous les temps lorsqu'il a décroché le rôle principal dans le film de 1953. D'ici jusqu'à l'éternité, pour lequel il a remporté un Oscar. Et encore une fois, les preuves suggèrent qu'il n'a pas obtenu ce succès entièrement sur le mérite. Le directeur de Columbia Studios, Harry Cohn, avait insisté sur le fait que Sinatra ne serait pas choisi dans le film, jusqu'à ce qu'un appel téléphonique du gangster Johnny Roselli le persuade que c'était dans son intérêt après tout. L'épisode présumé a été l'inspiration pour Mario Puzo dans son roman Le parrain (et le film suivant de Francis Ford Coppola), pour le rôle dans lequel le chef de studio Jack Woltz est terrorisé à l'idée de lancer Johnny Fontane dans son film. Sinatra était furieux, mais a toujours fait pression (sans succès, évidemment) pour le rôle de Marlon Brando quand Le parrain était en train d'être coulé.

Ayant aidé Frank à relancer sa carrière, il était peu probable que la foule le laisse sortir de ses griffes. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a décrit Sinatra comme ayant un "complexe de voyous", et il est clair qu'il a savouré le glamour sombre de s'associer avec des gangsters et des criminels et a bénéficié de leur protection. Le fait était aussi, cependant, qu'il était autant esclave de la mafia qu'il l'aurait été de Tommy Dorsey s'il n'avait pas rompu son contrat. Lorsqu'ils lui ont demandé des représentations gratuites pour soutenir l'une de leurs causes, il a sauté sur l'occasion, et en 1953, lorsque les fortunes de la mafia ont été investies pour faire de Las Vegas la capitale mondiale du jeu, Sinatra était un pion important dans leur jeu. Si Vegas devait attirer des visiteurs, il lui fallait une liste d'attractions et d'artistes vedettes. Sinatra devait être un rendez-vous régulier au Sands Hotel and Casino, géré par la foule, en échange d'une participation de 2% dans l'entreprise.

Les Sands sont devenus sa maison loin de chez eux jusqu'à la fin des années 60, et au milieu des années 70, une autre photographie incriminante le hanterait à travers les médias: il a été photographié dans les coulisses du Westchester Premier Theatre construit par la foule à New York, en train de papoter avec le patron du crime. Carlo Gambino, le capo Gregory DePalma, le gangster de la côte ouest Thomas Marson et d'autres. Le FBI a gardé un dossier ouvert sur Sinatra pendant cinq décennies jusqu'à sa mort en 1998.

Sinatra s'habillait comme un gangster, parlait comme un gangster, se comportait comme un gangster, a grandi avec des gangsters et fraternisait avec des gangsters. La plus grande ironie est peut-être qu'il n'a jamais été un homme fait. Sa relation avec la mafia était clairement bénéfique pour les deux parties : Sinatra a acquis gloire et fortune et la mafia avait une star apprivoisée qui pouvait être utilisée pour augmenter leurs coffres et consolider leurs investissements si nécessaire. Si Sinatra a joué un rôle déterminant dans l'établissement de Las Vegas, Las Vegas était tout aussi important dans son retour dans les années 1950, mais alors que le chanteur était clairement frappé par la foule, il n'est pas clair si la foule a été éblouie de la même manière, ou a simplement vu Sinatra comme opportun tant qu'il se comportait. . « Je préfère être un don de la mafia que président des États-Unis », est une citation souvent attribuée au chanteur. Si c'est vrai, il semble qu'il n'ait jamais vraiment réussi son chemin après tout.

Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le magazine All About History en 2014.


Pourquoi une lettre anonyme a laissé Frank Sinatra sur la liste de surveillance du FBI

(PCM) Tout adepte de l'histoire de la culture pop saura que Frank Sinatra, notre amoureux Ol 'Blue Eyes, a certainement eu sa part de démêlés avec la loi. Sinatra était une véritable icône de l'industrie de la musique et aimé de ses millions de fans, mais il était très certainement impliqué dans des activités illicites avec des individus plutôt louches.

Le FBI a un dossier entier dédié à Frank Sinatra dont la majorité de son contenu a finalement été rendu public en 1998. L'agence a occulté certains passages du matériel publié et 25 pages ont été retenues, car le FBI a cité la protection de la vie privée d'autres personnes. tiers mentionnés dans les documents.

On dit qu'une lettre a été envoyée à J. Edgar Hoover le 13 août 1943, alléguant que la popularité de Frank Sinatra était utilisée pour préparer les masses à accepter un nouveau « Hitler ». Cette lettre finirait par inciter à une opération de surveillance du FBI sur Sinatra pour les 40 prochaines années.

L'auteur de la lettre, que l'on peut lire ci-dessous, reste un secret du gouvernement, mais nous savons qu'elle a été envoyée de San Jose, en Californie.

"Cher Monsieur:

« L'autre jour, j'ai allumé un programme de Frank Sinatra et j'ai remarqué le sifflement strident, créé soi-disant par un groupe de filles qui applaudissaient. Hier soir, alors que j'entendais Lucky Strike produire davantage de cette même hystérie, j'ai pensé : combien il serait facile pour des fabricants à l'esprit certain de créer un autre Hitler ici en Amérique sous l'influence de l'hystérie de masse ! Je crois que ceux qui utilisent ce sifflement strident savent qu'il est similaire à celui qui a produit Hitler. Qu'ils aient l'intention de faire entrer un Hitler en plantant d'abord dans l'esprit des gens que des hommes comme Frank Sinatra sont OK. donc ce futur Hitler ira bien.

Selon les normes d'aujourd'hui, cette lettre peut sembler un peu tirée par les cheveux, mais elle était définitivement prise au sérieux à l'époque.

Le 2 septembre, l'auteur de la lettre a reçu la réponse suivante,

"J'ai soigneusement noté le contenu de votre lettre et souhaite vous remercier d'avoir volontairement fait part de vos commentaires et observations à cet égard."

Cordialement, John Edgar Hoover, directeur.

Hoover et le bureau ont utilisé la lettre au sujet d'un groupe de filles acclamant d'ouvrir le dossier n ° 62-83219 "dans le but de classer diverses informations" sur un sujet que le bureau appellerait au cours des 40 prochaines années "Francis Albert Sinatra, alias Frank Sinatra.

Le dossier du FBI de Frank Sinatra a fini par atteindre près de six pouces d'épaisseur et contenait 1 275 pages. Couvrant cinq décennies, les documents détaillent la relation curieuse et complexe entre le plus grand artiste du pays à l'époque et son organisme d'application de la loi le plus puissant.

Les documents du dossier du FBI de Sinatra examinent ses liens présumés avec la mafia, ses diverses allégations d'extorsion et de corruption, son excuse pour éviter de se battre pendant la Seconde Guerre mondiale et bien plus encore ! Les dossiers approfondissent les dossiers d'arrestation de Sinatra pour des accusations de séduction et d'adultère et comment il a déjà offert ses services en tant qu'informateur du FBI.

Beaucoup pensaient que Sinatra avait soudoyé un médecin du New Jersey pour l'excuser de son service militaire actif, mais il a été découvert dans les dossiers du FBI que Sinatra avait en fait été correctement rejeté en raison d'un tympan perforé et d'un état mental instable. Cela a apparemment mis les rumeurs au repos, mais d'autres n'achètent pas le diagnostic de maladie mentale et Sinatra a affirmé qu'il ne pouvait pas être avec la foule, mais il était un artiste qui montrait des spectacles pour des centaines de personnes sur scène chaque soir. Nous devinons que l'un restera à jamais un mystère.

En examinant les liens de Sinatra avec la mafia, le FBI n'a jamais été en mesure de proposer quoi que ce soit de concret. Sinatra a toujours nié toute implication malgré sa complicité avec des mafieux connus tels que Jilly Rizzo, Joe Gallo et Carlo Gambino pour n'en nommer que quelques-uns. Sinatra n'a jamais été formellement inculpé en aucun cas.

Sinatra deviendrait, selon les mots du journaliste Pete Hamill, "l'artiste américain le plus enquêté depuis John Wilkes Booth". à l'époque, cependant, au début des années 1950, la plupart de l'obsession du FBI pour Sinatra prendrait fin. Comme, le FBI n'a jamais pu prouver quoi que ce soit de criminel contre Sinatra, mais les rumeurs et les accusations le hanteraient à jamais pour le reste de ses jours.


Le dossier du FBI de Frank Sinatra, A "My Way" Life

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Le personnage de Johnny Fontane dans Le Parrain n'était-il pas vaguement inspiré de Sinatra ?

Frank Sinatra Jr est également apparu dans The Sopranos en tant que lui-même jouant à des jeux de poker de la foule. Je ne sais pas si c'était censé se moquer des rumeurs selon lesquelles son père serait lié à la mafia ou confirmer que la famille avait des liens réels avec la mafia.

Nancy Sinatra était également dans les Sopranos, chantant "Big Boss Man" à Phil Leotardo.

Le personnage de Johnny Fontane dans Le Parrain n'était-il pas vaguement inspiré de Sinatra ?

Plus que "de façon lâche". Si vous vous souvenez de l'histoire de Fontaine, c'était un chanteur dont la voix avait perdu beaucoup de son pouvoir au début de l'âge mûr et qui voulait passer au métier d'acteur. Les producteurs étaient sceptiques jusqu'à ce que, si vous vous en souvenez, un producteur a été persuadé de lancer Fontaine dans un film après s'être réveillé avec la tête coupée de son cheval de course prisé dans son lit.

Bien que la tête de cheval était probablement une licence dramatique, cela ressemblait par ailleurs étroitement à l'histoire de Sinatra. Frank aurait été furieux à propos du film et a sans doute refusé de parler au chanteur Al Martino (qui jouait Fontaine) après cela.

Frankie Valli (4 Seasons), qui a grandi dans le New Jersey, est un autre chanteur qui est apparu dans The Sopranos pendant un certain temps. Interrogé sur son rôle dans la série, il a reconnu qu'il avait grandi avec la mafia dans son jardin et qu'il était très à l'aise avec les gens du style "Sopranos".


Alias FRANK SINATRA

Le 13 août 1943, une lettre de San José arriva à Washington. L'auteur de la lettre, dont l'identité reste un secret du gouvernement, s'inquiétait d'un son qui était passé à la radio.

"L'autre jour, j'ai allumé un programme de Frank Sinatra et j'ai remarqué le sifflement strident, créé soi-disant par un groupe de filles en train d'acclamer. Hier soir, en entendant Lucky Strike produire plus de cette même hystérie, j'ai pensé : comme ce serait facile pour fabricants convaincus de créer un autre Hitler ici en Amérique sous l'influence de l'hystérie de masse ! Je crois que ceux qui utilisent ce sifflement strident savent qu'il est similaire à celui qui a produit Hitler. Qu'ils ont l'intention d'obtenir un Hitler dans en plantant d'abord dans l'esprit des gens que des hommes comme Frank Sinatra sont OK donc ce futur Hitler sera OK "

Le 2 septembre, l'auteur de la lettre a reçu une réponse :

"J'ai soigneusement noté le contenu de votre lettre et je tiens à vous remercier d'avoir volontairement fait part de vos commentaires et observations à cet égard."

Il était signé : « Cordialement, John Edgar Hoover, directeur.

La réponse du directeur du FBI n'était pas simplement une révérence polie à l'hystérie de la guerre. Son bureau a utilisé la lettre au sujet d'un groupe de filles acclamant pour ouvrir le dossier #62-83219 "dans le but de classer des informations diverses" sur un sujet que le bureau appellerait au cours des 40 prochaines années comme "Francis Albert Sinatra, alias Frank Sinatra. "

La lettre concernant le sifflement strident se trouve au bas d'une pile de documents maintenant publiquement connus sous le nom de dossier du FBI de Frank Sinatra. Le fichier mesure six pouces d'épaisseur et fait 1275 pages. En fait, il s'agit d'une collection de fichiers, publiés au cours d'une journée de publicité en décembre dernier en réponse aux demandes de la Freedom of Information Act de 30 organisations de presse après la mort de Sinatra en mai. Les fichiers, pris ensemble, forment une capsule temporelle particulièrement américaine.

Couvrant cinq décennies, les documents détaillent la relation curieuse et complexe entre le plus grand artiste du pays et son organisme d'application de la loi le plus puissant. Née dans la méfiance et le mépris, cette relation s'est avérée protéiforme et est devenue de manière inattendue intime - une danse d'interdépendance. D'une manière étrange, Sinatra et le FBI de Hoover avaient besoin l'un de l'autre. Sinatra a donné au FBI ce dont chaque organisme d'application de la loi a besoin pour rester engagé et en affaires : une menace qui doit être traquée. Le FBI a donné à Sinatra ce dont chaque célébrité a besoin : une protection contre les fous et les extorqueurs. À Sinatra et Hoover, la culture populaire a rencontré la politique de la peur.

Les dossiers racontent l'histoire d'un homme qui est apparu, pour le FBI des années 40, comme une triple menace rare, une menace croissante socialement, politiquement et juridiquement : Sinatra était un crooner qui corromptait le virginal américain (si jugement) bobby-soxers. C'était un compagnon de route qui s'est battu pour la tolérance raciale et s'est associé aux fronts communistes. C'était un associé de la mafia qui a séduit le gouvernement fédéral avec ses allées et venues parmi l'élite criminelle.

Un sujet avec un tel CV était exceptionnellement qualifié pour conduire le FBI dans le labyrinthe de l'Amérique d'après-guerre. Sinatra deviendrait, selon les mots du journaliste Pete Hamill, "l'artiste américain le plus enquêté depuis John Wilkes Booth". Les dossiers Sinatra offrent une histoire secrète du siècle américain.

Bien que les inquiétudes du bureau concernant Sinatra, les bobby-soxers et les communistes se soient estompées à la fin des années 40 et 50, respectivement, son obsession pour la foule est restée. Le FBI n'a jamais pu prouver quoi que ce soit de criminel contre Sinatra, mais Sinatra n'a jamais pu enlever la tache de culpabilité par association. L'impasse n'a fait qu'engraisser les dossiers.

Dans American Tabloid, le romancier acharné James Ellroy explore une Amérique fictive bouillonnante de corruption, de complots, de sexe et de célébrités. Les fichiers Sinatra couvrent le même territoire, mais avec des personnages réels faisant des choses réelles. Walter Winchell et Lee Mortimer creusent et nettoient la terre. Lucky Luciano, Bugsy Siegel et Mickey Cohen s'occupent des affaires. Fêtes de John F. Kennedy. Judith Campbell compose les numéros de téléphone les plus intéressants. Même les histoires souvent racontées – telles que Sinatra et Joe DiMaggio faisant une descente dans le mauvais appartement d'Hollywood en 1954, à la recherche de saletés pour le divorce de DiMaggio avec Marilyn Monroe – ont une qualité surprenante en raison des noms qui leur sont attachés.

Mais dans l'histoire qui se dégage des dossiers, les grands noms ne font que des apparitions fugitives, comme des invités entrevus lors d'un cocktail. Il n'y a vraiment que deux personnages principaux : Sinatra et le FBI, tels qu'ils sont personnifiés, mémo à mémo, dans la prose plate d'hommes de bureau comme J.P. Mohr, Clyde Tolson et Hoover lui-même.

Les fichiers sont remplis de rumeurs, de potins, d'insinuations et de renseignements bruts - pour la plupart non vérifiés - provenant d'une variété d'informateurs et de sources, dont un nombre surprenant ne sont que des coupures de journaux. Les informations sont parfois contradictoires, et truffées de références datées à la "question nègre" et aux "subversifs" et à des crimes comme le "proxénétisme" et la "séduction". Les intrigues sont maladroites et souvent banales, remplies de non sequiturs et de comédie non intentionnelle ("Sinatra a nié avoir sympathisé avec Lénine et les frères Marx").

Lorsque les fichiers ont été publiés, le gros titre était qu'ils ne contenaient aucune bombe. Pourtant, la masse de documents en noir et blanc dégage une lumière dure et froide qui fait ressortir les détails fins d'une vie vécue. En 1966, par exemple, un responsable des relations publiques de Washington est apparu au Pentagone, affirmant que Sinatra l'avait engagé pour « déterminer l'identité du « S.O.B ». qui a "étiqueté" Sinatra comme un "commie"" dans les années 40. Pourquoi, a-t-on demandé à l'homme des relations publiques, Sinatra s'en souciait-il après toutes ces années ? L'homme des relations publiques a répondu: "Sinatra est un individu très capricieux, vindicatif et de mauvaise humeur et a des périodes où il s'attarde sur sa vie passée", disent les fichiers du FBI. Existe-t-il un résumé plus succinct de Sinatra en septembre de ses années ?

La lecture des dossiers est un exercice de grande ironie et d'idéalisme perdu. Vous pouvez suivre pendant que le flic archiconservateur traque l'artiste ultralibéral. Vous pouvez regarder Sinatra, châtié par les événements, se rapprocher de plus en plus du flic. Vous pouvez voir Hoover arriver pour bloquer un plan d'écoute électronique mal conçu qui aurait pu piéger le chanteur (et, peut-être, le président des États-Unis). À travers une pile de documents fédéraux, vous pouvez jeter un coup d'œil à la vie privée d'un homme et voir comment l'autre a géré les secrets de son agence.

Lorsque le FBI a commencé ses dossiers Sinatra, le chanteur atteignait son premier grand sommet de gloire. Plus tôt en 1943, il avait eu son premier succès monstre, "Tout ou rien du tout". Ce printemps-là, il avait fait sa deuxième apparition remarquée au Paramount Theatre de New York. Le lendemain de l'arrivée à Washington de la lettre sur le sifflement, il a conquis la côte ouest avec une apparition triomphale au Hollywood Bowl. Il était "Swoonatra", le Leonardo DiCaprio et Michael Jackson de son temps réunis dans un ensemble difficile à imaginer aujourd'hui.

En tant que tel, il était du fourrage pour les chroniqueurs de potins, et c'est là que ses ennuis ont vraiment commencé. L'une des révélations des dossiers est l'importance du rôle joué par les journalistes en le traquant.

"Je n'ose pas vous donner mon nom à cause de mon travail mais voici une petite news que vous pouvez vérifier qui je pense est la page d'accueil :

"Le Federal Bureau of Investigation enquêterait sur un rapport selon lequel Frank Sinatra aurait payé 40 000 $ aux médecins qui l'ont examiné récemment à Newark et lui ont présenté une classification 4-F. L'argent est censé avoir été payé par le directeur commercial de Sinatra. L'un des destinataires aurait récemment parlé trop fort du cadeau dans un joint de bière et un rapport a été envoyé au FBI.

"Un ancien camarade de classe de Sinatra de Highland, N.J., a récemment déclaré que Sinatra n'avait pas plus de problèmes de tympan que le général McArthur."

En fait, le FBI n'avait rien à faire sur Sinatra, mais la lettre devint en fait une prophétie auto-réalisatrice : après que Winchell l'eut transmise, le bureau ouvrit en février 1944 son deuxième dossier Sinatra, #25-244122, une « enquête limitée ». " Le bureau a constaté que le médecin de l'armée qui avait examiné Sinatra « mettrait sa réputation médicale en jeu » sur ses conclusions concernant l'oreille du chanteur.

Le dossier comprend une partie du rapport du médecin non divulguée auparavant :

"Au cours de l'entretien psychiatrique", a écrit le médecin, "le patient déclare qu'il était "névrotique, effrayé d'être dans la foule, effrayé d'aller dans l'ascenseur, lui donnant l'impression qu'il aurait envie de courir lorsqu'il était entouré de gens. Il avait idées somatiques et maux de tête et a été très nerveux pendant quatre ou cinq ans. " Parce que Sinatra avait déjà été rejeté pour son tympan perforé, a écrit le médecin, un diagnostic de " psychonévrose, sévère " a été euphémisé dans le dossier officiel comme " instabilité émotionnelle " pour éviter " des désagréments injustifiés pour la personne sélectionnée et le service d'induction ".

Rien n'indique que le FBI était même légèrement sceptique quant au fait qu'un homme qui affrontait chaque soir certaines des foules les plus bruyantes de l'histoire du show-business puisse avoir une peur aussi extrême des gens.

Dans le cadre de cette enquête, le FBI a également découvert l'arrestation de Sinatra en 1938 pour ce qu'on appelait à l'époque une "accusation de moralité" - avec laquelle il avait couché puis jeté une femme qu'il aurait promis d'épouser. La femme était déjà mariée et l'accusation n'a abouti à rien. Il avait fait la presse dans le comté de Hudson, N.J. - "Songbird Held in Morals Charge" - mais le FBI ne l'a rattrapé que six ans plus tard.

Les dossiers montrent que les agents du FBI étaient des lecteurs assidus des chroniqueurs de potins syndiqués. Une chronique de février 1944 de Frederick C. Othman a déclaré qu'un responsable du FBI avait envoyé à Sinatra une lettre avec un post-scriptum demandant des photos dédicacées pour "les filles" dans son bureau. Le FBI a contacté Sinatra, qui a déclaré que le chroniqueur avait fait une erreur.

En juin 1944, Winchell écrivit que le chanteur avait demandé qu'aucune photo ne soit prise de son fils, car il avait reçu des menaces d'enlèvement. Encore une fois, le FBI a contacté Sinatra, qui a dit, encore une fois, que le chroniqueur avait fait une erreur.

Pourtant, le FBI a créé le fichier n° 9-11775, "Menaces d'enlèvement reçues par Frank Sinatra".

En mai 1945, Sinatra a réalisé un film de 10 minutes intitulé "The House I Live In", dans lequel il a livré un message de tolérance raciale et religieuse et a chanté la chanson titre. Le court métrage a valu à Sinatra un Oscar spécial, qu'il a dit un jour être son honneur le plus précieux dans une vie d'honneurs.

Six mois après que Sinatra ait réalisé le film, le bureau du FBI à Philadelphie a reçu le premier indice du bureau selon lequel il était membre du Parti communiste. En tant que démocrate du New Deal qui avait rendu visite à FDR dans le bureau ovale, Sinatra était déjà proche de plusieurs groupes que le FBI considérerait comme des fronts communistes dans la guerre froide naissante. Les dossiers indiquent que Sinatra « aurait été associé ou aurait prêté son nom » à 16 de ces fronts.

Une association "subversive" typique des fichiers du FBI : "Un article paru dans le Baltimore Afro-American daté du 10 avril 1945, reflétait que Frank Sinatra devait donner une conférence sur l'harmonie raciale. Il déclarait que Sinatra aurait battu plusieurs Propriétaires de cafés du Sud qui refusaient de servir les musiciens noirs de son parti."

En janvier 1946, le commentateur radio anticommuniste Gerald L. K. Smith lança la première salve publique sur Sinatra. Smith a comparu devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre et a déclaré que Sinatra était une « façade » pour les groupes communistes. Il a appelé à une enquête sur le chanteur pour son soutien présumé à un banquet pour American Youth for Democracy (AYD), une organisation qualifiée par Hoover de successeur de la Young Communist League et "l'une des formations les plus dangereuses du pays".

Sinatra n'a jamais été transporté avant HUAC. Il a brièvement argumenté contre la vague d'hystérie anticommuniste que le comité a inspirée - "Une fois les films étranglés, combien de temps avant que le comité ne se mette au travail sur la liberté de l'air ?" il aurait dit – mais à part soutenir quelques rassemblements diffusés en faveur de la liberté d'expression, il n'a pas directement affronté HUAC.

Les dossiers montrent que Sinatra n'est guère plus qu'un bienfaiteur libéral qui avait suscité la paranoïa du FBI. En mars 1946, des agents du FBI écoutaient une conversation téléphonique entre un représentant de Sinatra et AYD. Le groupe voulait que Sinatra écrive un article de 500 mots sur la "discrimination". L'homme de Sinatra a déclaré que les croyances de Sinatra n'allaient pas "vers le communisme". L'article n'a jamais été écrit. Pourtant, l'échange a été signalé dans les fichiers comme un autre des liens subversifs de Sinatra.

Le 11 février 1947, Sinatra s'envola pour La Havane avec Joe ("Joe Fish") Fischetti et son frère Rocco, membres du gang d'Al Capone à Chicago, et rencontra Lucky Luciano, le père de la mafia moderne. Sinatra et Luciano ont été aperçus ensemble dans un casino, un hippodrome et lors de fêtes.

En quelques jours, le chroniqueur de Scripps-Howard, Robert Ruark, qui se trouvait à La Havane, a publié un article intitulé "Sinatra joue avec les personnes les plus étranges de nos jours". Les chroniqueurs de Hearst Westbrook Pegler du New York Journal-American et Lee Mortimer du New York Daily Mirror, qui avait frappé Sinatra pour « avoir esquivé les courants d'air » et être « rose », ont maintenant commencé à le critiquer pour avoir été assailli. (En août 1951, Mortimer rapportera dans l'American Mercury que lors de leur voyage à La Havane avec Sinatra, les frères Fischetti ont remis à Luciano 2 millions de dollars "dans le bagage à main d'un artiste". , n'a jamais été prouvé.)

Moins d'une semaine après la parution de l'histoire de Ruark, le premier résumé du FBI des dossiers de Sinatra est paru : c'est la première fois que le bureau examine officiellement les informations qu'il recueille et indique l'intérêt des plus hauts niveaux du bureau. Le document de 4 1/2 pages comportait trois paragraphes sur la foule et 20 sur les groupes subversifs. La partie de la mafia était légère : Willie Moretti, un patron de la mafia du New Jersey, avait « un intérêt financier » dans Sinatra, selon un capitaine de police local. Sinatra avait rendu visite à la mère des frères Fischetti à Chicago. Joe Fischetti avait demandé à Sinatra d'« accélérer » les réservations d'hôtel pour le match de football Army-Notre Dame. Mickey Cohen essayait d'entrer en contact avec Sinatra. Bugsy Siegel voulait qu'il chante à l'ouverture du Flamingo Hotel à Las Vegas.

Hoover ne semblait pas se soucier des allégations de la foule. Après avoir lu le mémo, sa seule réponse a été de demander si trois des liens avec des groupes soi-disant subversifs étaient « prouvables ». Deux mois plus tard, on lui a dit qu'une seule était vraie : Sinatra avait reçu « un parchemin d'appréciation pour sa contribution à la jeunesse d'Amérique » dans un centre communautaire juif de Détroit. La seule chose subversive dans l'affaire était que le prix avait été arrangé par un communiste présumé.

Le 8 avril 1947, Sinatra a frappé Mortimer devant la boîte de nuit de Ciro à Hollywood. Le 13 mai, Clyde Tolson, directeur associé du FBI et ami le plus proche de Hoover, a écrit une note à son patron :

« J'ai parlé cet après-midi à M. Lee Mortimer... qui voulait poser quelques questions concernant Frank Sinatra. de quelque manière qu'il comprenne parfaitement."

Tolson, cependant, a rapporté qu'il a offert des conseils sur l'accusation de moralité de Sinatra et son dossier de brouillon. "Il est possible que le New York Mirror ait accès aux archives du Local Board No. 19 for Hudson County, Room 308, 26 Journal Square, Jersey City, New Jersey", lit-on dans une note du FBI rédigée pour préparer Tolson à sa rencontre avec Mortimer. Mais le chroniqueur était déjà au courant des affaires de sexe et de brouillon, il voulait de l'aide sur les affaires de la mafia. Tolson l'a référé à un capitaine de police du comté de Bergen, N.J.

En 1950, la carrière de Sinatra était en ruine. MGM l'avait libéré de son contrat cinématographique, et ses ventes de disques étaient tombées dans un abîme. Une partie de cela était l'évolution naturelle du show-business : toute personne aussi chaude allait finir par se calmer, alors que l'ardeur des bobby-soxers s'estompait avec l'âge. Mais les allégations de Commie l'avaient blessé, les allégations de la foule l'avaient blessé un peu plus, et l'incident de Mortimer a provoqué la colère des chroniqueurs de potins. Très vite, le mot est sorti : Frankie avait fini.

Une liaison avec Ava Gardner avait anéanti son mariage avec sa petite amie adolescente, Nancy Barbato. Épuisé par une surutilisation, sa voix avait échoué et le sang d'une hémorragie de la gorge avait coulé de sa bouche lors d'une représentation au Copacabana à New York.

Le 7 septembre 1950, le directeur adjoint du FBI, J.P. Mohr, écrivit une note à Tolson :

"[Expurgé] a appelé à mon bureau aujourd'hui après avoir tenté d'organiser un rendez-vous pour voir le directeur... pour contacter le directeur au sujet d'une proposition que Sinatra avait en tête... bon pour son pays sous la direction du FBI. . . Sinatra estime que la publicité qu'il a reçue l'a identifié avec des éléments subversifs et que ces éléments subversifs ne sont pas sûrs de sa position et Sinatra estime par conséquent qu'il peut être utile en tant que résultat en allant partout où le Bureau le désire et en contactant toute personne auprès de laquelle il pourrait obtenir des informations. »

Mais en 1950, même le FBI n'achetait pas Frank Sinatra.

Au bas du mémo, Tolson a écrit : "Nous ne voulons rien avoir à faire avec lui."

L'offre de Sinatra a cependant déclenché un autre examen de ses dossiers du FBI et un résumé de 54 pages. La partie subversive occupait maintenant 38 pages et la partie mafia 13.

Quatre ans plus tard, sinatra s'apprêtait à atteindre son deuxième grand sommet de célébrité. Il avait fait un retour époustouflant avec son apparition en tant que Maggio condamné dans "From Here to Eternity", qui lui avait valu l'Oscar du meilleur acteur de soutien pour 1953. Musicalement, il avait été sur une séquence de deux ans de pur génie de la pop. . Ses enregistrements Capitol Records de "I've Got the World on a String", "My Funny Valentine", " They Can't Take That Away From Me ", " I Get a Kick Out of You " et " All of Me " a établi de nouvelles normes de sophistication et a fait de lui un chanteur plus grand que jamais.

En 1950 et '52 - des années sombres pour lui - Sinatra avait proposé de divertir les troupes à l'étranger et avait été rejeté. Maintenant, en 1954, il a renouvelé l'offre, incitant un mémo à Hoover de l'agent spécial en charge à New York le 18 octobre :

« Frank Sinatra aurait été réservé pour se rendre en Corée ce Noël dans le cadre d'un groupe de divertissement USO... À la surprise de Sinatra... a incité l'armée à refuser l'autorisation à Sinatra. Cette information serait que Lee Mortimer dans une colonne de journal a déclaré que Sinatra était un communiste. Il s'agit d'une information qui proviendrait des dossiers du Bureau.

A quoi Hoover a répondu: "Clouez cela rapidement."

Sur quoi le FBI a obtenu un mémorandum de l'armée daté du 17 septembre 1954. Le mémorandum détaillait une réunion entre Sinatra et trois généraux pour discuter du refus de son autorisation.

Le général Alfred E. Kastner "a souligné que... une sérieuse question existait quant aux sympathies de M. Sinatra à l'égard du communisme, des communistes et des compagnons de voyage... Le général [Gilman C.] Mudgett... a fait une digression pour féliciter M. Sinatra sur sa belle performance dans "From Here to Eternity". "

Sinatra leur a dit qu'il « détestait et méprisait tout ce qui concernait le communisme » et a déclaré : « Je suis tout aussi communiste que le Pape. Il a dit qu'il allait porter l'affaire devant le procureur général "pour blanchir son nom".

Sinatra n'a pas obtenu son autorisation de l'armée. (L'armée a plus tard admis au FBI que ses informations provenaient de coupures de presse, pas du bureau.) Au lieu de cela, il a obtenu un autre examen de ses dossiers du FBI.

Le Département d'État a demandé la révision après que Sinatra a demandé un passeport le 10 janvier 1955. Sur sa demande, il a juré qu'il n'avait jamais été membre du Parti communiste. L'État voulait savoir s'il pouvait être poursuivi pour fausse déclaration.

Les dossiers indiquent que Sinatra prenait ses distances par rapport à la gauche : le Daily Worker avait demandé en 1951 : « Où sont les grandes stars qui se sont autrefois opposées aux anti-américains ? », ciblant le silence de Sinatra. Pourtant, le 7 mars 1955, le ministère de la Justice a demandé une enquête plus complète au nom de l'État.

Sinatra était au sommet de sa carrière. En février 1955, il avait enregistré "In the Wee Small Hours of the Morning". Beaucoup considéreraient l'album concept du même nom comme son meilleur travail. En août 1955, il fera la couverture du magazine Time, stimulé par des chansons comme "Young at Heart" et "Learnin' the Blues", et des films comme "The Tender Trap" et "Guys and Dolls". "Je me sens grand de huit pieds", a-t-il déclaré à Time.

Dès la parution de l'histoire du Time, les bureaux extérieurs du FBI à Los Angeles, New York, Newark, Philadelphie, Chicago, Detroit, Albany et Salt Lake City cherchaient dans leurs fichiers des « informations subversives » sur Sinatra. Le bureau de Philadelphie, par exemple, a été invité à recontacter l'informateur d'il y a 10 ans qui avait d'abord identifié Sinatra comme communiste.

L'effort n'a servi à rien. Dans une lettre au ministère de la Justice datée du 27 décembre 1955, Hoover n'a distingué que le poste de Sinatra en tant que vice-président du Comité des citoyens indépendants des arts, des sciences et des professions, un groupe qualifié de front communiste par le Comité californien sur les non-américains. Activités.

La lettre de Hoover comportait une note interne faisant référence à des "associations non spécifiques" du nom de Sinatra avec le Parti communiste, mais la note ajoutait que "l'enquête n'a pas permis de corroborer de telles allégations".

Les jours de Sinatra en tant que menace subversive étaient révolus.

Les dossiers couvrant la fin des années 50 s'éclaircissent et perdent de leur urgence. Ils enregistrent des observations de Sinatra avec des gangsters tels que Joe Fischetti et Sam "Momo" Giancana, le patron de la mafia de Chicago. Ils citent un informateur du FBI disant que Sinatra, pour sa part, avait « un complexe de voyous ». Mais à la fin des années 1950, la position de Sinatra était telle que les associations de la mafia ne pouvaient plus faire dérailler sa carrière.

Puis, le 22 mars 1960, un informateur a informé le bureau que le magazine Confidential enquêtait sur une rumeur d'"une fête indiscrète" au domicile de Sinatra à Palm Springs en présence du sénateur John F. Kennedy et de l'acteur Peter Lawford, un beau-frère de Kennedy. . Le sénateur faisait campagne pour la présidence. "High Hopes" de Sinatra était la chanson thème de sa campagne. Les gangsters étaient une chose, un président potentiel des États-Unis en était une autre.

Le 13 juillet 1960, le FBI a produit un rapport confidentiel sur les antécédents de Kennedy, ses relations avec le FBI et ses opinions politiques (« tempère son libéralisme politique avec un conservatisme suffisamment réaliste »). Sous "divers", le FBI a rapporté que lui et Sinatra avaient fait la fête ensemble à Palm Springs, Las Vegas et New York, et a noté que le magazine Confidential "aurait des affidavits de deux prostituées mulâtres à New York". Des informateurs ont déclaré que Sinatra courtisait JFK par l'intermédiaire de Peter Lawford "afin que Joe Fischetti et d'autres voyous notoires puissent avoir une entrée [sic] auprès du sénateur".

Après que JFK a remporté les élections, Sinatra a chanté et escorté la nouvelle première dame au gala inaugural de Kennedy. Un peu plus d'un an plus tard, le FBI est tombé sur un secret qui aurait pu détruire sa présidence.

Les fichiers Sinatra ne comportent qu'une seule référence, enfouie dans un résumé de 76 pages :

"Une note du Bureau, 26/02/62, concernant 'John Roselli' a déclaré qu'un examen des appels téléphoniques de Judith E. Campbell, une associée de Roselli, a révélé quatre appels en décembre 1961, à Palm Springs, Californie ., résidence de Frank Sinatra (objet des appels non précisé)."

Rarement une bombe a été dissimulée dans un plus grand euphémisme.

La référence provient de la vérification par le FBI des enregistrements téléphoniques de Giancana Roselli, un gangster associé de Giancana et Campbell. Le FBI a découvert que Campbell, 25 ans, possédait l'un des petits annuaires téléphoniques les plus intéressants de l'histoire : elle était en contact avec Giancana, Roselli, Sinatra et Evelyn Lincoln, la secrétaire personnelle de John F. Kennedy à la Maison Blanche. Il n'a pas fallu longtemps au bureau pour ajouter deux et deux et arriver à quatre : Campbell était un lien avec Sinatra, Roselli, Giancana et le président.

Elle était la petite amie de JFK depuis deux ans. Sinatra avait présenté Campbell à JFK le 7 février 1960, lorsque Kennedy avait assisté au spectacle Rat Pack au Sands's Copa Room à Las Vegas. Sinatra l'avait présentée à Giancana le mois suivant, à l'hôtel Fontainebleau de Miami Beach, devenu une sorte de club-house pour le chanteur et la foule.

Maintenant, il rattrapait Kennedy. Le lendemain de la note du bureau notant les appels de Judith Campbell à Sinatra, Hoover a envoyé une note de son propre chef – au procureur général Robert F. Kennedy, le frère du président, détaillant les résultats de l'enquête du FBI. Peu de temps après, le président s'est éloigné de Sinatra.

L'épisode est devenu légendaire : JFK, qui devait déjà se rendre à Palm Springs en mars, a transféré son séjour de la maison de Sinatra à celle de Bing Crosby, un républicain.

Le journaliste d'investigation Seymour M. Hersh et d'autres ont rapporté que Campbell n'était pas seulement un ami à la fois de JFK et de Giancana, mais aussi un messager entre eux, transmettant des messages sur un complot secret visant à tuer Castro. Hersh a rapporté dans The Dark Side of Camelot que Giancana a mobilisé la foule pour aider à faire élire Kennedy en 1960. Sinatra aurait été le conduit vers Giancana. Sur certaines des écoutes téléphoniques du FBI sur Giancana, il y a eu une discussion parmi les gangsters pour amener le chanteur à demander aux Kennedy de licencier Giancana.

Rien de tout cela n'est dans les fichiers Sinatra.

Le rapport de Hoover à Robert Kennedy ne figure pas dans les dossiers de Sinatra, pas plus qu'aucune des désormais célèbres transcriptions d'écoutes téléphoniques dans lesquelles des gangsters ont parlé de s'appuyer sur Sinatra pour influencer les Kennedy (y compris celle dans laquelle l'homme de main de Giancana, Johnny Formosa, a suggéré que Giancana "frappe" Sinatra pour ne pas produire). Le rapport et les transcriptions ont été révélés lors des audiences du comité du Congrès dans les années 1970.

Sinatra lui-même n'a jamais été la cible d'une écoute téléphonique du FBI. Au-delà de la référence énigmatique à Campbell, il n'y a qu'un bref aparté sur la relation Sinatra/Kennedy/Giancana dans un mémo de 1964 : « La déception de Giancana face à l'incapacité de Sinatra à amener l'administration à modérer ses efforts dans le domaine de la lutte contre le racket » il dit, "constitue l'information la plus significative développée." Que Sinatra ait réellement demandé l'aide des Kennedy pour les truands, les dossiers ne le disent jamais.

À l'automne 1962, la villa rénovée venice Supper Club a rouvert ses portes. La Villa Venice se trouvait à Wheeling, dans l'Illinois, une ville qui n'était pas réputée pour être la Mecque du divertissement. Au programme de sa grande réouverture figuraient Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr. et Eddie Fisher.

Le FBI était très attentif. La Villa Venice appartenait à Giancana, et le Rat Pack apparaissait dans « ce qu'on ne peut appeler qu'une performance de commandement », selon le FBI, tandis que des jeux d'argent illégaux avaient lieu dans une hutte de Quonset à proximité. Des informateurs ont également déclaré au bureau que Giancana avait un intérêt secret dans le Cal-Neva Lodge, un casino appartenant à Sinatra à Lake Tahoe. À l'époque, Giancana était l'un des 11 gangsters répertoriés dans le "livre noir" du Nevada Gaming Control Board – interdit même de mettre les pieds dans un casino du Nevada.

Sinatra semblait plus proche que jamais de la foule. Le FBI a rapidement appris que Sinatra cherchait un prêt de 5 millions de dollars auprès du fonds de pension des Teamsters pour agrandir le Cal-Neva. Le FBI enquêtait sur le président des Teamsters Jimmy Hoffa et les allégations selon lesquelles la foule utilisait des prêts bon marché des Teamsters pour financer ses opérations à Las Vegas. Le 16 janvier 1963, des agents du FBI ont interrogé Sinatra.

L'entretien - le seul détaillé dans les dossiers - a eu lieu à Los Angeles. L'avocat de Sinatra, Mickey Rudin, était présent. Rudin a déclaré que le prêt proposé était son idée. Il a dit qu'il l'avait obtenu après avoir lu un article du Los Angeles Times sur les prêts des Teamsters aux casinos du Nevada. "Rudin et Sinatra ont tous deux indiqué qu'ils souhaitaient déclarer officiellement qu'il n'y avait aucun paiement sous la table d'aucune sorte", indique une note du FBI.

La question est devenue sans objet cinq mois plus tard : le FBI a appris que les Teamsters avaient rejeté la candidature de Sinatra.

À ce stade, Frank Sinatra était le président du conseil d'administration, le leader du Rat Pack, une puissance commerciale et critique en tant que chanteur et acteur, un homme avec son propre jet et sa propre maison de disques. Avec des morceaux comme "Luck Be a Lady" et "Come Rain or Come Shine" et des albums comme "Come Dance With Me" et "Ring-a-Ding-Ding", il avait relevé le défi rock and roll d'Elvis Presley. . Avec des films aussi divers que "Ocean's Eleven" et "The Manchurian Candidate", il s'est imposé comme une icône de l'écran. Il semblait n'y avoir rien qu'il ne puisse réaliser.

Mais les allégations de la foule et les associations avec Giancana ont finalement atteint une masse critique à une époque où le ministère de la Justice de Robert Kennedy avait déclaré la guerre à la foule.

Le 24 avril 1963, l'agent spécial en charge du bureau de Los Angeles a fait une suggestion à Hoover.

"Un examen des informations accumulées au fil des ans... a montré une association constante de SINATRA avec certains des individus les plus infâmes des temps modernes, c'est-à-dire à la fin des années 40 avec LUCKY LUCIANO", a déclaré le SAC. « . . . [Une] source confidentielle, si elle était établie à Palm Springs concernant SINATRA, développerait sans aucun doute des informations de nature extrêmement précieuse.

Et puis est venu le pitch : « Il est demandé à l'autorité de mener une étude préliminaire pour déterminer la faisabilité d'une installation de misur [surveillance par microphone] à la résidence de SINATRA à Palm Springs.

Un bug. Le SAC voulait mettre la maison de Sinatra sur écoute. La maison dans laquelle JFK et Giancana avaient dormi.

Cinq jours plus tard, Hoover a rejeté la demande. "On vous rappelle que tous les misurs doivent être complètement justifiés", a déclaré le siège du FBI à L.A.

Trois mois plus tard, Giancana séjournait au Cal-Neva, rendant visite à sa petite amie, la chanteuse Phyllis McGuire. En quelques jours, la nouvelle du séjour de Giancana a explosé dans les journaux. Pour avoir autorisé un truand interdit dans son casino, Sinatra serait contraint de renoncer à sa licence de jeu et à ses intérêts dans le Cal-Neva et le Sands Hotel.

Simultanément, les autorités ont fait leur tentative la plus sérieuse pour le poursuivre.

Le 27 août 1963, Dougald D. MacMillan, un avocat de la section du crime organisé et du racket du ministère de la Justice, a convoqué une réunion des plus inhabituelles du FBI, de l'IRS et du bureau du procureur américain à Los Angeles. MacMillan avait été chargé de faire un « examen de toutes les informations pertinentes dans le but de déterminer si des poursuites pouvaient être engagées contre Sinatra ».

MacMillan était un procureur intransigeant, l'un des chiens que Robert Kennedy avait lâchés contre la foule. Il construisait depuis longtemps un dossier sur Sinatra à partir des rapports de l'IRS et du FBI. Une enquête de l'IRS était déjà en cours et MacMillan s'était concentré sur le lien entre Sinatra, Giancana et le Fontainebleau.

MacMillan était arrivé à Los Angeles avec le pouvoir d'interviewer Dean Martin, Sammy Davis Jr., Dinah Shore et Eddie Fisher. Avant de se lancer dans ce qui aurait été l'enquête la plus étoilée de l'histoire américaine, MacMillan a souhaité « solliciter des suggestions et organiser un point de départ » pour les interviews.

Les dossiers de Sinatra révèlent à quel point c'était une idée faible. Un procureur présent a dit à MacMillan de clouer les documents avant de commencer les entretiens. Un homme du FBI présent a rapporté que MacMillan ne semblait pas avoir un plan organisé ou un objectif clair.

Trois jours plus tard, Hoover a ordonné à ses agents de « ne prendre aucune mesure qui puisse être interprétée comme une enquête sur Frank Sinatra » sans son autorisation spécifique. "MacMillan est un garçon qui fait une course d'homme", a griffonné Hoover sur un mémo.

MacMillan a retenu les interviews de célébrités. Les agents du FBI ont examiné les documents pour voir ce qu'ils pourraient trouver. Après deux mois, la seule chose qu'ils ont trouvée était une déclaration peut-être fausse que Sinatra avait faite à l'IRS en 1959, lorsqu'il avait nié que Giancana avait été présent à une fête organisée par Sinatra à l'hôtel Claridge à Atlantic City. Un informateur du FBI, identifié uniquement comme une danseuse professionnelle, a déclaré qu'elle avait vu Giancana à la fête. En octobre 1963, un procureur fédéral de Los Angeles a déterminé que la réponse de Sinatra était « une violation apparente, bien que mineure » de la loi, mais pas suffisante pour engager des poursuites.

Ce serait la dernière fois que le FBI s'en prendrait à Frank Sinatra.

Le 22 novembre 1963, lorsque JFK a été assassiné à Dallas, Sinatra était dans un cimetière de Chicago, en train de filmer une scène de "Robin et les sept cagoules". Deux semaines plus tard, Frank Sinatra Jr., alors âgé de 19 ans, est kidnappé.

Le 8 décembre 1963, Joe Amsler, un ancien camarade de classe de 23 ans et ami de la fille du chanteur Nancy, a rejoint Barry Keenan, 23 ans, et John Irwin, 42 ans, pour enlever Frank Jr. de sa chambre d'hôtel à Lake Tahoe.

La nuit suivante, Sinatra et Mickey Rudin ont rencontré quatre agents du FBI, dont Dean Elson, l'agent spécial du FBI en charge du Nevada. Robert Kennedy a appelé, promettant de l'aide. Sam Giancana a également appelé. ("S'il vous plaît", a déclaré Sinatra à Momo, selon Sinatra: A Complete Life de J. Randy Taraborrelli, "laissez le FBI s'en occuper.")

Deux jours plus tard, Sinatra et un agent du FBI ont remis 239 985 $ aux ravisseurs à Los Angeles. Frank Jr. a été rendu indemne et les ravisseurs ont été arrêtés dans les trois jours.

Après un procès très médiatisé deux mois plus tard au cours duquel les avocats de la défense ont accusé Frank Jr. d'avoir perpétré un canular, Amsler et Keenan ont été condamnés à la prison à vie et Irwin à 16 ans. Tous les trois ont été envoyés au Centre médical pour prisonniers fédéraux à Springfield, Missouri, pour une observation psychiatrique. Keenan a fini par passer 4 ans et demi en prison. Amsler et Irwin ont été libérés après 3 ans et demi.

L'enlèvement a signalé un changement fondamental dans la relation du FBI avec Frank Sr. Les agents du FBI ont travaillé en étroite collaboration avec Sinatra et ont estimé qu'ils le connaissaient. Le 17 avril 1964, une note du FBI notait qu'Elson entretenait désormais une « relation personnelle étroite » avec Sinatra. "Elson pense que sa relation avec Sinatra est si étroite qu'il pourrait amener Sinatra à coopérer avec nous."

La proposition a été lancée par la chaîne de commandement du FBI.

"Je ne pense pas que le léopard changera ses taches, mais je recommande au SAC Elson de s'y essayer", a écrit A.H. Belmont, l'un des meilleurs assistants de Hoover.

"Je ne suis pas d'accord", a écrit Tolson.

"Je partage le point de vue de Tolson", a écrit Hoover.

Une lettre de deux pages à simple interligne datée du 27 juin 1964 a été envoyée à la maison de la mère de Frank Jr. depuis la prison de Springfield. Il a été écrit par le révérend Roger Schmit, aumônier catholique de la prison.

"Cher M. & Mme Sinatra", a-t-il commencé. "Je suis devenu personnellement très familier avec M. Barry Keenan et M. Joe Amsler. J'ai parlé avec ces deux hommes à de nombreuses reprises de la véritable approche catholique du crime d'enlèvement de votre fils."

Le prêtre a noté qu'il "ne parlait pas officiellement", mais a déclaré qu'il était évident que "Barry et Joe" étaient fondamentalement des "hommes bien". Il était convaincu qu'ils essaieraient de faire amende honorable aux Sinatras.

"Nul doute que vous avez éprouvé beaucoup de souffrance et d'anxiété émotionnelle pendant l'enlèvement ainsi que peut-être une certaine gêne pendant le procès. C'est très compréhensible et pour vous avoir causé cette souffrance et cette gêne, Barry et Joe ont souvent exprimé leur tristesse et le regret."

Le prêtre a déclaré que l'enlèvement avait rapproché les ravisseurs de Dieu. Il a déclaré que « s'ils étaient traités correctement », les événements continueraient de susciter une résurgence de ferveur religieuse en leur sein.

Il a conclu avec un sentiment que le Frank Sinatra des années 1940 aurait pu embrasser. "Beaucoup d'hommes ici ne sont pas de mauvais hommes, mais ce sont des personnes qui ont fait des erreurs dans la vie", a écrit Schmit. "Nous demandons à Dieu de nous pardonner nos péchés mais nous lui demandons de pardonner nos péchés comme nous pardonnons les péchés de nos frères."

Un mois plus tard, Sinatra a répondu avec cinq pages à simple interligne. Il a écrit dans une fureur froide. Il n'y a aucun autre document comme celui-ci dans les fichiers.

« Cher père Schmit, commença-t-il. « Mme Sinatra et moi avons été troublés par votre lettre du 27 juin 1964, écrite au nom de Barry Keenan et Joseph Amsler.

"Comme vous n'avez eu aucune relation antérieure avec la famille Sinatra, nous supposons que ce n'était pas le but de votre lettre de nous donner des conseils religieux. En conséquence, il ne pouvait y avoir que deux objectifs possibles pour votre lettre: (1) une demande que nous pardonner Keenan et Amsler, et/ou (2) que nous prenions des mesures pour exprimer notre pardon afin d'alléger la punition que le tribunal leur a imposée."

Sinatra a qualifié le prêtre de « présomptueux ». Il a déclaré que le prêtre considérait à tort le procès comme une vendetta personnelle entre les parents de Frank Jr. et les ravisseurs. Il a dit que lui et son ex-femme voulaient seulement « un procès juste et impartial, et que s'ils sont reconnus coupables, la punition qui leur est imposée sera une punition intelligente. Heureusement, nous vivons dans un pays qui dépense de grosses sommes d'argent pour assurer les accusés de un procès juste et impartial."

« À partir du moment où notre fils a été kidnappé, nous avons placé tout le problème entre les mains du ministère de la Justice des États-Unis et nous étions en effet reconnaissants que le ministère, par l'intermédiaire du Federal Bureau of Investigation, ait pu nous rendre notre fils sain et sauf. "

Ensuite, Sinatra a continué pendant deux pages, affirmant qu'il "doit en vouloir" à l'implication du prêtre selon laquelle ils devraient pardonner aux ravisseurs. "Il faut plus que des expressions de regret à un aumônier ou à d'autres personnes de votre centre médical pour expier les péchés."

Trois jours plus tard, il envoya la lettre du prêtre et sa réponse à un homme qui, selon lui, les apprécierait.

"Cher Edgar", a écrit Sinatra. "Je ne vous envoie pas cette correspondance pour une action officielle, mais j'ai pensé que vous trouveriez la correspondance intéressante, en particulier dans la mesure où elle reflétait ma propre attitude par rapport à ce qui s'est passé.

"Je tiens à exprimer ma profonde gratitude et mes remerciements pour l'excellent travail du FBI pour assurer le retour en toute sécurité de mon fils, pour résoudre le crime, et pour l'énorme travail que je sais qu'ils ont fait pour aider le ministère de la Justice à poursuivre le crime.

Hoover a écrit au bureau de Sunset Boulevard de Sinatra une semaine plus tard :

"Je peux certainement comprendre votre inquiétude à ce sujet et apprécier votre intérêt à m'envoyer cette correspondance. Je tiens également à vous remercier pour vos commentaires très aimables concernant notre participation à l'enquête relative à l'enlèvement de votre fils.

« Quant à mes sentiments dans des questions comme celles-ci, je pense que vous seriez intéressé par mon introduction au numéro d'avril 1964 du FBI Law Enforcement Bulletin dans lequel il était écrit : « En 1934, un juge de la ville de New York a déclaré : » La demande du moment en Amérique est pour des jurés avec conscience, des juges avec courage et des prisons qui ne sont ni des country clubs ni des stations thermales. Ce ne sont pas les criminels, réels ou potentiels, qui ont besoin d'un hôpital neuropathique", a ajouté le juge, "ce sont les gens qui bave sur eux dans le but de trouver des excuses à leur crime".

Au bas de la copie de la lettre, où Hoover griffonnait habituellement ses commentaires d'une ligne, il n'y avait qu'une note interne, soigneusement dactylographiée :

"Les Bufiles reflètent le Père Roger Schmit, un prêtre catholique de 29 ans, qui était candidat au Département en 1963, date à laquelle aucune information désobligeante n'a été développée le concernant. Le Directeur est bien conscient du passé de Sinatra."

Après 1964, le FBI parcourait encore occasionnellement les fichiers Sinatra. Le bureau ferait des "vérifications de nom" sur lui à la demande de la Maison Blanche ou de Scotland Yard, troquant d'une manière décousue les vieux trucs de la mafia. Les notes de service ont commencé à être plus courtes, les informations qu'elles contenaient un peu usées.

Les informations que le FBI collectait désormais sur Sinatra auraient principalement à voir avec les menaces cinglées contre lui.

En 1971, neuf ans après avoir piloté Sam Giancana dans son jet privé, Sinatra utilisait son Gulfstream II pour transporter Martha Mitchell, épouse du procureur général américain, de San Francisco à Los Angeles.

Le FBI a noté que Sinatra « devient très actif » dans la campagne de réélection du président Richard Nixon. En 1973, Sinatra chantait à la Maison Blanche à la demande de Nixon. Sinatra a choisi de chanter "The House I Live In", son hymne à la tolérance raciale de 1945 qui a fait de lui le chouchou de la gauche américaine, à un homme qui a obtenu son premier grand coup de pouce dans la politique nationale en siégeant au comité des activités anti-américaines de la Chambre. .

Les associations de la mafia continueraient à traquer Sinatra, mais les chiens seraient des agences autres que le FBI. En 1969, la Commission d'enquête de l'État du New Jersey l'avait assigné à témoigner sur le crime organisé et la corruption dans le New Jersey. En 1972, le House Select Committee on Crime l'avait assigné à témoigner au sujet d'un ancien investissement dans un hippodrome contrôlé par la foule dans le Massachusetts. Rien de tout cela ne l'a dérouté.

En 1975, Judith Campbell Exner a répondu aux questions sur JFK et Giancana lors d'une séance à huis clos avec des membres du personnel du Comité sénatorial spécial sur le renseignement. Giancana a été assassiné la veille du jour où il devait parler à un avocat du comité. Sinatra n'a pas été cité à comparaître.

En 1976, Sinatra s'est fait photographier dans les coulisses d'un théâtre contrôlé par la foule avec Carlo Gambino, le patron des patrons new-yorkais. Les habitudes d'une vie se sont avérées difficiles à briser, mais Frank Sinatra était désormais hors de portée de la mauvaise publicité.

En 1981, il a comparu devant le Nevada Gaming Control Board dans le but de récupérer la licence de jeu qu'il avait perdue grâce à Giancana en 1963. L'une des références du personnage de Sinatra était le président Ronald Reagan, dont Sinatra avait organisé le gala inaugural le mois précédent.

Dans le cadre de sa nouvelle demande, Sinatra a obtenu ses dossiers du FBI en vertu de la Freedom of Information Act et les a remis au conseil de contrôle. Les avocats de Sinatra ont décrit le dossier comme 14 livres et plus de 1 000 pages de plaintes non fondées et de lettres anonymes. Les enquêteurs du tableau de contrôle ont passé 13 mois à examiner le dossier et ont accepté.

Avec Mickey Rudin à proximité, Sinatra a témoigné pendant deux heures, niant tous les liens avec la foule, affirmant que les wiseguys n'étaient que de simples connaissances attirées par sa célébrité. Il a dit qu'il socialisait rarement avec eux et qu'il ne s'était jamais présenté pour eux dans les affaires.

Lorsqu'on lui a demandé s'il transportait 2 millions de dollars dans une mallette à Lucky Luciano à La Havane en 1947, Sinatra a répondu : "Montrez-moi une mallette pouvant contenir 2 millions de dollars et vous pouvez avoir les 2 millions de dollars."

Le chef du comité de contrôle a dû sourire à cela. Sinatra a reçu sa licence par un vote de 4-1. Même la personne qui a voté contre lui a déclaré que les allégations de la foule étaient sans fondement.

Ce qui a commencé dans l'hystérie s'est terminé dans la folie.

La dernière entrée dans les fichiers Sinatra est une lettre timbrée le 7 mars 1985. Elle est manuscrite et compte 19 pages :

"Je suis médium et je dois vous écrire à propos de problèmes très graves.

"Frank Sinatra est le principal problème."

La lettre l'accusait d'"essayer de créer une guerre mondiale" d'essayer de diviser le pays alors qu'il trouvait qu'une telle guerre avait du mal à démarrer "d'essayer de provoquer une prise de contrôle des Noirs" de falsifier "la diffusion télévisée, rendant les gens plus enclins à la violence ."

La lettre le blâmait pour les accidents d'Amtrak, les accidents d'avion, le Tylenol empoisonné et les "bonbons, autour d'Halloween, falsifiés". Et les menaces contre Thatcher, et la mort de Brejnev, et celle d'Andropov aussi, "sur laquelle je me sens vraiment mal à l'aise d'écrire parce qu'il s'agit d'un autre pays, mais je sens que je dois souligner la gravité du problème avec le dégénéré mental nommé Frank Sinatra, que tout le monde semble idolâtrer. C'est un maniaque.

Il contrôle Joey Buttafuoco, Burt Reynolds, Anne Murray, Robert Wagner et Barbara Mandrell.

Il est responsable de la malédiction Kennedy : Joe, Jack et Bobby.

"Je dois le tuer et puisque sa famille ne l'arrête pas et aussi le fait qu'ils me tueraient pour l'avoir tué - je dois tuer sa famille pour la légitime défense de la mienne."

Le FBI a ouvert le dossier du Bureau # 9-68981, UNSUB (pour sujet inconnu) EXTORTION.

Les agents ont retrouvé l'auteur de la lettre à Newark, non loin de l'endroit où il a commencé pour Sinatra. Lorsqu'ils l'ont interrogée, elle "a indiqué qu'elle avait de nombreux problèmes mentaux à la suite de son divorce d'avec son mari. [Expurgé] a reconnu avoir écrit la lettre et maintient qu'elle est psychique. Cependant, elle a conclu qu'elle n'avait aucune intention de nuire n'importe qui."

Un procureur américain adjoint a refusé de poursuivre.

"Newark [FBI] considère que l'affaire sous-titrée est close", lit-on dans la dernière ligne des fichiers du FBI de Francis A. Sinatra.

Jeff Leen est le rédacteur en chef des enquêtes du Post.

LÉGENDE : Roi du désert : Sinatra en 1960 devant l'hôtel Sands à Las Vegas, dans lequel il possédait une participation.


Arthur Goldberg pratiquait le droit lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale. Il a rejoint l'OSS en 1943. Après un passage à la direction du bureau du travail, le directeur de l'OSS, William J. Donovan, l'a affecté à la branche du renseignement secret. Goldberg a été envoyé à Londres avec la tâche de créer un réseau d'espions et de résistants dans les pays occupés d'Europe. Par l'intermédiaire d'agents déjà en place et d'autres qui ont infiltré l'Europe dominée par les nazis, Goldberg a contacté des groupes ouvriers et des organisations de résistance. Grâce à eux, il encouragea la résistance continue aux Allemands et rassembla des renseignements pour soutenir les unités d'opérations spéciales de l'OSS et du renseignement britannique.

Le réseau Goldberg&rsquos comprenait des travailleurs français qui s'opposaient à la fois aux nazis et au gouvernement de Vichy. Il contrôlait également des agents travaillant en Suède apparemment neutre, en Norvège occupée, en Hongrie et en Allemagne. Après la guerre, il revient au droit, se forgeant une solide réputation d'expert en relations de travail. En 1961, le président Kennedy le nomma secrétaire du Travail. Plus tard dans son administration, il nomma Goldberg à la Cour suprême des États-Unis, siège qu'il occupa jusqu'à sa démission en 1965 pour accepter une nomination en tant qu'ambassadeur auprès des Nations Unies.


Voir la vidéo: Frank Sinatra-Killing me softly (Décembre 2021).