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Bataille de Piave, 15-23 juin 1918 (7 sur 10)


Bataille de Piave, 15-23 juin 1918 (7 sur 10)

Photo fournie par Josh Edin


Le long, long sentier

L'une des plus grandes formations de combat que la Grande-Bretagne ait jamais mises sur le terrain“ : éminent historien de la Grande Guerre, Cyril Falls

Peu de divisions peuvent avoir égalé le fort esprit divisionnaire qui a inspiré la septième division, la faisant travailler en équipe, travaillant ensemble dans le même but. Il a été décrit comme une division très heureuse, et c'est là que réside une grande partie de l'explication du merveilleux dossier que ces pages ont cherché à décrire” : Histoire divisionnaire, C.T.Atkinson, 1926.

L'histoire de la 7e division

La 7e division a été formée en septembre et au tout début d'octobre 1914, par le regroupement d'unités de l'armée régulière de divers points de l'Empire britannique. Ils ont été assemblés dans la New Forest dans le Hampshire avant d'être initialement déplacés en Belgique. La division débarqua à Zeebrugge dans la première semaine d'octobre 1914, chargée d'aider à la défense d'Anvers. Cependant, au moment où ils sont arrivés, la ville était déjà en train de tomber et le 7e a reçu l'ordre de tenir certains ponts importants et d'autres endroits qui aideraient à l'évacuation de l'armée belge vers l'ouest. Une fois les Belges passés, la Division est déplacée vers l'ouest, où l'infanterie se retranche devant Ypres, les premières troupes britanniques à occuper cette place fatidique.

1914
La première bataille d'Ypres : la division a combattu l'armée allemande qui avançait jusqu'à l'arrêt à Wipers. Toutes les unités ont subi de lourdes pertes et ce n'est qu'en janvier/février suivant qu'elle était à nouveau dans un état suffisamment complet pour être considérée à pleine puissance de combat. Après le premier Ypres, il était souvent connu sous le nom de « septième immortel ».

1915
La bataille de Neuve Chapelle
La bataille d'Auber
La bataille de Festubert
La deuxième action de Givenchy
La bataille de Loos
La Division prend part à l'assaut initial au nord de la route Vermelles-Hulluch, face aux Carrières et à une série de points d'appui. Souffrant gravement du gaz de nuage britannique - qui n'était pas suffisamment déplacé par la douce brise - et mal découpé par les tirs des mitrailleuses et de l'artillerie allemandes, la division s'empara néanmoins des carrières et ne réussit à pénétrer la troisième ligne allemande qu'en raison de la relative faiblesse du nombre d'hommes qui ont réussi. Le commandant divisionnaire, le major-général Thompson Capper, est décédé des suites des blessures reçues au cours de cette action.

1916
La bataille d'Albert* au cours de laquelle la division s'empare de Mametz
La bataille de Bazentin et les attaques de High Wood*
La bataille du bois Delville*
La bataille de Guillemont*
Les batailles marquées * sont des phases des Batailles de la Somme 1916
Opérations sur l'Ancre

1917
La retraite allemande vers la ligne Hindenburg
L'offensive d'Arras dans laquelle la Division a combattu dans les opérations de flanc autour de Bullecourt
La bataille de Polygon Wood+
La bataille de Broodseinde+
La bataille de Poelcapelle+
La deuxième bataille de Passchendaele+
Les batailles marquées + sont des phases de la troisième bataille d'Ypres

Un changement majeur s'est maintenant produit avec la 7e division étant l'une des cinq formations britanniques sélectionnées pour être déplacées en Italie. Il s'agissait d'une décision stratégique et politique acceptée par le gouvernement britannique à la demande du Conseil suprême de guerre allié, dans le but de renforcer la résistance italienne aux attaques ennemies après un récent désastre à Caporetto. De nombreux journaux intimes à cette époque, rédigés par des hommes qui avaient assisté au massacre lors des inondations de Passchendaele, parlent du déménagement et de l'Italie comme étant "comme un autre monde". Beaucoup de travail a été fait pour se préparer à se déplacer dans la zone montagneuse de la Brenta, mais finalement la division a été déplacée vers la ligne le long de la rivière Piave, prenant des positions à la fin de janvier 1918. En octobre 1918, la division a joué un rôle central dans la traversée de la Piave, la bataille de Vittoria Veneto et la défaite éventuelle de l'Autriche-Hongrie.

14 Croix de Victoria ont été décernées aux hommes de la 7e division, qui, d'octobre 1914 à l'armistice, ont subi un total d'environ 68 000 de tous les grades tués, blessés ou portés disparus au combat.

Ordre de bataille de la 7e division

20e brigade
1er Bon, les Grenadier Guards est parti en août 1915
2e Bn, les Scots Guards est parti en août 1915
2e Bn, le Border Regt
2e Bn, les Gordon Highlanders
1/6e Bn, les Gordon Highlanders rejoint en décembre 1914, quitte en janvier 1916
8e Bon, le Devonshire Regt rejoint en août 1915
9e Bon, le Devonshire Regt est parti en septembre 1918
1/6e Bataillon, le Cheshire Regt rejoint en janvier 1916, quitte en février 1916
20e compagnie de mitrailleuses formé le 10 février 1916
à gauche pour entrer dans le 7e bataillon MG le 1er avril 1918
20e batterie de mortier de tranchée formé le 14 février 1916
21e brigade
Brigade transférée à la 30e Division en échange de la 91e Brigade le 19 décembre 1915
2e Bon, le Bedfordshire Regt
2e Bn, le Yorkshire Regt
2e Bataillon, les Royal Scots Fusiliers
2e Bataillon, le Wiltshire Regt
1/4e milliard, les Cameron Highlanders rejoint en avril 1915
22e brigade
2e Bn, la Reine’s est parti en décembre 1915
2e Bataillon, le Royal Warwickshire Regt
1er Bn, les Royal Welsh Fusiliers
1er Bn, le South Staffordshire Regt est parti en décembre 1915
1/8e Bn, les Royal Scots rejoint en novembre 1914, quitte en août 1915
1/7th Bn, les King’s (Liverpool Regt) rejoint en novembre 1915. a quitté en janvier 1916
20e Bon, le Manchester Regt rejoint en décembre 1915, quitte en septembre 1918
24e Bon, le Manchester Regt rejoint en décembre 1915, quitte en mai 1916
2e Bn, le Royal Irish Regt rejoint en mai 1916, a quitté en octobre 1916
2/1st Bn, l'Honorable Compagnie d'Artillerie rejoint en octobre 1916
Compagnie de mitrailleuses de la 22e brigade formé le 24 février 1916
à gauche pour entrer dans le 7e bataillon MG le 1er avril 1918
22e batterie de mortier de tranchée formé le 14 avril 1916
91e brigade
Brigade transférée de la 30e division en échange de la 21e brigade le 20 décembre 1915
21e Bon, le Manchester Regt est parti en septembre 1918
22e Bataillon, le Manchester Regt
1/4e milliard, les Cameron Highlanders parti en janvier 1916
2e Bn, la Reine’s rejoint en décembre 1915
1er Bn, le South Staffordshire Regt rejoint en décembre 1915
91e compagnie de mitrailleuses formé le 14 mars 1916
à gauche pour entrer dans le 7e bataillon MG le 1er avril 1918
91e batterie de mortier de tranchée formé en mai 1916
Troupes divisionnaires
24e Bon, le Manchester Regt rejoint en tant que Divisional Pioneer Battalion en mai 1916
220e compagnie, le corps des mitrailleurs rejoint le 25 mars 1917
à gauche pour entrer dans le 7e bataillon MG 1er avril 191 8
No 7 Bataillon, le Corps des mitrailleurs formé le 1er avril 1918
Troupes montées divisionnaires
1/1st Northumberland Hussars Yeomanry Les escadrons B et C sont partis le 12 avril 1915, le reste est parti le 13 mai 1916
7e Compagnie, Corps des Cyclistes de l'Armée parti en juin 1916
Artillerie divisionnaire
XIVe Brigade, RFA est parti en janvier 1917
XXIIe Brigade, RFA
XXXVe Brigade, RFA
XXXVII (Obusier) Brigade, RFA rejoint en juin 1915, parti en mai 1916
7e colonne de munitions divisionnaire RFA
IIIe brigade lourde RGA parti en mars 1915
No 7 Pom-Pom Section RGA attaché du 25 septembre 1914 au 20 décembre 1914
N° 5 Montagne Batterie RGA attaché du 26 mars au 20 avril 1915
RFA de batterie de mortier de tranchée lourde V.7 formé en juin 1916, dissous le 12 novembre 1917
Batteries à mortier moyen X.7, Y.7 et Z.7 RFA rejoint par mars 1916 le 22 février 1918, Z démantelé et les batteries réorganisées pour avoir des armes de 6 x 6 pouces chacune
Ingénieurs royaux
54e compagnie de campagne
55e compagnie de campagne est parti en septembre 1915
2e compagnie de campagne (Highland) rejoint en janvier 1915, quitte en janvier 1916
3e compagnie de campagne (Durham) rejoint en janvier 1916, rebaptisé plus tard 528th Field Company RE
7e compagnie de transmissions divisionnaire
Corps de santé royal de l'armée
21e Ambulance de campagne
22e Ambulance de campagne
23e Ambulance de campagne
10ème Section Sanitaire rejoint le 9 janvier 1915, quitté le 8 août 1917
Autres troupes divisionnaires
7e train divisionnaire ASC 39, 40, 42 et 86 entreprises
12e Section Mobile Vétérinaire AVC
210e Compagnie départementale d'emploi rejoint le 21 mai 1917, date à laquelle il s'agissait de la 12th Divisional Employment Company rebaptisée en juin 1917
7e atelier divisionnaire d'ambulances motorisées rejoint le 20 juin 1915, transféré au train divisionnaire le 9 avril 1916

Histoires divisionnaires

“La Septième Division 1914-1918” par C. T. Atkinson

Monuments commémoratifs divisionnaires

Ce mémorial à la 7e division, qui répertorie leurs honneurs de bataille, se dresse à Broodseinde près d'Ypres. Il marque l'endroit où les hommes de la division sont entrés en action pour la première fois en octobre 1914. Un mémorial similaire se dresse sur la rive de la rivière Piae, marquant le début de l'offensive finale et l'exploit de la division en traversant la rivière.

Il y a aussi une fenêtre commémorative à l'église catholique romaine de Lyndhurst dans le Hampshire, où les unités de la division se sont d'abord rassemblées avant d'aller outre-mer : ici

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Bien qu'un armistice soit conclu en novembre 1918, ce n'est que le 28 juin 1919 que le traité de Versailles est signé entre les puissances alliées et l'Allemagne, mettant ainsi officiellement fin à la guerre « pour mettre fin à toutes les guerres ».

Raid sur Zeebruges Ouvert le 23 avril 1918
Troisième bataille de l'Aisne Ouvert le 27 mai 1918
Bataille de Château-Thierry Ouvert le 28 mai 1918
Bataille de Haelen Ouvert le 3 juin 1918
Bataille du bois Belleau Ouvert le 6 juin 1918
Bataille de la Piave Ouvert le 15 juin 1918
Bataille du Hamel Ouvert le 4 juillet 1918
Deuxième bataille de la Marne Ouvert le 15 juillet 1918
Bataille d'Havrincourt Ouvert le 12 septembre 1918
Bataille d'Epehy Ouvert le 18 septembre 1918
Bataille de Vittorio Ouvert le 23 octobre 1918
Bataille de Sharqat Ouvert le 29 octobre 1918

Les forces allemandes libérées du front de l'Est ont lancé une offensive majeure sur le front de l'Ouest au printemps 1918. Malgré quelques succès initiaux mineurs, en juillet, les Allemands n'avaient pas réussi à briser les lignes alliées et, en fait, cela signifiait que la guerre atteignait sa fin de partie. Les contre-offensives alliées à la Marne et à Amiens (août) ont été couronnées de succès et au début de l'automne, des «cent jours» de guerre semi-mobile ont forcé les Allemands à reculer au-delà de la ligne Hindenburg et ont libéré une grande partie de la France et de la Belgique occupées. Le 11 novembre, à 11 heures du matin dans la forêt de Compiègne, un armistice entre les forces alliées et l'Allemagne est signé et les combats cessent. D'autres puissances centrales ont intenté une action en faveur de la paix, mais à travers le monde, des millions de jeunes hommes sont morts - 947 000 d'entre eux de l'Empire britannique.

Chez nous en Grande-Bretagne, la victoire a été accueillie par des célébrations et un retour à quelque chose comme la normalité. Tant de choses avaient changé, cependant, et lors d'une élection générale tenue en décembre (où le gouvernement de coalition a été élu avec une majorité massive), les femmes de plus de 30 ans ont été autorisées à voter pour la première fois. Bien qu'un armistice soit conclu en novembre 1918, ce n'est que le 28 juin 1919 que le traité de Versailles est signé entre les puissances alliées et l'Allemagne, mettant ainsi officiellement fin à la guerre « pour mettre fin à toutes les guerres ». D'autres traités avec les autres puissances centrales vaincues suivirent jusqu'en 1919 et, dans les pays victorieux, des célébrations publiques marquèrent la fin des hostilités.Source BBC History website

L'Allemagne déclare la guerre à la Belgique. Les États-Unis déclarent la neutralité. La Grande-Bretagne donne un ultimatum à l'Autriche-Hongrie pour se retirer des hostilités. Lorsque l'Autriche-Hongrie ne se conforme pas, l'état de guerre est déclaré à 23h00

  • Le nombre total de morts comprend environ 10 millions de militaires
  • Le nombre total de morts comprend environ 7 millions de civils.
  • 98 militaires/femmes sont partis de Lemsford
  • 78 est revenu à la paroisse de Lemsford
  • 20 hommes ne sont jamais revenus

Le 11 novembre, à 11 heures du matin dans la forêt de Compiègne, un armistice entre les forces alliées et l'Allemagne est signé et les combats cessent. D'autres puissances centrales ont demandé la paix, mais à travers le monde, des millions de jeunes hommes sont morts - 947 000 d'entre eux de l'Empire britannique.


Force aérienne italienne

L'armée italienne a créé une section aéronautique pour les opérations de ballon en 1884 et a acheté son premier avion en 1910. L'année suivante, l'Italie est devenue le premier pays au monde à utiliser des avions pour effectuer des opérations militaires, lorsqu'elle a effectué des reconnaissances aériennes et bombardé des soldats pendant la guerre italo-turque (1911-12).

Au début de la Première Guerre mondiale, l'armée italienne disposait de très peu d'avions. La plupart d'entre eux étaient des avions français assez anciens tels que le Farman MF-II et le Morane-Saulnier. La situation s'est améliorée en 1915 avec la formation du Corpo Aeronautico Militare (CAM) et en mars de la même année, il comptait 58 avions et 91 pilotes.

Bien que CAM se soit fortement appuyé sur les avions de chasse français, les Italiens ont produit l'impressionnant bombardier lourd Caproni CA. En mars 1916, le CAM comptait 7 escadrons de bombardiers, 10 escadrons de reconnaissance et cinq unités de chasse équipés de Nieuport II.

En 1916, le Corpo Aeronautico Militare a commencé à avoir un succès considérable contre le service aérien austro-hongrois. Le principal as de guerre du CAM était Francesco Baracca avec 34 victoires au combat. Les autres pilotes à succès étaient Silvio Scaroni (26 ans), Pier Piccio (25 ans), Flavio Baracchini (21 ans) et Fulco di Calabria (20 ans).

L'industrie aéronautique italienne avait produit 1 255 avions et 2 300 moteurs en 1917. Elle comptait désormais 13 escadrons de bombardiers et 22 escadrons de reconnaissance. L'année suivante, ils ont réussi à produire 3 861 avions et 6 726 moteurs. En juillet 1917, les Italiens effectuent un raid de 30 avions contre l'aérodrome de Pergine.

Lors de la bataille de Piave en juin 1918, le CAM a déployé 221 chasseurs, 56 bombardiers et 276 autres avions de première ligne. Avec le soutien de la Royal Air Force, le CAM a abattu 107 avions ennemis et 7 ballons en 10 jours, soulignant sa supériorité sur l'Air Service austro-hongrois.

En 1918, CAM a commencé à utiliser le Pomilio PE de fabrication italienne. Plus de 100 d'entre eux ont participé à la bataille de Vittorio Veneto et ont joué un rôle important dans la victoire sur l'armée austro-hongroise et ont contribué à mettre fin à la guerre le mois suivant.


Documents primaires - 1918

Cette page de la section Documents primaires du site Web rassemble des documents sources d'archives datant de 1918.

Cette dernière année de la guerre a vu les Alliés triompher des puissances centrales et l'effondrement des monarchies dans toute l'Europe.

Parmi les documents suivants se trouve le texte des célèbres quatorze points du président américain Wilson décrivant la base de la paix. Le texte du traité annexionniste de Brest-Litovsk imposé par l'Allemagne à la Russie et la proclamation d'abdication du Kaiser Guillaume II sont également disponibles.

La liste présentée ci-dessous - avec chaque entrée accompagnée d'un bref résumé de sa signification - est triée par date, les documents antérieurs étant répertoriés en premier.

Document La description
Les quatorze points du président Wilson Janvier - Formule de paix du président américain
L'appel de l'Ukraine à l'inclusion à Brest-Litovsk Janvier - Plaidoyer de Vinichenko pour un siège à la conférence de paix
Annonce russe sur Brest-Litovsk Janvier - Annonce du gouvernement protestant contre les conditions
Comptez Hertling sur les quatorze points Janvier - Réponse conciliante de la chancelière allemande
Traité de paix entre l'Ukraine et les puissances centrales Février - Texte du traité de paix accepté par l'Ukraine
Kuhlman sur le traité de paix avec l'Ukraine Février - Réaction du président de la conférence de Brest-Litovsk
Severyuk sur le traité de paix avec l'Ukraine Février - Réaction du gouvernement ukrainien
Retrait russe de Brest-Litovsk Février - Annonce par Léon Trotsky de l'acte de la Russie
Clarification de Wilson sur les 14 points Février - Explication du président américain sur certaines clauses
Karl I sur le traité de paix avec l'Ukraine Février - Réaction de l'empereur austro-hongrois
Dépêche de Douglas Haig à Cambrai Février - Rapport du commandant en chef britannique
Lénine sur la nécessité d'accepter Brest-Litovsk Février - Appel de Lénine en faveur de la paix de Brest-Litovsk
Le comte Hertling sur le discours de Wilson du 11 février Février - Suivi du chancelier allemand concernant : 14 points
Arthur Balfour sur le discours du comte Hertling Février - Critique de Hertling par le ministre britannique des Affaires étrangères
De Broqueville sur le discours du comte Hertling Février - Position du Premier ministre belge concernant la paix
Traité de Brest-Litovsk Mars - Traité de l'Allemagne avec la Russie
Le comte Hertling sur le traité de Brest-Litovsk Mars - Discours du chancelier allemand au Reichstag
Loi sur le contrôle des chemins de fer des États-Unis Mars - Loi américaine donnant au gouvernement le contrôle des chemins de fer
Hindenburg sur l'offensive de printemps Mars - Compte du chef d'état-major allemand de l'offensive
Ludendorff sur l'offensive de printemps Mars - Rapport officiel de Ludendorff
L'offre de Pershing aux forces américaines subordonnées Mars - Discours du C-in-C américain à Ferdinand Foch
Lloyd George sur la coordination des forces Mars - Le Premier ministre britannique explique les raisons de sa décision
Arz c. Straussenberg sur l'armée allemande Avril - Déclaration officielle du C-in-C austro-hongrois
Le comte Czernin sur le traité de Brest-Litovsk Avril - Le point de vue du ministre des Affaires étrangères austro-hongrois
L'ambassadeur des États-Unis à Paris sur le Paris Gun Avril - le compte de William G Sharp de son utilisation précoce
Nomination de Foch au poste de commandant allié Avril - Documentation officielle des Alliés nommant Foch
Lloyd George sur la coopération avec l'armée alliée Avril - Appel répété du Premier ministre britannique
Hindenburg à l'offensive de la Lys Avril - Compte du chef d'état-major allemand de l'offensive
Ordre spécial du jour de Douglas Haig Avril - Appel « dos aux murs » du commandant en chef
Rapport britannique sur Zeebrugge Raid Avril - Déclaration de l'Amirauté annonçant le succès du raid
Rapport allemand sur Zeebrugge Raid Avril - Rapport officiel d'Alfred von Tirpitz
Sir Arthur Currie sur l'offensive Lys Avril - Appel au courage du commandant du Corps canadien
Traité de Bucarest Mai - Traité de l'Allemagne avec la Roumanie
Rapport britannique sur le raid d'Ostende Mai - Compte de l'Amirauté du raid sur Ostende
Loi sur l'espionnage des États-Unis Mai - Modification de la loi initialement adoptée en juin 1917
Pershing sur la bataille de Cantigny Mai - Surprise du C-in-C américain face à l'approche allemande de la bataille
Rapport militaire français sur le bois Belleau Juin - Bref rapport militaire français louant les forces américaines
Rapport de presse britannique sur le pistolet de Paris Juin - Exposé de son utilisation et de son importance
Pershing sur l'appel allié pour des troupes supplémentaires Juin - Compte rendu des États-Unis C-in-C des appels européens pour les troupes
Appel des premiers ministres alliés aux troupes américaines Juin - Appel urgent lancé par la France, l'Italie et la Grande-Bretagne
Pershing sur la bataille du bois Belleau Juin - Bref résumé du C-in-C américain sur la bataille cruciale des États-Unis
Josephus Daniels sur le bois Belleau Juin - Compte du secrétaire américain à la Marine
Reportage de la presse britannique sur le bois Belleau Juin - Un article de presse britannique louant les efforts des États-Unis
Conrad sur Bataille de la Piave Juin - Discours d'avant-bataille du commandant austro-hongrois
Rapport français sur la bataille de la rivière Piave Juin - Rapport officiel de l'observateur français
Rapport allemand sur la bataille de la rivière Piave Juin - Rapport officiel de l'observateur allemand
G. M. Trevelyan sur Bataille de la rivière Piave Juin - Témoignage du chef de la Croix-Rouge britannique en Italie
Lord Cavan sur Bataille de la rivière Piave Juin - Rapport officiel du commandant britannique en Italie
Ferdinand Foch sur les perspectives alliées Juillet - L'optimisme du commandant suprême allié pour la victoire
Gouraud sur Seconde bataille de la Marne Juillet - Appel du général français à ses forces dès le début
Masaryk sur les combats tchèques en Russie Juillet - Tomas Masaryk explique les raisons des combats en Russie
Wegener sur Seconde bataille de la Marne Juillet - Communiqué de presse semi-officiel allemand
Ludendorff sur Seconde bataille de la Marne Août - Le point de vue du stratège allemand sur la contre-attaque alliée
Mangin sur Seconde bataille de la Marne Août - L'éloge du général français des efforts américains
Hindenburg sur la bataille d'Amiens Août - Réflexions d'après-guerre du chef d'état-major allemand
Degoutte sur Seconde bataille de la Marne Août - L'éloge du général français sur le rôle des États-Unis
Pershing lors de la seconde bataille de la Marne Août - Résumé des C-in-C des États-Unis sur la participation des États-Unis
Ardenne sur Seconde bataille de la Marne Août - Déclaration semi-officielle allemande sur les résultats
Ordre spécial du jour de la Marne de Pershing Août - L'éloge du commandant américain de la conduite des États-Unis
Philip Gibbs sur la bataille d'Amiens Août - Compte journal officiel d'un journaliste britannique
Mangin sur les attaques alliées sur la Marne Août - Point de vue d'un général français sur le tournant de la bataille
Rosner sur les attaques alliées sur la Marne Août - Compte rendu d'un journaliste de la réaction de Kaiser
Robert Lansing sur l'État tchèque d'après-guerre Septembre - Déclaration du secrétaire d'État américain
Le prince héritier Wilhelm sur les troupes américaines Septembre - Le point de vue de Wilhelm sur les troupes américaines
Paul von Hindenburg sur la propagande alliée Septembre - Avertissement du chef d'état-major allemand aux soldats
Le prince héritier Wilhelm à la bataille de St Mihiel Septembre - Récit des mémoires d'après-guerre de Wilhelm
Max von Gallwitz sur la bataille de St Mihiel Septembre - Compte du commandant allemand local
Sir Edmund Allenby sur Bataille de Megiddo Septembre - Rapport du commandant en chef britannique
Ordre du jour du Vardar de George Milne Septembre - L'éloge du commandant britannique des troupes grecques
Demande de cessez-le-feu de la Bulgarie Septembre - Demande du gouvernement dans l'attente d'un armistice
Maurice sur la bataille du Canal du Nord Septembre - Résumé de la bataille du général britannique
Le colonel Frantzis sur l'offensive du Vardar Septembre - Résumé par l'attaché militaire grec à Londres
d'Esperey à Venizelos sur l'offensive du Vardar Septembre - Télégramme au Premier ministre grec
Conditions d'armistice alliées avec la Bulgarie Septembre - Conditions dictant la capitulation de la Bulgarie
d'Esperey sur l'offensive du Vardar Septembre - Rapport officiel du commandant en chef
George Milne sur l'offensive du Vardar Septembre - Rapport officiel du commandant régional britannique
Venizelos célèbre la défaite de la Bulgarie Septembre - Déclaration délivrée aux commandants de l'armée grecque
Proclamation d'abdication du tsar Ferdinand Septembre - Abdication forcée du tsar bulgare
W. T. Massey sur les progrès d'Allenby Septembre - Récit de la victoire d'Allenby à Megiddo
Georg von der Marwitz sur Meuse-Argonne Septembre - Discours du commandant allemand local
Recommandation de paix du haut commandement Octobre - Discours de l'armée allemande au Reichstag
L'appel d'Hindenburg pour une paix négociée Octobre - Appel urgent du chef d'état-major des armées
Appel du Kaiser à l'armée allemande (1) Octobre - Appel de Guillaume II pour un regain de vigueur
Appel du Kaiser à l'armée allemande (2) Octobre - Déclaration d'urgence de Guillaume II
Déclaration d'indépendance tchéco-slovaque Octobre - Déclaration du gouvernement provisoire
L'appel de Kaiser pour un gouvernement représentatif Octobre - proclamation du Kaiser au chancelier
Gaston Bodart sur la chute de la Turquie Octobre - Compte-rendu officiel de l'observateur allemand
L'appel de Liebknecht à la révolution allemande Novembre - Appel du révolutionnaire allemand
Armando Diaz sur la défaite de l'Autriche-Hongrie Novembre - Proclamation du chef d'état-major de l'armée italienne
Trevelyan sur la défaite de l'Autriche-Hongrie Novembre - Témoignage du chef de la Croix-Rouge britannique
Demande d'armistice de Hindenburg Novembre - Série Telegram entre Hindenburg et Foch
Témoin oculaire français de l'armistice Novembre - Compte d'armistice du capitaine français
Témoin oculaire britannique de l'armistice Novembre - Compte britannique de l'arrivée du délégué allemand
Le télégramme de Foch exhortant à une action coordonnée Novembre - Télégramme du commandant suprême allié
von Baden annonce l'abdication de Kaiser Novembre - Annonce de la chancelière allemande
Kaiser Wilhelm sur la raison de la recherche de l'exil Novembre - La justification de Kaiser dans une lettre au prince héritier
Owen sur la reddition de la péninsule de Gallipoli Novembre - Témoignage d'un journaliste de guerre
Prix ​​du quartier lors de la reddition de Constantinople Novembre - Compte-rendu officiel de l'observateur britannique
Ebert sur le gouvernement post-impérial Novembre - Appel d'Ebert au calme public
Conditions d'armistice des Alliés avec l'Allemagne Novembre - Revendications alliées de l'Allemagne
Proclamation d'abdication de l'empereur Charles Ier Novembre - Abdication de l'empereur austro-hongrois
Discours d'armistice de Wilson au Congrès Novembre - Résumé du président américain au Congrès américain
Le comte von Moltke sur l'abdication du Kaiser Novembre - Témoignage d'un membre du personnel personnel de Kaiser
Demande du prince héritier de rester avec l'armée Novembre - Demande du prince héritier Wilhelm à Ebert
Nomination de Pilsudski par le Conseil de régence Novembre - Nomination de l'instance dirigeante polonaise
Décret de dissolution du Conseil de régence Novembre - Annonce de l'instance dirigeante polonaise
Josef Pilsudski sur les plans d'après-guerre en Pologne Novembre - Déclaration du nouveau dirigeant polonais
Prince héritier sur la Révolution allemande Novembre - Lettre du prince héritier à von Hindenburg
Comité yougoslave sur la Grande Serbie Novembre - Les aspirations du conseil dirigé par Ante Trumbic
Le prince Alexandre sur la Grande Serbie Novembre - Réponse du régent serbe au Comité yougoslave
Proclamation d'abdication du Kaiser Guillaume II Novembre - Abdication réticente du Kaiser allemand
Rapport officiel de la marine américaine Novembre - Compte du secrétaire de la marine américaine sur le rôle de la guerre
Rapport de la division des transports de la marine américaine Novembre - Récit de Charles C. Gill sur les transports de troupes
Décret monténégrin Skupshtina Décembre - Déclaration du nouvel État de la Grande Serbie
Gibbs sur l'occupation alliée de la Rhénanie Décembre - Témoignage d'un journaliste de guerre britannique
Proclamation du Sultan Mehmed VI Décembre - Les regrets du sultan pour les actes turcs illégaux
Citation française sur la bataille du bois Belleau Décembre - Reconnaissance officielle des efforts américains
Discours de Masaryk sur le retour à Prague Décembre - Discours émouvant du président tchéco-slovaque

samedi 22 août 2009 Michael Duffy

Un "biff" était un avion de chasse Bristol.

- Le saviez-vous?


Champs de bataille australiens

21 mars 1918 - A l'aube, les Allemands déclenchent l'Opération Michael, une offensive avec 3 armées allemandes dans le secteur Arras - St-Quentin-La Fére de la Somme. Les troupes britanniques entre Arras et St Quentin sont étouffés par des tempêtes de gaz et d'obus. Presque immédiatement, les Britanniques perdent les gains de 1916 - 1918. Les Allemands capturent Pozières , Ferme du Mouquet, Thiepval et Albert

23 mars 1918 - Les 3e et 4e divisions australiennes reçoivent l'ordre de procéder à Amiens pour renforcer la 5e armée britannique en retraite.

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Mouvement des troupes australiennes mars 1918

26 mars 1918 - La 4e brigade de la 4e division australienne comble la brèche à Hébuterne à environ 30 kilomètres au nord-est d'Amiens. Deux autres brigades de la 4e division australienne, les 12e et 13e, sont dépêchées vers une nouvelle crise près d'Albert. En raison d'une erreur, la division britannique protégeant Albert a été retirée. Après une marche de 27 kilomètres dans la nuit, ils ont atteint des villages au nord-ouest d'Albert pour entendre que des endroits familiers tels que Pozières , Thiepval et Ferme du Mouquet et Albert avait été capturé.

28 mars 1918 - La 1ère division de cavalerie britannique parvient à stopper l'avancée allemande devant la ville de Hamel et Villers-Bretonneux , à seulement 16 kilomètres à l'est de la ville stratégique d'Amiens. Ses jonctions routières et ferroviaires vitales étaient un objectif majeur des Allemands.

Sergent Stanley Robert McDougall, 47e Bataillon, 12e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

4 avril 1918 - Les Allemands attaquent avec 15 Divisions vers Amiens à l'aube. La première bataille de Villers-Bretonneux commence. La 9e brigade de la 3e division australienne et la 18e division britannique, qui tenaient le secteur nord, sont finalement refoulées à la périphérie de Villers-Bretonneux . Les attaques allemandes adjacentes capturent les deux Hamel ( au nord ) et Hangard Wood ( au sud de Villers-Bretonneux )

5 avril 1918 - Une contre-attaque du 36e bataillon de la 3e division australienne à l'aube arrête l'avancée allemande au-delà Villers-Bretonneux . L'action acharnée coûte à la 9e brigade ( 3e division australienne ) 660 victimes mais empêche de nouvelles avancées vers Amiens .

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Bataille de Dernancourt

Bataille de Dernancourt impliqué les 12e et 13e brigades australiennes ( 4e division ) sur le remblai de la voie ferrée et les déblais de Dernancourt , juste au sud d' Albert . Les brigades australiennes en sous-effectif (au nombre d'environ 4 000) ont affronté 4 divisions allemandes totalisant environ 25 000. Situés du côté ouest de la vallée de l'Ancre, les Australiens ont formé une ligne défensive au niveau du remblai du chemin de fer, d'où ils ont repoussé les attaques allemandes. Le 48e bataillon australien se trouva bientôt débordé par les Allemands sur ses arrières. Le 48e a reçu l'ordre de tenir à tout prix, mais à midi, il était menacé d'anéantissement et l'officier supérieur a ordonné un retrait. Tout comme les actions de Bullecourt l'année précédente, le bataillon australien s'est retiré avec succès et dans l'ordre. Cette action coûte aux 12e et 13e brigades (4e division) 1 100 pertes.


Diorama de Dernancourt au Mémorial australien de la guerre


Diorama de Dernancourt au Mémorial australien de la guerre

La 4e division australienne est relevée par la 2e division australienne arrivant de Messines .

Lieutenant Percy Valentine Storkey, 19 Bataillon, 5e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

8 avril 1918 - A cette époque, la 1ère division australienne venait juste d'entrer dans la région d'Amiens depuis Messines pour fournir un soutien, mais le feld-maréchal Haig ordonne à la troupe de réembarquer et de se déplacer vers le nord pour couvrir Hazebrouck .

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La 1re division australienne déménage à nouveau

9 avril 1918 - Les Allemands lancent une autre attaque ( George I ) au sud de Armentières , tenue par deux sous-divisions portugaises. Les Portugais s'enfuient paniqués face à l'attaque allemande.

10 avril 1918 - Messines postes abandonnés. Les Allemands atteignent le bois de Ploegsteert et continuent vers Hazebrouck .

11 avril 1918 - Le maréchal Haig publie un ordre du jour qui conclut :

" Chaque poste doit être occupé jusqu'au dernier homme, il ne doit pas y avoir de retraite. Le dos au mur et croyant en la justice de notre cause, chacun de nous doit se battre jusqu'au bout. La sécurité de nos foyers et la liberté de l'humanité dépendent de la conduite de chacun de nous en ce moment critique ".

12 avril 1918 - 1ère division australienne après avoir été redéployée de Amiens atteint Hazebrouck pour arrêter l'avance allemande.

21 avril 1918 - Australiens en défense Villers-Bretonneux avait été relevé par les troupes britanniques de la 8e division de Villers-Bretonneux à Hangard. Red Baron est abattu par des tirs australiens et canadiens combinés de quelques 100 mètres au nord de Corbie.


Site du crash du Red Baron au nord de Corbie

24 avril 1918 - Les Allemands capturent Villers-Bretonneux des Britanniques en utilisant des chars et de l'infanterie. Les Allemands capturent également des objectifs au-delà Villers-Bretonneux y compris Abbey Wood et le village de Hangard. La deuxième bataille de Villers-Bretonneux commence.

Villers-Bretonneux

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Le 18 avril 1918, les signes d'une attaque imminente étaient évidents. Les Allemands attaquent au gaz moutarde dans les bois et les ravins derrière la ville. Les troupes australiennes ont été relevées par des troupes de la 8e division britannique comme prévu précédemment, de Villers-Bretonneux sur le flanc des Français à Hangard au sud. Le 21 avril, des déserteurs allemands ont révélé que les préparatifs d'attaque allemands étaient presque terminés. Ils ont révélé que l'attaque commencerait tôt le 24 avril, les deux à trois premières heures consistant en des bombardements au gaz. Les observations aériennes britanniques ont révélé que les troupes allemandes se massaient dans des tranchées à moins de deux kilomètres au sud de Villers-Bretonneux en bois Hangard.

Dans la nuit du 22 au 23 avril, l'artillerie britannique et australienne a bombardé les zones de rassemblement allemandes. À l'aube, l'infanterie était prête mais aucune attaque n'a eu lieu, la plupart de l'activité ce jour-là était dans les airs alors que des avions des deux côtés sillonnaient le champ de bataille, bombardant, mitraillant et se livrant à des combats aériens. C'est au cours d'un de ces combats aériens que le "Red Baron" allemand a été abattu au-dessus des lignes australiennes, au nord de Villers-Bretonneux à Corbie. Les preuves les plus solides indiquent que le sergent australien Cedric Popkin de la 24e compagnie de mitrailleuses, 4e division, a tiré la balle qui a tué le baron Manfred von Richthofen. Dans l'après-midi du 23 avril, des bombardements intensifs, principalement du gaz moutarde, se sont abattus sur la zone juste au-delà Villers-Bretonneux , tout comme les déserteurs allemands l'avaient détaillé plus tôt.

A l'aube du 24 avril, les Allemands attaquent avec 13 chars sur deux points, à Villers-Bretonneux et un kilomètre plus au sud. Partout où ils attaquaient, les Allemands pénétraient immédiatement. Les troupes britanniques défendant la région se replient pour la plupart avant de fortes attaques allemandes. La majorité de ces troupes britanniques étaient composées de garçons de seulement 18 et 19 ans qui n'avaient pas encore tiré un coup de feu pendant la guerre. Contrairement aux Australiens, ils n'avaient reçu aucune préparation dans la "zone de la pépinière" et étaient loin d'être prêts pour la bataille. Les Allemands firent plus de 2 400 prisonniers pendant l'engagement. Avant que le commandant du secteur, le lieutenant-général R.H. Butler du III Corps, ait même entendu parler de l'attaque, Villers-Bretonneux et Abbey Wood au-delà avait été capturé, ainsi que le village de Hangard et Wood. Au sud-ouest de Hangard, l'avance allemande atteint l'intersection entre les rivières Avre et Luce.


Char britannique Mark IV au Mémorial australien de la guerre

La contre-attaque la plus efficace montée contre cette attaque allemande était avec des chars britanniques qui se sont engagés dans la première bataille de chars contre chars de l'histoire, lorsque 3 Mark IV britanniques ont combattu trois A7V allemands. Même si la bataille était même les Allemands ont été les premiers à retirer leurs machines de la bataille. Les Britanniques employaient maintenant des chars légers Whippet pour repousser l'infanterie allemande sur le Villers-Bretonneux plateau.

La 15e brigade australienne dirigée par le général de brigade S.E. Elliot était censé être la réserve divisionnaire, mais Elliot n'était pas content d'être en réserve ou de permettre aux troupes en sous-effectif de garder Villers-Bretonneux . Il a d'abord été empêché de contre-attaquer l'assaut initial des Allemands, mais en milieu d'après-midi, il a été informé que sa brigade contre-attaquerait depuis le nord, tandis que la 13e brigade australienne, dirigée par le général de brigade T.W. Glasgow complétant le mouvement de pincement du sud. La 13e brigade australienne, empruntée à la 4e division australienne, descendait en hâte du nord de la Somme.

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Contre-attaque australienne

Après avoir discuté avec des commandants supérieurs, la contre-attaque a commencé à 22 heures. L'attaque du nord a balayé la ville tandis que l'attaque du sud de la 13e brigade a également réussi mais n'a pas pu trouver la 15e à l'est de la ville et a dû reculer légèrement, laissant un espace, à travers lequel passait le rail coupant au sud de la ville. Après l'aube, la ville a été nettoyée par les Australiens entrant par l'est et les Britanniques par le nord et l'ouest. La capture de Villers-Bretonneux n'a été considéré comme terminé que le 27 avril, lorsque le 60e bataillon australien a redressé la ligne australienne au-delà de la ville.

Le 26 avril, la division marocaine, peut-être la meilleure de l'armée française, tenta de reprendre Hangard et Hangard Wood en avançant à travers les lignes australiennes à la lumière du jour. L'avancée est stoppée avec de lourdes pertes, tout comme l'attaque australienne du 3 mai sur Monument Wood, qui ne reprend qu'une partie du bois.


Obus d'artillerie au Mémorial australien de la guerre

Australien = 1 080
Britannique = 9.849
Division Marocaine = 4 500
Allemand = 8.000

Le général de brigade Grogan VC, qui a assisté à l'action, a décrit la contre-attaque réussie de nuit sur un terrain inconnu et difficile, et à court terme comme « peut-être le plus grand exploit individuel de la guerre ». Le commandant suprême des forces alliées, le maréchal Foch, a fait référence à la "valabilité étonnante" des Australiens (ce qui signifie probablement la vaillance).

Lieutenant Clifford William King Sadlier, 51e Bataillon, 13e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

Les Villers-Bretonneux cimetière contient 779 Australiens, dont 47 ne sont pas identifiés. Le cimetière contient également 1 089 Britanniques, 267 Canadiens, 4 Sud-Africains et 2 Néo-Zélandais.

Cimetière d'Adélaïde commencé en juin 1918 et contient 519 Australiens ( 4 inconnus ) sur un total de 864 tombes. Il est situé sur le côté droit de la route d'Amiens juste après le passage à niveau à l'extrémité ouest de Villers-Bretonneux . Tous ici ont été tués entre mars et septembre 1918. Le soldat inconnu a été exhumé en 1993 et ​​réinterné dans la salle de la mémoire du Mémorial australien de la guerre.


Tombe du soldat australien inconnu maintenant à Canberra

L'inscription sur la pierre tombale dit :

"Les restes d'un soldat australien inconnu reposent dans cette tombe pendant 75 ans. Le 2 novembre 1993, ils ont été exhumés et reposent maintenant dans la tombe du Soldat australien inconnu au Mémorial australien de la guerre à Canberra"


Cimetière d'Adélaïde regardant vers la route

Beaucoup de morts australiens dans ce cimetière ont été tués dans les combats de rue à Villers-Bretonneux le jour de l'Anzac 1918.


Croix du sacrifice au cimetière d'Adélaïde

Mémorial national australien

Les Mémorial est situé à quelques kilomètres au nord de Villers-Bretonneux sur la D23. Il commémore les 10 982 Australiens morts en France et sans sépulture connue. C'est aussi le site de la Villers-Bretonneux cimetière mentionné ci-dessus.

Les Mémorial a été inauguré en 1938.


École Victoria

Situé dans Villers-Bretonneux est l'école Victoria qui a le dévouement ci-dessus.


Aire de jeux à l'école Victoria


Musée Anzac - au-dessus de l'école Victoria

Le musée Anzac est au dessus de l'école Victoria au 9 rue Victoria. Il a été ouvert en 1975 et abrite une vaste gamme d'objets et de souvenirs australiens de tous les aspects de la guerre. Il n'y a pas de frais pour entrer dans le musée, mais un don est apprécié.

27 avril 1918 - Villers-Bretonneu finalement sécurisé par l'Australien, pour ne plus jamais être perdu pour les Allemands.

1er mai 1918 - Les forces alliées sur le front occidental avaient diminué à 173 divisions, tandis que les Allemands étaient passés à 203. Parmi les divisions alliées, 103 étaient françaises, 52 étaient des forces britanniques et impériales, 12 belges, 2 italiennes et 4 américaines. Il y avait 57 divisions alliées en réserve alors que les Allemands en avaient 64. Beaucoup dépendait maintenant des Américains.

Début mai 1918 - La 3e division australienne a avancé le front d'un mile et a gagné les hauteurs à l'est de Villers-Bretonneux . Cela ne fait que 15 tués et 80 blessés.

19 mai 1918 - La 6e brigade australienne, la 2e division attaquent Ville-sur-Ancre au nord de Morlancourt pour chasser les Allemands de la ville et sécuriser les hauteurs au sud de la ville. Le 22e bataillon devait s'emparer du terrain tandis que les 21e, 23e et 24e devaient prendre la ville. Le 22e bataillon devait capturer 2 routes en contrebas connues sous le nom de "Big Caterpillar" et "Little Caterpillar". L'attaque a commencé à 2 heures du matin. Le 22e bataillon a subi d'énormes pertes, y compris la perte de tous ses officiers. Le sergent William Ruthven prend le commandement du bataillon. Il a non seulement dirigé les hommes restants, attaqué et capturé les objectifs et fourni un leadership inspiré pendant toute la durée de l'action. Pour ses efforts, il a reçu la Croix de Victoria. À la fin de la bataille, les Australiens avaient capturé tous leurs objectifs. La bataille a fait 418 victimes pour les Australiens et environ 800 pour les Allemands.

Sergent William Ruthven, 22e Bataillon, 6e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria


Artillerie de campagne au Mémorial australien de la guerre

27 mai 1918 - Les Allemands attaquent l'Aisne. En trois jours, ils parcourent 50 kilomètres vers Paris jusqu'à la Marne à seulement 80 kilomètres de Paris.

31 mai 1918 - Le général australien Monash succède au général William Birdwood en tant que commandant du corps australien. Le général Birdwood est promu au commandement de la 5e armée.

10 juin 1918 - Les Australiens entreprennent la première action en tant que Corps. L'objectif était de capturer les défenses allemandes de première ligne à Morlancourt et Sailly Laurette. L'attaque a été un succès et tous les objectifs ont été capturés avec de lourdes pertes infligées à l'ennemi. Les pertes australiennes étaient d'environ 400 hommes.

Caporal Phillip Davey, 10e Bataillon, 3e Brigade, 1re Division - Croix de Victoria

4 juillet 1918 - Bataille de Le Hamel . L'objectif était de déloger les Allemands d'une position où ils surplombaient les lignes britanniques et de sécuriser également un point à partir duquel les Alliés pourraient prendre l'initiative.

Le général Monash croyait que :

". le rôle de l'infanterie n'était pas de se dépenser dans un effort physique héroïque, de ne pas dépérir sous le feu impitoyable des mitrailleuses, de ne pas s'empaler sur des baïonnettes ennemies, mais au contraire d'avancer avec le maximum de moyens mécaniques sous la forme de canons, de mitrailleuses, de chars, de mortiers et d'avions."

Pour l'attaque, Monash reçut la 5e brigade de chars britanniques qui comprenait 60 nouveaux chars Mark V et 4 chars transporteurs. Le plan de Monash prévoyait l'utilisation de ces chars en soutien rapproché de l'infanterie. Ses plans prévoyaient également quelque chose de nouveau - un réapprovisionnement par voie aérienne. Dix compagnies de troupes américaines ont été attachées par pelotons aux bataillons australiens pour l'expérience. Monash ne pouvait affecter que 7 500 hommes à la capture de Hamel et proposait d'utiliser 4 brigades, une de chacune des 2e, 3e, 4e et 5e divisions australiennes. L'objectif était de donner à toutes les divisions australiennes une expérience avec les chars.

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Attaque australienne à Hamel

L'attaque a commencé sans le bombardement d'artillerie habituel. La bataille a duré environ 93 minutes, Monash avait prévu 90 minutes. Rapidement, Vare Wood tombe aux mains de la 4e brigade et Le Hamel à la 11e brigade. Les Australiens et les Américains ont perdu environ 900 hommes tandis que les Allemands en ont perdu environ 1 800.

Le même jour, en guise de diversion, la 15e brigade australienne fait une avance au-delà de Ville. Victimes des deux actions :

Il n'y avait pas eu d'autres offensives alliées depuis l'automne précédent. La victoire du Hamel a fourni une étincelle bien nécessaire aux Alliés. Lorsque le président français du Comité de guerre allié, George Clemenceau a visité le quartier général de la 4e division australienne près de Corbie, il a déclaré :

"Quand les Australiens sont venus en France, les Français attendaient beaucoup de vous. Nous savions que vous mèneriez un vrai combat, mais nous ne savions pas depuis le début que vous étonneriez tout le continent. J'y retournerai demain et je dirai à mes compatriotes : « J'ai vu les Australiens. J'ai regardé dans leurs visages. Je sais que ces hommes se battront à nouveau à nos côtés jusqu'à ce que la cause pour laquelle nous luttons tous soit en sécurité."

Caporal Thomas Leslie Axford, 16e Bataillon, 4e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

Caporal Walter Ernest Brown, 20e Bataillon, 5e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

Parc commémoratif du Corps australien


Parc commémoratif du Corps australien

Les Parc commémoratif du Corps australien contient des restes de tranchées ici sont l'objectif final de l'attaque du 4 juillet 1918 et le point de départ des attaques du 8 août 1918.


Mur au parc commémoratif du corps australien


Anciennes tranchées à l'Australian Corps Memorial Park


Anciennes lignes de tranchées à l'Australian Corps Memorial Park


La tranchée reste au Hamel


Objectif final de l'attaque australienne sur Le Hamel

14 juillet 1918 - Comme prévu, les Allemands attaquent des deux côtés de Rhiems.

Lieutenant Albert Chalmers Borella, 26e Bataillon, 7e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

Soldat Henry Dalziel, 15e Bataillon, 4e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

18 juillet 1918 - Le maréchal français Foch lance une contre-attaque époustouflante contre les Allemands autour de Rhiems. L'attaque est menée par 13 divisions françaises et 4 divisions américaines et est couverte par 2 100 canons et suit 325 chars français.

28 - 29 juillet 1918 - La 1ère Division australienne est victorieuse à Merris. La 5e division australienne devient active entre Morlancourt et Sailly-le-Sec. La 1re division australienne a maintenant ordonné au sud de renforcer le corps australien.


Mortier à gaz au Mémorial australien de la guerre

8 août 1918 - Le maréchal Foch voulait une double poussée avec les Britanniques le long de la ligne de la Somme pour deux raisons principales, il convenait aux chars et les Allemands à proximité avaient été considérablement affaiblis par la "pénétration pacifique" australienne. L'attaque devait utiliser 430 chars britanniques qui mèneraient une avance en trois étapes. Pour obtenir le maximum de surprise, il n'y a pas eu de bombardement préliminaire.

La "Bataille d'Amiens" a commencé à 4h20. Les 2e et 3e divisions australiennes avaient un front d'environ 3 600 mètres. Les 4e et 5e australiens étaient prêts à sauter les 2e et 3e divisions australiennes au début de la bataille. Sans bombardement préalable, les Allemands ont été totalement pris par surprise. À 7 h 30, les lignes allemandes étaient complètement brisées et une grande partie de l'artillerie de campagne avait été envahie et capturée. Alors que les 2e et 3e divisions australiennes s'enfonçaient pour consolider le terrain, elles avaient gagné, les 4e et 5e divisions australiennes les ont dépassées et à 8h20 ont commencé la deuxième phase de l'attaque. Dans cette nouvelle étape de "guerre ouverte", les Australiens ont excellé, capturant Bayonvillers sans combat et à 11 heures du matin, le 59e bataillon australien avait capturé Harbonniers. À la fin de la journée, les Alliés avaient percé un trou de 20 kilomètres de large et 11 kilomètres de profondeur dans les lignes allemandes. La percée les avait poussés vers l'est vers Perrone et Mont St Quentin . La victoire des Alliés décrite comme un « jour noir » pour les forces allemandes par les commandants allemands. Entre le 7 et le 14 août 1918, les 5 divisions australiennes ont subi un total de 6 491 pertes, ce qui représentait 20 % de leurs effectifs lors de leur entrée dans la bataille.

Soldat Robert Matthew Beatham, 8e Bataillon, 2e Brigade, 1re Division - Croix de Victoria

Lieutenant Alfred Edward Gaby, 28e Bataillon, 7e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria


L'artillerie de campagne allemande capturée pendant la bataille maintenant au
Mémorial australien de la guerre

11 août 1918 - Le général Monash est fait chevalier par le roi George V au quartier général du maréchal Haig à Bertangles.

Soldat Percy Clyde Statton, 40e Bataillon, 10e Brigade, 3e Division - Croix de Victoria

Lieutenant William Donovan Joynt, 8e Bataillon, 2e Brigade, 1re Division - Croix de Victoria

Lieutenant Lawrence Dominic McCarthy, 16e Bataillon, 4e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

24 août 1918 - La 4e division australienne est remplacée en ligne par la division française et passe en réserve.

Caporal suppléant Bernard Sidney Gordon, 41e Bataillon, 11e Brigade, 3e Division - Croix de Victoria

29 août 1918 - La résistance allemande commence à se durcir autour de Cléry, à 3 kilomètres au nord-ouest de Péronne.

30 août 1918 - La 3e division australienne commence l'attaque de la "Bataille de Mont St Quentin ".

Mont St Quentin

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L'objectif du général Monash était de rendre la ligne de la Somme inutile aux Allemands en tant que position défensive et d'accélérer leur retraite vers la ligne Hindenburg. Pour y parvenir, il fallait attaquer la position clé de toute la ligne de défense, sur une colline appelée Mont St Quentin . Monash savait que ses troupes étaient en sous-effectif et avaient grand besoin de repos, mais il les considérait désormais comme « invincibles ».

L'attaque a eu lieu sur les positions clés de la ligne allemande, une colline dominante connue sous le nom de Mont St Quentin , à 1,5 kilomètres de Péronne. La colline mesurait moins de 100 mètres de haut mais était fortement gardée, en particulier le long des approches nord et ouest. Les objectifs de la 5e division australienne étaient les ponts de Péronne et Péronne, tandis que la 2e division australienne était la tête de pont à Halle puis Mont St Quentin et enfin la 3e division australienne devait capturer les hauteurs au nord-est de Clery, puis l'éperon de Bouchavesnes. Face aux divisions australiennes au Mont St Quentin se trouvait la 2e garde prussienne, une formation d'élite allemande, qui avait l'ordre de tenir la colline "jusqu'à la mort".

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Plan d'attaque australien pour le Mont St Quentin

Le barrage a commencé à 5 heures du matin, mais une grande partie de la réputation de combat de l'Australien s'est poursuivie avec l'ennemi pris de panique. La 5e brigade de la 2e division australienne a ouvert l'attaque, comprenant seulement 70 officiers et 1 250 autres rangs, c'était moins d'un tiers de sa force normale. Les bataillons de la 2e Division à l'assaut Mont St Quentin étaient les 17e, 18e, 19e et 20e tous de NSW. Le 17e bataillon a commencé le long de la route Cléry-Péronne alors que les Allemands se retiraient sur un terrain plus défendable. En peu de temps, ils avaient capturé, avec seulement 550 hommes et 220 en soutien, ce que les généraux britanniques considèrent comme « inexpugnable ». Cependant, la 5e brigade ne peut retenir tous ses gains et une partie de la 2e division des gardes prussiens repousse les troupes dispersées du sommet de Mont St Quentin .


Relique de Mon St Quentin au Mémorial australien de la guerre

Sur la gauche de l'attaque de la 2e division australienne, la 3e division australienne attaquant Bouchavesnes Spur n'avait pas réussi à capturer ses objectifs, ce qui signifiait que les gains antérieurs étaient menacés par les mouvements de flanc allemands. Le général Monash a ordonné que « les victimes n'aient plus d'importance » et « Nous devons obtenir l'éperon de Bouchavesnes et protéger la gauche de Rosenthal ». L'Éperon a été pris et le Mont St Quentin l'agression était protégée. Le 1er septembre, la 6e brigade australienne, passant par la 5e brigade, s'empare dans une seconde tentative du sommet du Mont St Quentin tandis que la 14e brigade australienne (5e division) s'empare des bois au nord de Péronne et prend la partie principale de la ville. Le lendemain (2 septembre 1918) la 7e brigade australienne (2e division) repousse le Mont et la 15e brigade australienne (5e division) s'empare du reste de Péronne.


Diorama du Mont St Quentin au Mémorial australien de la guerre

Le résultat fut que trois divisions australiennes affaiblies purent vaincre cinq divisions allemandes. L'action a vu sa juste part d'héroïsme, avec huit VC décernés, et des pertes, avec 20% des forces attaquantes devenant des victimes. La bataille fut une véritable victoire d'infanterie obtenue sans l'utilisation de chars ou de barrages d'artillerie rampants.

2e division australienne 84 officiers, 1 286 autres
3e division australienne 43 officiers, 544 autres
5e division australienne 44 officiers, 1 026 autres
Allemands 3 500 victimes et 2 600 prisonniers

Caporal Alexander Henry Buckley, 54e Bataillon, 14e Brigade, 5e Division - Croix de Victoria

Soldat George Cartwright, 33e Bataillon, 9e Brigade, 3e Division - Croix de Victoria

Soldat William Matthew Currey, 53e Bataillon, 14e Brigade, 5e Division - Croix de Victoria

Sergent Albert David Lowerson, 21e Bataillon, 6e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

Soldat Robert Mactier, 23e Bataillon, 6e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

Lieutenant Edgar Thomas Towner, 2e Bataillon de mitrailleuses, 2e Division - Croix de Victoria

Caporal Arthur Charles Hall, 54e Bataillon, 14e Brigade, 5e Division - Croix de Victoria

Caporal temporaire Lawrence Carthage Weathers, 43e Bataillon, 11e Brigade, 3e Division - Croix de Victoria

2e division australienne


Mémorial de la 2e division australienne

L'original Mémorial de la 2e division représenté un digger baïonnette un aigle allemand a été érigé sur ce site en 1925. Il a été supprimé par les Allemands en 1940. L'actuel Mémorial de la 2e division date de 1971. Le mémorial se trouve au bord de la N17 Bapaume-Perrone dans le village de Mont St Quentin .


Copie de la figure originale sur le mémorial de la 2e division


Mémorial de la 2e division australienne


Mémorial de la 2e division australienne

Historique de la Grande Guerre


Historique de la Grande Guerre - Péronne

A travers les yeux des trois principaux protagonistes, la France, l'Allemagne et la Grande-Bretagne, le musée explique la guerre, ses origines et ses conséquences. Il offre une vision culturelle du premier conflit mondial tel qu'il a été vécu par les militaires et les civils. Le musée possède une vaste collection d'expositions et d'informations qui vaut bien une visite et est situé dans la ville de Péronne, juste au sud du mémorial de la 2e division australienne.

18 septembre 1918 - Le Verguier capturé par les Australiens. La 1re division australienne a attaqué avec 2 854 fantassins et la 4e division avec 3 048. Cela représentait environ un sixième de leurs forces initiales. Les 1ère et 4ème divisions australiennes sont toutes les deux retirées de la ligne, elles ne doivent plus voir l'action dans la guerre.

Sergent Maurice Vincent Buckley, 13e Bataillon, 4e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

Soldat James Park Woods, 48e Bataillon, 12e Brigade, 4e Division - Croix de Victoria

Septembre 1918 - Le Corps Australien pénètre dans l'Aisne et remporte la victoire à Epehy, Bellicourt, Navroy, Gillemont Farm, Joncourt, Estrées.


Amiens Gun capturé maintenant au Mémorial australien de la guerre

26 septembre 1918 - Début des attaques australiennes contre les villages de Bellicourt et Bony. Les combats ont duré une semaine après quoi les 1ère et 5ème divisions australiennes se sont retirées de la ligne, elles ne doivent plus voir l'action dans la guerre.

Major Blair Anderson Wark, 32e Bataillon, 8e Brigade, 5e Division - Croix de Victoria

Soldat John Ryan, 55e Bataillon, 14e Brigade, 5e Division - Croix de Victoria

Lieutenant John Maxwell, 18e Bataillon, 5e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

5 octobre 1918 - La 2e division australienne s'empare de Montbrehain, une position au-delà de la ligne Hindenburg. Ce fut la dernière action que les Australiens devaient entreprendre dans la guerre. Ils étaient maintenant reposés après avoir été en action continue depuis le 27 mars 1918.

Lieutenant George Mawby Ingram, 24e Bataillon, 6e Brigade, 2e Division - Croix de Victoria

Début novembre 1918 - Australiens marchant vers le front pour rejoindre les lignes de bataille.


Préparation de la bataille de Château-Thierry

Ludendorff avait l'intention, encore une fois, de séparer l'armée britannique des françaises, d'isoler le corps expéditionnaire britannique et de l'anéantir, tout en continuant à menacer Paris. Le 15 juillet 1918, les Allemands percèrent la brèche entre Château-Thierry et la forêt d'Argonne, décision géographique qui déterminera le site de la bataille de Château-Thierry. Les Français savaient qu'ils venaient, les prisonniers allemands capturés avaient tout divulgué. Une semaine avant l'attaque allemande, le 7 juillet, le général français Henri Gouraud a rallié son armée avec un message pour rivaliser avec l'ordre « dos au mur » de Haig du 11 avril :

Nous pouvons être attaqués à tout moment. Vous savez tous qu'une bataille défensive n'a jamais été livrée dans des conditions plus favorables. Vous combattrez sur un terrain que vous avez transformé en une redoutable forteresse. . . . Le bombardement sera terrible. Vous le supporterez sans faiblir. L'assaut sera féroce. . . . Dans vos cœurs battent les cœurs courageux et forts des hommes libres. Personne ne regardera en arrière, personne ne cédera un pas. . . . Chacun n'aura qu'une pensée, tuer, tuer l'abondance. . . . Votre général vous dit: "Vous briserez cet assaut et ce sera un jour glorieux."

La puissance de ces propos est renforcée si l'on se souvient que le général français, le plus jeune de l'armée (quarante-six lors de sa promotion au grade de général de brigade, cinquante aujourd'hui), commandait un secteur s'étendant de Verdun à Amiens. C'était un fringant vétéran de l'Afrique, dont il boitait, sa manche droite (le bras sacrifié à Gallipoli) épinglée à son uniforme, sa barbe d'un rouge flamboyant, son képi incliné d'une inclinaison folle. Le général Harbord dit de lui : « Ses manières, son allure et son adresse satisfaisaient mieux ma conception des grands soldats du Premier Empire qu'aucun autre commandant que j'ai rencontré en France.

Lorsque Gouraud qualifie les positions françaises de « forteresse redoutable », il ne s'agit pas d'une simple sortie rhétorique. Il avait mis en pratique la doctrine de défense en profondeur du général Pétain : une première ligne de tranchées remplies de mines et de gaz moutarde, destinées à absorber le terrible bombardement allemand, et une ligne d'escouades de mitrailleuses isolées pour diriger les tirs d'artillerie et alerter les lignes subsidiaires plus fortes de l'assaut allemand à venir, bien que dans ce cas l'artillerie alliée ait frappé en premier, dans la nuit du 14 au 15 juillet. Pendant des semaines, les Allemands et les Américains avaient tenté de petits raids à travers la Marne pour capturer des prisonniers jusqu'à cette collision à grande échelle. Maintenant, le bombardement allié était si féroce que certaines des unités allemandes se rassemblant ont été dévastées et ont dû être remplacées, un coup qui a plus que compensé le risque de révéler les emplacements des canons alliés. Gouraud supposa que l'ennemi tenterait de forcer la route de Châlons-sur-Marne. Il confia la défense de cette route à la 42e division américaine. Pershing doutait que le 42e soit prêt Gouraud n'avait pas de tels doutes, une foi qui a été vue à la bataille de Château-Thierry.

Lorsque la bataille est arrivée, les Français et les Américains de ce secteur se sont pliés mais ne se sont pas cassés. Ils ne reculent que de quatre milles et les Allemands, voyant leur offensive kaput et menacée de contre-attaque, renoncent à tenter de les déloger. Un major français qui a vu la 42e division « Rainbow » en action a écrit : « La conduite des troupes américaines a été parfaite et a été grandement admirée par les officiers et les hommes français. Calme et tenue parfaite sous le feu de l'artillerie, endurance à la fatigue et aux privations, ténacité dans la défense, avidité dans la contre-attaque, volonté de s'engager dans le corps à corps, telles sont les qualités que m'ont rapportées tous les officiers français que j'ai vus.

Les Allemands pilonnèrent le régiment pendant deux jours et chargèrent dans la vallée de Surmelin - en vain en fait, jusqu'à la quasi-anéantissement de certaines unités allemandes, comme le Sixième Grenadiers, qui entrèrent dans la bataille avec 1700 hommes et en sortirent avec 150. Américain les tirs de fusil étaient mortellement précis, et comme à Belleau Wood, les Allemands étaient parfois consternés par l'appétit redoutable des Américains pour la bataille, un appétit qui a commencé avec le colonel McAlexander lui-même, qui a donné des ordres déclarant : « Ne laissez rien se montrer sur le de l'autre côté [de la Marne] et vivre.

Les Allemands ont franchi la Marne et ont avancé jusqu'à trois milles, mais leurs espoirs de courir vers Paris ont été contrecarrés, en grande partie par la défense obstinée de McAlexander de la vallée de Surmelin. Le grand élan des Allemands, le Friedensturm (« Offensive de paix ») pour mettre fin à la guerre à Paris, était terminée. La vaillance de la 3e division américaine, et de la 38e d'infanterie en particulier, lui a valu le surnom de bataille "le rocher de la Marne".


6. La pandémie a dominé l'actualité de la journée

Les responsables de la santé publique, les forces de l'ordre et les politiciens avaient des raisons de sous-estimer la gravité de la grippe de 1918, ce qui a entraîné une moindre couverture dans la presse. En plus de la crainte qu'une divulgation complète n'enhardisse les ennemis en temps de guerre, ils voulaient préserver l'ordre public et éviter la panique.

Cependant, les responsables ont répondu. Au plus fort de la pandémie, des quarantaines ont été instituées dans de nombreuses villes. Certains ont été contraints de restreindre les services essentiels, notamment la police et les pompiers.


Première Guerre mondiale : Bataille de Hamel

L'offensive allemande agressive du printemps 1918 a créé un renflement dans la ligne britannique qui englobait le village français de Hamel, près d'Amiens, le 4 avril. En conséquence, les troupes alliées ont été exposées aux observateurs allemands et au feu en enfilade. En juin, les Alliés ont fait des plans pour reprendre Hamel, un mouvement qui renforcerait leur position et améliorerait la situation de l'artillerie. Cette attaque mettrait également en valeur le Corps australien et les tactiques innovantes de son commandant, le lieutenant-général John Monash.

Consterné par les pertes horribles et l'effroyable inefficacité des combats de la Première Guerre mondiale, Monash, un ancien ingénieur de 53 ans originaire de Melbourne, a adopté l'idée que le rôle de l'infanterie était de ne pas se consacrer à des efforts physiques héroïques. effort, mais « pour avancer avec le maximum de ressources mécaniques possibles, sous la forme de canons, de mitrailleuses, de chars, de mortiers et d'avions » jusqu'à l'objectif fixé. Monash est devenu un défenseur de l'utilisation des opérations interarmes, y compris celles qui utilisaient des chars. Les chars en étaient encore aux premiers stades de développement, cependant. Leurs équipages n'étaient pas qualifiés et leur emploi était jusque-là maladroit. Bien que les Britanniques aient introduit le char au combat pour la première fois en septembre 1916, les premiers modèles avaient été décevants.

À l'été 1918, cependant, l'introduction des nouveaux chars Mark V, plus rapides, plus agiles, mieux armés et mieux équipés que les Mark IV, promet à Monash la possibilité d'une victoire moins coûteuse. Monash croyait qu'une planification et une coordination détaillées pouvaient être couronnées de succès. « Un plan de bataille moderne perfectionné est comme une partition pour une composition orchestrale », a-t-il écrit, « où les différentes armes et unités sont les instruments, et les tâches qu'ils effectuent sont leurs phrases musicales respectives. Chaque unité individuelle doit faire son entrée précisément au bon moment, et jouer sa phrase dans l'harmonie générale.’

Monash a fait face à des problèmes de main-d'œuvre pour l'assaut à venir. Les pertes au combat, l'épidémie mortelle de grippe de 1918 et une baisse des niveaux de recrutement en Australie avaient épuisé la section d'infanterie de son orchestre. Monash avait donc besoin d'une stratégie qui utiliserait la main-d'œuvre avec parcimonie. Mais il avait deux atouts importants pour travailler avec la nouvelle génération de chars mieux conçus et une infusion de troupes des États-Unis.

Monash avait la réputation de concevoir des tactiques inhabituelles et de planifier des opérations dans les moindres détails. L'action Hamel ne devait pas faire exception. Le 21 juin, il a soumis sa proposition méticuleusement élaborée pour une attaque à l'aube par des éléments des corps australiens des 4e, 6e, 7e et 11e brigades sous la 4e division, le major-général Ewan Sinclair-McLaglan, à son supérieur, Le général Sir Henry Rawlinson, commandant de la quatrième armée britannique. L'opération a également nécessité l'utilisation de quelques troupes américaines nouvellement arrivées. Rawlinson l'approuva immédiatement. Il a convenu que les Américains, bien que non expérimentés, pourraient augmenter le nombre de Monash et, en exécutant son plan de bataille, ils pourraient acquérir une expérience précieuse aux côtés de l'infanterie australienne plus aguerrie, ou "Diggers". immédiatement demandé environ 2 000 hommes.

Le 27 juin, le major-général George W. Read II Corps of the American Expeditionary Force (AEF) a informé le major-général de la 33e Division George Bell, Jr., que la "participation" à un raid de certains Le genre est approuvé et est considéré comme un entraînement précieux. Tôt le 30 juin, un mois après son arrivée en France, la compagnie C du 131e d'infanterie a rejoint le 42e bataillon du Queensland, tandis que la compagnie E a renforcé le 43e d'Australie du Sud. Bataillon. Les compagnies A et G du 132e d'infanterie relevaient respectivement du 13e bataillon de la Nouvelle-Galles du Sud et du 15e bataillon du Queensland.

Les compagnies américaines, comptant chacune environ 250 hommes, étaient les bienvenues. Le 42e bataillon australien, fort de 1 027 hommes lorsqu'il débarqua en France en novembre 1916, ne comptait que 433 hommes en juin 1918. Le 43e, avec 41 officiers et 575 soldats, incorporait un peloton de la 131e compagnie E d'infanterie dans chacun de ses quatre entreprises.

Les Américains ont été très reconnaissants de l'accueil chaleureux que les Diggers leur ont réservé. Le capitaine W. Masoner de la compagnie G a rapporté que le colonel T. McSharry du 15e bataillon nous a guidés vers une tranchée de réserve et y est resté jusqu'à ce que tous les hommes trouvent des lieux de couchage et des abris. Les hommes ont été très bien nourris. , a ajouté le capitaine J. Luke de la compagnie E.

Plus tard dans la journée, le reste des 1er et 2e bataillons du 131e, avec des brancardiers, du personnel du renseignement et d'autres spécialistes, a rejoint les 4e et 11e brigades australiennes. Les commandants de bataillon et de compagnie américains ont suivi avec empressement leurs homologues australiens vétérans. Conformément à la pratique australienne standard, environ 50 soldats de chaque compagnie ont été envoyés à l'arrière comme réserve en cas de forte attrition. Les autres se sont installés le long de la ligne de front et ont fait connaissance avec leurs compagnons d'armes australiens. L'armurier sergent Bob Melloy de Kangaroo Point admirait le rasoir de sûreté du sergent Lee Lawless, le premier qu'il ait jamais vu, et s'en est vu dûment remettre un. Au cours d'une autre guerre, plus de 20 ans plus tard, le major Melloy lui rendit la pareille en acquérant plus de 4 000 propriétés du Queensland pour les forces américaines en Australie, y compris le quartier général du général Douglas MacArthur.

Le respect mutuel s'est rapidement développé. Le commandant américain avait exhorté ses troupes en disant : « vous allez au combat avec de puissantes troupes célèbres qui sont garanties de gagner et vous devez vous mettre à leur niveau et rester avec elles. » Les Yankees, à son tour, impressionna bientôt les Diggers par leur modestie et leur désir d'apprendre alors qu'ils s'entraînaient avec des mitrailleuses légères et des grenades Lewis et commencèrent à utiliser les chars Mark V. Des correspondants australiens observant les Américains ont remarqué que c'était comme si « nous avions marché parmi les fantômes de l'ancienne 1re division [australienne] », et qu'« ils jurent un peu moins, qu'ils boivent du café plutôt que du thé », #8217 mais sinon "pourrait aussi bien être nos propres camarades". L'historien du 14e bataillon a ajouté que "leur présence a également eu un effet des plus stimulants. Au lieu des visages sombres et figés généralement visibles avant la bataille, nos hommes étaient tout sourire et rire, et déterminés à montrer aux nouveaux arrivants ce dont les Australiens étaient capables sur le champ de bataille.

Le 2 juillet, deux jours avant le début de la contre-offensive, Monash s'est arrangé pour que le populaire Premier ministre australien, Billy Hughes, s'adresse à certaines troupes de chaque brigade, en veillant à ce que la visite de Hughes ne perturbe pas les préparatifs du prochain spectacle. Ensuite, la planification de Monash a rencontré un sérieux problème. Lors d'une visite au quartier général du 2e Corps américain, le commandant de l'AEF, le général John J. Pershing, a appris le projet d'engager des troupes américaines dans l'assaut de Hamel et a conseillé au général Read qu'ils ne devraient pas y participer. Le lendemain, il a téléphoné avec des instructions positives supplémentaires pour que nos troupes soient retirées. Pershing pensait qu'il valait mieux que les troupes américaines combattent ensemble plutôt que comme des unités dispersées parmi les armées alliées. Il voulait également l'assurance qu'ils étaient parfaitement entraînés avant de les engager dans des actions offensives.

Au début du 3 juillet, l'ordre de retrait de Pershing a atteint six des 10 compagnies de l'armée américaine rattachées au corps australien. Les troupes ont réagi avec déception. Deux Américains du 42e Bataillon ont enfilé des tuniques Queenslanders et sont restés. Les autres obéirent consciencieusement à l'ordre. Le départ des Américains à ce stade tardif a gravement nui au plan méticuleux de Monash, car il nécessitait une réorganisation des unités australiennes.

Puis, à 16h. la veille de la bataille, Monash reçut un ordre du quartier général de Rawlinson appelant au retrait de tous les Américains. À 17 heures, Monash a confronté son commandant et a insisté sur le fait que les quatre compagnies restantes étaient essentielles. L'ordre de Pershing est arrivé trop tard, a-t-il dit, et à moins que Rawlinson n'insiste absolument pour que l'ordre de Pershing soit de retirer tous les Américains avant 18h30. être effectuée, il avait l'intention de procéder comme prévu - en utilisant les Américains. La demande de Monash menaçait de mettre Rawlinson en désaccord avec le commandement américain. Il pourrait y avoir des conséquences graves.

"Vous ne réalisez pas ce que cela signifie", a déclaré Rawlinson. « Voulez-vous que je cours le risque d'être renvoyé en Angleterre ? Tu veux dire que ça vaut ça ?’

‘Oui, je le veux,’ répondit Monash. « Il est plus important de garder la confiance des Américains et des Australiens les uns envers les autres que de préserver même un commandant d'armée. »

Rawlinson, sachant que Monash était un officier talentueux, décida de soutenir son commandant de corps si le maréchal Sir Douglas Haig n'annulait pas la décision avant 19 heures. En l'occurrence, Haig a appelé juste avant 7 heures et il s'est avéré très utile. Citant l'importance de l'assaut, il a résolu l'affaire en déclarant : « L'attaque doit être lancée telle que préparée, même si quelques détachements américains ne peuvent pas être évacués avant zéro heure. »

Monash, qui avait prévu que l'action d'ouverture se produise avant le jour, se coucha tôt. Aux petites heures du matin du 4 juillet, son commandant d'artillerie, le brigadier W.A. Coxen, l'a vu arpenter la route. Lorsque le barrage d'ouverture a tonné, Monash a regardé vers l'avant, puis s'est tourné vers son bureau.

Le plan de Monash prévoyait de capturer la ville de Hamel, les bois près de Hamel et de Vaire, et l'éperon au-delà, impliquant une avance sur un front de six kilomètres jusqu'à une profondeur d'environ trois kilomètres au centre, diminuant à un kilomètre dans le Sud.

L'essence de la stratégie d'opérations combinées de Monash était d'infiltrer ses hommes et son équipement suffisamment près sous le couvert de l'obscurité pour utiliser des armes lourdes contre les zones ciblées, puis d'utiliser des chars comme couverture pour l'infanterie qui avançait. Si l'artillerie faisait son travail, la tâche de l'infanterie deviendrait une opération de ratissage. Le plan de Monash prévoyait également une utilisation intensive d'avions de reconnaissance afin qu'il puisse diriger les mouvements de troupes rapidement et efficacement.

L'officier supérieur du renseignement de Monash avait estimé à juste titre les défenseurs de Hamel à environ 3 000 soldats. Il les a évalués comme étant pour la plupart de qualité indifférente et situés dans des positions défensives médiocres. Il y avait cependant quelques exceptions, notamment des points d'appui dans une installation appelée Pear Trench, dans le secteur nord de la zone ciblée autour de Hamel, et des zones dispersées où il s'attendait à une résistance sérieuse dans certaines parties des bois et dans le village. Ces observations ont été incorporées dans des sessions de planification intenses que Monash avait organisées impliquant tous les niveaux de son commandement, du corps au bataillon. La session finale, tenue en secret le 30 juin, comprenait 250 agents et a résolu 133 points sur un programme de planification détaillé. L'action, impliquant des avions, des chars, de l'artillerie et de l'infanterie, chacun avec un rôle assigné, devait être étroitement contrôlée dès le début.

Dans les tranchées, le 42e bataillon a dégusté un repas chaud vers 23 h. alors qu'ils écoutaient 144 avions alliés larguer plus de 1 100 bombes sur Hamel - une première opération d'adoucissement. Pendant ce temps, masqués par l'obscurité et le tumulte bruyant de l'avion, les chars ont commencé leur mouvement de trois milles des positions abritées dans les bois et les vergers à leurs positions d'attaque. Entre minuit et 1h45 du matin, l'infanterie a suivi les traces des chars qui avaient percé les barrières métalliques - une tâche plus facile pour les Américains dans leurs jambières de toile que pour les Australiens dans leurs molletons de tissu. À 3 heures du matin, les troupes - qui venaient de l'Illinois et de toutes les provinces d'Australie - avaient reçu du rhum et étaient en position, prêtes à attaquer.

Des tirs d'artillerie harcelants se sont déclenchés à 3 h 02. Pendant plusieurs semaines auparavant, Monash avait ordonné que des explosifs puissants, des bombes fumigènes et des obus à gaz empoisonné soient tirés vers la cible à peu près à ce moment-là, une tactique destinée à conditionner les défenseurs à s'attendre régulièrement à un barrage. — et leur faire croire que la fumée masquait la présence de gaz. Cette fois, cependant, Monash a volontairement omis le gaz, permettant à ses troupes d'avancer en toute sécurité sous le couvert de la fumée et du bruit.

À 3 h 10, 313 canons lourds et 326 pièces d'artillerie de campagne, rejoints par des mortiers et plus de 100 mitrailleuses Vickers, produisirent un barrage digne du 4 juillet, tandis que les chars tiraient leurs moteurs pour la course d'un demi-mille. Un mélange de 10 pour cent de fumée, 40 pour cent d'obus hautement explosifs et 50 pour cent d'obus d'obus est tombé à 200 mètres devant l'infanterie, tandis que des obus plus gros ont atterri à 400 mètres plus loin.

Les fantassins se levèrent et avancèrent. En quatre minutes, l'artillerie ajuste sa portée à 100 mètres plus loin, et l'infanterie avance dans le sillage du feu de couverture.

La compagnie C du capitaine Carroll M. Gale, accompagnant le 42e bataillon australien, a suivi le barrage, avançant de 100 mètres toutes les trois minutes. Ses troupes sont arrivées à moins de 75 mètres des obus qui explosaient sans subir de pertes, mais d'autres unités n'ont pas eu cette chance. Une escouade de la compagnie E et une section américaine attachée au 15e bataillon ont perdu 12 hommes tués et 30 blessés parce que les obus n'avaient pas atteint leur cible. Le 15e resta alors en retrait tandis que les survivants du 43e bataillon du lieutenant R. Canaway se déplaçaient entre le barrage et les obus qui tombaient à court.

Avancer dans le barrage s'est également avéré coûteux pour certains autres Américains. Après que leurs officiers aient subi des pertes, trois pelotons attachés au 13e bataillon ont été guidés vers un terrain plus sûr par des sous-officiers australiens. Lorsque le sergent F.J. Darke a vu un officier américain blessé par le bombardement, il a repris son peloton et l'a détourné du barrage, et le caporal M.J. Roach a été mortellement blessé alors qu'il tirait un autre peloton américain du danger.

La brume, la fumée et la poussière ont réduit la visibilité avant l'aube à 20 mètres et ont ralenti les chars. Le barrage avait dépassé Pear Trench, situé près des bandes de départ - des bandes blanches qui avaient été placées pour marquer les positions de départ - en laissant son fil intact. Par conséquent, les mitrailleuses allemandes ont ratissé l'infanterie venant en sens inverse, mais leur feu de retour était formidable. Un carabinier australien typique portait 200 cartouches et deux signaleurs et porteurs de grenades avaient 100 cartouches chacun. Des troupes spécialisées appelées bombardiers ont ajouté 100 cartouches aux huit grenades qu'elles transportaient. Un coup de poing principal du peloton, cependant, provenait d'équipes de mitrailleuses légères Lewis qui pouvaient tirer 500 cartouches par minute et qui transportaient 18 chargeurs de 97 cartouches chacun.

Une de ces équipes, du 15e Bataillon, a réduit au silence un poste de mitrailleuses ennemies. Ensuite, le deuxième membre de l'équipe, le soldat Harry Dalziel d'Irvinebank, Queensland, a repéré un autre nid de mitrailleuses allemandes alors qu'il ouvrait le feu. Se précipitant vers elle, revolver à la main, il tua ou captura l'équipage du canon, permettant aux Australiens qui se trouvaient devant lui de poursuivre leur avance. Bien que le bout du doigt de détente de Dalziel ait été abattu, il a ignoré un ordre de se retirer et a continué à servir son mitrailleur jusqu'à ce que Pear Trench soit sécurisé. Lorsqu'il a de nouveau reçu l'ordre de se présenter au poste de secours, Dalziel a plutôt choisi d'apporter des munitions. Pendant qu'il le faisait, une balle lui a fracassé le crâne. Miraculeusement, il n'est pas mort. Il a été transféré en Grande-Bretagne pour y être soigné et a ensuite reçu la Croix de Victoria des mains du roi George V.

Au cours d'un autre échange de tirs, cette fois dans les bois, des mitrailleuses allemandes dans la soi-disant tranchée du rein ont tué le commandant de la compagnie du 16e bataillon, son sergent-major et l'un de ses artilleurs Lewis, retardant l'avance du bataillon. Du flanc, lance le Cpl. Thomas Leslie ‘Jack’ Axford, un ancien ouvrier de la brasserie de Kalgoorlie qui avait déjà remporté la médaille militaire, a grenade et baïonné 10 Allemands, en a capturé six, a jeté leurs mitrailleuses hors de leurs positions, a appelé le peloton bloqué à monter puis a rejoint sa propre unité.

Les pirogues connectées à Kidney Trench ont fait 47 prisonniers de plus. Axford a ensuite reçu la Croix de Victoria pour sa "grande initiative et son courage magnifique".

Six minutes après le lancement de l'opération, les chars sont arrivés, conformément au plan minutieux de Monash et de son commandant de char, le général de division H.J. Elles. Non soutenus par l'artillerie lourde et embourbés dans la boue et les barbelés, les chars " destinés à couvrir l'infanterie " avaient échoué aux Australiens le 11 avril 1917, à la bataille de Bullecourt. Là, dans un village au centre de la ligne Hindenberg, 10 000 Australiens ont été tués. Avec cet échec à l'esprit, Monash a révisé le scénario pour Hamel et a ajouté quelques relations publiques. En utilisant des démonstrations d'opérations de chars avant la bataille, des répétitions intenses, des manèges et de longues discussions persuasives, Monash a généré suffisamment de relations entre l'infanterie et les équipages de chars pour que de nombreux chars britanniques arboraient les couleurs et les noms des bataillons australiens. Pour apaiser les craintes de l'infanterie que les hommes blessés, cachés par des récoltes de 3 pieds de haut, soient écrasés par les chars, Monash a publié du ruban adhésif blanc qui pouvait être attaché à la végétation ou un fusil retourné pour marquer la position du soldat blessé .

L'innovation la plus importante dans la stratégie des chars à Hamel consistait à placer les chars sous le contrôle de commandants d'infanterie qui pouvaient leur ordonner de suivre de près leurs troupes et d'éliminer les points forts ennemis. Les commandants de chars avaient également des inquiétudes. Ils ont protesté contre le fait qu'avancer si près derrière le barrage d'artillerie pouvait exposer leurs véhicules de 8 pieds 8 pouces de haut à des tirs amis aériens, mais ils ont accepté l'ordre de Monash, qui a annulé leurs objections. Comme cela s'est produit au cours de la bataille, certaines de ces objections se sont avérées fondées. Un tiers des pertes de blindés de l'attaque se sont produits lorsqu'un obus de 18 livres a échoué et a frappé un char attaché à la compagnie D du 13e Bataillon, tuant son guide, le soldat T. Parrish. À Vaire Wood, le capitaine G. Marper a été blessé par des tirs de mitrailleuses alors qu'il dirigeait un char portant les couleurs de son 13e bataillon vers des positions ennemies. Le char a écrasé l'une des mitrailleuses allemandes sous ses chenilles et l'équipage de l'autre s'est rendu.

Avec des attaques combinées aériennes, d'artillerie et de chars, l'assaut du 42e bataillon sur le flanc nord avait rencontré peu de résistance. Pendant ce temps, au sud, les 21e et 23e bataillons de la 6e brigade suivaient en douceur le barrage et les chars. Le secteur le plus au sud était plus difficile - le 25e bataillon a subi 93 pertes. Deux pelotons ont été réduits à seulement huit soldats, mais le sergent C.G. Ham les a conduits à prendre et à maintenir l'objectif final, pour lequel il a ensuite reçu la Médaille de conduite distinguée (DCM).

La nouvelle stratégie a fait de nombreux prisonniers, à commencer par la tranchée de communication allemande à Vaire Wood. Quand un Digger a fait un prisonnier en utilisant le commentaire français fracturé, ‘Finis la guerre,’ l'Allemand l'a stupéfié en répondant en riant : « Oui, mon « serment » une phrase qui montrait à quel point il avait appris l'anglais australien en travaillant dans les champs aurifères d'Australie occidentale avant la guerre.

Après avoir traversé les bois, les Australiens ont atteint une ligne d'arrêt préétablie et ont fait une pause de 10 minutes pour se regrouper. Trente chars ont été affectés pour soutenir l'assaut sur Hamel même, le troisième point fortifié prévu. Lorsqu'une forte résistance a été rencontrée à Notamel Wood, un sergent du 43e bataillon a tiré la poignée de la cloche arrière d'un char. La porte s'est ouverte et il a signalé une position de mitrailleuse gênante à l'équipage du char. Le char l'a écrasé.

Aucun char n'était arrivé à la périphérie de Hamel, cependant, lorsqu'un vif combat a éclaté devant le village, au cours duquel un peloton du 43e bataillon sous les ordres du lieutenant sud-australien I. Symons et son peloton américain attaché ont tué 15 Allemands et en ont capturé un autre. 40. Lorsque Symons est tombé blessé, son coureur de 21 ans, le soldat D. Anderson de Broken Hill, a pris en charge son peloton pour le reste de la bataille, pour laquelle il a par la suite reçu la Médaille militaire.

Au moment où un autre arrêt de 10 minutes a été appelé, Hamel était ouvert, à l'exception d'une résistance dispersée. Au nord de la tranchée Pear, une position de mitrailleuse bien placée a retenu le 43e Bataillon jusqu'à ce que le caporal australien F.M. Shaw et le caporal H.G. Zyburt du 131e se sont précipités. Tirant son pistolet Lewis de la hanche, Shaw a avancé de 200 mètres et a permis à Zyburt de se mettre en position, où il a baïonné trois des artilleurs. Shaw a tiré sur un officier qui l'a précipité. Puis, trouvant son chargeur Lewis vide, il frappa un autre Allemand à la tête avec son revolver. Lorsque cela n'a pas réussi à arrêter son agresseur, Shaw lui a tiré dessus. Au total, huit Allemands ont été tués, les autres se sont rendus et deux Australiens précédemment capturés ont été libérés.

Lorsque l'avance a repris, les chars ont pris tout leur sens. Suivant le dicton de leur commandant, "C'est le devoir principal des chars de sauver des pertes à l'infanterie australienne", ils ont étreint le barrage, détruisant les points forts avec des mitrailleuses, des tirs de cartouches ou leurs chenilles.

Engageant trois mitrailleuses dans une carrière près de Hamel, Shaw a appelé un char. Sa mitrailleuse a réduit au silence deux des nids, tandis que le fermier de 23 ans de la péninsule de Yorke a aidé à prendre le troisième, capturant un officier allemand et 20 soldats. Pourquoi ce fils grand et lent d'un ministre d'Adélaïde n'est-il pas devenu le troisième récipiendaire de VC de Hamel était un mystère pour ses amis. Shaw, qui a reçu le DCM, a été mortellement blessé près de Proyart un mois plus tard. Son partenaire américain, Zyburt, a reçu la Médaille militaire.

Tandis que le 43e bataillon nettoyait Hamel, les 13e, 15e, 42e et 44e bataillons et les chars qui les accompagnaient poussaient vers leurs objectifs plus à l'est. Les bataillons restants avaient déjà atteint le leur.

Les signaux de réussite affluaient vers l'arrière par pigeon, lumières, fusées, téléphone et radio. Les signaleurs ont maintenu les communications tout au long de la bataille, tandis que les escouades spéciales ont confondu l'ennemi en contredisant toute fusée allemande de couleur opposée.

Monash, qui avait calmé ses nerfs en dessinant le chauffeur du Premier ministre, a appris qu'il avait remporté sa victoire 93 minutes après le début de la poussée - trois minutes après l'horaire prévu. Leurs objectifs gagnés, les Alliés ont rapidement commencé à consolider leurs gains, à améliorer les tranchées allemandes et à en creuser de nouvelles. Au bois de Vaire maintenant exposé, Diggers a trouvé et occupé certains des cratères qui avaient été spécialement conçus pour les positions défensives alliées par des obus d'obusier de 9,2 pouces en juin. Leurs positions étaient tracées et distribuées sur des cartes aux troupes. Trois RE-8 du No. 3 Squadron, Australian Flying Corps (AFC), ont survolé les nouvelles lignes de front, prenant 108 photographies. Les fournitures, auparavant acheminées par des hommes ou des mulets sur un terrain dangereux et exposé, atteignaient maintenant Hamel via des chars porteurs ou étaient larguées d'avions. Chaque soldat avait emporté des bouteilles d'eau, de la nourriture pour deux jours et un tapis de sol, les fusiliers portant également trois sacs de sable vides et une pioche ou une pelle. Maintenant, sous les ordres de Monash, quatre chars porteurs - chacun avec un sous-officier d'infanterie et quatre déchargeurs - effectuaient un travail de ravitaillement qui aurait autrement nécessité 1 200 hommes. Les résultats étaient étonnants pour l'époque. Lorsque le colonel du 13e Bataillon a atteint sa décharge, il a trouvé 34 bobines de fil de fer barbelé et des piquets, 50 bidons d'eau, 150 obus de mortier, 10 000 obus d'armes légères, 20 boîtes de grenades et 45 feuilles de tôle ondulée — une charge de 41Ž2 tonnes — soigneusement empilée, avec le réservoir de transport déjà de retour à l'arrière.

Avec le recul, certains pensaient que les chars porteurs étaient la plus grande innovation du Hamel. Chacun des chars de combat transportait également un chargement de fournitures - une boîte de 1 200 cartouches, 24 chargeurs de canons Lewis et de l'eau pour l'infanterie.

Le plan de Monash a également ajouté de nouveaux rôles au répertoire de l'AFC. À 4 h 40 du matin, le 5 juillet, les RE-8 de l'escadron n° 3 volaient bas, faisant retentir des klaxons qui signalaient aux Diggers d'allumer des fusées éclairantes dans leurs tranchées afin que les observateurs des avions puissent marquer la nouvelle ligne de front sur des cartes qui ont été largués au quartier général de la 4e division 10 minutes plus tard.

Les biplaces du 9e Escadron de la Royal Air Force (RAF) ont livré près de 120 000 cartouches de munitions pour armes légères, les larguant en parachute depuis des caisses installées sous les ailes vers des sites balisés le long de la ligne. Cette innovation « inspirée d'un document allemand capturé » avait été développée par le capitaine Lawrence J. Wackett et le sergent W. Nicholson et ses mécaniciens au 3e Escadron de l'AFC. Né à Townsville, Wackett, qui fondera plus tard la Commonwealth Aircraft Corporation, reçoit une subvention britannique de 300 livres sterling pour avoir inventé le dispositif de largage et les étuis pour les munitions et les parachutes.

D'autres avions ont mitraillé et bombardé les positions allemandes, et à l'exception d'une demi-heure en fin de matinée, les Alliés ont maintenu leur supériorité aérienne avec la perte de seulement deux avions. Les lieutenants A.E. Grigson et H.B. James du No. 3 Squadron AFC a abattu un chasseur ennemi qui tentait d'interférer avec leur travail et en a fait tomber un autre hors de contrôle. Lieutenants D.F. Dimsey et F.J. Mart ont abattu un Pfalz D.IIIa qui attaquait un autre RE-8.

Tous les chars britanniques, sauf trois, ont atteint leurs objectifs et leurs équipages n'ont subi que 13 pertes. La plupart des chars ont rejoint les fantassins australiens et américains pour repérer et neutraliser les poches de résistance restantes avant de partir pour l'arrière à 17h30, certains transportant des fantassins en liesse qui avaient été blessés.

Les Allemands tirent sur les nouvelles positions alliées, et des groupes de Diggers et de pâtes se déplacent jusqu'à 400 mètres pour tenter de les affronter. À 7 heures du matin suivant, 700 autres prisonniers avaient été évacués du village et des bois. Le caporal suppléant Schulz de la section du renseignement du 43e bataillon et deux Américains germanophones ont suivi une trace de câble que Schulz avait remarquée sur une photographie aérienne. Leurs recherches ont été récompensées lorsqu'ils ont déterré une pirogue et capturé un commandant de bataillon allemand et son état-major de 26.

À l'exception d'une brève attaque aérienne et de quelques bombardements, la riposte allemande le 5 juillet fut faible. Puis, vers 22 heures, les Allemands ont bombardé avec des obus explosifs et à gaz, après quoi des soldats d'assaut et 200 fantassins ont creusé un coin de 200 verges entre les compagnies A et B du 44e bataillon à l'est du village. Quatre heures plus tard, le 44e, augmenté des Australiens et des Américains du 43e Bataillon, contre-attaque. Non seulement ils ont regagné le terrain perdu, mais ils ont récupéré 11 des 15 Australiens capturés lors de l'assaut allemand. Le caporal de la garde nationale A. Thomas Pope de la compagnie E, 131e d'infanterie, s'est précipité seul sur une position de mitrailleuse ennemie, a baïonné son équipage et a repoussé l'ennemi jusqu'à l'arrivée des secours.

L'action de nuit a coûté aux Allemands 30 soldats tués et 50 hommes et 10 mitrailleuses capturés. Le 43e Bataillon présenta plus tard le canon que Pope avait capturé à son régiment.

La prise et la sécurisation de Hamel coûtèrent aux Alliés un total de 1 400 victimes, dont 39 Américains tués et 196 blessés. Les Allemands ont perdu plus de 2 000 hommes, dont 43 officiers et 1 562 hommes de troupe capturés, ainsi que deux mitrailleuses antichars, un nouveau fusil antichar de calibre .53, 32 mortiers de tranchée et 177 mitrailleuses. De plus, les Alliés ont récupéré 73 000 cartouches de munitions britanniques et des boîtes de grenades perdues lorsque les Allemands avaient pris Hamel pour la première fois en avril. En plus de cela, les Australiens du 21e Bataillon ont apprécié le café qui a été largué par erreur dans leurs lignes par un avion allemand.

Le 5 juillet, Monash, très satisfait, a remercié publiquement le général Bell et a fait l'éloge de "l'allure, la bravoure et l'efficacité" des quatre sociétés américaines, concluant que les soldats des États-Unis et de l'Australie auraient dû être associés pour la première fois dans un tel une coopération étroite sur le champ de bataille est un [événement] historique d'une telle importance qu'il restera à jamais dans les annales de nos nations respectives.’

Lorsque la compagnie A a été retirée pour rejoindre l'AEF dans la nuit du 5 juillet, l'historien du 13e bataillon a noté que les Australiens avaient vraiment l'impression de perdre d'anciens camarades. un petit-déjeuner de ragoût australien et une série de discours et d'acclamations, les garçons de la compagnie E, certains portant les couleurs du 43e bataillon, sont également partis, laissant les Australiens du Sud se sentir, comme l'a dit l'un d'eux, "très fiers de notre victoire et nos copains Yankees.’

Les Américains étaient reconnaissants de l'expérience. Le capitaine Gale a parlé au nom de beaucoup d'entre eux lorsqu'il a déclaré que "cette petite opération avec les Australiens avait fait plus de bien réel que ce qui aurait pu être fait en des mois d'entraînement derrière les lignes". Quant à Pershing, dans ses mémoires. Mes expériences pendant la guerre mondiale, il a décrit la participation américaine à Hamel comme quelque peu surprenante, et bien que le " comportement de nos troupes ait été splendide ". positif que rien de tel ne pourrait se produire à nouveau.’

Plus tard, à Moulliens-au-Bois le 12 août, Pershing a regardé le roi George V décerner le DCM au caporal Tom Pope et à deux autres garçons pour leur valeur à Hamel tandis que quatre autres ont reçu la Croix militaire et 11 ont reçu la Médaille militaire. Plus tard encore, à Luxembourg, le 22 avril 1919, Pershing lui-même remettra à Pape la Médaille d'honneur.

Cet article a été écrit par Peter Nunan et a été initialement publié dans le numéro d'août 2000 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Chaud sur la piste d'Hemingway à Monastier

Dans 1918, Ernest Hemingway était un garçon américain de 18 ans cherchant son chemin dans le monde, un chemin très différent de celui de ses parents. Sur les tables de rédaction du journal provincial où il pratiquait, les nouvelles des grands et tragiques événements européens continuaient d'arriver. Le jeune Hemingway, rejeté par le Corps des Marines, parvient à embarquer sur un navire à destination de l'Europe, en tant que ARC. (Croix-Rouge américaine) conducteur. Le gouvernement des États-Unis avait décidé que la Croix-Rouge américaine devait rendre visible et tangible la solidarité de l'allié américain pendant que s'organisait le corps expéditionnaire - un million de soldats - qui débarquerait en France et seulement une petite partie d'entre eux, quelques mille hommes, seraient alors envoyés en Italie. Hemingway est arrivé en Italie à la mi-juin 1918, et a été affecté à la section IV de l'ARC à Schio. La bataille du Solstice a créé de sérieux problèmes pour les structures d'assistance de l'ARC - buvettes et services d'ambulance donc, des volontaires ont été sollicités auprès des sections de l'ARC dans les zones calmes du front. Hemingway a quitté Schio pour Basso Piave.

À partir du 25 juin, il était en Monastère, d'abord à la Casa Botter, puis à Villa Fiorita et enfin à la Villa Albrizzi. En errant sur la ligne de front, il a vu les endroits où les terribles affrontements avaient eu lieu lors de la récente bataille et il a "absorbé" les histoires d'efforts mémorables des officiers italiens avec lesquels il s'était lié d'amitié. Dans la nuit du 8 juillet, il a été touché sur la Piave rivière au "Buso de Burato" d'abord par une grenade puis par une balle de mitrailleuse alors qu'il emmenait un Italien blessé en lieu sûr. Pour cette action, il a reçu plus tard le médaille d'argent.

Le 17 juillet, il est arrivé au Hôpital américain de Milan, après un pénible trajet de la station de médicaments à l'hôpital de campagne et enfin le lent train hospitalier. A Milan, il subit une opération à la jambe droite et tombe amoureux d'un infirmière, Agnes von Kurowsky, qui avait sept ans de plus que lui. En octobre, Agnès se rend à Florence pour aider les malades américains et Hemingway retourne au front, dans le secteur de la Grappa, où il fréquente non seulement les amis de la brigade d'Ancône, transférés de Piave à Grappa, mais aussi des tenues intrépides, les rejoignant probablement sur certains voyages à Grappa. Le 27 octobre, en pleine bataille de Vittorio Veneto, il est renvoyé à l'hôpital américain à Milan comme il était souffrant de jaunisse.

Le 9 décembre, Hemingway est allé visiter Agnès à Dosson, à l'hôpital américain où elle avait été transférée. Puis, début janvier, il rentre aux États-Unis, certain de se marier bientôt avec sa nourrice. Dans 1919, Agnès lui écrivit en lui disant qu'elle était trop vieille pour lui, qu'elle ne pouvait pas l'attendre et qu'elle pensait qu'elle allait « bientôt se marier » avec un autre homme. Hemingway a subi le coup au point de tomber malade. Ces mois de guerre et d'amour, ce Expérience italienne qui a laissé une marque indélébile sur sa peau et dans son âme a conduit à la création de la poésie de &ldquoAdieu aux armes&rdquo et bien d'autres histoires.


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