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Champs de Ceide


Les champs de Ceide, près de Ballycastle, dans le comté de Mayo, sur la côte ouest de l'Irlande, sont reconnus comme l'un des plus anciens et des plus grands sites agricoles de l'âge de pierre au monde, datant de c. 3700 avant notre ère. Les murs qui ont été découverts jusqu'à présent reposent sous une tourbière de couverture croissante couvrant environ 5 miles carrés (12,9 km²), et la taille exacte du site est encore indéterminée. Les champs couvrent les restes de centaines de fermes de l'âge de pierre, reconnues par les ensembles de murs parallèles, certains atteignant plus d'un mile (1,6 km) de long. Ces longs murs sont divisés en parcelles rectangulaires, marquant les communautés agricoles. Bien que les champs aient été découverts dans les années 1930, ce n'est que dans les années 1970 que les fouilles ont commencé. Aujourd'hui, les restes de la plupart des murs sont encore souterrains, cachés sous la tourbière de couverture, ce qui rend l'excavation difficile.

Introduction de l'agriculture

C'était c. 7000 avant notre ère, pendant la période mésolithique que les premiers colons sont arrivés en Irlande. Avec la période mésolithique datant de c. 7500 avant notre ère à c. 4500 avant notre ère, la période néolithique est caractérisée par des changements majeurs dans le développement humain. Par c. 3700 avant notre ère, la chasse en Irlande avait été remplacée par l'agriculture. Les colonies pouvaient désormais rester dans un emplacement permanent, formant des communautés agricoles. Certains animaux tels que les ours et les cochons sauvages étaient présents en Irlande pendant la période mésolithique, mais comme il n'y avait ni moutons ni bovins, ils ont dû être transportés jusqu'en Irlande par bateau. Il existe deux théories communes quant à savoir qui a amené ces animaux.

La grande taille des parcelles et les murs de pierre environnants suggèrent que les champs de Ceide étaient principalement utilisés pour l'élevage.

Premièrement, ces agriculteurs auraient pu être des immigrants, qui se sont déplacés d'Europe vers la Grande-Bretagne puis vers l'Irlande, apportant avec eux des animaux et des cultures telles que le blé et l'orge avec eux par bateau. Alternativement, il pourrait s'agir de commerçants ou de pêcheurs irlandais qui ont voyagé à l'étranger pendant la période mésolithique, témoins de pratiques agricoles étrangères et emportant avec eux récoltes et animaux. Les bovins ont été importés en Irlande en nombre important et auraient constitué le cheptel reproducteur d'origine pour les millions de bovins trouvés dans le pays aujourd'hui.

Découverte & Excavation

C'est en raison de l'intérêt du maître d'école local, Patrick Caulfield, que les murs ont été découverts dans les années 1930, près de Ballycastle, dans le comté de Mayo. Il a remarqué un gros morceau de pin dans la tourbière familiale qui ne semblait pas à sa place et a parlé à certains de ses voisins qui se sont demandé pourquoi ils avaient heurté une surface dure alors qu'ils étaient dehors à couper de la tourbe. Après avoir mieux regardé, il découvrit les traces d'un mur allongé en longues rangées sous la tourbière. Écrivant à Adolf Marr, directeur du Musée national d'Irlande, Patrick a décrit les restes comme :

Semblables à ceux que l'on trouve dans tout le pays et sont similaires aux cercles de pierres, aux vieilles tombes, aux forts et à ce que je pense avoir été d'anciens sentiers ou des défenses de tourbière sous la tourbière. (L'homme qui a trouvé Ceide)

Les membres du Musée national n'étaient pas disposés à voyager à travers le pays pour voir le site, en particulier pendant l'urgence de la Seconde Guerre mondiale lorsque le rationnement de l'essence était un problème. C'est grâce aux travaux du fils de Patrick, Seamus, que les fouilles ont finalement commencé en 1969 de notre ère. Il a détecté et cartographié les murs avec l'aide de certains de ses élèves. Cela a été fait en insérant de longs poteaux de fer dans la tourbière pour localiser toutes les surfaces dures. Des tiges de bambou ont ensuite été placées dans le sol et laissées là pour marquer l'un de ces points, peut-être un mur ou un arbre. Un motif de longs murs se croisant a commencé à apparaître.

Communauté d'agriculteurs des champs de Ceide

La grande taille des parcelles et les murs de pierre environnants suggèrent qu'elles étaient principalement utilisées pour l'élevage. Des ossements de bovins ont également été découverts, indiquant des troupeaux d'une cinquantaine d'individus, paissant sur des parcelles d'environ 30 acres. La plupart des restes de bétail néolithiques trouvés dans les champs de Ceide et dans toute l'Irlande, indiquent que les bovins ont été abattus au moment où ils ont atteint l'âge de 3 à 4 ans. Cela indique qu'ils ont été élevés principalement pour la viande plutôt que pour les produits laitiers.

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Il existe des preuves que des céréales ont également été cultivées dans certains de ces champs, souvent en utilisant du fumier de vache comme engrais. Des traces de charrue ont été enregistrées et les artefacts trouvés lors de l'excavation comprennent deux pointes de pierre d'ardes brisées (la forme la plus ancienne de la charrue). En outre, une quern de selle servait à moudre le grain en frottant une pierre lisse d'avant en arrière sur une plus grosse.

Bien que les murs ne soient pas de nature défensive, cela ne signifie pas nécessairement que les habitants de Ceide Fields vivaient dans un environnement paisible. Cela pourrait simplement signifier que les murs défensifs n'ont pas encore été trouvés. C'est l'un des mystères que d'autres fouilles pourraient résoudre. Des murs ou des fondations de tour plus grands et plus épais pourraient indiquer qu'une protection était nécessaire, mais ils pourraient être cachés à des kilomètres sous terre.

Les résidents ici semblent avoir vécu dans des fermes familiales comprenant des champs, des logements et des tombes. On pense que les maisons étaient généralement rondes, mesurant environ six mètres de diamètre. Ceci est basé sur la découverte d'une enceinte en pierre de forme ovale qui a été trouvée sur le site. Bien qu'il y ait un désaccord quant à savoir s'il s'agissait d'une maison ou d'un parc à bétail, des épandages de charbon de bois et une série de trous de poteaux, probablement utilisés pour soutenir le toit, ont convaincu beaucoup qu'il s'agissait à l'origine d'une maison.

La communauté doit avoir travaillé ensemble pour créer ces champs. Des centaines de personnes auraient été nécessaires, non seulement pour construire les murs mais aussi pour dégager le site avant le début des travaux. Cela a nécessité l'abattage d'environ 250 000 arbres, couvrant plus de 2 500 acres de terrain. La croissance des arbres est une bonne indication qu'un morceau de terre est fertile pour l'agriculture. Les graines et le pollen trouvés sur le site ont été utilisés pour déterminer la date à laquelle ces arbres ont été abattus, c. Plusieurs pointes de hache en silex et porcellanite ont été trouvées sur le site. La porcelaine était un matériau plus durable qui aurait pu abattre plusieurs arbres. Ces têtes de hache polies plus lourdes conviendraient mieux à l'écorçage et à l'abattage d'arbres.

Abandon

Les résidents ont probablement été forcés de partir en raison de la formation de tourbières.

La terre a été intensivement cultivée pendant environ 500 ans, c. 3700 avant notre ère à c. 3200 avant notre ère. Les résidents ont probablement été forcés de partir en raison de la formation de tourbières, et plusieurs théories expliquent pourquoi elles ont commencé à se former. Comme les arbres tirent l'eau du sol par leurs racines, l'émettant par leurs feuilles, l'un des effets de leur coupe est une augmentation de l'entrée d'eau dans le sol. Lorsque le sol est très humide, les plantes mortes sont plus susceptibles de s'entasser, formant de la tourbe.

Le changement climatique est une autre théorie. Nous savons qu'il y a 5 000 à 6 000 ans, les températures dans l'hémisphère nord étaient plus élevées, reconnues aujourd'hui comme étant causées par des changements lents de l'orbite terrestre. Lorsque les températures ont ensuite commencé à baisser, le niveau des précipitations a également augmenté, rendant moins probable le dessèchement du sol et encourageant la croissance de la tourbe. On ne sait pas quand ces tourbières ont commencé à se former, mais il semble que les gens de la communauté aient été forcés de partir. Une théorie est que l'utilisation prolongée de ces terres a conduit à un appauvrissement des sols, mais c'est probablement en raison du développement de ces tourbières, qu'ils n'ont eu d'autre choix que de se déplacer.

Célébration moderne des champs de Ceide

Depuis les premières fouilles, Seamus Caulfield a continué d'encourager les communautés locales à s'impliquer dans la collecte de fonds, estimant que le site pourrait être transformé en une attraction touristique majeure. Sean Smyth de l'équipe de développement du comté de Mayo a admiré Seamus pour son dévouement au projet et a contribué de l'argent pour faire une vidéo promotionnelle. Dans cette vidéo, le professeur Martin Downs parle de Ceide Fields, les décrivant comme un site archéologique d'« importance mondiale ».

Tenant des réunions avec les communautés locales et les agriculteurs, Seamus a encouragé différentes villes à collecter des fonds en organisant des événements de collecte de fonds. Par exemple, les enfants de Doohoma, dans le comté de Mayo, ont fait du porte à porte pour collecter de l'argent. Cela s'est additionné, mais ils avaient encore besoin de plus, environ 650 000 € (761 000 $) de la part de donateurs plus importants. Lorsque le Taoiseach irlandais Charles Haughey s'est envolé pour les champs de Ceide en 1990 CE, il a déclaré :

Une illumination de l'antiquité à égalité avec n'importe où ailleurs dans le monde. Ce que nous devons faire, c'est l'aborder de manière imaginative, sensée et rentable. (L'homme qui a trouvé Ceide)

Haughey a promis de l'argent pour la création d'un centre d'accueil, et en 1993 CE, le Centre d'interprétation de Ceide Fields a été ouvert, qui a reçu le diplôme de mérite Europa Nostra en 1997 CE. Cet impressionnant bâtiment en forme de pyramide est un centre de 60 pieds (18 m) de haut, plusieurs fois primé. Le pin vieux de 4 000 ans déterré dans la tourbière voisine constitue une pièce maîtresse époustouflante. Le centre d'accueil explique le contexte et l'archéologie des champs, la valeur écologique des tourbières, ce qu'elles sont, comment elles ont pu se former et comment elles ont été utilisées pour déterminer l'âge du site. Il examine également la géologie du nord de Mayo et le paysage actuel.

Conclusion

Aujourd'hui, des centaines de kilomètres carrés dans le comté de Mayo sont constitués de tourbières de couverture, ce qui en fait la zone la moins peuplée du pays. Il peut être comparé à un désert fait de terre, au lieu de sable. Bien qu'une grande partie des champs de Ceide soit encore à découvert, ils constituent un site rural unique d'importance internationale. Le site surplombe l'océan Atlantique, avec des vues impressionnantes s'étendant sur les falaises et sur la mer. La plupart des gens qui se rendent aujourd'hui aux champs de Ceide s'y rendent pour explorer le site, et toute la zone est ouverte au public. Des visites des sites de fouilles sont organisées, certains des murs étant exposés aux visiteurs. Des tiges de bambou se dressent dans les parties du site qui n'ont pas encore été fouillées, indiquant la forme des murs sous la tourbière. Bien que de nombreuses questions restent sans réponse, d'autres fouilles permettront, espérons-le, de répondre à certaines d'entre elles.


Centre d'accueil des visiteurs de Ceide Fields

Les champs de Céacuteide (en irlandais : Achaidh Chéacuteide) sont une zone située sur la côte nord de Mayo, à l'ouest de l'Irlande. Cet emplacement contient l'un des plus anciens systèmes de terrain connus au monde. En utilisant diverses méthodes de datation, il a été découvert que la création et le développement des Champs de Céacuteide remontent à environ cinq mille ans. Cela les date d'avant la construction des pyramides d'Egypte et de Stonehenge.

Visitez le Centre multi-primé, qui propose des expositions, un spectacle audiovisuel et des salons de thé et faites une visite guidée avec nos guides professionnels et découvrez par vous-même un mur enterré en utilisant une méthode de sondage vieille de plusieurs siècles. Découvrez l'écologie unique de la tourbière, avec ses mousses colorées, ses carex, ses lichens, ses bruyères, ses fleurs et ses droséras insectivores tout en écoutant les alouettes. Découvrez l'histoire fascinante d'un paysage en constante évolution, par exemple pourquoi les tourbières poussent et l'énorme influence qu'un changement subtil du climat peut entraîner.

Histoire La découverte des champs de Céacuteide a commencé dans les années 1930 lorsqu'un homme de la région, l'enseignant Patrick Caulfield, a remarqué des tas de pierres qui ont été découverts alors qu'il coupait le gazon pour le combustible. Dans ces piles, il a vu une conception qui ne pouvait pas avoir été fortuite. Bien que cela ne signifiait rien pour les autres, Caulfield a noté que les pierres devaient avoir été placées par des personnes, car leur configuration était clairement non naturelle et délibérée. De plus, ils étaient placés sous la tourbière, ce qui signifiait qu'ils étaient là avant que la tourbière ne se développe, ce qui implique une origine très ancienne.

Le dévoilement de la véritable signification de cette découverte n'a pas commencé avant quarante ans lorsque le fils de Patrick, Seamus, après avoir étudié l'archéologie, a commencé à approfondir ses recherches. Ce qui a été révélé dans les enquêtes en cours était un complexe de champs, de maisons et de tombeaux mégalithiques cachés par la croissance de tourbières de couverture au cours de nombreux siècles.

Recherche et préservation : Afin de préserver le site et d'assurer la poursuite des recherches, une méthode simple a été utilisée pour explorer les champs. Cela impliquait la localisation et la cartographie de ces murs cachés par une méthode de sondage simple et totalement non destructive spécialement développée avec une tige de fer. Les fouilles de sites d'habitation et de tombes qui ont suivi donnent une image unique du mode de vie de nos ancêtres il y a 200 générations. Nous savons maintenant qu'il s'agissait d'une grande communauté d'agriculteurs très organisée et pacifique qui travaillait ensemble pour défricher des centaines d'hectares de forêts et diviser la terre en systèmes de champs réguliers [citation nécessaire]. Leur économie principale était l'élevage de bétail, mais ils étaient des artisans et des constructeurs qualifiés à la fois du bois et de la pierre et avaient également de fortes croyances spirituelles.

À partir des données recueillies, il a été découvert que ces personnes sont arrivées dans une terre avec un couvert forestier important. Cela a été défriché pour donner accès à des terres arables et pour fournir des matériaux de construction et du bois de chauffage. Ce défrichement s'est poursuivi et s'est éloigné de la zone en continuant d'acheter du bois de chauffage.

Le climat à l'époque était beaucoup plus chaud, conduisant à un potentiel de croissance presque toute l'année. Des échantillons prélevés sur les restes d'arbres trouvés dans la tourbière en témoignent amplement.

Pendant un certain temps, ces gens ont prospéré, mais certains changements ont conduit au développement de tourbières surélevées et à la transformation des terres arables en terres stériles et inutilisables. On suppose que la suppression de la canopée des arbres a contribué à provoquer ce changement. Là où le couvert arboré est important, la majeure partie de la pluie tombée sur le sol n'atteint jamais le sol. Au lieu de cela, il reste au sommet de la canopée et est soit absorbé, soit s'évapore dans l'atmosphère. Avec la suppression des forêts, toute la pluie a atteint le sol et, pense-t-on, a blanchi la terre de ses nutriments. Cette idée est soutenue par la présence d'un bac dans le sous-sol sur la zone des Champs Céacuteide.


Le pollen de Ceide Fields prouve que l'histoire irlandaise n'est pas à dédaigner

Vous ne battrez jamais les Irlandais : de nouvelles recherches ont fourni une confirmation supplémentaire que le complexe de Ceide Fields dans le nord de Mayo remonte à près de 6 000 ans, ce qui le rend plus ancien que les pyramides.

L'âge précis du site archéologique, qui possède le plus ancien système de terrain connu au monde, a fait l'objet de vifs débats dans les cercles scientifiques ces dernières années, avec certaines suggestions, il ne remonte qu'à l'âge du bronze plus récent.


Ceide Fields - Histoire

DownPatrick Head est un promontoire entre le village de Ballycastle et le site archéologique de Ceide Fields. Il offre une vue imprenable sur l'Atlantique, les Staggs of Broadhaven à l'ouest et de hautes falaises impressionnantes à l'est. Ici, Saint Patrick a fondé une église dont les ruines sont visibles aujourd'hui. Il y a aussi une statue de Saint Patrick érigée au début des années 1980, qui a remplacé une précédente érigée en 1912 et un petit bâtiment en pierre, utilisé comme poste de guet pendant la Seconde Guerre mondiale avec ses bornes aériennes en pierre : EIRE 64.

'Poll na Seantainne' est un évent spectaculaire avec un canal souterrain menant à la mer. C'est bien connu dans l'histoire locale car pendant la rébellion de 1798 25 hommes, Irlandais et soldats français, ont perdu la vie en se réfugiant sur la corniche au fond, mais malheureusement la marée est arrivée avant que les échelles puissent être remplacées.

De DownPatrick Head, la vue la plus fantastique est celle de 'Dun Briste'.

Dun Briste, (en anglais 'The Broken Fort'), est un empilement marin près du bord des falaises, qui mesure 63 mètres sur 23 mètres, 45 mètres de haut et 228 mètres du rivage. En 1393, il a été séparé de la côte en raison de la haute mer et de violentes tempêtes. D'anciennes annuelles racontaient que les gens qui y vivaient ont été emmenés à l'aide de cordes de navires.

Selon une vieille légende locale, un chef druide, nommé Crom Dubh, y vivait. Il a refusé de se convertir au christianisme, Saint Patrick a frappé le sol avec sa crosse et la pile a été séparée du continent, laissant Crom Dubh mourir sur le dessus.

Le 31 juillet 1980, le Dr Seamus Caulfield, son père Patrick Caulfield et Martin Downes, professeur de biologie au Maynooth College, atterrissent en hélicoptère sur Dún Briste et découvrent les ruines de deux bâtiments en pierre et une intéressante ouverture basse qui est censée permettre aux moutons passer d'un domaine à l'autre. Des ouvertures similaires peuvent être trouvées dans de nombreux endroits tout autour de Mayo. Ils ont également examiné la vie végétale fragile au sommet de la pile.

DownPatrick Head est l'un des deux points de découverte du Wild Atlantic Way à Mayo et accueille le Spirit of Place 2014, une nouvelle installation pour commémorer la puissance naturelle et les récits historiques riches en couches du site.


Une visite aux Champs de Céide ravive l'intérêt pour le riche patrimoine de Mayo

J'ai revisité le centre d'accueil des visiteurs de Céide Fields près de Ballycastle la semaine dernière pour la première fois depuis son ouverture en 1994 et j'ai été ravi de raviver mon intérêt pour l'histoire fascinante de l'établissement humain du nord de Mayo - l'un des premiers établissements humains sur l'île. d'Irlande.

Le centre des visiteurs de Céide Fields, en forme de pyramide, a désormais étendu ses jours d'ouverture pour inclure le week-end chargé d'octobre et Halloween.

Plus ancienne que les pyramides égyptiennes

Ainsi, quiconque planifie des vacances à Mayo ne doit pas manquer l'occasion de visiter l'intéressant centre du patrimoine qui tire un rideau sur l'histoire humaine et géologique de Mayo.

Le centre d'accueil des visiteurs de Ceide Fields raconte comment une civilisation avancée vivait et travaillait dans le nord de Mayo il y a 5 000 ans.

Les champs de Céide sont un système de champs néolithiques qui englobe 12 km² de la côte nord de Mayo.

Les murs de pierre ont été datés de 3 500 av. J.-C., encore plus anciens que les pyramides égyptiennes. Ces champs clos du Néolithique ancien sont vastes et systématiques. Les champs sont antérieurs à tout ce qui a été trouvé en Europe et en Grande-Bretagne à partir de la période néolithique

Le système de murs de pierre des champs clos est une mosaïque d'anciens établissements qui se trouvent intacts, étouffés sous une tourbière de couverture.

Ces systèmes de champs ont été étudiés au cours des cinquante dernières années, ce qui a conduit à de nombreuses découvertes sur l'organisation et la structure, ainsi que sur l'économie d'une société néolithique.

L'échelle du système de terrain ne s'est pas reproduite ailleurs en Europe ou au niveau international.

Les Champs de Céide montrent également la continuité de l'agriculture comme principale activité économique du nord de Mayo, remontant à l'époque néolithique.

Le projet Céide Fields doit son existence à l'homme local de Belderrig, le Dr Seamus Caulfield, anciennement du Département d'archéologie UCD et Martin Downes, du Département de biologie Maynooth, qui a également joué un rôle central dans la concrétisation du projet Céide Fields.

L'histoire des Champs Céide

L'une des nombreuses expositions fascinantes du centre d'accueil des visiteurs de Céide Fields, racontant l'histoire de l'homme néolithique dans le comté de Mayo. Photo : Anthony Hickey

L'idée originale de construire un centre d'interprétation avec une installation d'enseignement formel a déçu beaucoup lorsqu'elle ne s'est pas concrétisée en raison de priorités bureaucratiques nationales qui ont pris le pas sur des besoins plus locaux visant à capitaliser sur les possibilités économiques et touristiques promises par le développement du centre.

Cependant, tout n'a pas été perdu à cet égard et le Centre Céide Fields a contribué à rehausser le profil du tourisme dans le nord de Mayo depuis son ouverture en 1993 et ​​a été à l'origine de l'initiative Mayo 5000 en 1998 qui a contribué à faire passer le mot au loin et sur la beauté intacte et pittoresque du nord de Mayo.

Le centre d'accueil raconte l'histoire des Champs Céide, révélant dans des expositions et une présentation vidéo comment nos ancêtres ont construit des champs aux murs de pierre, s'étendant sur des milliers d'hectares qui sont maintenant recouverts d'une tourbière naturelle.

Il y a des visites guidées à travers la tourbière qui expliquent comment les champs ont été aménagés par une civilisation avancée qui a fait de Belderrig sa maison.

Nous ne savons pas d'où viennent ces gens, mais ce que nous savons, c'est qu'ils gardaient des troupeaux de bétail, menaient une vie paisible et construisaient de grandes maisons en bois pour élever leurs familles à une époque où le climat du nord du Mayo était beaucoup plus sec. et plus chaud qu'aujourd'hui.

Depuis la plate-forme d'observation surélevée, les fascinantes expositions géologiques du centre prennent vie tandis que vous admirez les vues spectaculaires sur les falaises à couper le souffle et la mer sans fin dans toutes les directions. Dun Briste et les Cerfs de Broadhaven montrent comment les résultats de l'érosion et des bouleversements géologiques qui continuent de façonner cette belle partie de l'Irlande.

Les visiteurs visitent le système de murs en pierre des champs clos de Céide Fields. Photo : Anthony Hickey

Ceide Fields - Histoire

Ballycastle - Baile an Chaisil - la ville de la forteresse de pierre se trouve sur la magnifique côte accidentée du nord de Mayo. Sa limite nord est exposée à l'océan Atlantique sauvage, à l'ouest se trouvent les charmants Stags of Broadhaven (roches vieilles de 600 millions d'années), à l'est se trouve la baie de Killala, au sud se trouvent les villes de Crossmolina et Ballina.

Ballycastle est une communauté petite mais prospère qui a beaucoup à offrir aux visiteurs. Nous avons une histoire riche, remontant à au moins 5000 ans. Nos ancêtres ont laissé des traces de leur mode de vie aux Champs de la Céide où un Centre d'interprétation a été construit. Nous avons de longues plages de sable et de hautes falaises menaçantes le long du front de mer. Les falaises de Céide atteignent une hauteur de 365 pieds et offrent une vue panoramique sur des couches horizontales de grès vieilles de 350 millions d'années.

Le mythe, la légende, l'histoire et le folklore prospèrent tous dans ce lieu ancien. On peut se divertir pendant des heures avec des histoires de l'époque de notre saint patron, Saint-Patrick, jusqu'aux jours les plus sombres des temps pénitentiaires, lorsque ses disciples cherchaient à se cacher dans les tourbières sombres et sur des anecdotes plus récentes de jours de foire et de matchs de football. . Mais Ballycastle ne vit pas dans son passé, il saisit son présent tout en se tournant vers l'avenir. Ballycastle et ses environs, grâce à la diligence et à l'enthousiasme de sa communauté, ont fait beaucoup de progrès ces dernières années.

Histoire

La paroisse de Ballycastle est une combinaison des deux anciennes paroisses de Kilbride et Doonfeeney. La route de la côte nord est réputée pour être la route côtière la plus pittoresque d'Irlande et c'est ici que les premiers colons ont commencé à cultiver les pentes de la colline de Behy/Glenurla il y a plus de 5000 ans.

Le nom Ballycastle était utilisé dès 1470 et était mentionné comme une paroisse dans le répertoire catholique de 1836. À cette époque, c'était une petite ville florissante.

L'ensemble de la zone est extrêmement riche en objets d'intérêt pour les biologistes, les archéologues et les étudiants en histoire, les tombeaux mégalithiques, les ruines paléochrétiennes et médiévales.

Archéologie

Le Centre d'interprétation de Céide Fields est construit sur le site du plus grand monument de l'âge de pierre au monde. Sous la tourbière sauvage de la couverture se trouve un paysage vieux de 5 000 ans composé de champs aux murs de pierre, d'habitations et de tombes mégalithiques. Les gens qui vivaient ici étaient des fermiers paisibles qui s'occupaient de leur bétail. Il n'y a aucune preuve qu'ils étaient menacés d'attaque. Le Centre d'interprétation explique non seulement l'archéologie mais aussi la botanique, la géologie et la zoologie du site. Les gens qui ont quitté Céide à cause de la tourbière grandissante ne sont probablement pas allés plus loin que quelques milles sur la route. La tourbière n'a jamais grandi et l'agriculture a continué dans les basses terres autour de Ballycastle. Il existe des preuves d'une habitation ininterrompue dans la région jusqu'à l'heure actuelle. Une enquête du Bureau des travaux publics répertorie des centaines de sites archéologiques dans cette région et nombre d'entre eux sont intacts dans les champs d'aujourd'hui. Ceux-ci comprennent une pierre dressée, des forts circulaires, des cercles de pierres et des tombes de cour.

Flore

Le paysage local vallonné ne se prête pas à une agriculture intensive. Une grande partie de l'environnement est ici intacte, ce qui entraîne une variété d'habitats naturels tels que tourbière de couverture, montagne, prairie de plaine, marais, rivage rocheux, falaise, plage, etc.

Une riche flore de lichens indique un air particulièrement pur et nos eaux marines sont réputées pour leur clarté, récompensant les plongeurs avec des vues spectaculaires.

Certaines des plantes locales ont leur origine dans des endroits comme l'Amérique du Nord (pipewort), l'Arctique (saxifrage violet, l'oseille des montagnes) et la Méditerranée (bruyère cloche). Une enquête récente répertorie plus de 200 plantes communes dans la région, mais il y en a beaucoup plus. Les espèces communes comprennent le drapeau jaune, la primevère, la renoncule, le souci. Les plantes qui poussent dans les tourbières comprennent les bruyères, la mousse de sphaigne, le coton des tourbières et les orchidées.

Faune

Downpatrick Head se trouve dans une région d'une grande beauté, mais extrêmement dangereuse et ne doit être vue que de loin. Ces falaises sont un refuge naturel pour la faune, en particulier les oiseaux. Les oiseaux qui nichent et se reproduisent ici comprennent la mouette rieuse, le goéland commun, le petit goéland marin, le goéland argenté, la mouette tridactyle, le petit goéland noir, les macareux Fulmer et le cormoran. Les membres de la famille Crow comprennent le corbeau, le corbeau à capuchon et la pie. Les oiseaux qui visitent le promontoire pour se reposer pendant les tempêtes traumatisantes sur cette côte ouest comprennent le fou de bassan, le petit pingouin, l'océanite tempête, le grand plongeur du nord et de nombreuses autres espèces. Les falaises de Céide sont le lieu de nidification des mouettes, des fulmars, des corbeaux et des faucons pèlerins.

Ballycastle possède également des habitats adaptés à de nombreuses espèces de l'intérieur. Certains d'entre eux incluent le Robin, le Faisan, le Crécerelle et le Merle. Les mammifères observés à Ballycastle comprennent le blaireau, le renard, le lièvre, le hérisson, la loutre, le lapin et le phoque.

À marée basse, on peut rechercher des bigorneaux, des patelles, des crabes et des algues comestibles le long du rivage rocheux.

Activités en bord de mer

La plage locale est située à environ 1,6 km au nord de Ballycastle, à l'extrémité sud de la baie de Bunatrahir, où elle est bordée de dunes de sable, ce qui la rend idéale pour bronzer. Les eaux sont propres et sûres pour la baignade.

Les eaux côtières de Ballycastle sont de plus en plus populaires auprès des plongeurs. Une zone de lancement abritée et d'excellentes conditions de plongée garantissent que la plongée peut avoir lieu pendant neuf mois de l'année. L'ensemble du littoral offre une gamme de plongées vraiment spectaculaires. Ceux-ci, associés à des eaux totalement non polluées, une excellente visibilité et une vie marine abondante contribuent tous à faire de cette région du nord de Mayo un endroit attrayant pour les amateurs de plongée.

Pour le pêcheur, les eaux locales abritent lieu jaune, lieu noir, dorade, merlan, cabillaud, hareng, maquereau, saumon, roussette, plie, sole, raie, plie et flétan.

Marche à pied

Ballycastle est un endroit idéal pour les amateurs de marche. Il y a une grande variété de paysages à explorer. Quelle que soit la direction dans laquelle vous décidez d'aller, vous êtes assuré de paysages spectaculaires. C'est particulièrement vrai des collines, où les vues sont magnifiques, surtout le soir au coucher du soleil. Certaines balades sont balisées et des panneaux de direction sont placés le long du parcours (appelez notre Office de Tourisme pour plus d'informations). En général, cependant, vous êtes libre de vous promener dans les tourbières, les collines et tout le long du littoral.

Label ÉCO

Ballycastle a été confirmé avec le label ECO qui signifie qu'une zone a un environnement de première classe.

Tir Saile

Le nord de Mayo possède l'une des plus grandes concentrations de tombes de l'âge de pierre (mégalithes) en Europe. On sait maintenant qu'elle possède les fermes intactes des bâtisseurs de tombes, conservées sous la tourbière qui couvre la région. Tír Sáile a créé un sentier de sculpture permanente de l'estuaire de Moy à la péninsule de Mullet marquant de manière contemporaine ce paysage ancien.


Visitez les Champs de Céide

Une colline envahie de tourbe… et d'édifices mégalithiques..

Céide Fields est une gigantesque colline constituée de tourbières mais aussi de vestiges datant de la période néolithique. Parmi eux se trouvent d'innombrables murs de pierre, cercles, autels et tombeaux mégalithiques datant de 5 000 ans, qui représentent un véritable trésor culturel et archéologique aux yeux du monde.

Situé près de Ballycastle, au bord de falaises d'une beauté époustouflante, le site de Céide Fields est absolument exceptionnel et vous ravira par son cadre sauvage, ainsi que par la beauté de ses vestiges antiques, véritables témoignages de la vie passée.

Les chiffres qui caractérisent Céide Fields sont assez impressionnants : lors de votre visite, vous apprendrez que le site est constitué de près de 500 000 tonnes de pierres, toutes disposées et structurées dans une logique précise, et forment ainsi un lieu où la population locale aurait vécu pendant une période assez longue dans l'histoire.

Le site, aussi fabuleux soit-il, n'a été découvert que tardivement. Au début des années 1930, le site était considéré comme une simple colline entourée et envahie par la tourbe, une substance organique naturelle fréquemment exploitée par les Irlandais. Il n'y avait aucune preuve apparente pour suggérer l'héritage fantastique laissé par ces ancêtres de l'âge de pierre.

Si vous décidez de visiter Céide Field, sachez qu'un Visitor Center a été récemment construit. D'allure contemporaine, le Visitor Center est situé au bord des falaises, et vous propose pour 3,80 € par personne, une exposition assez complète sur la vie à l'âge de pierre, ainsi qu'une visite guidée des vestiges de Céide Field. Pour un tel cadre et un tel tarif, il n'y a aucune raison d'hésiter !


Le Prix International Carlo Scarpa des Jardins 2018

édité par Patrizia Boschiero et Luigi Latini, avec Seamas Caulfield

Fondazione Benetton Studi Ricerche

196 pages, 196 illustrations en couleurs et 28 en noir et blanc

Édition italienne : isbn978-88-8435-082-4.

Sur une colline surplombant la côte nord du comté de Mayo, en Irlande, se trouvent les champs de Céide, un site contenant les vastes vestiges tangibles d'un paysage rural néolithique conservé sous une couverture de tourbe pendant des milliers d'années. Le Prix Carlo Scarpa 2018 a été décerné aux Champs de Céide, qui sont à la fois un lieu ancien et un témoin de la culture irlandaise contemporaine, nous donnant l'occasion d'en apprendre davantage sur le sens profond des sondages archéologiques, l'importance du travail sur le terrain et l'éducation et l'impact continu des migrations, des découvertes et du changement climatique sur l'histoire du paysage européen.

Le volume contient 17 contributions, pour la plupart inédites et écrites à l'occasion du Prix Carlo Scarpa, concernant l'histoire et la géographie, les sciences naturelles et l'environnement, la gestion, l'agriculture, l'histoire du paysage et des jardins et, bien sûr, l'archéologie. Outre un résumé du Prix Carlo Scarpa de 1990 à nos jours, le volume contient également la liste de la bibliographie rassemblée et disponible dans la bibliothèque de la Fondation.

Production éditoriale : Patrizia Boschiero (coordination), Chiara Condò et Nicoletta Tesser (montage et mise en page). Traductions de l'italien vers l'anglais : Oona Smyth de l'anglais vers le gaélique irlandais : Absolute Translations, Londres de l'espagnol vers l'anglais : Jason Shilcock. Les traductions publiées dans l'édition italienne de ce livre sont de Daniela Gatto, Monica Meneghel, Francesca Nasetti, Oona Smyth. Relecture de textes anglais par Oona Smyth. Irene Beringher, Francesca Ghersetti et Massimo Rossi ont également travaillé avec les éditeurs sur la recherche et l'acquisition de matériel bibliographique, cartographique, iconographique et documentaire.

The International Carlo Scarpa Prize for Gardens, 1990-2018, 6

Regulations and Scientific Committee, 8

The Céide Fields. Motivation of the Carlo Scarpa Prizein English, Gaelic and Italian, 9

Finola O’Kane Crimmins, Walls, Roads, Ditches and Fields. An Introduction to Irish Landscape, 1600-1900, 26

Martin Downes, Céide Fields Area: Past, Present, Future, 42

Seamas Caulfield, Céide Fields and Belderrig Valley: Eighty-Four Years of Research, 55

Gretta Byrne, Glimpses into the Past. Some Natural and Human Imprints Visible in the North Mayo Landscape, 74

Graeme Warren, The Prehistoric Archaeology of North Mayo, 92

Graeme Warren, Geology and Soils in North Mayo, 108

F.H.A. Aalen, Kevin Whelan, Matthew Stout, Bogs and Ireland, 115

Susan Callaghan, Habitats and Species of the Céide Fields and Surrounding Landscape in County Mayo, 122

Gretta Byrne, Céide Fields Visitor Centre. The First Twenty-Five Years, 131

Frank Shalvey, The Office of Public Works (opw) Heritage Service, 135

Declan Caulfield, Sheep Farming in Belderrig Valley and Céide Fields, 142

Martin Heffernan, What are the Influences which Helped Create the Landscape of Céide Fields and North Mayo?, 145

Sara Tamanini, Peat in Landscapes: its Uses, Characters and Ecological Aspects, 122

José Tito Rojo, The Archaeology of Gardens and Cultivated Areas: from Suspicion to Enthusiasm, 153

Massimo Rossi, Words in Maps: Ireland Seen by Cartographers and Writers from William Petty to Tim Robinson, 163

Timeline of Irish Prehistory and History: 8000 bc to April 2018, edited by Seamas Caulfield, 179


Ceide Fields - History

The amazing geology, archaeology, botany and wildlife of this North Mayo region is interpreted at the Céide Fields Visitor Centre, with the aid of an audio-visual presentation and exhibitions.

The Centre, at Ballycastle, is an unusual part limestone, part peat-clad, pyramid-shaped building, with a glazed lantern apex, and was opened in 1993 by the Office of Public Works. It was joint winner of the inaugural Irish Building of the Year Award, organised by The Sunday Times with the Royal Institute of Architects of Ireland (RIAI).

Céide Fields contain a 1,500 hectare archaeological site of stone walls, field systems, enclosures and tombs, dating from about 5,000 years ago, which have been preserved beneath the bog. It is the most extensive stone age site in the world. The wild flora of the bog is of international importance and is bounded by some of the most spectacular rock formations and cliffs in Ireland.

As much of the tour is outdoors, visitors are advised to wear weather protective clothing and shoes suitable for walking over uneven terrain.

The first Wednesday of every month, from March to October, is free entry.


The Céide Fields and North West Mayo Boglands

The Tentative Lists of States Parties are published by the World Heritage Centre at its website and/or in working documents in order to ensure transparency, access to information and to facilitate harmonization of Tentative Lists at regional and thematic levels.

The sole responsibility for the content of each Tentative List lies with the State Party concerned. The publication of the Tentative Lists does not imply the expression of any opinion whatsoever of the World Heritage Committee or of the World Heritage Centre or of the Secretariat of UNESCO concerning the legal status of any country, territory, city or area or of its boundaries.

Property names are listed in the language in which they have been submitted by the State Party

La description

Coordinates:

- Céide Fields: N54 16 48 W9 22 15

- Glenamoy: N54 14 12 W9 43 11

The Céide Fields comprises a Neolithic landscape consisting of megalithic burial monuments, dwelling houses and enclosures within an integrated system of stone walls defining fields, which are spread over 12 km² of north Mayo. Many of the features are preserved intact beneath blanket peat that is over 4m deep in places. The significance of the site lies in the fact that it is the most extensive Stone Age monument in the world and the oldest enclosed landscape in Europe. The blanket bog landscape is of immense importance for its natural habitat value as well as for its illustration of environmental and climate history.

The Céide Fields were constructed around 5,700 years ago by Neolithic farmers. This post-glacial landscape was dominated by woodlands, grasslands and heaths in a climate that was relatively warm and dry. Archaeological evidence from survey and excavations has been supplemented and confirmed by a programme of radiocarbon dating pine stumps preserved in the peat throughout North Mayo (Caulfield et al. 1988) and also by extensive palaeoecological research by Molloy and O'Connell (1995, O'Connell and Molloy 2001). This research has revealed that the farmers cleared woodlands dominated by pine and birch to make pasture for grazing livestock.

The Céide Fields show a countryside that was systematically divided into regular coaxial field systems bounded by dry stone walls. On the Céide hill a series of parallel walls over 1.5km long divide the land into long strips, varying from 90m to 150m wide. To the west of the Céide Fields Visitor Centre these walls seem initially to follow the contour of the Behy valley and then continue over the spur of the hill onto the eastern Glenulra side merging with a second similar parallel system following the alignment of the Glenulra valley. This continues further eastwards onto the next hillside. The width of each strip remains remarkably consistent, despite "meanders" in the walls. Each strip of land was subdivided by "cross walls" into rectangular fields, up to several hectares in size (Caulfield 1988, Caulfield et al 1998). Further to the north East of Glenulra in Doonfeeny and Ballyknock and to the east the layout of the fields is not as regular.

Within the area of the actual fields there are five court tombs. Behy is a fine example of a transeptal chambered tomb with drystone court that was excavated in the 1960s. Two tombs are located at Glenulra and one apiece at Sralagagh and Aghoo. Immediately outside the fields area, located in modern farmland are a further six tombs. There are two unclassified but possible court tombs in Glenulra, two portal tombs in Ballyknock and two court tombs in Ballyglass (both excavated and one is a fine example of a central court tomb which had evidence of a substantial rectangular dwelling house beneath it). It is likely these were also originally surrounded by fields but the lack of blanket peat means that they have not survived.

There are several dwelling sites associated with the fields also. When excavated, an oval shaped stonewalled enclosure in Glenulra (adjacent to the Visitor Centre) was revealed to have surrounded a round house of wood, (Caulfield 1978, 1983). At least 11 other similar enclosures throughout the field systems are presumed also to have been dwelling areas, indicating a pattern of dispersed settlement. Nearby a small egg-shaped structure attached to a field wall may have been used as an animal pen (Byrne and Dunne 1990), and other excavations have revealed various features and artefacts (Byrne 1989, 1991, 1992). There is also a high probability that many other individual structures remain undiscovered beneath the deeper peat.

Justification of Outstanding Universal Value

The significance of the Céide Fields lies in the fact that along with their associated megalithic monuments and dwelling structures they provide a unique farmed landscape from Neolithic times. Not only are they "an outstanding example" but they are les outstanding example of human settlement, land-use and interaction with environment in Neolithic times. The first adoption of farming occurred at different times throughout the world. Nowhere else is there such extensive physical remains of a Neolithic farmed landscape surviving from this significant period in prehistory.

The Céide Fields are certainly of 'universal' value in the definition first used by UNESCO in 1976 'represent or symbolize a set of ideas or values which are universally recognized as important, or as having influenced the evolution of mankind as a whole at one time or another' (1976 CC-76-WS-25E).

In 1998 it was stated "The requirement of outstanding universal value characterizing cultural and natural heritage should be interpreted as an (WHC-98/CON F.201/INF.9).

outstanding response to issues of universal nature common to or addressed by all human cultures."

In 2006 Barker stated that the "transition from foraging to farming was the most profound revolution in human history", (Barker, G. 2006. The Agricultural Revolution in Prehistory: Why did Foragers become Farmers? Oxford, Oxford University Press, 414).

Statements of authenticity and/or integrity

Authenticity:

The Céide Fields are totally authentic in that the stone field walls have quite simply not been disturbed in over 5,000 years. The vast majority are still completely hidden untouched beneath up to 4 metres of blanket peat. The growth of this blanket bog is not only part of the unique environmental history of the site but has served as a very real physical protection of the remains as well as providing unequivocal proof of the antiquity of the site.

Where archaeological excavations have been undertaken in the vicinity of the Visitor Centre, the physical structure of the remains have not been disturbed. A deliberate decision was taken not to "reconstruct" in any way, even though most of the walls had already collapsed prior to the growth of the bog. The abandonment of the fields and the collapse of the walls are seen as an integral part of the history of the site.

Comparison with other similar properties

There are three other inscribed World Heritage Sites in Western Europe which are all or partly Neolithic in date

Archaeological Ensemble of the Bend of the Boyne

Heart of Neolithic Orkney and Stonehenge,

Avebury and Associated Sites.

Principal differences with Céide Fields:

The remains for the sites above represent an entirely different cultural indicator and none of them have visible remains of the economic activity of farming that underpinned the society or indeed the vernacular architecture of the time.


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