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Une ancienne carrière découverte à Jérusalem


Une immense carrière, ainsi que des outils d'ouvriers et une clé vieille de 2 000 ans, ont été découverts sur un site de fouilles dans le quartier de Ramat Shlomo, à Jérusalem, avant le pavage d'une autoroute, ont annoncé les Autorités israéliennes des antiquités (IAA).

La zone de carrière qui a été déterrée jusqu'à présent couvre une superficie d'environ 11 000 pieds carrés et remonte à la période du Second Temple (538 avant JC à 70 après JC). De ce site, d'énormes pierres mesurant environ 6,5 pieds de long et pesant des centaines de tonnes, auraient été extraites du site et utilisées dans la construction des bâtiments anciens de la ville.

"Le phénomène d'extraction a créé une vue spectaculaire de colonnes de substratum rocheux, de marches et de sortes de cratères résultant des coupes de roche", a déclaré Irina Zilberbod, directrice des fouilles de l'IAA, dans un communiqué. "Ce qui reste, ce sont des masses rocheuses à divers stades d'extraction, et il y avait celles qui ont été trouvées à un stade préliminaire de coupe de roche avant le détachement."

Les archéologues suggèrent que le site a été utilisé en raison de son abondance de roche Meleke, qui est facilement extraite et durcit immédiatement après avoir été coupée et façonnée. Le transport des rochers aurait également été facilité par son emplacement qui était surélevé au-dessus de la ville de Jérusalem, permettant de descendre les pierres. Cependant, les scientifiques restent perplexes quant à la façon dont les pierres géantes auraient été déplacées le long de la route menant à la zone de construction.


    L'ancienne cité des carrières de Jérusalem révèle les roches de la construction de la ville

    Une immense carrière, ainsi que des outils et une clé, utilisés par des ouvriers il y a environ 2 000 ans, ont été découverts lors d'une fouille à Jérusalem avant le pavage d'une autoroute, ont annoncé les Autorités israéliennes des antiquités (IAA).

    La carrière du premier siècle, qui s'inscrit dans la période du Second Temple (538 av.

    Les archéologues ont également découvert des pioches et des coins parmi d'autres artefacts sur le site du quartier moderne de Ramat Shlomo, un quartier du nord de Jérusalem-Est.

    "Le phénomène d'extraction a créé une vue spectaculaire de colonnes de substratum rocheux, de marches et de sortes de cratères résultant des coupes de roche", a déclaré Irina Zilberbod, directrice des fouilles de l'IAA, dans un communiqué. "Ce qui reste, ce sont des masses rocheuses à divers stades d'extraction, et il y avait celles qui ont été trouvées à un stade préliminaire de coupe de roche avant le détachement." [ En photos : les ruines étonnantes du monde antique ]

    Certaines des énormes pierres auraient atteint environ 6,5 pieds (2 mètres) de long et pesaient des dizaines, voire des centaines de tonnes, selon les chercheurs.

    Au total, l'équipe a découvert une zone d'environ 1 000 pieds carrés (1 000 mètres carrés) où l'ancienne carrière aurait existé. La carrière est reliée à d'autres carrières précédemment identifiées, qui semblent toutes être situées dans la soi-disant "ville des carrières" de Jérusalem datant de la période du Second Temple.

    Dans une fouille rapportée en 2007 et achevée avant la construction d'une école primaire dans le quartier de Ramat Shlomo, les scientifiques de l'IAA avaient découvert une autre carrière du Second Temple. Les pierres de cette carrière, dont certaines atteignaient une longueur de 26 pieds (8 m), auraient été utilisées par le roi Hérode pour son temple sur le mont du Temple et d'autres bâtiments monumentaux, selon l'IAA et des articles de presse. (Le Mont du Temple, également appelé Noble Sanctuaire par les musulmans, est un site religieux en Terre Sainte de Jérusalem.)

    Quant à ce qui a fait de cette zone de Jérusalem un tel attrait pour les roches, les chercheurs suggèrent que la formation rocheuse de Meleke pourrait en être une partie. La roche Meleke, disent-ils, est facilement extraite et durcit immédiatement après avoir été coupée et façonnée (ou taillée). De plus, cette zone aurait été surélevée au-dessus de la ville de Jérusalem pendant la période du Second Temple, facilitant peut-être le transport des énormes pierres puisque le trajet aurait été en descente.

    En fait, les chercheurs ont découvert une route du premier siècle adjacente à la carrière qui pourrait avoir été utilisée pour le transport de la pierre.

    Les scientifiques ne savent pas exactement comment les pierres géantes auraient été déplacées le long de cette route. Ils soupçonnent que des bœufs et des rouleaux en bois auraient fait l'affaire, mais certains documents historiques indiquent que des dispositifs de levage du bois géants étaient présents à l'époque et ont peut-être été utilisés.


    Une ancienne carrière prouve l'impact de l'homme sur le paysage

    Vue aérienne de Kaizer Hilltop avec trois surfaces rocheuses échantillonnées marquées de cercles noirs. Crédit : Université hébraïque de Jérusalem

    Des archéologues de l'Université hébraïque de Jérusalem ont découvert dans le centre d'Israël la première carrière néolithique connue dans le sud du Levant, datant de 11 000 ans. Les découvertes sur le site indiquent des activités d'extraction à grande échelle pour extraire le silex et le calcaire dans le but de fabriquer des outils de travail.

    Dans un article de recherche publié dans la revue PLOS UN, une équipe d'archéologues, dirigée par le Dr Leore Grosman et le professeur Naama Goren-Inbar de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem, a montré comment les habitants des communautés néolithiques ont changé leur paysage pour toujours.

    "Les humains sont devenus plus dominants et influents dans leur paysage terrestre et la carrière de Kaizer Hill fournit des preuves dramatiques de l'altération du paysage", a déclaré le Dr Grosman.

    La carrière de Kaizer Hill est la première de son âge, de sa taille et de son étendue à être révélée dans le sud du Levant, où l'on pense que la culture néolithique a commencé et que les communautés agricoles se sont développées. L'introduction de l'agriculture est largement considérée comme l'un des plus grands changements de l'histoire de l'humanité, et la « domestication » du paysage a été un processus important dans l'approche changeante de la nature.

    La carrière est attribuée à la culture néolithique prépoterie néolithique A (PPNA), l'une des premières étapes culturelles du passage d'un mode de vie de chasseur-cueilleur à un mode de vie agricole.

    Des archéologues de l'Université hébraïque analysent les traces de coupe sur les roches de la carrière de Kaizer Hill. Crédit : Université hébraïque de Jérusalem

    La transition progressive vers l'agriculture de subsistance, lorsque les gens ont appris à produire leur nourriture plutôt que de l'acquérir, s'est accompagnée d'un changement d'attitude vis-à-vis du « paysage » et des pratiques consistant à utiliser la nature environnante au profit des humains.

    « Le virage économique, des chasseurs-cueilleurs à l'agriculture, s'est accompagné de nombreux changements dans les sphères sociales et technologiques. Diverses marques d'exploitation, y compris les marques de coupe, ont montré que la taille des pierres se faisait selon diverses stratégies, notamment l'identification de poches de silex potentielles créant des fronts de carrière. sur les rochers en enlevant des blocs pour permettre l'extraction du silex créant des zones pour les dépotoirs de carrière et en utilisant le forage et le burinage comme technique principale pour extraire le silex », a déclaré le professeur Goren-Inbar.

    Les chercheurs ont suggéré une nouvelle interprétation des marques de dommages au substratum rocheux sur le site de la carrière de Kaizer Hill, située sur une colline de 300 mètres de haut à la périphérie de la ville tentaculaire de Modi'in, à environ 35 km à l'ouest de Jérusalem.

    Morphologie en escalier du front de carrière sur les rochers. Crédit : Gabi Laron

    "Au sommet de la colline, nous avons trouvé des surfaces rocheuses endommagées, fournissant des preuves d'une activité d'extraction visant à extraire des nodules de silex et à exploiter l'épaisse couche de caliche (une roche sédimentaire connue localement sous le terme arabe Nari)", a déclaré le Dr Leore Grosman.

    "Les anciens de l'époque sculptaient la pierre avec des outils de travail en silex (par exemple des haches). Cette suggestion diffère de l'opinion communément admise, qui considère toutes les caractéristiques définies comme des marques de coupe comme des dispositifs qui étaient principalement impliqués dans une variété de meulage, préparation des aliments, activités sociales ou même symboliques », ont écrit les chercheurs dans leur article.


    Carrière de Jérusalem découverte

    Des archéologues israéliens ont découvert une carrière de la période hérodienne au nord de la vieille ville de Jérusalem. La carrière a été découverte au cours de la construction de l'autoroute 21. Le communiqué de presse de l'IAA décrit les résultats de l'excavation.

    Une énorme carrière de l'époque du Second Temple (premier siècle de notre ère) a été exposée ces dernières semaines lors de fouilles menées par l'Autorité des antiquités d'Israël avant le pavage de l'autoroute 21 par la société Moriah. Une clé vieille de 2 000 ans, des pioches, des cales de séparation, etc. font également partie des artefacts découverts au cours des fouilles.
    Selon Irina Zilberbod, directrice des fouilles pour le compte de l'Autorité des antiquités d'Israël, « Le phénomène des carrières a créé une vue spectaculaire de colonnes et de marches et de cratères du substratum rocheux résultant des coupes de roche. Ce qui restait, ce sont des masses rocheuses à divers stades d'extraction, et il y avait celles qui ont été trouvées dans une étape préliminaire de coupe de roche avant le détachement. Certaines des pierres extraites mesurent plus de 2 mètres de long. Les pierres géantes ont probablement été taillées pour la construction des magnifiques édifices publics de la ville ».
    Zilberbod explique : « Les pioches ont été utilisées pour couper les canaux de séparation autour du bloc de pierre dans la surface du substratum rocheux et le coin de détachement en forme de pointe de flèche, qui est en fer massif, a été conçu pour détacher la base de la pierre du substratum rocheux au moyen de le frapper avec un marteau. La clé qui a été trouvée, et qui a probablement servi à ouvrir une porte il y a environ 2 000 ans, est courbée et a des dents. Que faisait-il là-bas ? On ne peut que supposer qu'il est peut-être tombé de la poche d'un des carriers ».
    Les énormes carrières qui ont été exposées - d'une superficie totale de 1 000 mètres carrés - rejoignent d'autres carrières précédemment documentées et étudiées par l'Autorité des antiquités d'Israël. Des recherches ont montré que les quartiers nord de la Jérusalem moderne sont situés sur la « ville des carrières » de Jérusalem de la période du Second Temple.

    Le reste du communiqué de presse examine les questions de savoir pourquoi cette zone était attrayante pour les anciens carrières et comment ils ont déplacé les pierres vers les chantiers de construction.

    En septembre 2007, une autre carrière hérodienne (localisation, photos) a été découverte dans le même quartier. En juillet 2009, une carrière a été découverte dans la rue Shmuel Hanavi. L’histoire d’aujourd’hui est également relayée par le Times of Israel.


    Une ancienne carrière de Terre Sainte découverte, selon une équipe

    JERUSALEM (Reuters) – Des archéologues israéliens ont déclaré dimanche avoir découvert la plus grande carrière souterraine de Terre Sainte, datant de l'époque de Jésus et contenant des symboles chrétiens gravés dans les murs.

    La caverne de 4 000 mètres carrés (yards), enterrée à 10 mètres sous le désert près de l'ancienne ville de Jéricho en Cisjordanie, a été creusée il y a environ 2 000 ans et a été utilisée pendant environ un demi-millénaire, a déclaré l'archéologue Adam Zertal.

    Le hall principal de la grotte, d'environ trois mètres de haut, est soutenu par une vingtaine de piliers en pierre et présente une variété de symboles gravés dans les murs, notamment des croix datant d'environ 350 après JC et des emblèmes de légionnaires romains.

    Zertal a déclaré que son équipe de l'Université de Haïfa avait découvert le site pour la première fois il y a trois mois alors qu'elle préparait une carte archéologique détaillée de la région.

    « Nous avons vu un trou dans le sol. et est descendu et a découvert cette caverne géante, à l'origine une carrière, construite uniquement avec un hall après l'autre », a déclaré Zertal à Reuters.

    L'équipe pense que les pierres ont été utilisées dans des bâtiments et des églises de la région, mais Zertal a déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires.

    Le site pourrait éventuellement devenir l'un des plus grands sites touristiques souterrains de Terre Sainte, a-t-il déclaré.


    Des archéologues découvrent la carrière du roi Hérode

    Des archéologues israéliens ont découvert une ancienne carrière où, selon eux, le roi Hérode a extrait des pierres pour la construction du temple juif il y a 2 000 ans, a annoncé lundi l'Autorité des antiquités d'Israël.

    Les archéologues pensent que la carrière de 1 000 pieds carrés (100 mètres carrés) faisait partie d'un réseau beaucoup plus vaste de carrières utilisées par Hérode dans la ville. Les plus grosses pierres extraites de la carrière auraient mesuré trois yards (mètres) de long, deux yards (mètres) de large et deux yards (mètres) de haut.

    Les archéologues ont déclaré que la taille des pierres indique qu'elles auraient pu être utilisées dans la construction de l'enceinte du temple, y compris le mur occidental, un mur de soutènement qui reste intact et qui est un sanctuaire juif.

    "Les dimensions des pierres qui ont été produites dans la carrière qui ont été révélées conviennent aux murs du temple", a déclaré Ofer Sion, le directeur de la fouille.

    L'excavation de deux semaines, qui a été menée avant le début de la construction d'un complexe d'appartements sur le site, a également permis de découvrir de la poterie, des pièces de monnaie et ce qui semble être des outils utilisés dans la carrière datant du premier siècle av.

    "Trouver une grande carrière liée au plus grand projet de construction jamais entrepris à Jérusalem. C'est plus qu'une simple découverte", a déclaré l'archéologue Aren Maeir de l'Université Bar-Ilan, qui n'était pas impliqué dans les fouilles. "C'est un bloc supplémentaire qui révèle lentement l'image de la construction dans l'ancienne Jérusalem."

    Hérode était le roi de Terre Sainte nommé par les Romains à partir de 37 av. à 4 av. et était connu pour ses nombreux grands projets de construction, y compris la reconstruction du temple juif. Le Second Temple a été détruit en l'an 70 par les légions romaines à la suite d'une révolte juive.

    Les fouilles sur le site sont presque terminées et l'Autorité des antiquités d'Israël a déclaré que la construction des appartements commencerait dans les semaines à venir.

    En raison de la quantité de vestiges antiques en Israël, les constructeurs sont tenus d'effectuer une fouille de récupération avant de commencer la construction. De telles fouilles révèlent régulièrement des découvertes importantes.


    Pureté rituelle

    Alors que la plupart des gens à l'époque utilisaient des pots et des pots de stockage en argile, les Juifs observant les lois de la pureté rituelle, ou kashrut, peuvent également avoir utilisé de la pierre. La loi juive dictait que tout contact avec quelque chose de « rituellement impur » nécessitait la purification d'un objet. (Les choses qui pourraient rendre quelque chose de rituellement impur comprenaient le contact avec certains types de cadavres d'animaux, les pertes génitales et les maladies de la peau. Utiliser les mauvais plats pour des aliments qui ne doivent pas être mélangés, comme la viande et le lait, peut également rendre certains plats non casher , ou impur, aussi.)

    A l'époque romaine, la poterie, parce qu'elle est poreuse, était considérée comme étant des objets facilement contaminés qui touchaient quelque chose d'impur qu'il fallait détruire. La pierre, quant à elle, était considérée comme imperméable aux impuretés et ne nécessitait donc aucune sorte de purification.


    Une ancienne carrière prouve l'impact de l'homme sur le paysage

    Des archéologues de l'Université hébraïque de Jérusalem ont découvert dans le centre d'Israël la première carrière néolithique connue dans le sud du Levant, datant de 11 000 ans. Les découvertes sur le site indiquent des activités d'extraction à grande échelle pour extraire le silex et le calcaire dans le but de fabriquer des outils de travail.

    Dans un article de recherche publié dans la revue PLOS UN, une équipe d'archéologues, dirigée par le Dr Leore Grosman et le professeur Naama Goren-Inbar de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem, a montré comment les habitants des communautés néolithiques ont changé leur paysage pour toujours.

    "Les humains sont devenus plus dominants et influents dans leur paysage terrestre et la carrière de Kaizer Hill fournit des preuves dramatiques de l'altération du paysage", a déclaré le Dr Grosman.

    La carrière de Kaizer Hill est la première de son âge, de sa taille et de son étendue à être révélée dans le sud du Levant, où l'on pense que la culture néolithique a commencé et que les communautés agricoles se sont développées. L'introduction de l'agriculture est largement considérée comme l'un des plus grands changements de l'histoire de l'humanité, et la « domestication » du paysage a été un processus important dans l'approche changeante de la nature.

    La carrière est attribuée à la culture néolithique prépoterie néolithique A (PPNA), l'une des premières étapes culturelles du passage d'un mode de vie de chasseur-cueilleur à un mode de vie agricole.

    La transition progressive vers l'agriculture de subsistance, lorsque les gens ont appris à produire leur nourriture plutôt que de l'acquérir, s'est accompagnée d'un changement d'attitude vis-à-vis du « paysage » et des pratiques consistant à utiliser la nature environnante au profit des humains.

    « Le virage économique, des chasseurs-cueilleurs à l'agriculture, s'est accompagné de nombreux changements dans les sphères sociales et technologiques. Diverses marques d'exploitation, y compris les marques de coupe, ont montré que la taille des pierres se faisait selon diverses stratégies, notamment l'identification de poches de silex potentielles créant des fronts de carrière. sur les rochers en enlevant des blocs pour permettre l'extraction du silex créant des zones pour les dépotoirs de carrière et en utilisant le forage et le burinage comme technique principale pour extraire le silex », a déclaré le professeur Goren-Inbar.

    Les chercheurs ont suggéré une nouvelle interprétation des marques de dommages au substratum rocheux sur le site de la carrière de Kaizer Hill, située sur une colline de 300 mètres de haut à la périphérie de la ville tentaculaire de Modi'in, à environ 35 km à l'ouest de Jérusalem.

    "Au sommet de la colline, nous avons trouvé des surfaces rocheuses endommagées, fournissant des preuves d'une activité d'extraction visant à extraire des nodules de silex et à exploiter l'épaisse couche de caliche (une roche sédimentaire connue localement sous le terme arabe Nari)", a déclaré le Dr Leore Grosman.

    "Les anciens de l'époque sculptaient la pierre avec des outils de travail en silex (par exemple des haches). Cette suggestion diffère de l'opinion communément admise, qui considère toutes les caractéristiques définies comme des marques de coupe comme des dispositifs qui étaient principalement impliqués dans une variété de meulage, préparation des aliments, activités sociales ou même symboliques », ont écrit les chercheurs dans leur article.

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    Un labyrinthe de tunnels révèle les vestiges de l'ancienne Jérusalem

    Des fouilles controversées sous la ville sainte révèlent des couches d'histoire et attisent des tensions de longue date.

    « Duvet de canard » est le refrain constant de Joe Uziel.

    J'ai du mal à suivre l'archéologue israélien alors qu'il glisse facilement son mince cadre à travers le tunnel sinueux et étroit parsemé de roches saillantes. Avec seulement la lumière de nos smartphones pour nous guider, je me penche pour éviter que mon casque jaune cabossé ne gratte la pierre au-dessus de ma tête. Puis il s'arrête brusquement. "Je vais te montrer quelque chose de cool."

    Le passage étroit se trouve sous un éperon rocheux s'avançant au sud de la vieille ville de Jérusalem. L'étroite crête, site du début de Jérusalem et aujourd'hui remplie de maisons occupées principalement par des résidents palestiniens, cache un labyrinthe souterrain de grottes naturelles, de canaux d'eau cananéens, de tunnels judéens et de carrières romaines. Ce passage particulier est d'un millésime plus récent que la plupart, ayant été taillé par deux archéologues britanniques dans les années 1890.

    Je suis Uziel dans un espace récemment excavé qui a la taille et la hauteur d'un confortable salon de banlieue. Sa lumière distingue un cylindre pâle et trapu. "C'est une colonne byzantine", explique-t-il, s'accroupissant pour retirer un sac de sable grumeleux, révélant une surface blanche et lisse. "Et c'est une partie du sol en marbre."

    Nous nous trouvons dans une église du Ve siècle construite pour commémorer le site où Jésus aurait guéri un aveugle près de la piscine de Siloé. Le sanctuaire est tombé hors d'usage, son toit s'est finalement effondré et l'ancien bâtiment a rejoint au fil du temps le vaste domaine souterrain de la ville.

    Pour Uziel, l'église est plus que cool. C'est aussi la dernière complication de l'un des projets archéologiques les plus coûteux et les plus controversés au monde. Sa mission est de déterrer une rue vieille de 2 000 ans et longue de 2 000 pieds qui transportait autrefois des pèlerins, des marchands et d'autres visiteurs vers l'une des merveilles de la Palestine antique : le temple juif. Encombré de débris lors de la destruction ardente de la ville par les forces romaines en 70 après JC, ce chemin monumental a disparu de la vue.

    « À cause de l'église, nous devons changer de direction », dit Uziel. "On ne sait jamais sur quoi on va frapper." Il est déjà tombé sur des bains rituels juifs, un bâtiment romain tardif et les fondations d'un palais islamique primitif. Chacun doit être cartographié et étudié, et un détour trouvé ou un chemin tracé en supprimant l'obstacle ou en forant à travers l'obstacle.

    Lorsque les excavateurs britanniques se sont frayés un chemin dans l'église, le creusement de tunnels était courant. Aujourd'hui, sauf circonstances particulières, elle est considérée à la fois comme dangereuse et non scientifique. Ici, cependant, creuser de la surface vers le bas est peu pratique, étant donné que les gens vivent à quelques mètres au-dessus. Au lieu de cela, une armée d'ingénieurs et d'ouvriers du bâtiment, travaillant 16 heures par jour en deux équipes, creuse un puits horizontal sous la colonne vertébrale de la crête. Au fur et à mesure qu'ils avancent, Uziel et son équipe creusent laborieusement la terre du haut de chaque section nouvellement exposée vers le bas, récupérant des poteries, des pièces de monnaie et d'autres artefacts. Que cette méthode soit scientifiquement valable dépend de l'archéologue israélien auquel vous demandez. Pour certains, c'est révolutionnaire pour d'autres, c'est profondément erroné.

    Les ouvriers du tunnel luttent contre un sol instable qui a conduit à des effondrements, tandis que les résidents vivant au-dessus se plaignent des dommages causés à leurs maisons. Le projet ambitieux, financé en grande partie par une organisation de colons juifs, se situe dans un endroit particulièrement sensible à Jérusalem-Est, la zone de la ville annexée par Israël en 1967 qu'une grande partie du monde considère comme un territoire occupé. (La plupart des fouilles dans un tel territoire sont illégales en vertu du droit international.) Appelée Wadi Hilweh par les Palestiniens, pour les Juifs, c'est la Cité de David, l'endroit où le roi David a créé la première capitale israélite.

    Uziel me ramène à travers le passage étroit et nous débouchons dans une partie achevée du nouveau tunnel. Dans l'éblouissement soudain, je suis presque écrasé par un seau en plastique rempli de terre qui passe sur un tapis roulant aérien. Contrairement à l'arbre britannique sombre et humide, celui-ci est renforcé en acier brillant et ressemble à une ligne de métro par sa taille et sa forme. Au lieu de pistes, cependant, d'anciennes marches en calcaire brillent au loin. "Certaines de ces pierres semblent pratiquement intactes", s'émerveille l'archéologue alors que nous montons les larges escaliers. « C'était la rue principale de la première Jérusalem romaine. Les pèlerins se sont purifiés à la piscine puis se sont rendus au Temple.

    Le chemin s'est avéré de courte durée. Les pièces de monnaie déterrées suggèrent qu'un Gentil notoire a supervisé la construction de l'escalier monumental vers l'an 30, un préfet romain connu pour avoir ordonné la crucifixion de Jésus : Ponce Pilate.

    « La vérité jaillira de la terre », disent les Psaumes, mais dont la vérité est la question qui hante Jérusalem. Dans une ville centrale aux trois grandes religions monothéistes, mettre une pelle dans le sol peut avoir des conséquences immédiates et de grande envergure. En peu d'endroits sur Terre, une fouille archéologique peut déclencher si rapidement une émeute, menacer une guerre régionale ou mettre le monde entier en alerte.

    Après que le gouvernement israélien a ouvert une nouvelle sortie vers un passage souterrain le long d'une partie du mur occidental dans le quartier musulman de la vieille ville en 1996, quelque 120 personnes dans la région sont mortes lors de violentes manifestations. Les querelles qui ont suivi pour savoir qui devrait contrôler ce qui se trouve sous la plate-forme sacrée que les Juifs appellent Har HaBayit (le Mont du Temple) et que les Arabes appellent Haram al Sharif (le Noble Sanctuaire) ont contribué à saborder l'accord de paix d'Oslo. Même la construction récente du Musée de la tolérance de Jérusalem a été critiquée pour avoir détruit des tombes musulmanes.

    « L'archéologie à Jérusalem est si sensible qu'elle touche non seulement la communauté des chercheurs, mais aussi les politiciens et le grand public », reconnaît Yuval Baruch de l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA). Baruch est le chef du bureau très fréquenté de l'IAA à Jérusalem, et il est fier de son titre officieux de maire de la Jérusalem souterraine. Sous son règne, la ville est devenue l'un des sites archéologiques les plus fréquentés au monde, avec une centaine de fouilles par an.

    Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas s'est plaint que le creusement constant fait partie d'une campagne visant à submerger 1 400 ans d'héritage musulman avec des trouvailles juives. « Ici, l'archéologie n'est pas simplement une question de connaissances scientifiques, c'est une science politique », ajoute Yusuf Natsheh, directeur de l'archéologie islamique pour le Waqf islamique de Jérusalem, la fondation religieuse qui supervise les lieux saints musulmans de Jérusalem.

    Baruch nie catégoriquement tout parti pris dans ce qui est fouillé. Qu'elle soit cananéenne ou croisée, chaque époque a son dû scientifique, insiste-t-il. Il ne fait aucun doute que les archéologues israéliens sont parmi les mieux formés au monde. Pourtant, il ne fait aucun doute également que l'archéologie est utilisée comme une arme politique dans le conflit arabo-israélien, les Israéliens ayant l'avantage puisqu'ils contrôlent tous les permis de fouilles dans et autour de Jérusalem. Lors d'un discours prononcé en 2011 devant l'Assemblée générale des Nations Unies, le Premier ministre israélien a déclaré qu'il gardait dans son bureau une chevalière vieille de 2 800 ans trouvée près du Mur des Lamentations et portant le nom de famille adopté par sa famille, Netanyahu, la citant comme un jeton physique. du passé juif de Jérusalem.

    La politique, la religion et l'archéologie ont longtemps été profondément liées ici. Vers l'an 327, l'impératrice Helena présida à la démolition d'un temple romain. "Elle a ouvert la terre, dispersé la poussière et trouvé trois croix en désordre", selon une source presque contemporaine. Mère âgée de Constantin le Grand, elle a déclaré que l'un était le morceau de bois sur lequel Jésus a été crucifié. Ce qui a été salué comme la Vraie Croix, le plus célèbre des artefacts chrétiens, a contribué à susciter l'intérêt pour les reliques chrétiennes sacrées. L'église du Saint-Sépulcre s'élève bientôt sur le site.

    Quelque 1 500 ans plus tard, un érudit et homme politique français du nom de Louis-Félicien Joseph Caignart de Saulcy lança les premières fouilles archéologiques de la ville et déclencha un autre engouement. En 1863, il a creusé un complexe de tombes élaborées, enrageant les Juifs locaux qui remplissaient la nuit ce que ses ouvriers exposaient le jour. Sans se laisser décourager, de Saulcy transporta au Louvre un ancien sarcophage contenant les restes de ce qu'il prétendait être une première reine juive.

    D'autres explorateurs européens sont arrivés pour chercher leurs propres trésors bibliques. En 1867, les Britanniques envoyèrent un jeune Gallois pour sonder le terrain souterrain de Jérusalem. Charles Warren a embauché des équipes locales pour creuser des puits et des tunnels profonds qui ont gardé son travail des regards indiscrets des fonctionnaires ottomans qui contrôlaient alors Jérusalem. Lorsque creuser s'avérait difficile, il utilisait de la dynamite pour dégager des poches de pierre. Les exploits étonnants de Warren - il a autrefois exploré un canal d'égout en posant de vieilles portes à travers la boue - et ses cartes remarquablement précises sont toujours une merveille. Mais un autre héritage peut être une méfiance persistante envers les archéologues parmi les musulmans de la ville.

    Un siècle plus tard, lorsqu'Israël a capturé Jérusalem-Est, y compris la vieille ville, aux mains des forces arabes pendant la guerre des Six Jours de 1967, les archéologues juifs ont lancé d'importantes fouilles scientifiques qui sont devenues une pièce maîtresse des efforts du jeune pays pour prouver et célébrer ses racines anciennes. Ils ont déterré des villas du premier siècle de l'élite juive remplies de mosaïques élégantes et de murs peints. Mais ils ont également exposé des parties de l'église de Nea, perdue depuis longtemps, qui avait été construite 500 ans plus tard et qui était la deuxième en importance après le Saint-Sépulcre, ainsi que les ruines d'un énorme complexe construit par les premiers dirigeants musulmans.

    Certaines fouilles, cependant, étaient ouvertement religieuses. Seuls quelques segments du Mur occidental, vestige de la plate-forme du temple d'Hérode le Grand et le site le plus sacré du judaïsme où les Juifs peuvent prier, sont en surface. Ainsi, après la guerre des Six Jours, le ministère de la Religion a commencé à exposer toute sa longueur en creuser des tunnels. Plus long que l'Empire State Building n'est haut, le mur est recouvert de bâtiments ultérieurs sur plus de la moitié de sa longueur. Pendant près de deux décennies, il y a eu peu de supervision archéologique des travaux du tunnel, et des données incalculables ont été perdues, explique l'archéologue israélien Dan Bahat, qui a milité avec succès pour le contrôle archéologique des fouilles. Le travail a également alimenté les soupçons musulmans selon lesquels le véritable objectif israélien était de pénétrer le mur et d'accéder à la plate-forme sacrée.

    Un matin d'été en 1981, juste après Les aventuriers de l'arche perdue ouvert en salles, ces soupçons se sont confirmés. Les gardes du waqf ont rencontré un rabbin de premier plan en train de renverser un mur de l'ère des croisés qui scellait une ancienne porte souterraine sous la plate-forme sacrée. Le rabbin croyait que l'arche perdue était cachée sous le Dôme du Rocher, l'un des sanctuaires les plus anciens et les plus saints de l'Islam. Une bagarre souterraine s'en est suivie et le Premier ministre israélien Menachem Begin a rapidement ordonné la fermeture de la porte avant que le conflit ne se transforme en une crise internationale à part entière.

    Quinze ans plus tard, c'était au tour des Juifs israéliens d'exprimer leur indignation. En 1996, le waqf a transformé l'un des espaces souterrains les plus impressionnants de Jérusalem, une énorme salle à colonnes située sous l'extrémité sud-est de la plate-forme connue sous le nom d'écuries de Salomon, d'un entrepôt poussiéreux à la grande mosquée Al Marwani. Trois ans plus tard, le bureau du Premier ministre israélien a accordé une demande de waqf pour ouvrir une nouvelle sortie pour assurer la sécurité des foules – Israël contrôle la sécurité sur la plate-forme – mais sans en informer l'IAA.

    La machinerie lourde a rapidement creusé une vaste fosse sans supervision archéologique formelle. « Au moment où nous en avons eu vent et que nous avons arrêté les travaux, d'énormes dégâts avaient été causés », se souvient Jon Seligman de l'IAA, alors en charge de l'archéologie de Jérusalem. Nazmi Al Jubeh, historienne et archéologue palestinienne à l'Université de Birzeit, n'est pas d'accord. « Rien n'a été détruit », dit-il. « J'étais là, à surveiller les fouilles pour m'assurer qu'ils n'exposaient pas de couches archéologiques. Avant qu'ils ne le fassent, j'ai crié : 'Khalas !’ »-Assez! en arabe.

    La police israélienne a ensuite emporté les tonnes de terre résultantes. En 2004, un projet de tamisage financé par le secteur privé a commencé à trier la saleté et a jusqu'à présent récupéré plus d'un demi-million d'artefacts. Lorsque je visite le laboratoire du projet, l'archéologue Gabriel Barkay sort des boîtes en carton contenant des morceaux de marbre coloré qui, selon lui, proviennent des cours entourant le temple juif. Seligman et bon nombre de ses collègues, cependant, rejettent les découvertes comme ayant peu de valeur, car elles ont été découvertes hors contexte et pourraient avoir été déposées sur la plate-forme à des périodes ultérieures. « Le paradoxe », ajoute-t-il, « était que la plupart de ce qui a été détruit par le waqf était islamique. »

    Par un hiver pluvieux matin, je me dirige vers l'entrée des tunnels du Mur occidental, juste à côté de la place pleine d'hommes en chapeaux et manteaux noirs. À l'intérieur se trouve un fouillis de salles de réception souterraines, de zones de prière et de fouilles archéologiques. Au bout du couloir d'une synagogue en verre et en acier en porte-à-faux dans une école religieuse islamique médiévale se trouvent des latrines romaines et un petit théâtre récemment mis au jour, le premier trouvé dans l'ancienne Jérusalem, construit dans le cadre de la renaissance de la ville au IIe siècle sous le nom d'Aelia Capitolina. .

    Many Palestinians believe the Jerusalem excavations and attempts to displace them are intimately connected.

    At a plywood door covering a stone arch, I meet Shlomit Weksler-Bdolah. She speaks as fast as she moves. “Come, come. I must get back down,” the IAA archaeologist says as she trots down stairs that smell of freshly sawed wood. In the humid chamber below, three young Arab men in T-shirts casually maneuver a two-ton stone dangling from iron chains. Weksler-Bdolah explains that it’s being moved to give tourists access to what she argues were formal banquet rooms built during the rule of Herod the Great.

    “We are standing in the western triclinium”—a Roman term for a dining area with couches—“and the eastern hall is just beyond that passage,” she says while keeping an eye on the gently swaying rock. According to her research, the elegant compound was built in the first century B.C. to wine and dine important visitors in grand fashion. Hidden lead pipes spouted water to create a pleasing ambience.

    Weksler-Bdolah excuses herself when an engineer in a white helmet calls out from above. They have a long and heated discussion over a section of yellow plaster that he wants to remove to accommodate a metal stairway for tourists. “This is Roman-era plaster and very unusual,” she says to me in an aside. These are the sort of debates that echo regularly beneath the streets of Jerusalem: What should remain, and what should be sacrificed?

    A century and a half of discoveries under Jerusalem have upset old beliefs and dashed cherished myths. Many archaeologists today dismiss the biblical vision of King Solomon’s glittering capital of a large empire. The famous monarch is not even mentioned in any archaeological find of the era. Early Jerusalem was more likely a minor fortified hill town. Nor did the arrival of Islam in the seventh century A.D. suddenly displace Christianity, as historians long assumed. Many excavations show little change in the day-to-day life of Christian residents.

    Yet the digs have unearthed clay seal impressions bearing the names of biblical courtiers, lending credibility to their existence. Archaeological work also backs Empress Helena’s assertion that Jesus was crucified and buried on land that is within what is now the Church of the Holy Sepulchre. And archaeologist Eilat Mazar of the Hebrew University of Jerusalem even claims to have found the palace of King David, the first Israelite ruler of Jerusalem.

    One quiet Saturday morning, the Jewish Sabbath, I run into Mazar as she wanders through the otherwise deserted City of David park. On the northeastern edge of the narrow ridge, she excavated a building with thick walls next to an impressive stepped stone structure that braces the steep slope. Based on the pottery she found, Mazar dates the building to around 1000 B.C.—the traditional date assigned to the Israelite takeover of Jebusite Jerusalem.

    She is so deep in thought that I have to call her name twice to bring her out of her reverie. “I like to come here when it is quiet to think,” she explains. She invites me down steps that lead to a metal catwalk above her famous excavation. She leans over the rail and points at the rubble below. “This was an extension of the old Canaanite palace, but the building is something new. This is a king with a vision, who built something large and impressive in a skilled manner.” For Mazar, that can only be King David. “Everything fits the story in the Bible.”

    Her 2005 discovery made headlines around the world, but colleagues remain mostly unconvinced. She relies heavily on pottery for dating, rather than more modern methods such as radiocarbon, and her literal reading of the Bible is seen by many archaeologists as flawed. Even the sign on the catwalk adds a question mark to the identification of the site: “The remains of King David’s palace?”

    “I rely on facts,” she says, a touch of irritation in her voice when I raise the objections of other academics. “What people believe is a different story. It takes time for people to accept what’s new. I can’t wait.”

    Mazar is eager to dig just to the north, where she believes the famous palace of David’s son, Solomon, lies hidden. “I am sure it is there,” she says with a sudden fierceness. “We need to excavate this!”

    She’s preparing a request for permission to dig the site. Whether the IAA will approve her further excavation is in question. “Today, if you dig, you need solid data—not just coins or pottery, but results using physics and biology,” says the IAA’s Baruch. “Eilat Mazar is not playing in this game.”

    Across the street from Mazar’s putative palace of David, Yuval Gadot epitomizes this new game. The tall and affable Tel Aviv University archaeologist once opposed Israeli digs in this overwhelmingly Palestinian neighborhood, but the opportunity to lead the city’s largest recent excavation proved too tempting to refuse. What once was a dusty parking lot is now an enormous pit open to the sky, encompassing much of the city’s past 2,600 years, from early Islamic workshops and a Roman villa to impressive Iron Age buildings predating the Babylonian destruction of 586 B.C. Much of the work takes place in off-site labs, where specialists analyze everything from ancient parasites in Islamic cesspits to intricate gold jewelry from the days of Greek rule.

    Soon the excavation will open to the public, beneath a large new visitors center to accommodate the increasing hordes of tourists. Gadot, Mazar, and Uziel have helped turn this quiet Arab village into one of Israel’s most popular attractions in a city rated among the world’s fastest growing tourist destinations. At night their archaeological sites serve as dramatic backdrops for laser light shows.

    “Here it began, and here it continues,” thunders the narrator amid colored lights and swelling music. “The return to Zion!”

    What was a parking lot is an open pit with 2,600 years of history: early Islamic workshops, a Roman villa, and Iron Age buildings.

    The organization behind this effort is the City of David Foundation. Created by former Israeli military commander David Be’eri in the 1980s to establish a strong Jewish presence, it has funded the lion’s share of recent archaeology here. Along with deep pockets provided by foreign and Israeli donors, the group boasts excellent political connections. At a lavish ceremony last June, U.S. ambassador David Friedman swung a hammer to break a wall, inaugurating the first segment of Uziel’s tunnel. “This is the truth,” he said of the ancient street. The White House Middle East envoy called Palestinian criticism of the event “ludicrous.”

    When I meet with the foundation’s vice president, Doron Spielman, he is bullish about the future. “If the next 10 years are like the last 10 years, this will be the number one archaeological spot in the world,” says the Jewish native of the Detroit suburbs. Spielman expects the visitor tally to nearly quadruple to two million in a decade. “There is a fascination for a people who have existed for thousands of years,” he says. “This isn’t like an Akkadian site. The people who began here are still here.”

    In his telling, the development helps everyone. “People buy their Popsicles and drinks from Arab stores,” he says. “And there is a lot of security that benefits both Arabs and Jews.” He is also optimistic about the impact of Jewish residents, who now number about one in 10 and who live largely in gated compounds patrolled by armed guards. “You will see this as a model of coexistence. People will be living together within an active archaeology site with a lot of opportunity.”

    That's not how Abd Yusuf, a burly local shopkeeper, sees it. “Business is terrible!” he tells me, as he sits amid Jerusalem-themed knickknacks. “We used to have so many tourists, but now no one comes. They take all the tourists to their shops,” he adds, referring to the City of David’s concessions. Then he points to cracks in his wall. “I have had to replace my door three times because the earth shifts beneath.”

    Just up the street, I pay a visit to Sahar Abbasi, an English teacher who also works as deputy director at the Wadi Hilweh Information Center, a Palestinian organization housed in a modest storefront. “The excavations pose many challenges,” she says. “Our homes are being damaged and destroyed.” She estimates that 40 houses have been affected, half of them severely, while five families have been evicted from dwellings considered unsafe.

    “If they can’t control us from above, they start to control us from below,” Abbasi adds.

    One morning, off a narrow alley above Uziel’s tunnel, Arafat Hamad welcomes me into his courtyard studded with lemon trees. A retired barber, Hamad has short silver hair and a fast smile that fades quickly. “I built this house in 1964 with a thick concrete foundation, but look what has happened in the past couple of years,” he says, pointing to wide cracks that creep up to just below the first-floor windows. Taking me around to the side of the house, Hamad points to piles of rubble. “One evening last August we were sitting on the porch when the house began to shake,” he recalls. “We could hear them working below with heavy machinery. If you put your hand to the floor, you could feel the vibrations. We fled the house to neighbors’, and then we heard a bang—and we could see the cloud of dust rising from where our outdoor kitchen had been.”

    Across the street, Hamad’s neighbor, an older woman named Miriam Bashir, doesn’t seem happy to see me. “I’m fed up with journalists,” she says. “I just want to be left alone. We are lost. We don’t know what to do!”

    After a few minutes she relents and agrees to show me the damage to her interior walls. “The cracks began three years ago, but they became more obvious in the past year and a half,” she says. As I say goodbye to Bashir at her gate, she smiles for the first time. “I would like you to relate our story in an honest and clear way. We are peaceful people who live here, and we will stay here despite the damage.”

    When I spoke with Spielman, he dismissed the concerns of Arab residents. “Yes, we are working under people’s homes, which is not an issue if it is engineered well, which it is.”

    Three days after my visit to the Palestinians, Spielman sent a chilly email warning me against providing a stage for “the claims of politically motivated, anti-Israel, special interest groups.” He requested that I supply in writing the details of any “nefarious claims” before publication. My repeated attempts to speak again with him and other City of David officials were met with silence. The waqf’s Natsheh is not so reticent. For him the excavations and attempts to displace Palestinians are intimately connected. “Archaeology should not be a tool for justifying occupation,” he says.

    What lies beneath Jerusalem reveals that the city’s history is too rich and complicated to fit any single narrative, whether Jewish, Christian, or Muslim. Helena failed to wipe away its pagan past, just as the Romans fell short of annihilating the rebellious Judaean capital and Muslims couldn’t remove all traces of the hated crusader occupation. No matter who is in charge of this most contested of places, evidence from the past inevitably will surface, challenging any story tailored to a narrow political or religious agenda.

    “Everyone who ruled Jerusalem did the same thing: built his tower and hoisted his flag,” says Weksler-Bdolah with a laugh, taking the long view demanded by this venerable and violent place. “But I think it is stronger than all those who try to control it. No one can completely erase what came before.”


    The 10 greatest mysteries in Israel

    A land whose history stretches back millennia, Israel is bursting with intriguing mysteries. Some remain unsolved from thousands of years ago. New ones are uncovered in hundreds of archeological digs taking place in Israel every year.

    Here are our 10 favorite Holy Land mysteries.

    1. The Ark of the Covenant

    The missing gilded wooden Ark of the Covenant has fascinated adventurers, historians and Hollywood filmmakers for ages.

    Topped with golden cherubim, this chest held the tablets of the Ten Commandments and occupied the Holy of Holies in the desert Tabernacle and the First Temple.

    Babylonian invaders destroyed the Temple around 586 BCE. The list of treasures they took doesn’t include the ark. Most likely it had been hidden or sent away for safekeeping. By the time the Second Temple was built, nobody knew where it was.

    Contrary to the Indiana Jones film “Raiders of the Lost Ark,” it has never been found. Some treasure-hunters believe it’s sealed in a Qumran cave near the Dead Sea, or that it’s far away in Ethiopia.

    Others believe the Ark of the Covenant is hidden behind an ancient manmade stone wall of a cistern beneath Jerusalem’s Temple Mount. Political-religious sensitivities have kept archeologists from investigating.

    You can see the mysterious wall on a guided tour of the Western Wall Tunnels. To learn more, watch the first segment of the video below.

    A stone’s throw from the baptismal site of Jesus on the Jordan River is a conical mound of stones in the Sea of Galilee (Lake Kinneret) dating from the third century BCE.

    Today the mound is a convenient rest stop for summer birds, but some Christian speculators think it could have provided the platform for Jesus’ miracle of walking on water.

    Prof. Shmuel Marco from Tel Aviv University believes the stones were a monument built to protect human remains, most likely constructed on land and pushed out to sea by an earthquake.

    3. Galgal Refaim

    The mysterious ancients responsible for Britain’s Stonehenge could not have built Galgal Refaim (“wheel of ghosts”) or Rujm al-Hiri in Arabic (“stone heap of the wild cats”) between roads 808 and 98 in Israel’s Golan Heights.

    But like the much younger Stonehenge, Galgal Refaim (also called Gilgal Refaim) is remarkable for its stone structure achieved perhaps 6,000 years ago. An estimated 42,000 tons of basalt stone are laid out in four huge concentric circles that may have reached as high as 30 feet. The prevailing theory is that it was some sort of burial complex or cultic center – or both.

    4. Missing graves of the Maccabees

    Ancient sources state that the tombs of the Hasmonean heroes of the second-century BCE Hanukkah story – Matityahu the priest, his wife and his five sons, known as the Maccabees – were marked by a magnificent pyramid structure visible from miles away.

    This definitely isn’t the modern Maccabean Graves tourist site, which dates from about 500 years after the time of Matityahu.

    Adventurers, archeologists and scholars searched unsuccessfully since 1866 for the real monument in the area of Modi’in, where the Maccabees lived.

    And then, in 2015, Israel Antiquities Authority archaeologists reexamined a pillared structure found 150 years ago at Horbat Ha-Gardi, near the ancient location of Modi’in. It was identified as a Christian burial site from 200 years after the Maccabees. But a new theory is that early Christians intentionally chose the Maccabee graveyard as the site for their cemetery.

    “If what we uncovered is not the Tomb of the Maccabees itself, then there is a high probability that this is the site that early Christianity identified as the royal funerary enclosure [for the Maccabees], and therefore, perhaps, erected the structure,” said IAA archeologists Dan Shachar and Amit Re’em.

    5. Atlit-Yam

    Was this Israeli version of Atlantis washed away in Noah’s flood? Overtaken by a prehistoric tsunami or glacial meltdown?

    It is not clear how the Late Neolithic-era Atlit-Yam village, some 400 meters off the shore between Atlit and Haifa, got submerged.

    Discovered in 1984 during an underwater archeological survey, Atlit-Yam was hailed as the largest and best-preserved prehistoric settlement ever uncovered off the Mediterranean coast. The 8,500-year-old village contains rectangular and round structures, 65 human skeletons, seeds of wheat, barley, lentils and flax, and thousands of fish and animal bones.

    6. Loaves & Fishes mosaic

    Did ancient artisans depict Jesus’ Feeding the Multitude miracle in a mosaic unearthed last year in the Burnt Church of Hippos east of the Sea of Galilee?

    The colorful mosaic includes geometric patterns and depictions of birds, fish and fruit along with 12 baskets, some containing loaves.

    “There can certainly be different explanations to the descriptions of loaves and fish in the mosaic, but you cannot ignore the similarity to the description in the New Testament,” said Michael Eisenberg, head of the multinational excavation team in Hippos on behalf of the Institute of Archaeology at the University of Haifa.

    While early Christian tradition placed the miracle at the site of the fifth-century Church of the Multiplication on the northwest of the Sea of Galilee, Eisenberg says that a careful reading of the Gospels indicates it could have taken place north of Hippos. Perhaps continuing excavations in Hippos National Park will uncover additional clues.

    7. Jesus’ family tomb… or not

    An Israeli collector bought a limestone bone box, or ossuary, dating from the early Common Era, 31 years ago from an Arab antiquities dealer. The ossuary got international attention because it bears the Aramaic inscription “James, son of Joseph, brother of Jesus.”

    The Israel Antiquities Authority charged that the collector forged the “brother of Jesus” part of the inscription. Following a seven-year trial, he was acquitted by a Jerusalem court in 2012 and got to keep his treasure. But scholars continue to debate the inscription’s authenticity.

    8. The case of the decorated dolmen

    In 2017, archaeologists from Tel Hai College, the Israel Antiquities Authority and the Hebrew University of Jerusalem discovered a huge dolmen (a large table-like stone structure) estimated to be more than 4,000 years old.

    The rare find was made in a large field of 400 Bronze-Age dolmens adjacent to Kibbutz Shamir in the Upper Galilee. This particular dolmen is unique for its unusual size, the structure surrounding it and especially the artistic decorations engraved in its ceiling.

    “This is the first art ever documented in a dolmen in the Middle East,” said Uri Berger, an archaeologist with the Israel Antiquities Authority and a partner in the study.

    The engraved shapes depict a straight line going to the center of an arc. About 15 such engravings were documented on the ceiling of the dolmen, spread out in a kind of arc. No similar rock drawings have been found in the Middle East, and their significance is not known.

    Nor do archeologists know the circumstances surrounding the construction of the dolmens, the technology used or the culture of the people who built them.

    9. Zedekiah’s Cave

    This quarry under the northern wall of Jerusalem’s Old City lay buried for more than 300 years until, in 1854, an American missionary’s dog dug through dirt near the wall and disappeared through an opening.

    Legend has it that this was the cave through which biblical King Zedekiah unsuccessfully attempted to flee Jerusalem when the Babylonians conquered the city in 586 BCE.

    The cave’s other nickname is Solomon’s Quarry. The Freemasons of Israel hold an annual secretive ceremony here as they consider King Solomon the original freemason. But it’s more probable that stones cut here were used for the fourth-century BCE Second Temple of Herod rather than Solomon’s ninth-century First Temple.

    Adding to the cave’s allure, in 1968 a Jerusalem resident claimed his grandfather had buried three cases of gold in Zedekiah’s Cave. He offered a quarter of the loot to the government if it would finance a dig. Nothing was found.

    10. Masada: fact, fiction or fusion?

    The Roman historian Josephus recorded an epic story about a band of nearly 1,000 Jews who moved to an old Herodian fortress (metzada in Hebrew) on a mountaintop near the Dead Sea and bravely held off the conquering Roman Legion from 73-74 CE, ultimately choosing suicide over captivity.

    Masada National Park, a UNESCO World Heritage Site, is one of the most popular tourist sites in Israel and has come to symbolize courage in the face of persecution.

    You can still see the outlines of the Roman encampment at the bottom of the mountain. However, archaeological evidence of the episode is slim: pottery sherds bearing the names of 12 Jewish men, and 28 skeletal remains.

    What happened to the others? Did only some of the rebels take their own lives? Were the other bodies stolen? Perhaps the entire story was concocted or embellished by Josephus to glorify the Roman Empire?

    We may never know… but the mystery only makes Masada even more intriguing to visit.


    Voir la vidéo: Découvertes archéologiques à Jérusalem (Novembre 2021).