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Comment Abraham Lincoln a utilisé le télégraphe pour aider à gagner la guerre civile


Près de 150 ans avant l'avènement des SMS, des tweets et des e-mails, le président Abraham Lincoln est devenu le premier « président câblé » en adoptant la technologie de messagerie électronique originale, le télégraphe. On se souvient peut-être du 16e président pour son oratoire en flèche qui a remué l'Union, mais les près de 1 000 télégrammes de la taille d'une bouchée qu'il a écrits pendant sa présidence ont aidé à gagner la guerre civile en projetant le pouvoir présidentiel d'une manière sans précédent.

Le gouvernement fédéral avait été lent à adopter le télégraphe après le premier message de test réussi de Samuel Morse en 1844. Avant la guerre civile, les employés fédéraux qui devaient envoyer un télégramme de la capitale nationale devaient attendre en ligne avec le reste du public à le bureau central du télégraphe de la ville. Après le déclenchement de la guerre, le nouveau corps de télégraphe militaire des États-Unis a entrepris le travail dangereux de poser plus de 15 000 milles de fil télégraphique à travers les champs de bataille qui ont transmis des nouvelles presque instantanément des lignes de front à un bureau de télégraphe qui avait été établi à l'intérieur de l'ancienne bibliothèque de la Bâtiment du ministère de la Guerre adjacent à la Maison Blanche en mars 1862.

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Lincoln a dormi sur un lit de camp dans le bureau du télégraphe pendant les batailles décisives

Lincoln, qui s'intéressait vivement à la technologie et reste le seul président américain à détenir un brevet, a passé la plus grande partie de sa présidence au bureau télégraphique du ministère de la Guerre que partout ailleurs en dehors de la Maison Blanche, écrit Tom Wheeler dans Les T-Mails de M. Lincoln : comment Abraham Lincoln a utilisé le télégraphe pour gagner la guerre civile. En tant que président avide de connaissances, il a parcouru un chemin bien usé à travers la pelouse du manoir exécutif jusqu'au ministère de la Guerre pour surveiller les derniers renseignements arrivant en points et en tirets.

David Homer Bates, l'un des quatre membres originaux du U.S. Military Telegraph Corps, a raconté dans Lincoln dans la salle du télégraphe que plusieurs fois par jour, Lincoln s'asseyait à un bureau de télégraphe près d'une fenêtre donnant sur Pennsylvania Avenue et lisait la nouvelle pile de télégrammes entrants, qu'il appelait « messages éclair ». Tandis que les touches télégraphiques bavardaient, il jeta un coup d'œil par-dessus les épaules des opérateurs qui griffonnaient les messages entrants convertis à partir du code Morse. Il se rendait au bureau presque chaque nuit avant de se rendre et y dormait sur un lit de camp lors de batailles décisives.

Selon Wheeler, Lincoln a envoyé à peine plus d'un télégramme par mois au cours de la première année de sa présidence, mais cela a changé à mesure qu'il devenait de plus en plus frustré par les progrès laborieux de la guerre. Il a utilisé la technologie naissante pour prendre un plus grand contrôle de l'effort de guerre après avoir envoyé une rafale de télégrammes le 24 mai 1862, qui ordonnait à ses généraux de se déplacer immédiatement contre les forces du général confédéré Thomas « Stonewall » Jackson.

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Pour Lincoln, le bureau du télégraphe était à la fois un centre de commandement et un sanctuaire

Le télégraphe a permis au président d'agir comme un véritable commandant en chef en donnant des ordres à ses généraux et en dirigeant le mouvement des forces presque en temps réel. Pour la première fois, un leader national pouvait avoir des conversations virtuelles sur le front de bataille avec ses officiers militaires. La rareté des lignes télégraphiques interétatiques dans le Sud a empêché le président confédéré Jefferson Davis de faire de même.

Lincoln n'a pas hésité à intervenir et à affirmer ses réflexions sur des télégrammes qui ne lui étaient même pas adressés. « Le télégraphe était à la fois sa grande oreille, pour écouter ce qui se passait sur le terrain, et son bras long pour projeter son leadership désormais informé par les informations nouvellement recueillies », écrit Wheeler. Lorsque le général Ulysses S. Grant a rejeté la suggestion du général Henry Halleck de retirer les troupes du siège de Petersburg en 1864, le président a apporté son soutien après avoir lu leurs communications : . "

Pour Lincoln, le bureau du télégraphe n'était pas seulement un centre de commandement du XIXe siècle, mais un sanctuaire des foules qui descendaient chaque jour sur la Maison Blanche à la recherche d'emplois et de faveurs. « Je viens ici pour échapper à mes persécuteurs », a plaisanté Lincoln au télégraphiste Albert B. Chandler. Racontant des histoires faites maison et des blagues, le président s'est lié d'amitié avec les télégraphistes du bureau. "Il se détendrait là de la tension et des soins toujours présents à la Maison Blanche, et en attendant de nouvelles dépêches, ou pendant qu'elles étaient déchiffrées, ferait des commentaires courants ou racontait ses histoires inimitables", a écrit Bates. Lorsque la nouvelle de la capture de Vicksburg par Grant, dans le Mississippi, est arrivée par télégramme en 1863, Lincoln a bafoué les règlements et a acheté de la bière pour les opérateurs, buvant un toast savonneux avec le télégramme du général à la main.

Le 8 avril 1865, Lincoln lui-même télégraphia au bureau de City Point, en Virginie, pour annoncer la capture de Richmond par Grant. Une semaine plus tard, le bureau du télégraphe a annoncé la nouvelle dévastatrice de l'assassinat de Lincoln à la nation alors qu'il diffusait le message que le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton a écrit depuis le lit de mort du président en face du Ford's Theatre : « Abraham Lincoln est mort ce matin à 22 minutes. après sept.


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Comment Abraham Lincoln a utilisé le télégraphe pour aider à gagner la guerre civile - HISTOIRE

La guerre crée une nécessité qui stimule l'innovation technologique. Les guerres sont gagnées par l'avantage technologique. La guerre civile américaine était un conflit entre le Nord industrialisé et le Sud agraire avec une économie soutenue par l'esclavage.

Le Nord a adopté le télégraphe comme outil militaire stratégique, coordonnant pour la première fois l'effort de guerre en temps réel via les communications électroniques.

"Dans notre guerre civile, le télégraphe Morse a été pour la première fois utilisé pour diriger des armées largement séparées et les déplacer à l'unisson, et des nouvelles de victoires ou de défaites ont été diffusées presque instantanément sur tout notre vaste territoire. En fait, l'histoire de notre guerre civile a été en grande partie enregistrée par le télégraphe, et cette branche du service Stanton, le grand secrétaire à la guerre, a appelé son "bras droit."

[Bates 11] Voir aussi [Bates 13 (citant le sénateur Scott de Virginie-Occidentale, « L'histoire n'enregistre aucune autre guerre où les armées étaient si largement dispersées et où, avant la nôtre, elles étaient si bien informées des mouvements des autres »)][Schwarzlose 241 ] [Hochfelder, Essential Civil War (« Ulysses S. Grant a écrit qu'il avait « tenu des conversations téléphoniques fréquentes » sur la stratégie avec Stanton en 1863, certaines durant deux heures »)] [Friedman 3 (« Bien que la première utilisation de télégraphe dans les opérations militaires était dans la guerre de Crimée en Europe, en 1854-56, son emploi était limité aux communications échangées entre les quartiers généraux des Alliés, et certains observateurs étaient très douteux de son utilité même pour cet usage limité.")] [Benson 5 (citant le général Sherman : « la valeur du télégraphe magnétique en temps de guerre ne peut être exagérée, comme l'illustre le parfait concert d'action entre les armées de Virginie et de Géorgie en l864. ex agissez sur l'état des faits avec moi, à plus de quinze cents milles de distance pendant que les fils couraient.")]

Lorsque la guerre est déclarée, l'industrie du Nord - chemins de fer et télégraphe - n'a pas tardé à entrer en service. Western Union n'a pas tardé à se mettre au service du Nord. Le système télégraphique du Nord est une fusion du United States Military Telegraph et de la Western Union. Anson Stager, surintendant général de Western Union, est nommé surintendant militaire du Nord de tous les bureaux et bureaux télégraphiques du Nord. Il a occupé les deux postes simultanément. [Busch] [Wheeler] Les opérateurs télégraphiques servent à la fois dans l'armée et dans l'entreprise. [Hochfelder, Essential Civil War ("La douzaine de hauts fonctionnaires de l'USMT étaient tous des officiers du Quartermaster Corps, mais ils ont conservé leurs postes civils en tant que gestionnaires des lignes commerciales. Bon nombre des quelque 1 200 opérateurs et monteurs de lignes de l'USMT ont également continué à travaillaient pour des compagnies de télégraphe commerciales et ne percevaient qu'une partie de leurs salaires du ministère de la Guerre.")] [Déclaration supplémentaire de Norvin Green, 9 juin 1890 à la p. Union a exercé son influence pour acquérir le contrôle du télégraphe militaire des États-Unis")] Les lignes de Western Union ont continué à transporter le trafic commercial et militaire, donnant la priorité au trafic USG. Là où allait l'armée du Nord, s'ensuivit immédiatement l'installation ou le rétablissement du service télégraphique. L'armée emporta avec elle des charrettes tirées par des ânes avec des bobines de ligne télégraphique qu'elle installa dans son sillage. [Prune] À la fin de la guerre, le Nord avait installé 15 000 miles de ligne télégraphique, dont la plupart a été cédée à Western Union, et envoyé 6,5 millions de messages pour un coût de 2 655 000 $.

La Confédération du Sud, en revanche, fait un usage novice et désorganisé de l'outil stratégique. [Hochfelder, Essential Civil War (« En revanche, le Sud n'a utilisé le télégraphe que de la manière la plus limitée. »)] [Benson 4 (« Les États du Sud considéraient les lignes ferroviaires et télégraphiques inter-États comme une menace pour les droits des États et les coutumes locales. était d'entraver les forces militaires confédérées pendant la guerre.")] Contrairement au Nord, le service télégraphique n'était pas intégré à la stratégie militaire du Sud. "En 1962, les lignes au nord de Richmond étaient abandonnées, les lignes entre Mobile et la Nouvelle-Orléans ont été abandonnées" [André 319, 323, 328] Le manque d'industrialisation du Sud signifie qu'il manquait de matériaux, de fournitures et de travailleurs qualifiés pour maintenir le service télégraphique. Le service télégraphique du Sud tomba en ruine. De nombreux télégraphistes étaient des Nordistes qui sont revenus dans le Nord avec le déclenchement de la guerre. [Andrews 335, 341] [Hochfelder, Essential Civil War]

[Wheeler 42 ("N'ayant pas les moyens de produire de l'acide de batterie, des isolants en verre et du fil en quantité nécessaire, l'infrastructure électronique du Sud n'a que légèrement augmenté pendant la guerre.")]

1860 : Création de l'U.S. Army Signal Corp. 21 juin 1860. [Statis]

1861 : Guerre

  • 12 avril : bombardement confédéré de Fort Sumter, marquant le début de la guerre civile. [Magazine Smithsonien] Des sympathisants du Sud à Baltimore détruisent des ponts ferroviaires et coupent des lignes télégraphiques vers le sud jusqu'à Washington D.C.
  • Au début de la guerre, le ministère de la Guerre n'était pas connecté au réseau télégraphique. [Roue à 1]
  • 19 avril : la milice fédérale prend le contrôle des bureaux du télégraphe américain à Washington D.C.
  • 21 mai : American Telegraph coupe sa ligne télégraphique qui traverse le Potomac sur Long Bridge [Schwarzlose 241] [Wheeler à 42] [Fishel ("Le fil Washington-Richmond n'a été coupé que le 21 ou le 22 mai, puis l'action a été prise non par le gouvernement mais par l'American Telegraph Company, dont les officiers ont tenu une conférence sur le Long Bridge menant de Washington à la Virginie ")] [Déclaration supplémentaire de Norvin Green, 9 juin 1890 à 3 ("La communication sur les fils s'est poursuivie librement entre New York et la Nouvelle-Orléans pendant quelques semaines, peut-être des mois, après la bataille de Bull Courez, quand la communication télégraphique a été coupée par la route mer - bord.")] Cela rompt la connexion d'Associated Press avec le Sud – ainsi que la capacité de l'espion confédéré à envoyer des informations par télégraphe.

Création du corps de télégraphe militaire américain

Avril : Andrew Carnegie, surintendant de la Pennsylvania Railroad, se rend à Washington pour aider le ministère de la Guerre à planifier les transports. Il initie la formation du US Military Telegraph Corps en recrutant quatre télégraphistes du Pennsylvania Railroad : Samuel M. Brown, David Strouse, Richard O'Brien et David Homer Bates. [Bates 14]

27 avril : Quatre télégraphistes se présentent au ministère de la Guerre et se prennent en photo en cours de route.[Bates 26, 38] [Photo : Les quatre premiers opérateurs de la LOC du United States Military Telegraph Corps] [Dessiner le télégraphe de l'armée - mettre en place le fil lors d'une action LOC]


Les quatre opérateurs originaux du United States Military Telegraph Corps LOC

Lectures recommandées : David Homer Bates, Lincoln in the Telegraph Office (New York, The Century Co. 1907)

Anson Stager , surintendant général de Western Union, été : a aidé le général McClellan avec le service télégraphique dans l'Ohio en Virginie-Occidentale. Auteur des premiers chiffrements fédéraux pour McClellan. À l'automne, le secrétaire à la Guerre Stone a appelé Stager à Washington. Octobre : Stager soumet un plan de service télégraphique militaire qui est approuvé par le secrétaire à la Guerre Cameron. [Bate 49]

28 octobre : Prés. Lincoln autorise la formation du US Military Telegraph Corps, composé d'opérateurs civils volontaires, hors du contrôle de l'armée, qui relevait du département de la Guerre. [Bates 26, 31] [Friedman 5 (l'USMTC était "une organisation civile qui exploitait les systèmes télégraphiques commerciaux existants pour le ministère de la Guerre, sous la supervision directe du secrétaire à la Guerre, Edwin Stanton.")] L'USMTC passerait des quatre opérateurs d'origine à plus de 1 000 opérateurs. [Friedman 6] L'USMTC transmettrait et chiffrerait les télégraphes de l'Union et déchiffrerait les télégraphes confédérés capturés (agissant comme un précurseur de la NSA actuelle) [Bates 68]

Le bureau télégraphique du ministère de la Guerre était le Winder Building, à côté de la Maison Blanche. Prés. Lincoln a passé beaucoup de temps au bureau du télégraphe à envoyer et recevoir de la correspondance de guerre et à rédiger la Proclamation d'émancipation. [Voir The War Effort: Telegraph Office, M. Lincoln's White House pour des histoires sur le président Lincoln et le télégraphe.] que dans tout autre endroit, à l'exception de la Maison Blanche. Pendant qu'il était au bureau du télégraphe, il était relativement libre des soucis officiels, et donc plus apte à révéler ses traits naturels et sa disposition qu'ailleurs dans d'autres conditions.")]

Les tentatives répétées du Chief Signal Corp Officer Myer et de l'Army Signaling Corp (signalisation du drapeau optique) pour prendre le contrôle du service télégraphique ou pour obtenir ses propres opérations télégraphiques ont été repoussées par le département de la guerre, qui a gardé le corps de signalisation de l'armée et l'USMTC comme militaires distincts. canaux de communication. Le secrétaire à la Guerre protégea fortement le contrôle de l'USMTC sur le service télégraphique militaire. Lorsque le général Ben Butler opérait à Hampton Roads, la Virginie ordonna que les opérateurs télégraphiques commerciaux soient placés sous le contrôle de Myer et de la Signal Corp, Sec. Stanton a annulé les ordres de Bulter. La demande de financement de Myer en août 1861 pour établir une société de signalisation électronique a été refusée. Lorsque le colonel Myer, officier en chef des transmissions de l'armée des États-Unis, a contesté le contrôle de l'USMTC sur les lignes télégraphiques militaires, Sec. Stanton l'a renvoyé de son bureau. Le même sort est arrivé au successeur de Myer pour la même raison. Lorsque le général Grant a demandé qu'un USMTC remette son livre de chiffrement, Sec. Stanton a réprimandé le général Grant. [Friedman 4-7] [Benson 4 ("Stager a gagné, Myer a été envoyé vers l'ouest, et tout l'équipement, le personnel et la cryptographie seraient sous l'USMTC de Stager")]

11 novembre : Stager nommé capitaine et assistant quartier-maître, affecté « au devoir de directeur général des lignes télégraphiques militaires ». [Bates 49] [Friedman 4]

Avril : American Telegraph Company, à ses propres frais, installe et exploite un service télégraphique gouvernemental à Washington DC, reliant « le département de la guerre, le chantier naval, l'arsenal, le pont des chaînes et d'autres points périphériques ». [Bates 36 ("pendant six mois ou plus Edwards S. Sanford, président de l'American Telegraph Company, payer toutes les factures, totalisant des milliers de dollars, pour les poteaux, les fils, les instruments, les salaires des opérateurs, etc. C'était un généreux et acte patriotique de la part de Sanford, qui a été reconnu avec reconnaissance par le président et le secrétaire Cameron et par le successeur de ce dernier, Stanton. L'American Telegraph Company a, bien sûr, été remboursée plus tard par une appropriation par le Congrès.")]

21 juillet : John Hasson d'AP quitte tôt la bataille de Bull Run et dicte l'histoire du triomphe du Nord. La bataille tourne et le Nord bat en retraite et perd la bataille. Hasson tente de réviser son histoire, mais les censeurs du Nord arrêtent l'histoire de la défaite du Nord. Le lendemain, les titres de New York annoncent faussement la victoire du Nord à Bull Run. [Schwarzlose 242]

Août : Thomas Eckert s'évade du Sud vers l'Ohio. Amasa Stone recommande Eckert au colonel Thomas A. Scott, Sec. de guerre. Eckert arrive à Washington en septembre, affecté à McClelland comme aide de camp en charge du télégraphe militaire. [Bates 94, 131 ("Les télégraphes de McClellan ont été placés sous le contrôle de l'aide-de-camp adjoint Thomas Eckert, qui a été chargé de livrer tous les télégraphes directement au général.")] [Reid à 581]

21 octobre : Lincoln apprend que McClellan lui cache des messages télégraphiques, avec la défaite de l'Union à la bataille de Balls Bluff. Lincoln apprend du télégraphe Balls Bluff que son ami le colonel E.D. Baker avait été tué. [Bates 94]

1er novembre : McClellan prend le commandement des armées de l'Union, ordonne la construction de lignes télégraphiques entre tous les quartiers généraux de l'armée. [Hochfelder, Guerre civile essentielle]

1er novembre: L'affaire Trent, l'US Navy capture deux envoyés confédérés à bord d'un navire postal britannique, démontrant la demande de lignes télégraphiques internationales pour résoudre les tensions diplomatiques

Déc. Les premières plaintes officielles sont entendues concernant la censure télégraphique. Le comité judiciaire de la Chambre tient des audiences pour discuter de la censure gouvernementale des informations télégraphiques sur les batailles de la guerre civile. [Histoire de la maison]

Le Sud « Au début de la guerre, la grande majorité des lignes télégraphiques du Sud étaient exploitées par deux grandes sociétés, l'American Telegraph Company et la SouthWestern Telegraph Company. [André 319, 323, 328] Les deux compagnies se sont scindées le long de la frontière, opérant comme des compagnies distinctes pendant la guerre. Le seul directeur méridional d'American Telegraph était William S. Morris, qui est nommé à la tête de la Southern Telegraph Company. Le président de Southwestern Telegraph était Norvin Green (après la guerre, Southwestern Telegraph serait acquis par Western Union, Norvin Green rejoindrait le conseil d'administration de Western Union, Green jouerait un rôle vital dans la politique de Western Union après la guerre civile, notamment en acceptant de le Post Roads Act, et deviendrait président de Western Union sous le contrôle de Jay Gould.) [Déclaration supplémentaire de Norvin Green, 9 juin 1890 à 3 ("Pas la moindre restriction n'a été imposée sur l'exploitation du télégraphe dans le sud-ouest jusqu'à ce que le général Buckner, de l'armée du Sud, soit arrivé à Elizabethtown, à moins de 40 milles de Louisville , capturé presque tout le matériel roulant de la Louisville and Nashville Railroad, incendié les ponts sur les rivières Green et Barren, et coupé les fils télégraphiques. Cette expédition a effectivement arrêté la communication télégraphique sur les lignes sud-ouest, et peu de temps après, un ordre a été émis possession des lignes télégraphiques dans les États du Sud dans les lignes de l'Union.")] ​​[Reid à 218-19 (le surintendant du sud-ouest John Van Horne élu président des lignes confédérées. "Tout en servant ainsi, ce qu'il a fait avec beaucoup de prudence, il a sauvé , comme acte d'honneur , le stock du professeur Morse , qui avait été séquestré et exposé à la vente par le gouvernement confédéré, par achat, pour l'intérêt de M. Morse. n été un succès, cet achat aurait sauvé la propriété du professeur Morse, qui, par la suite, dans l'union générale des compagnies de télégraphe du pays, était représentée par une émission de 450 000 actions de la Western Union Telegraph Company.")]

La Confédération place le contrôle des lignes télégraphiques du Sud sous la direction du ministre des Postes du Sud, John H. Reagan, qui était chargé d'exploiter et d'étendre le service. Les télégraphistes seraient des agents du gouvernement. Reagan place Morris, chef de la Southern Telegraph Company, en charge des lignes militaires du Sud. [André 322] Cependant, opérant comme une confédération, les généraux du Sud avaient tendance à faire leur propre truc. Par exemple, le général Pierre Beauregard a mis en place son propre réseau télégraphique militaire autour de Charleston, sans coordination et à la consternation de Morris et Reagan. [André 329].


Petersburg, Virginie, environs. Le major Thomas T. Eckert (assis, à gauche) et d'autres membres du U.S. Military Telegraph Corps. Source : Bibliothèque du Congrès.

Janvier : Des lignes télégraphiques commerciales sont installées dans le quartier général de l'armée de Washington DC de McClellan [Hochfelder, Essential Civil War]

Le secrétaire à la Guerre Stanton prend le contrôle du télégraphe

Loi sur les chemins de fer et les télégraphes : donne au président le pouvoir de prendre le contrôle des chemins de fer et des télégraphes et de les placer sous l'autorité du ministère de la Guerre. 12 Stat. 334-335. [Statis]

"De janvier 1862, lorsque Stanton entra au cabinet, jusqu'à la fin de la guerre, les rênes télégraphiques du gouvernement furent tenues par une main ferme et habile. Nicolay et Hay, dans leur 'Abraham Lincoln', disent que Stanton 'centra le télégraphe au ministère de la Guerre, où la publication de nouvelles militaires, qui pourraient atteindre prématurément l'ennemi, pourrait être supervisée et, si nécessaire, retardée », et qu'il était d'usage de Lincoln de se rendre officieusement au bureau de Stanton dans les moments de grand suspense pendant l'imminence ou batailles réelles et "passer heure après heure avec son secrétaire à la guerre, où il pouvait lire les télégrammes aussi vite qu'ils étaient reçus et remis de la pièce voisine". Il n'a pas toujours attendu qu'ils soient remis, mais a fait de la salle de chiffrement son rendez-vous, restant en contact étroit avec les opérateurs de chiffrement, regardant souvent par-dessus nos épaules quand il savait qu'un message particulièrement important était en cours de traduction. » [Bates 40] [Bates 132 (Prenant ses fonctions, Stanton apprend que McClelland lui cache l'armée)]

25 février : Anson Stager est nommé « surintendant militaire de toutes les lignes et bureaux télégraphiques aux États-Unis ». Le gouvernement prend le contrôle des entreprises télégraphiques commerciales. 26 février 1862 : Stager est nommé colonel. [Bates 49] [Friedman 4] [Benson 4]

Edwards S. Sanford, président de l'American Telegraph Company, est nommé par Stanton surveillant militaire des télégrammes « en raison de la publication prématurée dans les journaux de mouvements militaires importants ». [Bates 108]

Ayant appris qu'Eckert lui retenait des télégraphes, après une enquête divulguée à la presse, Stanton accuse Eckert de ne pas avoir livré les télégraphes et de ne pas être à son poste. Sanford, qui connaît Eckert, recommande qu'il soit retenu. Eckert démissionne. Stanton appelle Sanford et Eckert à son bureau. Eckert relaie que son incapacité à livrer des télégraphes est conforme aux ordres directs du général McClelland. Stanton demande alors pourquoi Eckert n'a pas été à son poste, ce qui a entraîné des fuites dans la presse. À ce stade, Lincoln est entré derrière Eckert et a déclaré : « Monsieur le secrétaire, je pense que vous devez vous tromper au sujet de ce jeune homme négligeant ses devoirs, car j'ai été un visiteur quotidien au quartier général du général McClelland pendant les trois ou quatre derniers mois. , et j'ai toujours trouvé Eckert à son poste." Le gouverneur Brough de l'Ohio, qui se trouvait également dans la pièce, connaissait également Eckert et s'est porté garant de lui. Stanton a déchiré le limogeant Eckert et le promeut au grade de major. [Bates 135] [Reid à 581 ("De ce temps à la fin de la guerre, il était sous les relations les plus intimes avec le président Lincoln et le secrétaire à la guerre Stanton, par qui il était très hautement estimé et digne de confiance.")].

Après la confrontation de Stanton avec Eckert, « Stanton a détaché Eckert de l'état-major de McClelland et lui a ordonné de faire son bureau au Département de la Guerre et de connecter tous les fils à ce bâtiment, ne laissant que suffisamment d'instruments au quartier général de l'armée pour gérer les affaires séparées du commandant. général." [Bates 137] Cela a effectivement déplacé les communications télégraphiques du contrôle militaire au contrôle civil [Hochfelder, Essential Civil War] En 1864, Eckert est promu lieutenant-colonel et en 1865, le brigadier. Général, puis assistant Sec. de la guerre en 1866. Eckert émergera de la guerre civile à la tête de la division orientale de l'Union occidentale. [Bibliothèque numérique de Californie] [Gén. Thomas Eckert élu pour succéder Dr Green, président de Western Union, New York Times, 9 mars 1893] [Nairn au Chap. 3 (Le général Thomas Eckert, US Military Telegraph Service, occupe un poste de direction à la Western Union après la guerre civile)] [Thomas T. Eckert Papers, The Huntington Library, Art Museum, and Botanical Gardens] [Reid at 581 ("The la même année , il fut également nommé secrétaire adjoint à la guerre , poste qu'il occupa jusqu'en août 1866 , date à laquelle il démissionna pour accepter la surintendance générale de la division est des lignes de la Western Union Telegraph Company , embrassant le territoire entre Washington et le Cap Breton . , y compris tous les États de la Nouvelle-Angleterre , l'État de New York à l'est de Buffalo et l'Est de la Pennsylvanie .")]

Avec la nomination de Sec. Stanton, Prés. Lincoln est un visiteur beaucoup plus grand au bureau du télégraphe. Cela commence la phase de Prés. La coordination directe de Lincoln de l'effort de guerre par télégraphe avec ses chefs militaires. [Bates à 113] [Roue]


Juin 1862 : Lincoln rédige la première ébauche de la proclamation d'émancipation au bureau d'Eckert [Bates 138] [Photo : le président Lincoln au War Department Telegraph Office rédige la première ébauche de la proclamation d'émancipation LOC]

28 août : Deuxième bataille de Bull Run : le colonel Henry Haupt installe des lignes télégraphiques sur le front de bataille, fournit des communications en temps réel au président et au ministère de la Guerre au fur et à mesure que la bataille avance. [Benson 5]

Septembre 1862 : Jefferson Davis ordonne que les lignes de la Southwestern Telegraph Company (la rivale du Southern Telegraph de Morris) soient placées sous le contrôle de Morris en tant que directeur confédéré du télégraphe militaire. Les directeurs du Southwestern Telegraph accusent Morris de méfaits et parviennent à faire révoquer l'ordre en novembre 1862. [André 328].

"Nous pouvons aussi bien renoncer à essayer de savoir quoi que ce soit sur le sort et la fortune de nos armées dans n'importe quel quartier et tout cela à la suite de l'invention infernale du télégraphe électrique. C'est l'un des pires fléaux et malédictions qui aient jamais frappé cette race humaine. Elle nous couvre partout de mensonges, remplit l'air même que nous respirons et obscurcit le soleil même nous fait douter de tout ce que nous lisons, parce que nous savons que les chances sont dix contre une, c'est faux et nous laisse incertain, à dernier de notre propre existence. Les hommes disent qu'il apporte une intelligence rapide, mais chaque événement annoncé par lui est toujours si obscurci par ces rapports rapides, se détruisant tous les uns les autres, que la véritable histoire est généralement plus longue à être établie qu'elle ne l'était auparavant. " [The Richmond Enquirer, 10 juillet 1863, tel que rapporté dans YAEL A. STERNHELL, Lies, Damned Lies and the Telegraph, NY Times, 9 JUILLET 2013] #syndicat

Confrontés à de longues heures de travail et à un salaire limité, en octobre 1863, les télégraphistes forment le syndicat de la Southern Telegraph Association. Une pénurie de travail a persisté pendant deux semaines, mais la grève n'a pas réussi. 340. [André 340]

Le Sud s'arrêterait avant de nationaliser les lignes télégraphiques. Jefferson Davis était contre, bien que Williamson Oldham (TX), président du Comité sénatorial des bureaux de poste et des routes postales, ait présenté une loi en 1863 à cet effet. Ce n'est pas passé. [André 322]


Wilcox's Landing, Virginie, à proximité du palais de justice de Charles City
Station télégraphique de terrain, 1964. Bibliothèque du Congrès


Petersburg, Virginie wagon-batterie du télégraphe militaire américain
Quartier général de l'armée du Potomac 1964-1965 Bibliothèque du Congrès

Télégraphe de Jefferson Davis à G.T. Beauregard, 12 décembre 1864, Bibliothèque numérique de Claremont College

La marche de Sherman : Sherman exploite les lignes télégraphiques confédérées, s'engage dans une guerre de l'information en envoyant des messages falsifiés et détruit les lignes confédérées. [Benson 6]

1865 : Fin de la guerre de Sécession aux États-Unis

13 mars : Stager promu brigadier. Général

15 avril : assassinat du président Lincoln.

24 avril : Samuel H Beckwith, l'opérateur de chiffrement du général Grant, télégraphe de Port Tobacco, MD au ministère de la Guerre que John Wilkes Booth avait été repéré à proximité. [Bate 8]

  • Le service télégraphique du Sud avait été transformé en guirlande d'arbres. [Beauchamp à 67 ("Western Union s'est trouvé dans une position particulièrement bonne pendant la guerre civile. Ses lignes allaient généralement d'est en ouest et n'étaient presque pas affectées par la guerre, contrairement à leur principal rival, l'American Telegraph Company, dont les lignes partaient de du nord au sud et ont été fréquemment endommagés ou détruits par les armées concurrentes.")] [Pratt à 29 ("les poteaux télégraphiques ont également été détruits ou rendus inutiles par le feu ou autrement.")] [Pensacola Telegraph, 96 US 1 (armée confédérée en retraite télégraphe détruit dans son sillage)]
  • Le service de télégraphe militaire américain est dissous. La censure de l'USG sur les informations télégraphiques est terminée. [Hockfelder, Telegraph in America à 184]
  • 15 000 milles de lignes de service du télégraphe militaire américain sont remis à Western Union. [Harlow à 332 (« remise aux compagnies de télégraphe 14 211 milles de ligne télégraphique et 178 milles de câble sous-marin, qu'elle avait construits à des fins militaires pendant la guerre civile en compensation, a-t-on expliqué, pour les pertes que les sociétés avaient subies soutenu en raison de la saisie de leurs lignes par le gouvernement et parfois de leur destruction pendant les hostilités. Cela a été fait, a-t-on accusé, à la demande du général TT Eckert, qui est devenu immédiatement après un fonctionnaire de l'Union occidentale et les lignes ont toutes été données soit à l'Ouest Union ou à des entreprises qui étaient sur le point de tomber sur ses genoux.")] [Hochfelder, Essential Civil War] [Benson 4 ("Au début de la guerre, il y avait plus de 50 000 milles de lignes télégraphiques aux États-Unis, probablement 90% au sein de l'Union.")] ​​[Nairn au Chap. 3 ("Western Union devait hériter de plus de 14 000 milles de nouvelles lignes construites et payées par le gouvernement. Officiellement, il s'agissait simplement d'un retour de la propriété privée à ses propriétaires, mais ce n'était peut-être pas une coïncidence si presque tous les fils et les poteaux ont été rendus à Western Union ou à des sociétés qu'elle a absorbées.")] [Témoignage de Norvin Green le 20 mai 1890 à 3 ("Ce grand retournement de toutes les lignes télégraphiques possédées par le vous a été présenté comme ayant été fait à un coût de 3 000 000 $, alors qu'en fait, c'était tout le coût du système télégraphique du gouvernement du début de la guerre à la fin, avec 148 employés à salaire. construit était assez grand, mais beaucoup d'entre eux ont été démolis le lendemain. Ils ont été parcourus jusqu'à un grand kilométrage et arrachés lorsque l'armée s'est déplacée, de sorte qu'il ne restait que très peu de choses à remettre à qui que ce soit. Le gouvernement s'est approprié et a utilisé notre lines - not the Western Union's, because the Western Union had not even reached New York and did not come to Philadelphia. There was a big consideration given the Government for the property that the Southwestern, Washington and New Orleans line got, and it was a very advantageous settlement, I think, for the Government." (at which point the hearing adjourns))] [Supplemental Statement of Norvin Green, June 9, 1890 at 4 (going into further detail about the transfer of property, particularly to Southwestern Telegraph the exchange may have been in the tone of a settlement for damages caused by the war. "the United States military telegraph lines and appurtenances within the States south of the Ohio River have been turned over to the several commercial telegraph companies owning the telegraph patent rights within such territory , in consideration of the relinquishment by the telegraph companies of all claims against the United States for the use of their patents , for the use of their lines , preceding their final restoration , and for all losses sustained by said companies by the exclusion of commercial busin ess from those portions of the lines which had been in possession of the United States")]
  • Both Southern telegraph companies, Southern Telegraph and Southwestern Telegraph, rejoined their Northern sibling companies. Southern Telegraph once again became American Telegraph. [Lindley 1974 at 260 (Southwestern after the war was operating profitably, issued a dividend, and acquired to telegraph companies in Texas and Arkansas)]
  • American Telegraph acquired Southwestern Telegraph Green becomes a director of American Telegraph. [Reid at 209] [Lindley 1974 at 260 (Green viewed consolidation as necessary to eliminate wasteful competition and ensure financial stability. 'Green concluded, lower dividend cheeks would only be temporary sacrifice of "present revenue for greater security and a stronger and more permanent stock--one that though paying small dividends, will always be sure to pay that with a steady and reliable increase. ' )] This left Western Union and American Telegraph as the dominant telegraph providers. June 1866: Western Union then acquired American Telegraph[Wolff 82, 101 (American Telegraph Company acquires Southwestern Telegraph Company in 1866 for $1 million in stock.)] [Andrews at 343] [Post Roads Act Leg. His. at 980 ("It is said, however, that the large stockholders own into each [WU and American Telegraph] to such an extent as to make them virtually one")] [Supplemental Statement of Norvin Green, June 9, 1890 at 7 ("The lines of the Southwestern Telegraph Company and of the Washington and New Orleans Telegraph Company, the latter being leased to the American Telegraph Company, were taken military possession of but their owner ship by the companies was all the while recognized, their earnings, except for the transmission of Government messages, were all the while turned over to the companies, and the lines themselves had been fully restored to the companies to which they belonged by order of the Secretary of War of December 1, 1865, and of the Quarter master - General dated February 27, 1866, as heretofore shown.")]

US Senate: Art & History Home: History Minutes > 1851-1877 > Telegraph

"The Vatican fresco artist Constantino Brumidi came to the United States from Italy in 1852 looking for work. Brumidi had the good fortune of arriving in Washington just as the superintendent of the project to construct new wings for the Capitol was looking for skilled artists. From the mid 1850s until his death twenty-five years later, he earned the title "Michelangelo of the Capitol." His great contribution was to integrate American themes into the classical style of the Italian Renaissance. Some of Brumidi's best work exists in the second-floor room now named in honor of former Senate Majority Leader Lyndon Johnson

"Brumidi took particular interest in that prime space, intended to serve as the Senate Library. To emphasize the theme of learning, he designed four semi-circular lunettes in the ceiling to represent major fields of knowledge-History, Geography, Philosophy, and-recognizing that era's technological expansion in the production of newspapers and journals-the field he called Print. He completed the first painting, Geography, in 1858.

"A year later, as the Senate moved into its newly completed chamber, members decided that they needed a conveniently located post office more than a library. As workmen installed individual mail boxes for each of the Senate's sixty-six members, Brumidi shifted his attention to other assignments.

"In 1866, with the war over, the artist returned to complete the room's decoration, including the remaining three ceiling lunettes. Originally, he had planned to decorate one of those spaces to honor the medium of Print. But the shift in the room's function from a library to a post office, along with the excitement surrounding the successful laying of a trans-Atlantic telegraph cable that year, changed the theme to Telegraph. (In this same spirit of scientific innovation, he also changed the Philosophy panel to Physics.)

"Intensely proud of his new country, the artist took a bit of patriotic license. Although the telegraph cable was laid from Europe to America -from Ireland to Newfoundland -he reversed the direction. At the center of the fresco appears a nymph, who is handing the telegraph wire to the allegorical figure for Europe on the left. With a grateful countenance, Europa looks up to a strong America surrounded by images that suggest the nation's natural abundance and its military might.

"In the year 1866, however, that image of America 's strength as a world power lay mostly within the colorful imagination of Constantino Brumidi""


The $60,000 Telegram That Helped Abraham Lincoln Abolish Slavery

A braham Lincoln needed votes. In January of 1864, as the Civil War raged on, the president was gearing up for a re-election campaign, believing his loss was imminent. But in order to unify the shattered pieces of the nation and abolish slavery, he needed four more years. With more time, he could end slavery with a law, but that law needed votes, which, by his own count, he knew he didn&rsquot have.

In his hunt for votes for his re-election and for this new law, he turned to a map of the United States, focusing his dark eyes on a newly formed territory called Nevada.

By turning Nevada into a state, its citizens could vote for Lincoln&rsquos second term. Votes from Nevada&rsquos two Senators and one Representative would provide the margin Lincoln needed &mdash not just to win a second term, but to ratify the 13th amendment and clinch the abolition of slavery. All he had to do was put some finishing touches on this untamed territory to transform it into an acceptable candidate for statehood &mdash and quickly. Elections were around the corner and Lincoln was at the mercy of the slow legal machinery of Congress to make his plan work.

Many of his cabinet members advised him against admitting the rough-and-tumble Nevada. For them, statehood was like a marriage: Once a state was created, there was no getting rid of it amicably. One cabinet member told Lincoln that Nevada was &ldquosuperfluous and petty.&rdquo The mining of gold and silver from the Comstock Lode gave birth to Nevada as a territory and with these riches came the tradition of vice, particularly drinking, gambling and womanizing. As future states went, Nevada looked pretty shabby.

But, Lincoln thought about the weekly military reports that tallied the thousands of Civil War casualties. &ldquoIt is easier to admit Nevada,&rdquo he told Charles Dana, his Assistant Secretary of War, &ldquothan to raise another million soldiers.&rdquo The math was simple in Lincoln&rsquos mind, for a new state could cast three electoral votes, votes he needed for reelection. &ldquoIt is a question of three votes,&rdquo said Lincoln &ldquoor new armies.&rdquo

Nevada, he reasoned, was his best chance to vote for him and his Republican party. While Nevada wasn&rsquot as populated, it was pro-Union, since many of the residents came from the North, and it was also pro-Republican in the truest sense of the word: It believed that power resided in the federal government, and that the federal government should intervene with economic policies. Nevada had also been a team player. It guarded the Overland Mail route, which allowed the East to communicate with the West via stagecoach, and also Nevada contributed hundreds of millions of dollars from its mines, offsetting the cost of the Civil War.

To help the birth of the state, an Enabling Act was approved by Congress to start the process of putting this largely uninhabited territory on equal footing with more populous states, like New York. The requirements for statehood were clear: The territory should not have slaves. (This was straightforward, since Nevada had at most 360 blacks.) A territory should tolerate various religious sentiments. (This was ignored, for Nevada was fashioned from a disdain for Mormons.) And, the territory should relinquish unappropriated public land. (This was simple too, for the region was vast.) The other stipulation of this Enabling Act was the state constitution had to be ratified and a copy had to be on the president&rsquos desk (with enough time for elections in early November of 1864). That requirement was not going to be easy.

During the second state constitution convention in Carson City in July of 1864, with only three months remaining to establish the state, attendees again contended over its name, as they had done in an earlier unsuccessful convening. In this second convention, they proposed Humboldt (after the German naturalist), Esmeralda (meaning &ldquoemerald&rdquo in Spanish), Bullion, Oro Plata, Sierra Plata, and Washoe (the name of the Native American tribe of the region). Arguments were made against the name of Nevada, since there was a well-known city in California called Nevada City as well as a Nevada County. Additionally, Nevada, which meant &lsquosnow-covered&rsquo in Spanish, was impractical for a land that rarely got below freezing. Consensus was formed when one voice reminded the attendees that most of the country knew it by Nevada, and it had to stay that way.

Over the weeks of wrangling at the convention, the name Nevada was settled on. On September 7, 1864, the citizens of Nevada voted 8 to 1 on their new constitution, approving it. Now, the task was to get a copy of the state constitution to the president. There was little over a month to get it to Washington. Given the means of delivery, there was just enough time.

One common way of getting a long document across the country was by boat. After a courier reached the Pacific Ocean at San Francisco, which took a couple of days, they would board a ship that headed to the Isthmus of Panama. They then crossed it by mule, and then continued on by boat up to Washington, D.C. The other way to get a document across was the stagecoach. In the 1850s, the Overland Stagecoach was created. It took over 20 days to reach the Missouri River from the West from there a message could be carried by train, taking about a week. Nevada&rsquos Territorial Governor Nye sent several copies of the document both by land and by sea, and waited to hear the good news from Lincoln with a proclamation of statehood.

Statehood looked promising, particularly for Nye, who had great political ambitions. He preferred living on the East Coast and saw his post in Nevada as a way to launch himself into what he really wanted to be &mdash a Senator. Nye was charismatic and known for his &ldquowinning friendly face,&rdquo but his countenance changed rapidly when a telegram arrived the evening of Tuesday, October 25, 1864. The head of the California Pacific Telegraph passed on a telegram to him, which said, &ldquoThe President has not received a copy of your constitution.&rdquo The deadline for the materials was just a few days away. There wasn&rsquot enough time to mail it to the President. If Nye was going to get 175 pages of this official document to Abraham Lincoln, he was going to have to use the new technology that was just installed three years prior &mdash the telegraph.

On the afternoon of the next day, Mr. Hodge and Mr. Ward, the region&rsquos best telegraphers had the job to transmit 175 handwritten pages containing the Nevada State Constitution to Salt Lake City, just over 500 miles away. In a room of Nevada&rsquos esteemed government officials whose names would go down in the annals of history, these two men, whose first names the world would never know, were actually the most important people in the room.

The fancy cursive writing of the document had to be translated into plain dots and dashes of Morse code and then tapped into the lines. Ward began sending electrical pulses in the first shift and Hodge in the second. When Ward&rsquos lightning-fast fingers started their dance of pat-a-tat-tat on the telegraph key, the city officials breathed a sigh of relief. The beginning of the birth of their state had begun. They retired to the inn nearby for it was going to be a long night.

The document that Hodge and Ward had to send contained 16,543 words. The message began with, &ldquoHis Excy Abraham Lincoln. Official &mdash The Constitution of the State of Nevada&hellip,&rdquo followed by what would be equivalent to 40 single-spaced pages of text. The work was onerous, but this was Nevada&rsquos opportunity to join the world stage, and also influence it. Opportunity knocked with the pitter-patter of telegrapher fingers.

The tapping went on for 12 hours, with Hodge, who was on the second shift, finishing at 5:30 the following morning, before the sun rose. Except for finger fatigue, there was no trouble sending the message. However, there was trouble on the receiving side. There was no direct line between Carson City and Washington, D.C., so the message had to be sent to three different relay stations on its way East where the dots and dashes were translated into words and then converted back into dots and dashes and then sent to the next leg.

In Salt Lake City, the telegrapher did not expect such a deluge and got tired after a while. One person substituted for him, but didn&rsquot last long, and then another sat in, and then a third, before the first operator returned and finished the work. Once the dots and dashes were received in Salt Lake City, they were copied down and then sent 1,400 miles to Chicago, and then 800 miles to Philadelphia, before finally reaching Washington, D.C., 150 miles away. Thousands of dots and dashes marched across the country inside metal telegraph wires with the mission to help Lincoln abolish slavery in the land.

When these electrical impulses finally reached the last leg of their journey, they were sent to the telegraph office of the War Department. This transmission was of such importance that intelligence from the warfront was put on hold for five hours to make way for Nevada&rsquos telegram. Hodge&rsquos and Ward&rsquos message took two days to get to Lincoln and the cost of sending the message was $4,303.27 ($60,000 today). Nevada&rsquos electric constitution reached Lincoln on the evening of October 28 and he proclaimed it a state on the 30th. On the 31st of October, Nevada officially celebrated its statehood, which gave it the right to participate in the election a week later on November 8.

On November 8 of 1864, Lincoln won a second term. Nevada had made good on its promise. Two out of three of its votes from the electoral college were cast for Lincoln. (The third voter got stuck in a snowstorm.) Nevertheless, the presidential election became less critical, when Lincoln&rsquos chances of winning due to a three-way race improved when the race settled to just two candidates. Before Lincoln got to the business of leading the nation, he paused and declared the mission of his next four years. In his inaugural address, he stated that he would not be vindictive towards the South or ignore their transgressions as other candidates had promised. He set a tone for healing, &ldquolet us strive on to finish the work we are in to bind up the nation&rsquos wounds.&rdquo As president, he would serve, &ldquowith malice towards none with charity for all.&rdquo

With this victory behind him, Lincoln now worried about the vote on the abolition of slavery act in the House of Representatives. This act had already passed in the Senate, but it had failed to get the majority of votes in the House the year before. Lincoln wished Nevada&rsquos sole Representative, Henry G. Worthington, a swift and safe journey from the West so he could cast his single vote. Worthington arrived in time to cast his vote on January 31, 1865. The resulting count was 119 yeas, 56 nays, (with 8 abstains). The amendment passed with Worthington&rsquos vote as one of the two that put the number of &ldquoyea&rdquo votes safely in the majority. Those two votes were precious like gold to Lincoln.

Lincoln now had all the pieces to heal the country and states began ratifying the 13th Amendment to make it into law. Nevada was the 16th state to ratify it on February 16, 1865. The amendment needed 27 of the 36 states to pass and it would get them in December of 1865.

But Lincoln would never get to see it. He was shot by an assassin and died on April 15, 1865, a few days after the surrender at Appomattox, ending the Civil War. The great architect, who drew up the blueprints to abolish slavery, would never witness the nation he helped to build. His dream was made possible by many factors, however &mdash one of them being a very long and expensive telegram from Nevada.

Ainissa Ramirez is a materials scientist and the author of &ldquoThe Alchemy of Us.&rdquo Twitter: @ainissaramirez



The Importance of the Telegraph in the US Civil War: Part 1 - The Invention of the Telegraph

The American Civil War (1861-65) saw a breakthrough in various technologies. One of particular importance was the telegraph, a communication technology that had grown greatly in significance in the years before the US Civil War broke out. Here, K.R.T. Quirion starts his three-part series on the importance of the telegraph in the US Civil War by looking at the history of the telegraph globally and in the US before the war broke out.

Samuel Morse sending the message ‘What Hath God Wrought’ in 1844. Image available here.

introduction

The five years of the American Civil War saw the development of hundreds of new technologies. The number of patents approved by the U.S.Patent Office had been steadily increasing before the war. In 1815, the agency issued 173 patents, 1,045 in 1844, and 7,653 in 1860. [1] With the start of the Civil War, the rate of innovation increased so much that at least 15,000 patents were issued every year of the war. [2]

Some of these technologies, like the Gatlin Gun and the Ironclad, were developed specifically for the battlefield others, such as improvements in transportation and communication were not. Much has already been written on the role that these new technologies played in the Civil War. For instance, that the Minie ball contributed to the high casualty rate has been widely accepted as has the significance of the railroad across the nation’s 1,000-mile battlefront.

This article will focus on the role of the telegraph. Specifically, it will look at how the Union employed this new technology to successfully prosecute the war. It will argue that the telegraph allowed Union commanders, the War Department, and President Lincoln to control huge armies with unprecedented precision across the vast American landscape. This was made possible by thousands of miles of telegraphic wire, sophisticated mobile communication units, and hundreds of trained and dedicated operators. Together, these factors helped to shorten one of the most tragic episodes in American history.

The development of the military telegraphic communication system was a slow and difficult process. Not until the closing years of the war was the Union able to achieve a high level of telegraphic integration within its command structure. In order to appreciate the important role of the telegraph, it is necessary to examine both the development of this infrastructure and how Union leaders sought to integrate it into the military’s command structure.

Military Communication before the Telegraph

Prior to the invention of the telegraph, commanders and their civilian leaders had limited means with which to communicate. The principal method was through writing by couriers or orally by messengers. On the field of battle, other means to communicate were developed to coordinate dispersed units. Smoke signals, trumpets, drums, and flags became important in this regard. In 1794, the French military organized two companies of balloon riding “aeronauts” who used flags to signal their observations of enemy troop movements to friendly units on the ground. [3]

By the 18thcentury, practically every nation had adopted its own signature march which its troops were required to memorize. Amid the chaos of battle, the identity of a distant column of troops could often be identified solely by their marching music. On multiple occasions, resourceful commanders were able to use this to their advantage. One German force in the Thirty Years’ War, obscured its identity by maneuvering to The Scots Marche. According to William Trotter, “Allied (Anglo-Dutch-Austrian) drummers played The French Retreate so convincingly” that part of the French army withdrew from the field during the Battle of Oudenarde in 1708. [4]

In America, the organizational structure of the British Army was closely followed, including field communication by fife and drum. These were further improved during the winter of 1777–1778 at Valley Forge. There, Baron Friedrich Wilhelm von Steuben instituted the Continental Army’s first system of drill procedures, which included standardized maneuver and communication signals. These signaling methods “remained virtually unchanged until the invention of the electric telegraph.” [5]

In 1854, Dr. Albert Myer developed a new military signaling system which used a flag and torch combination. This system, known as “wigwag” employed only one flag as opposed to the traditional semaphores signaling, which employed two flags. [6]After appearing before a board of examination in Washington D.C., Lt. Col. Robert E. Lee declared that Dr. Myer’s wigwag “system might be useful as an accessory to… but not as a Substitute for the means now employed to convey intelligence by an Army in the Field, and especially on a Field of Battle.” [7]

Myer’s was authorized to test his new system in combat simulations. In June of 1860, the U.S. Army Signal Corps was created and Dr. Myers was appointed as its sole officer. By 1861, Myer had patented his signal system and was testing it in active combat situations in New Mexico under the command of Col. Thomas T. Fauntleroy. During this same time however, an even more revolutionary communication system was being created.

Invention of the Telegraph

The development of the electric telegraph was the work of many individuals over nearly a span of 80 years. In 1774, the first experiments with electronic signaling were conducted by Georges Louis Le Sage of Geneva. Le Sage’s technique employed twenty-four insulated wires that each represented an individual letter and were connected to a pith ball electroscope. When the desired letter was imputed, the electrical current would excite the respective ball on the other end thereby spelling words letter by letter. [8]

Samuel B. Morse began his work on the telegraph in 1832. Morse’s improved telegraph machine was patented on June 20, 1840. Patent number 1,647 covered the electro telegraph machine itself, Morse’s specialized “code” system, the type set for communicating those symbols and even its accompanying dictionary. His patent also included a “mode for laying the circuit of conductors” needed to operate the telegraph system. [9]

With this new design, the electric telegraph would soon transform the nature of communications. Morse, too poor to test his invention on a large scale, went before Congress in order to request $30,000 with which to construct an appropriate experiment. Wary of spending taxpayer monies on a dead end, Morse’s request was initially rejected by Congress. Despite this, the 1843 Congress approved the expenditure in its “expiring hour” and Morse began the work of constructing a “double (circuit) wire between Washington [D.C.] and Baltimore.”[10]

Finally, in 1844, Morse sent the world's first electric telegraph message across the Washington-Baltimore circuit. [11]He quoted four simple words from Numbers 23:23, “What God hath wrought?” Underlying this dramatic message was the knowledge that the world had entered a new era of communication and connectedness. [12]In 1841, it had taken 110 days for the news of the death of President Harrison to reach Los Angeles, California. [13]By the end of the decade, more than 20,000 miles of telegraph line would tie together the American landscape. This near instant transmission of information forever altered the course of history.

The State of Telegraphic Communications before the Start of the Civil War

Implementation of the telegraph on the battlefield would first occur in Europe during the Crimean War (1854 - 1855). This crude military telegraph system was limited to inter-command center communications. Two years later in India, the English used a system of rollers and carts to deploy miles of telegraph lines that were said to have worked over distances of one hundred miles. [14]The success that the English experienced with the telegraph caught the attention of the German military. Beginning in 1855, they instituted the first telegraph system as a permanent part of their military organization. The French and the Spanish militaries followed soon after.

In America, the telegraph had just over seven years to “develop in peaceful employments” before the start of the Civil War. [15]During that time, thousands of miles of wire were laid in conjunction with the rail lines that were beginning to crisscross the American landscape. Together, these new technologies began to change the pace of American life. Near instant communication and speedy travel “began to insinuate time as a factor into people’s daily lives. ” and “…in business thinking.” [16]

Three great companies grew out of America’s growing reliance on telecommunications: the American Telegraph Company, the Western Union Telegraph Company, and the Southwestern Telegraph Company. By 1861, the combination of these three concerns had connected all of the major cities in the Union with the exception of those to San Francisco, California which were not completed until the end of the year. [17]There were more than 50,000 miles of telegraph cable in operation by 1861. [18]Yet, as the country headed toward war, the vast potential of the telegraph had only begun to be realized. Over the following five years, the telegraph would prove itself to be among the most revolutionary inventions of the 19thcentury.

What do you think about the importance of the telegraph in the 19th century? Faites-nous savoir ci-dessous.

Now, you can read part 2 on the telegraph in the early years of the US Civil War ici and part 3 on the Union’s use of the telegraph in the US Civil War ici .

[1]“Civil War and Industrial Expansion, 1860–1897 (Overview),” Gale Encyclopedia of U.S. Economic History, 1999, Encyclopédie.com, accessed February 28, 2016.

[3]William R. Plum, The Military Telegraph During the Civil War in the United States, Vol. je (New York, NY: Arno Press, 1974), 16.

[5]Rebecca R. Raines, Getting the Message Through: A Branch History of the U.S. Army Signal Corps, (Washington D.C.: Center of Military History, 1996), 4.

[8]Plum, The Military Telegraph During the Civil War in the United States, Vol. je,24.

[9]Samuel F.B. Morse, “Improvement in the Mode of Communicating Information by Signals by the Application of Electro-Magnetism,” Patent No. 1,647, United States Patent Office, (June 20, 1840), 1.

[11]Don Cambou, Civil War Tech dansModern Marvels, (New York, NY: A&E Television Network, 2006).

[12] “First transatlantic telegraph cable completed,” Histoire.com, accessed March 01, 2016.

[13]Arthur K. Peters, Seven Trails West, (New York, NY: Abbeville Press, 1996), 173.

[16]John E. Clark, Railroads in the Civil War: The Impact of Management on Victory and Defeat, (Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 2001), 10.


Mr. Lincoln's T-mails : the untold story of how Abraham Lincoln used the telegraph to win the Civil War

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How did Morse code help in the Civil War?

Morse code is a method utilisé in telecommunication to encode text characters as standardized sequences of two different signal durations, called dots and dashes or dits and dahs. Morse code is named for Samuel Morse, an inventor of the telegraph.

Similarly, was Morse code used in the war? International Morse Code était utilisé in World Guerre II and in the Korean and Vietnam guerres.

Herein, how did the Telegraph help the Civil War?

Pendant le Guerre civile les telegraph proved its value as a tactical, operational, and strategic communication medium and an important contributor to Union victory. The United States Military Télégraphe Service (USMT) handled some 6.5 million messages during the guerre and built 15,000 miles of line.

How did the Telegraph help the Union achieve victory?

Comment fait the railroads and the telegraph help the Union side achieve victory in the Civil War? communicate faster and transport troops and supplies faster. he used total war against the south.


How Did Abraham Lincoln Win The Civil War

American Civil War started in April of 1861 and Abraham Lincoln was the president of the United States at the time. The Civil War started with conflicts between the Confederates and the Union. The difference between the North and the South, the South had slavery and the North did not, which caused a conflict in congress because the Southerners wanted to expand slavery, mostly due to the invention of the Cotton Gin, which allowed cotton to be profitable. Not only did this conflict lead to the civil war


Mr. Lincoln's T-Mails : How Abraham Lincoln Used the Telegraph to Win the Civil War

The Civil War was the first "modern war." Because of the rapid changes in American society, Abraham Lincoln became president of a divided United States during a period of technological and social revolution. Among the many modern marvels that gave the North an advantage was the telegraph, which Lincoln used to stay connected to the forces in the field in almost real time.

No leader in history had ever possessed such a powerful tool to gain control over a fractious situation. An eager student of technology, Lincoln (the only president to hold a patent) had to learn to use the power of electronic messages. Without precedent to guide him, Lincoln began by reading the telegraph traffic among his generals. Then he used the telegraph to supplement his preferred form of communication—meetings and letters. He did not replace those face-to-face interactions. Through this experience, Lincoln crafted the best way to guide, reprimand, praise, reward, and encourage his commanders in the field.

Mr. Lincoln's T-Mails tells a big story within a small compass. By paying close attention to Lincoln's "lightning messages," we see a great leader adapt to a new medium. No reader of this work of history will be able to miss the contemporary parallels. Watching Lincoln carefully word his messages—and follow up on those words with the right actions—offers a striking example for those who spend their days tapping out notes on computers and BlackBerrys.

An elegant work of history, Mr. Lincoln's T-Mails is an instructive example of timeless leadership lessons.


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