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Polybe

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Polybe (l. 208-125 avant notre ère) était, alors qu'il était un historien grec, un historien romain, en ce sens que son travail visait à expliquer comment Rome est devenue si grande. Comme les trois historiens grecs classiques, Polybe lui-même a eu des expériences personnelles et des enquêtes sur ce qu'il étudiait à un niveau qui comprenait et allait au-delà de la lecture de parchemins et de mémoires stockés dans une bibliothèque.

Avec Thucydide, on pourrait soutenir que les moments déterminants de sa vie qui ont contribué à créer l'histoire qu'il a écrite ont été son poste de général et plus tard son exil, ce qui lui aurait probablement permis de mieux évaluer la guerre des Spartiates et des Athéniens. côté. Polybe lui-même avait probablement quelque notion des voies militaires ; vers la trentaine, il est élu hipparque (général de cavalerie) et soutient également à cette époque l'indépendance de sa patrie, Megalopolis. Cependant, le moment le plus déterminant de Polybe a été lorsque, âgé d'une trentaine d'années (vers 167 avant notre ère), il a été emmené comme prisonnier de guerre politique à Rome, à la suite de la neutralité de son père (Lycortas) dans la guerre de Rome contre le Macédonien Persée : Polybe était l'un des mille Achéens éminents emmenés à Rome.

A Rome, Polybe est devenu la responsabilité d'Aemilius Paulus, un Romain de la plus haute distinction qui avait lui-même conduit les Romains à la victoire lors de la troisième guerre macédonienne. Polybe a ensuite été chargé par Aemilius Paulus de l'éducation de ses enfants, Fabius et Scipion. Polybe resterait en bons termes avec ce dernier alors qu'il accédait au pouvoir, culminant avec les événements de 146 avant notre ère, le sac de Carthage et de Corinthe. En tant que tel, Polybe, alors qu'il était à l'origine anti-romain, découvrit les Latins et, ce faisant, acquit une grande expérience de première main dans le fonctionnement de la République, dont un exemple peut être vu dans sa description de la disposition de l'armée romaine à 6.19-42.

Les événements de Polybe Histoires s'étendent sur 118 ans de 264 à 146 avant notre ère. À l'origine, l'ouvrage traitait d'événements jusqu'en 167 av. J.-C., mais après avoir été témoin des événements de 146 av.

L'une des caractéristiques les plus déterminantes de Polybe en tant qu'historien est qu'il semble avoir un sens de l'historiographie plus développé que les écrivains précédents.

L'une des caractéristiques les plus déterminantes de Polybe en tant qu'historien est qu'il semble avoir un sens de l'historiographie plus développé que les écrivains précédents, ou du moins il l'exprime avec plus de détails et en plus grande quantité que Thucydide ne l'avait fait, car Exemple. Le livre principal qui traite de cela est le livre XII, qui en lui-même est principalement une critique de Timée en tant qu'historien. Le point principal de Polybe est qu'il est du devoir de l'historien de rester libre de tout parti pris ; en 12.7 Polybe dit de Timée qu'il « fait fréquemment de fausses déclarations… son jugement… [est] assombri par des préjugés… » alors que Polybe, ayant déclaré en 1.14 qu'« une fois qu'un homme assume le rôle d'historien, il doit rejeter toutes genre [préjugés envers les amis et le pays]… il devra souvent dire du bien de ses ennemis…" peut être vu adopter ce sentiment à 1.64, quand Polybe dit d'Hamilcar qu'il est "… le général qui doit être reconnu comme le le plus grand de chaque côté, à la fois en audace et en génie…"

En plus de cela, Polybe discute de l'importance d'être un historien contemporain, ainsi que de l'importance d'avoir une expérience dans les domaines politique et militaire, et de collecter et d'interroger les sources :

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12.25b

la fonction particulière de l'histoire est de découvrir, en premier lieu, les mots effectivement prononcés, quels qu'ils soient, et ensuite de déterminer la raison pour laquelle ce qui a été fait ou dit a conduit à l'échec ou au succès. Car le simple énoncé d'un fait peut nous intéresser, mais ne nous est d'aucune utilité : mais quand nous en ajoutons la cause, l'étude de l'histoire devient féconde.

12.25e

de la même manière, l'histoire politique comprend aussi trois parties… [L'étude des mémoires ; Géographie; Activité politique]

12.25h

il est peut-être difficile d'avoir pris une part personnelle et d'avoir été l'un des acteurs de toute sorte d'événement, mais il faut avoir fait l'expérience des plus importants et des plus courants.

En tant que tel, l'Histoire de Polybe est un récit très solide de la période.

On sait peu de choses sur la vie ultérieure de Polybe avec beaucoup de certitude. Ce que nous savons, c'est que la plus grande partie a dû être consacrée à la rédaction de ses œuvres (le Histoires étant le seul survivant) et qu'il doit être mort à un moment donné après la construction de la Via Domitia en 118 avant notre ère, puisque c'est chronologiquement le dernier événement mentionné dans son Histoires. Cela donne peut-être du crédit à l'affirmation du Pseudo-Lucien selon laquelle Polybe est mort à l'âge de 82 ans, étant tombé de son cheval.


Polybe, histoire appliquée et grande stratégie à l'ère interstitielle

Vers 118 av. Le vif retraité – qui a fini par succomber à ses blessures – était Polybe, le grand historien et chroniqueur des guerres puniques. Né dans les plus hauts échelons de l'aristocratie grecque, Polybe menait une vie digne d'Ulysse, ou peut-être d'un Forrest Gump vêtu d'une toge. De la montée de Rome en tant qu'hégémon incontesté de la Méditerranée à la destruction brutale de Carthage et à l'assujettissement final du monde hellénistique, il a été le témoin direct d'une série d'événements bouleversants. Sa discussion sur ces changements d'époque et ses réflexions émouvantes sur ce qu'elles pourraient signifier pour l'avenir du pouvoir, de l'ordre et de la justice internationale, sont chargées d'idées pour notre propre époque troublée.

Polybe a été élevé dans une Grèce politiquement fracturée - une terre entourée de l'ombre de son ancienne gloire, et trop consumée par ses propres rivalités amères pour se préparer adéquatement au challenger romain montant à travers la mer Ionienne. En effet, l'un des passages les plus mémorables de Polybe Histoires est un discours prononcé par un ambassadeur grec lors d'une conférence de paix en 217 av. "

La ville natale de Polybe était Megalopolis, le membre le plus puissant de la confédération achéenne, un ensemble de cités-États qui avaient uni leurs forces pour contrebalancer la puissance militaire macédonienne. Si l'expansion constante de Rome dans la Méditerranée orientale n'avait pas heurté ses propres ambitions de leadership, le jeune noble aurait connu une carrière politique très réussie. Selon toute vraisemblance, le prodige politique aurait suivi les traces de son père, qui avait été stratèges — ou haut élu — de la confédération achéenne à plusieurs reprises au cours des années 180. En 170 av. J.-C., Polybe, 30 ans, a été élu à l'âge le plus jeune possible hipparque, la deuxième plus haute fonction de la confédération. Pendant son mandat, ses tentatives prudentes de préserver l'indépendance des Achéens en soutenant officiellement les efforts de guerre romains contre Persée de Macédoine tout en poursuivant tacitement une politique de neutralité passive ont fini par se retourner contre lui. À la fin de la troisième guerre macédonienne (168/167 av.

Polybe, cependant, n'était pas un détenu politique ordinaire. En raison de son amitié étroite avec les fils d'Aemilius Paullus, le consul qui avait broyé les phalanges macédoniennes, il fut autorisé à rester à Rome tandis que la plupart de ses camarades prisonniers grecs étaient envoyés pour survivre dans des mares mornes dispersées à travers l'Italie. C'est au cœur palpitant d'un jeune empire, à des centaines de kilomètres de sa patrie ancestrale - et dans son rôle curieusement ambigu de captif et d'ami des élites de Rome - que Polybe a commencé à composer son histoire tentaculaire en 40 volumes de l'ascension de Rome. à la domination. De cette œuvre monumentale, qui s'étend de la première guerre punique en 264 av. à la destruction de Corinthe en 146 av. J.-C., il ne reste que cinq volumes complets, ainsi que des fragments disparates des sections restantes.

Polybe Histoires ne doit pas seulement être considéré comme un précieux référentiel d'informations pour les classiques, mais aussi comme une lecture obligatoire pour les responsables de la sécurité nationale d'aujourd'hui. En effet, au cours de la dernière décennie environ, les appréhensions croissantes concernant la montée en puissance de la Chine et le déclin relatif de l'Amérique ont suscité une augmentation de l'étude du type de transitions de grandes puissances vécues par Polybe. Cet intérêt accru pour la tectonique des changements géopolitiques s'est accompagné d'une fixation singulière sur les travaux de Thucydide et sur ce que certains politologues – peut-être un peu hâtivement et au hasard – ont appelé le piège de Thucydide. Thucydide est à bien des égards le doyen de l'histoire stratégique et une figure séminale du canon occidental. Ses ruminations élégantes sur la guerre, la politique et les caprices de la nature humaine regorgent de sagesse lasse du monde et de perspicacité pénétrante. Sa popularité contemporaine parmi les politologues est également sans aucun doute liée à sa familiarité, car il reste un personnage récurrent dans les programmes de relations internationales et d'études sur la sécurité et une figure bien connue dans les couloirs des académies militaires américaines. Cependant, une familiarité occasionnelle n'équivaut pas toujours à une intimité authentique et, malheureusement, il n'est souvent lu et compris que de manière superficielle. Cela devient particulièrement évident chaque fois que le grand historien athénien est invoqué par certains des analystes et des agents politiques les plus idéologiques qui parcourent les couloirs du pouvoir de Washington.

En outre, l'accent mis par la communauté stratégique américaine sur Thucydide a peut-être obscurci la profondeur intellectuelle et la pertinence stratégique de certains des écrits de ses illustres successeurs, y compris ceux rédigés par Polybe, un autre historien grec et homme d'État. En effet, à l'ère de la concurrence des grandes puissances, c'est peut-être vers ces dernières que l'on devrait d'abord se tourner pour avoir un aperçu durable des vertus prudentielles de l'histoire appliquée, des dangers insidieux du populisme et des défis inhérents à l'exercice de la primauté.

« Histoire pragmatique » : Polybe comme père de l'histoire appliquée

Les ruines de Carthage, Tunisie. (Photo de l'auteur)

Polybe a commencé par déclarer que son objectif principal était de tracer la montée en puissance de Rome et d'expliquer calmement et systématiquement ses moteurs et ses fondements :

Car qui est assez indigne et indolent pour ne pas vouloir savoir par quels moyens et sous quel régime politique les Romains ont réussi en moins de cinquante-trois ans à soumettre presque tout le monde habité à leur seul gouvernement, chose unique dans l'histoire. ?

Pour la noblesse grecque, cette évolution était sans précédent non seulement par son ampleur et sa rapidité, mais aussi par son caractère interrégional. La défaite de Carthage par Rome après plus d'un siècle de confrontation bipolaire lui avait permis de concentrer ses vastes ressources sur l'attraction forcée de la Grèce dans son orbite. Ce faisant, a-t-il soutenu, les légions avaient enchevêtré la Méditerranée occidentale et orientale, et soumis le monde civilisé tout entier - ou oikumène - à leur règle. Les soldats romains combattant sous Scipion l'Africain à la bataille de Zama, observa Polybe, se battaient pour une nouvelle forme de gloire – celle qui associait ouvertement le destin de Rome à celui de l'empire universel. La puissance de cet idéal – et sa surprenante réalisation physique au cours de sa vie – appelait une nouvelle approche historiographique : une approche qui voyait les choses de manière synoptique et qui supplantait les représentations géographiques archaïques du monde. Il visait également à mieux comprendre les liens entre les cultures politiques nationales et la politique étrangère, ainsi qu'entre la primauté effective et le leadership prudentiel. "Auparavant", note Polybe,

Les actions du monde avaient été, pour ainsi dire, dispersées, car elles n'étaient tenues ensemble par aucune unité d'initiative, de résultats ou de localité, mais depuis cette date, l'histoire est un tout organique, et les affaires de l'Italie et de la Libye sont liées entre elles. avec celles de la Grèce et de l'Asie, toutes aboutissant à une extrémité. (…) La fortune a guidé presque toutes les affaires du monde dans une direction, (…) un historien devrait également présenter à ses lecteurs sous une vue synoptique les opérations par lesquelles elle a accompli son dessein général.

C'est cette prédisposition intellectuelle particulière pour le synoptique, ainsi que son acceptation de la nuance, de la multicausalité et de la complexité, qui ont fait de Polybe une figure si attrayante au cours des siècles pour les théoriciens de l'homme d'État et de la grande stratégie. En effet, dans sa défense de ce qu'il a appelé « l'histoire pragmatique » — histoire pragmatique — Polybe a constamment exhorté ses lecteurs à dépasser leurs horizons disciplinaires restreints pour mieux comprendre les enjeux. Dans l'un de ses parallèles les plus frappants, Polybe compare l'étudiant des "histoires isolées" à celui "qui, après avoir regardé les membres coupés d'un animal autrefois vivant et beau, s'imagine avoir été aussi bon qu'un témoin oculaire de la créature elle-même. dans toute son action et sa grâce. « On peut se faire une idée d'un tout à partir d'une partie, ajoute-t-il, mais jamais de connaissance ou d'opinion exacte. Toute enquête précise, a-t-il ajouté, devrait impliquer un "entrelacement" (sympathiser) de « tous les détails, dans leurs ressemblances et leurs différences ». En cela, le lecteur se souvient de la division ludique de Sir Francis Bacon des hommes d'apprentissage en diverses catégories d'insectes: fourmis, araignées et abeilles - une taxonomie que l'Anglais a présentée dans les termes suivants:

Les hommes d'expérience sont comme la fourmi, ils ne font que collectionner et utiliser, les raisonneurs ressemblent à des araignées, qui fabriquent des toiles d'araignées avec leur propre substance. Mais l'abeille prend un moyen terme, elle puise sa matière dans les fleurs du jardin et des champs, mais la transforme et la digère par une force qui lui est propre.

Polybe plaidait clairement en faveur d'une approche historiographique semblable à celle de l'abeille à pollinisation croisée - une approche qui absorbe largement de multiples sources d'informations externes, synthétise habilement ces mêmes informations, puis cherche à déduire des connexions en s'appuyant sur des capacités analytiques bien affûtées. . Posséder de telles connaissances historiquement informées, ainsi qu'une capacité de pollinisation croisée intellectuelle, était, selon les Achéens, essentiel à l'esprit d'État. En effet, Polybe ne se contente pas de montrer dès le départ que son Histoires sont orientés vers le décideur, il soutient également qu'un ancrage dans l'histoire est une condition préalable au leadership politique.

En cela, l'historien grec n'était pas tout à fait original. Dans les périodes de flux de grande puissance, les penseurs ont traditionnellement jeté un coup d'œil nerveux par-dessus leur épaule, pour examiner les modèles de comportement de l'État passés. Pour les hommes d'État aux prises avec l'incertitude de leurs circonstances spécifiques, le « processus de liaison entre l'universel et le particulier a souvent été conceptualisé en termes de processus temporel », dans l'espoir que les leçons d'antan promettent de mieux déterminer les résultats futurs. Là où Polybe se démarque de ses prédécesseurs et de ses contemporains, c'est dans son insistance obstinée sur ce qui est exigé d'un véritable historien. En effet, selon l'Achéen, l'érudit doit aussi être une sorte de figure à la Indiana Jones - un homme d'action avec un goût pour le voyage, l'aventure et de préférence une expérience de première main dans la gestion des affaires de l'État.

Polybe, note un classique, « a été pour la plupart à la hauteur des normes élevées qu'il s'était fixées ». Non seulement il a sillonné la Méditerranée, parcourant les sites de bataille, décodant des inscriptions fanées et interviewant des témoins oculaires, mais il a également été témoin d'événements clés, tels que la destruction romaine de Carthage en compagnie de Scipion Émilien. Selon un récit, le guerrier-érudit (alors dans la mi-cinquantaine) a même rejoint un Romain testudo, ou formation blindée, lors de la prise d'une position carthaginoise. Finalement autorisé à retourner dans sa patrie en 150 av. En effet, des siècles plus tard, des voyageurs tels que Pausanias ont rapporté avoir vu des monuments en Grèce remerciant l'historien d'avoir « atténué la colère romaine contre la Grèce ».

Le Tocqueville de la Rome républicaine ?

C'est la qualité hybride de l'expérience de Polybe - à la fois en tant qu'individu soumis à une domination hégémonique et en tant qu'intime de l'establishment de la sécurité nationale de ce même hégémon - qui rend ses observations sur la politique étrangère romaine si fascinantes. Le sien Histoires sont marqués par un certain distance intérieure - et un souci du détail impartial mais attentif aux détails - qui rappelle d'autres études plus récentes sur les puissances émergentes rédigées par des étrangers astucieux, comme celle d'Alexis de Tocqueville La démocratie en Amérique. À certains égards, Polybe s'inscrit dans une tradition plus large de l'Antiquité gréco-romaine qui associait un grand travail historique au déplacement et à l'exil. Dans son essai De l'exil, Plutarque a attiré l'attention de manière mémorable sur un tel lien, en observant, "que les Muses, comme il apparaît, ont appelé l'exil à leur aide pour perfectionner pour les anciens les plus beaux et les plus estimés de leurs écrits". Après tout, Hérodote et Xénophon avaient tous deux vécu le traumatisme de l'exil, et Thucydide a avoué que ses longues années loin d'Athènes « sans distractions » lui avaient permis d'atteindre un plus grand degré d'objectivité et de clarté. Edward Said, dans son commentaire sur la figure de l'intellectuel en exil, note qu'un tel individu peut être comparé à

un naufragé qui apprend à vivre d'une certaine manière avec la terre, non pas sur elle, pas comme Robinson Crusoé, dont le but est de coloniser sa petite île, mais plutôt comme Marco Polo, dont le sens du merveilleux ne lui fait jamais défaut, et qui est toujours un voyageur, un invité provisoire, pas un pique-assiette, un conquérant ou un raider. Parce que l'exilé voit les choses à la fois en termes de ce qui a été laissé et de ce qui est réel ici ou maintenant, il y a une double perspective qui ne voit jamais les choses isolément.

L'état de naufrage de Polybe lui a peut-être permis de tirer des conclusions sur la culture et la trajectoire stratégiques de Rome qui auraient échappé à d'autres observateurs plus enracinés.Cela signifiait également qu'il était obligé de traverser les récifs perfides des guerres culturelles de Rome, dans une haute société qui entretenait une relation bizarre et schizoïde avec la culture grecque. C'était une époque, après tout, où des politiciens de premier plan tels que Caton associaient ouvertement l'hellénisme à la prurit sexuel, à la décadence sociale et au désordre politique - tout en cherchant des instructions auprès de savants athéniens, admirant Thucydide et citant Homère. L'historien devait donc marcher sur une corde raide littéraire : fournir une évaluation sans fard des performances stratégiques du nouvel hégémon au profit de ses compatriotes grecs, tout en prenant soin de ne pas aliéner indûment ses hôtes et ravisseurs romains. Il y a certainement des moments où le détenu politique préfère la circonspection à la franchise. Par exemple, en abordant la question de la destruction définitive de Carthage - un événement qui a fait des vagues à travers la Méditerranée - Polybe évite de prendre une position claire sur la nécessité stratégique d'une action si radicalement punitive.

Dans l'ensemble, cependant, on ne peut s'empêcher d'être impressionné par la dextérité avec laquelle il réussit cet équilibre intellectuel. Bien que l'historien grec ait clairement admiré la vigueur patriotique et les prouesses militaires de Rome, ainsi que certains aspects de son politeia, ou structure socio-politique, il critiquait également sans vergogne ce qu'il percevait comme les premiers signes de l'excès et de l'orgueil impérial romain dans la conduite de leur « domination universelle ». Comme le note Ryan Balot, professeur à l'Université de Toronto, Polybius n'était « aucun anthropologue politique » et son « récit était loin d'être neutre en termes de valeur ». Au lieu de cela, il

a offert une évaluation éthique minutieuse de la politique intérieure et étrangère de Rome, dans le but à la fois de louer les Romains pour leurs vertus et de critiquer les excès et les tendances autodestructrices des Romains. Sa critique (…) était amélioratrice. Il a posé ses défis éthiques aux Romains avec une intention éducative plus profonde à l'esprit, à savoir, défier les tendances autodestructrices des Romains à se comporter durement, avec arrogance et avec trop de confiance.

Anacylose et la question du déclin hégémonique

Le Néo-Zélandais, gravure par Gustave Doré, 1872. (Source : Wikicommons)

Comme la plupart des penseurs gréco-romains avant l'avènement du christianisme téléologique, Polybe considérait le temps comme plus circulaire que linéaire. S'appuyant sur une vision organiciste de la politique qui remonte à l'époque présocratique, Polybe a soutenu que les nations étaient prises au piège d'un cycle quasi biologique de croissance et de dégénérescence auquel il ne pouvait y avoir d'échappatoire. Il y a deux agences « par lesquelles chaque État est susceptible de se détériorer », a-t-il expliqué, « l'une externe et l'autre une croissance de l'État lui-même ». Il ne pouvait y avoir de « règle fixe concernant le premier », mais le second était un « processus régulier ». Ce processus, que Polybe appelle anacylose, se produit alors que le système de gouvernement d'une polis tourne à travers trois conditions distinctes - la monarchie, l'aristocratie et la démocratie - dont chacune cache, comme un parasite larvaire sinistre, sa forme corrompue.

La monarchie s'est généralement transformée en tyrannie, l'aristocratie en oligarchie et la démocratie - le système le plus dangereux de tous - s'est inévitablement effondrée dans ce que Polybe appelait l'ochlocratie, c'est-à-dire la foule (ochlos) régner. Dans une ochlocratie, le peuple est gouverné par thumos (la passion, la colère et le désir de reconnaissance), plutôt que logimos (raison), et finissent inévitablement par se tourner vers un monarque dans une quête désespérée d'ordre, déclenchant ainsi une fois de plus le cycle. Dans l'un des passages les plus remarquables de la Histoires, l'Achéen compare les masses à un océan, dont la surface apparemment calme pourrait, en l'espace d'un instant, être fouettée par un impitoyable démagogue en une tempête déchaînée.

De telles tempêtes politiquement destructrices ne pouvaient être évitées, mais elles pouvaient être retardées. Célèbre, Polybe a attribué la prévention réussie de Rome de anacylose à ses institutions et à sa « constitution mixte ». Le roman politeia, qui combinait des éléments des trois systèmes de gouvernement — la démocratie sous la forme des élections, l'aristocratie sous la forme de la classe sénatoriale et la monarchie sous la forme des pouvoirs considérables accordés aux consuls — maintenait un état d'équilibre délicat, « comme un bateau bien garni.

Pour Polybe, la compétition des grandes puissances était fondamentalement un jeu à deux niveaux, et le succès impérial de Rome était directement lié à la solidité de son arrangement politique interne. La première guerre punique, a-t-il suggéré, a duré si longtemps (23 ans) parce que Rome et Carthage étaient «à cette période encore non corrompues en principe, modérées en fortune et égales en force». Au moment de la guerre d'Annibal ou de la deuxième guerre punique, cependant, le système carthaginois avait commencé à dégénérer, jusqu'à ce qu'il ait finalement succombé aux forces politiques corrosives qui affectent tous les empires. Polybe souligne l'importance stratégique du temps - ou des fenêtres d'opportunité - dans les épisodes de compétition prolongée. L'une des raisons pour lesquelles Rome a prévalu, suggère-t-il, était que même si elle était peut-être égale à Carthage au début de la compétition, elle était sur une courbe ascendante, tandis que la trajectoire de puissance de Carthage avait commencé à baisser.

La puissance et la prospérité de Carthage s'étaient développées bien plus tôt que celles de Rome, et en proportion de cela sa force avait commencé à décliner, tandis que celle de Rome était à son apogée, du moins en ce qui concernait son système de gouvernement.

La cohésion sociale et la stabilité politique de Rome lui avaient fourni les réservoirs de résilience nécessaires pour surmonter ses énormes pertes pendant la Seconde Guerre punique, ainsi qu'une série de défaites écrasantes. L'unité patriotique face au malheur, selon Polybe, a été préservée grâce à la mémoire partagée de «la discipline de nombreuses luttes et troubles» et à la «lumière de l'expérience acquise lors d'un désastre». En effet, certains des passages les plus intéressants de la Histoires face à la mémoire collective et aux dangers de l'amnésie stratégique. Pour Polybe, ce n'est que lorsque les élites d'un État avaient une mémoire claire des sacrifices passés, et des efforts qui avaient conduit à la construction d'un ordre politique, qu'elles étaient capables de rassembler la volonté d'agir en faveur de ce même ordre. La rapidité avec laquelle de tels souvenirs de la fragilité de l'ordre et de la paix semblaient se dissiper déprima Polybe et, à son avis, rendit anacylose sinistrement inéluctable.

La robustesse de Rome politeia, Selon Polybe, cela était en partie lié à la reconnaissance par ses citoyens de l'importance de traditions civiques fortes et partagées pour arrêter le processus d'entropie mémorielle qui conduit inévitablement à la désunion et au déclin. L'historien grec commente avec approbation les diverses fêtes, rites et traditions destinés à inculquer à chaque Romain les vertus du sacrifice de soi, ainsi qu'un sain amour de l'État. Il semblait particulièrement pris par les funérailles aristocratiques romaines, les événements minutieusement mis en scène mettant en scène des masques d'ancêtres, de longues narrations des exploits martiaux du défunt et de ses ancêtres, et beaucoup de faste et de circonstances. "Il ne pourrait pas y avoir de spectacle plus ennoblissant pour un jeune homme qui aspire à la gloire et à la vertu", s'enthousiasme-t-il, affirmant que par ce moyen, les générations futures sont inspirées à se souvenir des luttes passées et à lutter continuellement vers le sacrifice de soi et la gloire dans le service. de Rome.

Comme de nombreux historiens de l'Antiquité, Polybe croyait au pouvoir de l'éducation par l'exemple et par les actions d'un ensemble de figures paradigmatiques. Les personnages les plus mémorables de la Histoires sont ainsi des modèles de prudence et de vertu, des hommes qui gardent une forte conscience de l'inconstance de tyché, ou fortune, et dont les actions sont guidées par la modération et l'empathie. Un tel exemple serait Aemilius Paullus, qui, dans un discours après son triomphe sur le roi macédonien Persée, exhorte ses camarades romains à tirer les leçons de leur expérience :

"C'est principalement", a-t-il dit, "à ces moments où nous-mêmes ou notre pays avons le plus de succès que nous devrions réfléchir à l'extrémité opposée de la fortune car c'est seulement ainsi, et alors avec difficulté, nous montrerons-nous modérés dans la saison de la prospérité. . "

« La différence, dit-il, entre les hommes insensés et les sages réside en ceci, que les premiers sont instruits par leurs malheurs et les seconds par ceux des autres.

Scipion Émilien devant les ruines de Carthage en compagnie de son ami Polybe, Jacob Buys, 1797. (Source : Wikimedia Commons)

Dans un autre moment remarquablement cinématographique, Polybe raconte qu'il se tenait à côté de Scipion Émilien lors de l'incendie de Carthage. Ému aux larmes par la scène, Scipion aurait murmuré des vers homériques, citant Hector prédisant la destruction de Troie. Une autre version de la scène montre le général romain saisissant les mains de son ami et mentionnant son « appréhension redoutable » qu'un jour le même destin serait visité dans son propre pays. « Il serait difficile de citer un propos plus homme d'État et plus profond », s'exclame Polybe. Pour l'historien grec, la primauté romaine ne pourrait être préservée que si ses responsables de la sécurité préservaient - par le biais de l'histoire appliquée et d'exemples moraux - un tel sens de la prudence et de l'empathie, ainsi qu'une vigilance face aux caprices de la fortune, qui, pour citer Hannibal dans le Histoires, "par un léger changement d'échelle" peut amener des "changements géopolitiques du plus grand moment comme si elle faisait du sport avec des petits enfants". Conduisant cette leçon à la maison, des récits plus sombres et plus édifiants sont proposés sous la forme de vains glorieux tombés - des personnages tragiques tels que Philippe V de Macédoine qui, bien qu'étant initialement considéré comme "le chouchou de toute la Grèce", succombe progressivement à ses pulsions irascibles, se transformant en un despote sanguinaire avec un goût pour « le sang humain et le massacre et la trahison de ses alliés ».

Hubris et excès impérial

Les réflexions de Polybe sur l'impérialisme romain sont teintées de la même mélancolie qui imprègne sa discussion des systèmes politiques nationaux. En effet, pour les Achéens, l'orgueil éclate lorsque la politique étrangère d'une nation commence à souffrir des mêmes maladies qui affligent son système de gouvernement national, c'est-à-dire la dégénérescence morale et l'amnésie stratégique. Polybe était également remarquablement franc dans sa discussion sur la fragilité de la « victoire totale » – en particulier dans les régions sujettes aux insurrections. Commentant la mauvaise gestion par les Carthaginois de leurs territoires en Espagne, il fait remarquer avec insistance que

alors que le succès en politique et la victoire sur le terrain sont de grandes choses, il faut beaucoup plus d'habileté et de prudence pour faire un bon usage d'un tel succès (…) ils [les Carthaginois] n'avaient pas appris que ceux qui conservent le mieux leur suprématie sont ceux qui adhèrent aux mêmes principes par lesquels ils l'ont à l'origine établi.

Lorsque la politique étrangère d'une nation est détachée de ses principes fondateurs, ou - pire encore - reflète les pathologies de son propre dysfonctionnement interne, un renversement soudain et rapide de la fortune géopolitique est susceptible de s'ensuivre. Comme le note le classiciste Arthur Eckstein, de nombreux prédécesseurs et contemporains de l'historien partageaient cette vision pessimiste des effets corrupteurs du pouvoir. Là où Polybe diffère quelque peu, c'est dans l'urgence de son ton et dans son désir que « son public soit conscient de cette tendance corruptrice et lutte contre elle ».

Tout au long de la Histoires, Polybe rappelle à son lectorat romain — parfois subtilement, parfois moins subtilement — que la primauté ne peut perdurer que si elle apparaît plus bienveillante, juste et propice à la prospérité que le système ou l'absence de système qui l'a précédée. Une politique étrangère romaine qui opérerait en décalage avec les vertus mêmes qui avaient permis à la cité-État italienne d'atteindre sa position hégémonique ne ferait que nourrir le ressentiment, car « c'est en traitant bien leurs voisins et en leur offrant la perspective d'avantages supplémentaires. que les hommes acquièrent le pouvoir. Les hégémons sages ne devraient pas s'engager dans des politiques militaires trop punitives, car "les hommes bons ne devraient pas faire la guerre aux malfaiteurs dans le but de les détruire ou de les exterminer, mais dans le but de corriger et de réformer leurs erreurs".

Alors que Polybe envisageait l'avenir de la domination impériale romaine, ses réflexions commencèrent à paraître plus pessimistes. Des personnages nobles tels que Scipion l'Africain et Scipion Émilien, avec leur ancienne vertu militaire et leur humble acceptation du rôle de la contingence, sont représentés comme les avatars au visage granitique d'une ère mourante. Polybe fait fréquemment allusion au fait qu'avec l'expansion de Rome, la corruption financière, l'indolence bureaucratique et la complaisance stratégique sont devenues endémiques. Il donne divers exemples de la grossièreté romaine et de l'insensibilité culturelle. Une de ces anecdotes implique un diplomate romain envoyé pour arbitrer un différend entre un roi grec séleucide et l'Égypte ptolémaïque. Sans laisser le temps au monarque grec de délibérer avec ses conseillers, l'envoyé romain trace un cercle dans le sable et ordonne au roi de donner une réponse avant de mettre le pied hors du cercle. Cette action, note Polybe, était « offensante et extrêmement arrogante ». L'Achéen critique aussi sans ambages la décision romaine, à la suite de la prise de Syracuse en 212 av. immoral. Peut-être plus important encore, les fragments survivants de la Histoires Terminez par l'image inquiétante de Polybe regardant un groupe de légionnaires romains en train de braire qui lancent des dés sur des œuvres d'art inestimables, arrachées aux ruines fumantes de Corinthe.

La pertinence durable de Polybe

Il est regrettable que Polybe ne soit pas aussi lu qu'autrefois. Une partie du problème est peut-être qu'il n'est pas le plus accessible des historiens. En effet, les érudits se sont longtemps plaints de la sécheresse de sa prose, qui est dépourvue des embellissements stylistiques et des ornements rhétoriques si caractéristiques des autres écrivains classiques. Les anciens critiques se sont moqués de Polybe Histoires étaient l'une des œuvres majeures que les mondains aimaient exposer sur leurs étagères mais ne lisaient jamais dans leur intégralité, tandis que le grand classique Arnaldo Momigliano - dans une tournure de phrase plutôt guêpe - a plaisanté que Polybe " écrivait aussi mal que les professeurs qui l'étudiaient . "

Malgré ces critiques stylistiques, il est prouvé qu'en réalité Polybe a exercé une énorme influence sur les générations successives de penseurs. D'abord à l'époque classique, avec des figures imposantes telles que Cicéron et Tite-Live louant Polybe comme «un auteur particulièrement bon» et «un auteur qui mérite un grand respect», puis après sa redécouverte éventuelle dans la Florence du XVe siècle après des siècles d'obscurité. En effet, les descriptions minutieuses de l'universitaire aventureux de la modernisation militaire et de la politique romaines ont été un objet de fascination pendant la Renaissance et le début du baroque. Machiavel, en particulier, était captivé par les théories de Polybe, tout comme le grand néostoïque Justus Lipsius du XVIe siècle, qui appelait à la réorganisation des armées modernes sur le modèle des légions romaines décrites dans le Histoires. Les idées de Polybe sur les vertus d'une constitution mixte ont également façonné les idéaux des Lumières, influençant des sommités allant de Montesquieu aux pères fondateurs des États-Unis, tandis que les victoriens saturniens mâchaient son concept de anacylose alors qu'ils débattaient de l'étendue et de la durée de la primauté impériale britannique.

Quelle pertinence le Histoires avoir pour notre propre âge interstitiel? Le point de vue de l'historien grec sur la conduite de l'analyse géopolitique peut-il nous aider à affiner notre capacité à nous engager dans la complexité et à développer des approches plus réfléchies des défis émergents ? Et comment les idées polybiennes peuvent-elles être appliquées à la situation actuelle, alors que les États-Unis sont aux prises avec une désunion intérieure croissante, la montée du populisme et leur propre déclin relatif ?

Adopter le mode d'enquête polybien dans l'étude des relations étrangères

Polybius a adopté une approche intellectuelle multidisciplinaire de l'étude des affaires internationales et a cherché - comme la plupart des grands stratèges efficaces - à détecter des modèles à travers le temps, l'espace et l'échelle. En cela, il était aussi un produit de son temps. En effet, la culture grecque antique faisait la distinction entre différents modes de connaissance, et entre la raison spéculative et la sagesse pratique. Comme l'observe Aristote dans son Éthique à Nicomaque, la sphère de l'action politique était une sphère d'ambiguïté, d'inconstance et de variété - une sphère qui nécessitait sa propre forme d'intelligence ou de « sagesse pratique » : alors que « la connaissance scientifique est démontrable, l'habileté et la sagesse pratique se préoccupent de ce qui est autrement ». La géopolitique est une entreprise fondamentalement humaine, inadaptée aux approches positivistes et quantitatives de plus en plus répandues dans les sciences sociales américaines. Polybe serait sans aucun doute alarmé que dans tant de milieux (mais heureusement pas tous) la rigueur scientifique soit également associée à des modèles universels et à des théories parcimonieuses – un schéma rigide qui cherche à redéfinir le « sujet nuageux de la politique [internationale] comme objet d'une science horloger. A une époque où le domaine de l'histoire appliquée apparaît pris dans une sombre spirale de la mort, Polybe Histoires servir de rappel puissant de sa valeur prudentielle - non seulement en termes de compréhension du passé, mais aussi de moyen de se préparer aux assauts de Tyché — ou Fortune, la plus volage des déesses. Comme le note à juste titre Robert Crowcroft, professeur à l'Université d'Édimbourg, « si l'on revendique une expertise en matière de cause à effet, il faut être formé pour discerner les modèles et projeter les tendances vers l'avenir ». Une formation en histoire appliquée peut permettre une plus grande agilité intellectuelle, y compris en ce qui concerne le cadrage et la conceptualisation des tendances à travers les époques et les régions. S'il était vivant aujourd'hui, Polybe soutiendrait très probablement l'appel, originaire d'Australie, à refondre notre carte mentale collective de l'Asie-Pacifique en l'appelant l'Indo-Pacifique. En effet, les océans Indien et Pacifique font désormais partie d'un continuum stratégique plus large pour les planificateurs de la défense américains, tout comme les moitiés est et ouest de la Méditerranée ont fusionné en un seul espace géopolitique au cours de la vie de l'historien grec.

La compétition des grandes puissances est une compétition entre les systèmes domestiques

Une autre des idées majeures de Polybe est que toute lutte bipolaire prolongée constituera probablement un match à mort entre deux systèmes politiques nationaux.La rivalité Rome-Carthage était un conflit d'usure exténuant qui a lourdement mis à l'épreuve les ressources, le moral et les structures d'alliance des deux États. Alors que l'efficacité militaire et la capacité d'innovation de Rome ont joué un rôle majeur dans sa victoire finale, Polybe soutient que sa solidité institutionnelle et son sens de la cohésion sociétale ont joué un rôle tout aussi important. Alors que les États-Unis cherchent à restructurer leur grande stratégie autour du concept de concurrence des grandes puissances, ils doivent rester conscients de la nécessité de renforcer leurs fondements économiques et sociétaux chez eux, en s'efforçant de rester un phare d'ouverture, de liberté et d'innovation. Il sera tout aussi important d'unir le peuple américain autour d'un sens ravivé de destin partagé via un accent renouvelé sur l'éducation civique, l'histoire nationale et un discours politique qui privilégie l'unité de but sur le narcissisme des petites différences.

L'ordre international et les périls de l'amnésie stratégique

En effet, Polybe rappelle aussi les dangers inhérents à une politique étrangère détachée des principes fondateurs de sa nation. Le désaveu de l'actuel président américain de certains de ces principes fondamentaux – la nature de croyance de la République américaine et son fondement dans le nationalisme civique plutôt que culturel – a alimenté les craintes d'un éventuel renoncement à la mission internationale de Washington. Les deux sont, après tout, étroitement liés. Le sens unique de la communauté politique de l'Amérique a historiquement soutenu son internationalisme d'après-guerre et son sens de "l'égoïsme éthique". Il a également fourni le ciment idéal pour ses alliances avec des pouvoirs démocratiques partageant les mêmes idées et les fondements spirituels de son refus de laisser les pouvoirs autoritaires se tailler des sphères d'influence d'exclusion. Alors que certains des débats actuels entourant le concept d'un ordre international libéral peuvent parfois sembler quelque peu circulaires et fastidieux - en particulier pour les observateurs étrangers troublés par la montée des acteurs autoritaires et conscients des avantages globaux du leadership américain - leur intensité sert également un but utile. En effet, en s'attaquant à certaines des idées préconçues les plus roses de la communauté stratégique américaine, ces critiques forcent les champions de l'ordre à revenir aux premiers principes - et présentent par la suite une défense plus équilibrée, réfléchie et accessible des vertus de la primauté américaine. à leurs concitoyens et alliés. En effet, selon Polybe, l'un des principaux accélérateurs du déclin est la tendance d'une nation à l'amnésie collective, et la tendance de ses habitants, après à peine quelques générations, à oublier les luttes et les sacrifices qui ont conduit à leur domination du système international dans le première place. En recentrant l'attention du public sur les conditions dans lesquelles les hommes d'État d'après-guerre ont travaillé à structurer divers aspects de l'ordre existant, les commentateurs stratégiques peuvent aider à construire une base de soutien plus réfléchie et moins réfléchie à l'internationalisme et au leadership américains.

La prudence et l'humilité renforcent la primauté à une époque de déclin relatif

Enfin, la primauté américaine ne peut être préservée que si elle continue à apparaître plus attrayante que diverses alternatives structurelles, allant de la multipolarité compétitive à un monde divisé par un concert de nations du XXIe siècle, ou segmenté en sphères d'influence. À une époque caractérisée par un déclin de la puissance relative des États-Unis, cela nécessitera une nouvelle approche, caractérisée par une plus grande prudence et humilité, et axée sur le laser sur la culture et la préservation des alliances. Si Rome a prévalu dans sa compétition à l'échelle du système, suggère Polybe, c'est aussi parce que, dans l'ensemble, elle semblait offrir aux petites politiques méditerranéennes un ordre international plus attrayant et moins coercitif que celui proposé par Carthage. L'accent mis par les Polybiens sur l'empathie stratégique et la diplomatie respectueuse pourrait s'avérer instructif pour les administrations américaines actuelles et futures alors qu'elles cherchent à obtenir l'aide d'autres États moins puissants dans leur stratégie concurrentielle mondiale contre les mastodontes autoritaires. La vie colorée de Polybe - en tant qu'observateur grec de l'ascension de Rome - sert également de démonstration des vertus du voyage, du multilinguisme et d'une conscience culturelle profondément enracinée lors de la conduite d'évaluations stratégiques des alliés et des adversaires.

Il suggère également que les amis étrangers des hégémons, en restant à une certaine distance critique, peuvent s'avérer utiles et méritent parfois d'être écoutés. Cela a, bien sûr, été une vanité des Européens – et des Britanniques en particulier – depuis la montée en puissance de l’Amérique sur la scène internationale et la remarque condescendante du Premier ministre Harold Macmillan selon laquelle Londres devrait jouer la Grèce contre la Rome de Washington. De telles notions ont souvent été rejetées avec désinvolture par des hommes d'État et des commentateurs américains sûrs d'eux - un peu comme Virgile dans le Énéide opposait dédaigneusement les Grecs aérés et intellectuels aux Romains vigoureux et conquérants. Néanmoins, de nos jours, la défense de l'ordre existant ne peut plus être une entreprise américaine disproportionnée. Sans une plus grande unité et un sentiment d'urgence partagé, la communauté mondiale des démocraties pourrait bien finir comme les États grecs qui se chamaillent au début de Polybe. Histoires: de simples ombres de leur gloire d'antan, reléguées en marge de l'histoire alors qu'une autre grande puissance — cette fois située à l'Est — prend de force les rênes du système international.

Iskander Rehman est Senior Fellow au Pell Center for International Relations and Public Policy, et Adjunct Senior Fellow au Center for a New American Security. Il est titulaire d'un doctorat en science politique avec distinction de l'Institut d'études politiques de Paris (Sciences Po) et est rédacteur en chef collaborateur à War on the Rocks. Il peut être suivi sur Twitter à @IskanderRehman


Polybe et Praeteritio

Alors, Polybe commence son histoire de manière sournoise, en nous racontant ce que les autres ont déjà dit et ce qu'il a dit ne pas va dire, mais il le dit quand même ! Ah, ce dispositif rhétorique s'appelle praeteritio et était un favori de Cicéron (le plus célèbre utilisé dans le premier discours de Catilina que presque tous les étudiants latins de 3e année lisent). Je ne vais pas appeler mon adversaire, menteur et voleur, car ce serait impoli. Le public est néanmoins encore un peu impressionné par le fait que vous presque a traité votre adversaire de menteur et de voleur, et pourrait introduire ces termes de manière oblique qui auraient pu vous faire paraître grossier ou insensible s'ils étaient utilisés directement.

Polybe utilise cependant la praeteritio d'une manière différente. Il nous dit que chaque historien jusqu'à présent a défendu l'histoire (comme nous le savons par le peu de existant sources, il a raison) et l'a fait mieux qu'il ne le fera. Néanmoins, il continue à le défendre de trois manières :

  1. C'est un enregistrement des mauvaises conduites passées que nous pouvons utiliser pour prévenir les futures mauvaises conduites.
  2. C'est la meilleure formation à la vie politique.
  3. C'est le seul façon dont nous pouvons apprendre à bien vivre la vie, face aux tribulations et à l'incertitude qu'elle apporte.

En ce qui concerne le premier point, il semble que cela s'applique non seulement aux nations mais aux peuples. Pourquoi les chrétiens examinent-ils leur conscience et s'efforcent-ils de s'améliorer quotidiennement ? Pourquoi les patrons ont-ils des évaluations trimestrielles ou annuelles des employés ? D'ailleurs, pourquoi les élèves ont-ils des bulletins scolaires ? Tout cela semble dépendre du fait que nous, en tant qu'êtres humains, devons nous rappeler notre conduite passée, la revoir, la juger et nous efforcer de l'améliorer.

Le deuxième point que je reprendrai plus bas. Plus que Thucydide et Hérodote avant lui, Polybe avait beaucoup d'expérience militaire et politique et formulé (et partagé) des théories intrigantes sur les systèmes politiques. Une grande partie de notre connaissance de la Constitution romaine pendant la République (pas un document physique mais la composition du gouvernement romain) provient en fait de l'histoire de Polybe.

Le dernier point me paraît tellement philosophique. Quel stoïcien tu as l'air, Polybe ! Il aurait pu connaître Panaetius, un philosophe stoïcien ami de Scipion Émilien. Ces faits sont intéressants parce que Scipion était un héros de Cicéron (apparaissant ou mentionné dans un certain nombre de dialogues philosophiques de Cicéron) et Cicéron a consciemment modelé son De Officis sur l'œuvre de Panaetius du même titre (mais en grec).

Si les chroniqueurs précédents avaient négligé de faire l'éloge de l'Histoire en général, il aurait peut-être été nécessaire pour moi de recommander à chacun de choisir pour l'étude et d'accueillir des traités comme le présent, puisque les hommes n'ont pas de correctif de conduite plus facile que la connaissance du passé. Mais tous les historiens, on peut le dire sans exception, et sans hésitation, mais en faisant de cela le commencement et la fin de leur travail, nous ont fait comprendre que l'éducation et la formation les plus solides pour une vie de politique active est l'étude de l'histoire et que le plus sûr et en effet la seule méthode pour apprendre à supporter bravement les vicissitudes de la fortune, est de se rappeler les calamités des autres. Il est donc évident que personne, et encore moins moi-même, ne croirait de son devoir aujourd'hui de répéter ce qui a été si bien et si souvent dit. Car l'élément même d'imprévu dans les événements que j'ai choisis comme thème suffira à interpeller et à inciter tout le monde, petits et grands, à parcourir mon histoire systématique.

—Polybe, Histoires I.1


Citations de Polybe >

«A la vue de la ville périr complètement au milieu des flammes, Scipion fondit en larmes et réfléchit longtemps au changement inévitable qui attend les villes, les nations et les dynasties, toutes et tous, comme chacun de nous les hommes. Ceci, pensait-il, était arrivé à Ilium, autrefois une ville puissante, et aux empires autrefois puissants des Assyriens, des Mèdes, des Perses, et celui de Macédoine récemment si splendide. Et involontairement ou intentionnellement, il a cité --- les mots qui lui ont peut-être échappé inconsciemment ---

« Le jour viendra où la sainte Troie tombera
Et Priam, seigneur des lances, et les gens de Priam."

Et quand je lui demandai hardiment (car j'avais été son précepteur) ce qu'il entendait par ces mots, il ne nomma pas Rome distinctement, mais craignait évidemment pour elle, à cette vue de la mutabilité des affaires humaines. . . . Je peux enregistrer une autre phrase encore plus remarquable de sa part. . . [Quand il eut donné l'ordre de tirer sur la ville] il se retourna aussitôt et me saisit par la main et dit : quelqu'un devrait un jour donner le même ordre à propos de ma propre ville natale.&rdquo
― Polybe


Polybe - Histoire

Polybe , « L'armée romaine »

(Polybe (vers 200-après 118 avant notre ère) : Rome à la fin des guerres puniques [Histoire, livre 6])

La discipline et le dévouement des citoyens-soldats contribuent à expliquer le succès de Rome dans la conquête d'un empire mondial. Dans le récit suivant, Polybe raconte comment les commandants imposaient l'obéissance et encourageaient l'héroïsme.

Dès que le matin paraît, ceux qui ont fait le tour portent les tablettes à la tribune. S'ils ramènent le numéro complet, ils sont obligés de partir sans aucune question. Mais si le nombre est inférieur à celui des gardes, les inscriptions sont immédiatement examinées, afin de découvrir de quelle garde particulière la tablette n'a pas été rendue. Lorsque cela est connu, le centurion reçoit l'ordre d'y assister et d'amener avec lui les soldats qui ont été nommés pour cette garde afin qu'ils puissent être interrogés face à face avec celui qui a fait la ronde. Si la faute en est au gardien, celui qui a fait la ronde fait aussitôt appel au témoignage de ses amis présents. Une telle preuve lui est toujours demandée et au cas où il ne serait pas en mesure d'apporter cette preuve, tout le blâme repose sur lui-même. Le conseil est alors réuni, la cause est jugée par le tribun, et le coupable condamné à être bastonné. Cette punition est infligée de la manière suivante.

Le tribun, prenant un bâton dans sa main, touche doucement le criminel et aussitôt après tous les soldats de la légion l'attaquent à coups de bâtons et de pierres afin que la plus grande partie de ceux qui sont ainsi condamnés soient détruits immédiatement dans le camp. Si quelqu'un s'échappe, il n'est pourtant pas sauvé. Car tout retour dans son pays lui est fermé : aucun de ses amis ou de sa famille n'oserait jamais le recevoir dans leurs maisons. Ceux donc qui sont tombés une fois dans ce malheur sont perdus sans ressource. Le conducteur de l'arrière et le chef des troupes, s'ils négligent de donner en temps utile l'avis nécessaire, le premier aux inspecteurs de quart, et le second au chef de la troupe suivante, sont également soumis à cette punition. Par crainte d'une discipline si sévère et qui ne laisse aucune place à la miséricorde, tout ce qui appartient aux gardes de nuit est exécuté avec la diligence et le soin les plus exacts.

Les soldats sont soumis au contrôle des tribuns, comme ceux-ci à celui des consuls. Les tribuns ont le pouvoir d'imposer des amendes, d'exiger des cautions et de punir de coups de fouet. La même autorité est exercée par les préfets parmi les alliés. La punition du bastinadoe est infligée aussi à ceux qui volent quoi que ce soit dans le camp ceux qui portent de faux témoignages qui, dans leur jeunesse, abusent de leur corps et qui ont été condamnés trois fois pour une faute. Ces infractions sont punies comme des crimes. Il y en a d'autres que l'on regarde comme les effets de la lâcheté, et honteux pour le caractère militaire. Lorsqu'un soldat, par exemple, en vue d'obtenir une récompense, fait rapport aux tribuns d'une action courageuse qu'il n'a pas accomplie. Quand quelqu'un, par peur, déserte son poste, ou jette ses armes au moment de l'engagement. Car c'est pourquoi il arrive que beaucoup, par la crainte du châtiment attribué, lorsqu'ils sont attaqués par un nombre beaucoup plus grand, rencontrent même une destruction manifeste, plutôt que de déserter ce poste qu'ils avaient reçu l'ordre de maintenir. D'autres encore, lorsqu'ils ont perdu leur bouclier, ou leur épée, ou toute autre partie de leurs armes au moment de l'action, se jettent précipitamment au milieu même de l'ennemi espérant soit récupérer ce qu'ils ont perdu, soit éviter par la mort les reproches de leurs compagnons d'armes, et la disgrâce qui est prête à les recevoir.

S'il arrive que plusieurs soient à la fois coupables de la même faute, et que des compagnies entières se retirent devant l'ennemi, et désertent leur poste au lieu de les punir toutes de mort, on emploie un expédient à la fois utile et plein de terreur. Le tribun, réunissant tous les soldats de la légion, fait avancer les criminels ; et, leur ayant vivement reproché leur lâcheté, il tire ensuite au sort soit cinq, soit huit, soit vingt hommes, selon le nombre de ceux qui ont offensé. Car la proportion est généralement si ajustée, qu'un homme sur dix est réservé pour la punition. Ceux qui sont ainsi séparés des autres par le sort sont bastinés sans rémission de la manière décrite ci-dessus. Les autres sont condamnés à être nourris d'orge au lieu de blé et sont logés sans retranchement, exposés aux injures de l'ennemi. Comme donc le danger et la terreur de la mort pèsent également sur tous les coupables, parce que personne ne peut prévoir sur qui le sort tombera et comme la honte et l'infamie de ne recevoir de l'orge que pour leur subsistance s'étendent également à tout cela. l'institution est parfaitement bien conçue, à la fois pour impressionner la terreur présente et pour prévenir les fautes futures.

La méthode par laquelle les jeunes gens sont animés pour braver tout danger est aussi admirable. Lorsqu'il s'est passé une action dans laquelle l'un des soldats a montré des preuves insignifiantes de courage, le consul, rassemblant les troupes, ordonne à ceux qui se sont distingués par un exploit éminent de s'approcher. Et après avoir d'abord accordé à chacun d'eux à part la louange qui est due à cet exemple particulier de leur valeur, et raconté de même toutes leurs actions antérieures qui ont jamais mérité des applaudissements, il distribue ensuite parmi eux les récompenses suivantes. A celui qui a blessé un ennemi, un javelot. A celui qui a tué un ennemi, et l'a dépouillé de son armure, s'il est soldat dans l'infanterie, un gobelet s'il est dans la cavalerie, des meubles pour son cheval bien que, jadis, ce dernier n'était présenté qu'avec un javelot. Ces récompenses, cependant, ne sont pas accordées aux soldats qui, dans une bataille générale, ou dans l'attaque d'une ville, blessent ou gâtent un ennemi, mais à ceux seuls qui, dans des escarmouches séparées, et quand l'occasion se présente, dans laquelle aucun la nécessité les oblige à s'engager dans un seul combat, à se jeter volontairement en danger, et à dessein provoquer le combat. Lorsqu'une ville est prise d'assaut, ceux qui montent les premiers sur les murs sont honorés d'une couronne d'or. Ceux aussi qui ont sauvé la vie de l'un des citoyens, ou des alliés, en les couvrant de l'ennemi au temps de la bataille, reçoivent des présents du consul, et sont également couronnés par les personnes elles-mêmes qui ont ainsi été préservées, et qui, s'ils refusent cet office, sont contraints par le jugement des tribuns de l'accomplir.

Ajoutez à cela que ceux qui sont ainsi sauvés sont tenus, pendant le reste de leur vie, de révérer leur sauveur comme un père, et de lui rendre tous les devoirs qu'ils paieraient à celui qui les a mis au monde. Les effets de ces récompenses, en élevant un esprit d'émulation et de courage, ne sont pas non plus limités à ceux qui sont seuls présents dans l'armée, mais étendus de même à tous les citoyens à la maison. Car ceux qui ont obtenu ces présents, outre l'honneur qu'ils acquièrent parmi leurs compagnons d'armes, et la réputation qui les accompagne immédiatement dans leur pays, se distinguent après leur retour, en portant dans toutes les processions solennelles des ornements qui ne sont autorisés qu'à être portés par ceux qui les ont reçus des consuls en récompense de leur valeur. Ils accrochent également dans les parties les plus apparentes de leurs maisons les dépouilles qu'ils ont emportées, comme monument et témoignage de leurs exploits. Puisque telle est donc l'attention et le soin avec lesquels les Romains distribuent récompenses et châtiments dans leurs armées, il n'est pas étonnant que les guerres dans lesquelles ils se livrent se terminent toujours avec gloire et succès.


III - Les Romains : Différent des Grecs ?

13 L'histoire de Polybe est un document historique unique. C'est le premier récit survivant de Rome, plus tôt d'un siècle même que tout ce qui a été écrit par les Romains. Dans ce qui suit, je veux examiner quel genre de personnes Polybe pensait que les Romains étaient, comment ils ont pu imposer leur volonté de cette manière.Ce qui est clair, c'est que lui et d'autres pensaient qu'ils étaient très différents des Grecs et que vivre parmi eux pendant si longtemps n'a pas semblé changer son point de vue.

14 Lorsque Rome est entrée en Orient, cela ne ressemblait à rien de ce que les Grecs connaissaient. Ce n'était pas un roi, ce n'était même pas grec. Et en tant que ville, elle ne s'est pas comportée comme les villes le faisaient normalement. Les villes de la Grèce hellénistique marchaient prudemment dans leurs relations avec les rois et leur force, quand elles l'avaient, provenait en grande partie de leur appartenance à un groupe, car Megalopolis faisait partie de la Ligue achéenne. Les Grecs et les Macédoniens avaient longtemps dominé la Méditerranée orientale et maintenant leur rôle était repris par un peuple latin du centre de l'Italie ou, pour le dire autrement, un peuple barbare, comme les Romains l'auraient vu d'un point de vue grec. . Là où auparavant les Grecs auraient pu considérer tout le monde comme inférieur, comme l'Autre, maintenant ils se sont retrouvés dans cette position inconfortable d'infériorité, du moins par rapport à Rome.

15 La barbarie des Romains était un problème pour les Grecs dès le début. Polybe rapporte une série de discours prononcés par des hommes politiques grecs de premier plan de la fin du IIIe siècle qui craignent que Rome ne représente un danger pour la Grèce et appellent à l'action. Pour eux, Rome est la nouvelle menace barbare, la nouvelle Perse. , qui doit être tenu à l'écart de la Grèce - la guerre à venir sera une guerre contre les étrangers qui veulent asservir la Grèce. L'un des intervenants s'attarde sur le caractère barbare des Romains, soulignant leur sauvagerie et leur anarchie (παÏανομία). [17] Nous pouvons remettre en cause à juste titre l'authenticité de ces discours mais cela n'a pas vraiment d'importance. Clairement, Polybe sentait que certaines personnes disaient et pensaient des choses comme ça. De plus, il semblerait qu'ils ont continué à le faire si l'on en croit Dionysos d'Halicarnasse, écrivant bien plus d'un siècle plus tard. Il déplore la façon dont certains Grecs accusent la fortune d'accorder les bénédictions des Grecs au pire des barbares. [18]

16 Polybe lui-même ne traite jamais les Romains de barbares, du moins pas de sa propre voix. Ce n'était peut-être pas le langage le plus neutre à utiliser. Mais Polybe n'hésite pas à souligner les différences entre les Grecs et les Romains et ces différences voient souvent les Romains ressembler davantage à des barbares qu'à des Grecs. Cela est évident dans un passage peu remarqué au tout début de son histoire. Après quelques pages d'introduction décrivant le sujet de l'histoire, presque le premier acte des Romains qu'il décrit est la punition de plus de trois cents soldats romains qui avaient désobéi aux ordres et s'étaient emparés d'une ville qu'ils étaient censés protéger, la ville de Rhegium dans le sud de l'Italie. Voici ce qu'il écrit :

19 C'est une scène surprenante à voir au début du récit de l'accession au pouvoir de Rome - trois cents hommes battus et décapités au Forum - une entreprise extrêmement sanglante, imaginez-vous. Mais les Romains et les Grecs qui lisent ceci sont susceptibles d'avoir répondu de différentes manières, en partie en fonction de leurs différentes attitudes envers l'exécution. Pour les Romains de Polybe, la forme et le lieu d'exécution n'auraient pas occasionné surprendre. Le forum était la place centrale ou la zone de rencontre de Rome. La mort sur le forum n'était peut-être pas courante, mais c'était non seulement l'un des endroits à Rome où les exécutions pouvaient avoir lieu, mais c'était aussi un lieu régulier pour les jeux de gladiateurs. [21]& #160Les décapitations n'ont pas manqué non plus dans l'histoire de Rome, que ce soit à titre de punition ou de guerre. [22]

20 Grecs, cependant, auraient lu cela très différemment. Premièrement, la forme d'exécution n'était pas courante chez les Grecs. La décapitation était quelque chose qui avait tendance à être considérée comme une pratique non grecque, c'est-à-dire quelque chose faite par des barbares. [23] Les preuves limitées dont nous disposons pour l'exécution légale à Athènes et à Sparte suggèrent une préférence pour les types d'exécution qui ont évité l'effusion de sang, comme l'étranglement, l'exposition ou l'empoisonnement. Il est probable que des pratiques similaires pourraient être trouvées ailleurs dans le monde grec. [24] que Polybe s'attendait à ce que ses lecteurs voient tout cela comme peu familier est signalé par son utilisation de l'expression “selon la coutume romaine&# 8221.

21 Mais il y a plus dans le passage que cela. L'événement s'est certainement produit dans le Forum comme indiqué dans la traduction anglaise ci-dessus et dans la plupart des traductions de ce passage mais bien sûr un Grec l'aurait lu dans le grec que Polybe a écrit à l'origine. Le mot utilisé là-bas était le grec “agora”. L'agora était un lieu chargé de significations et de symbolisme, c'était le centre civique et politique de la ville mais elle avait aussi une signification religieuse particulière. Les fouilles montrent que des bénitiers d'eau lustrale ont été installés autour de l'agora athénienne, l'entourant effectivement d'une sorte d'anneau de pureté, comme le dit Robert Parker, toutes sortes de personnes, y compris des tueurs, des déserteurs et des prostitués. ont été interdits d'entrer dans l'agora, comme ils l'étaient depuis d'autres espaces sacrés. été une introduction assez choquante aux mœurs romaines pour le lectorat grec de Polybe. D'un autre côté, cela a peut-être confirmé leurs attentes - c'était exactement le genre de chose qu'ils attendaient des Romains.

22 Polybe utilise cette expression, "selon leur coutume" ou des variantes de celle-ci, assez souvent. Cela lui permet d'attirer l'attention sur les différences entre les Grecs et les Romains. Parfois, l'explication d'une coutume est nécessaire pour une compréhension satisfaisante du récit, mais à d'autres moments, une remarque selon laquelle quelque chose est conforme à la coutume romaine ajoute peu à la compréhension de ce qui se passe. Au lieu de cela, le lecteur est confronté à une coutume qui n'est absolument pas grecque. Nous avons vu la décapitation des trois cents dans le forum mais il y a d'autres exemples qui pourraient également être invoqués : la sauvagerie des Romains lorsqu'ils capturent une ville, les cris et les claquements de boucliers lorsque les soldats romains partent au combat et le plutôt bizarre pratique des femmes romaines balayant le sol des temples avec leurs cheveux en temps de crise. Peut-être Polybe se tourne-t-il vers la coutume romaine ancestrale pour rendre plus acceptables à son lectorat des choses que les Grecs considéreraient autrement comme choquantes ou inappropriées conduite. Mais ce sont aussi toutes des choses que les Grecs associeraient volontiers au stéréotype négatif du barbare tout comme les autres barbares, les Romains sont excessivement violents ou se montrent trop craintifs des dieux, ce que les Grecs appelleraient deisidaimonie, souvent traduit par superstition. En disant que quelque chose est une coutume romaine, Polybe montre à quel point les Romains sont étrangers - ce n'est pas un incident isolé, semble dire Polybe, ils l'ont souvent fait.

23 J'ai suggéré plus haut dans cette section que même si Polybe lui-même n'appelle jamais directement les Romains barbares, il les représente, du moins parfois, de cette manière, mais il y a une tournure intéressante. Considérez ce passage décrivant le sac de la ville de Nouvelle-Carthage en Espagne pendant la seconde guerre punique, à la fin du siècle avant JC :

25 Polybe attire l'attention sur le caractère non grec de ce comportement en précisant qu'il s'agit d'une coutume romaine. Une comparaison utile peut être faite avec un groupe de barbares sans ambiguïté, les Thraces dans le récit de Thucydide de la capture de la ville grecque de Mycalessus au Ve siècle :

27 Extérieurement, le comportement des Romains et des Thraces est très similaire dans ces deux passages - les deux entrent dans la ville et massacrent sans discernement les habitants. Mais la motivation est présentée différemment dans chaque cas. Les Thraces se comportent comme ils le font simplement parce qu'ils sont des barbares. C'est leur caractère meurtrier ou sanguinaire inné qui les pousse à tuer, une impulsion qui augmente à mesure que le succès renforce leur confiance, moins ils sont opposés, plus ils veulent tuer. Le comportement des Romains, en revanche, est très différent. Ils se conduisent de manière ordonnée, guidés non par des impulsions mais par des signaux : tuent jusqu'au signal et seulement alors commencent à piller la ville. Polybios nous donne un comportement barbare, mais ce faisant, il tente également de fournir une justification à la sauvagerie qu'il décrit. Il ne s'agit pas d'une violence insensée du type perpétrée par les Thraces, mais plutôt d'un but très délibéré, son but est d'inspirer la terreur. Le contexte immédiat suggère qu'il a à l'esprit les habitants terrifiés (qui auraient été terrifiés, qu'il s'agisse ou non d'une politique délibérée), mais il est également possible qu'il considère les Romains comme utilisant l'exemple d'une ville pour inspirer la terreur plus largement. Quel que soit le public auquel les Romains pensent, le message de Polybe est clair : le massacre romain peut être aveugle, mais il est rationnel.

28 Et si nous revenons à ce premier passage sur la décapitation des trois cents prisonniers du forum, on retrouve encore une fois Polybe fournissant une raison d'un comportement apparemment barbare. La conclusion de la phrase a été omise ci-dessus, mais il est maintenant temps de l'imprimer :

30 Encore une fois, une raison est donnée pour le comportement très anti-grec, voire barbare, de Rome. Ils veulent démontrer à leurs alliés que garder leur bonne foi est d'une importance primordiale pour eux, ce qui se traduit par une punition à la fois publique et dramatique.

31 Des exemples comme ceux-ci suggèrent que Polybe était aux prises avec le problème d'expliquer comment les Grecs en sont venus à être gouvernés par des barbares. Dans son histoire, les Romains apparaissent à la fois comme différents des Grecs et comme différents du barbare typique. Ils peuvent se comporter comme des barbares mais leur comportement n'est pas arbitraire mais ils ont de bonnes raisons de faire les choses qu'ils font et cela contribue à expliquer leur succès. Pourtant, loin que leur rationalité soit rassurante, elle semble les rendre plus étrangers et plus effrayants. Un Grec rationnel peut avoir l'impression qu'il a un peu d'espoir de vaincre un ennemi qui court dans tous les sens d'une manière démente, mais comment fait-il face à un ennemi qui est cool et calculateur à ce sujet ?


Qui était Thucydide ?

Thucydide, (né en 460 av. J.-C. ou avant ?&# x2014 décédé après 404 av. J.-C. ?) a été renoncé en tant que &aposThe Father of Scientific History&apos et auteur de l'Histoire de la guerre du Péloponnèse, qui raconte la lutte entre Athènes et Sparte au 5ème siècle avant JC. Son travail a été la première analyse politique et morale enregistrée des politiques de guerre d'une nation.

J'ai écrit un travail, non pas comme un essai qui consiste à gagner des applaudissements ou à gagner les applaudissements du moment, mais comme une possession de tous les temps

— Thucydide


Style et qualités d'historien

Écrivant au Ier siècle av. survivre sauf sous une forme incomplète. L'infélicité du grec de Polybe (qui reproduit fréquemment les phrases conventionnelles des chancelleries hellénistiques familières des inscriptions contemporaines) réside dans son utilisation maladroite de circonlocutions longues et lourdes, de noms abstraits vagues et de répétitions pédantes. Pour le savant, son style n'est cependant pas un grand obstacle et, bien que dans son souci d'améliorer son lecteur, il moralise et insiste sur l'évidence, l'intérêt et l'importance perpétuels de son thème lui assureront toujours une suite parmi ceux qui peuvent apprécier un historien. qui est précis, sérieux et sensé, qui comprend les événements dont il écrit et, surtout, qui pose les bonnes questions.


À travers le Histoires, Polybe exprime son opinion sur qui, selon lui, devrait écrire sur l'histoire ainsi que sur la manière dont elle devrait être écrite pour un public ultérieur. Il pense que quiconque écrit l'histoire doit avoir une éducation politique et une expérience de première main sur le sujet. Son opinion correspond au type d'écrits de l'époque, fortement militarisée. Ainsi les raisons de l'éducation politique. Il pense également que l'histoire ne devrait être que les faits qui viendraient ensuite de son expérience personnelle ou de témoins oculaires, bien que cet essai approfondisse ce sujet plus tard. Polybe, lors de ses revues d'autres historiens, les critique souvent pour manque de connaissances politiques et militaires.

« l'éducation et la formation les plus solides pour une vie de politique active sont l'étude de l'histoire, et que l'enseignant le plus vif, voire le seul, sur la façon de supporter courageusement les vicissitudes de la fortune est le souvenir des calamités des autres. » McGing, 209

Cette opinion correspond à la croyance montante de cette époque sur les bienfaits de l'histoire pragmatique. Bien que Polybe ne définisse jamais l'histoire pratique dans son livre, d'autres philosophes avaient utilisé le concept. À travers les œuvres collectives de l'époque, une définition simple impliquerait le récit de l'histoire à travers des événements politiques et militaires comme praxeis signifiait des actes. Ce mode d'écriture aurait du sens car le public de ces œuvres serait réservé à des citoyens privilégiés et puissants qui se retrouveraient souvent dans des rôles politiques ou militaires.


'Polybe' est réel

La légende urbaine la plus notoire du jeu vidéo s'avère n'avoir été que trop vraie.

En 1981, une salle d'arcade dans la région de Portland, dans l'Oregon, a été le théâtre d'innombrables joueurs souffrant de migraines, de crises cardiaques, de dépendances, de convulsions, d'accidents vasculaires cérébraux et même d'amnésie, le tout dû à une seule armoire de jeu : Polybe.

Le jeu lui-même aurait été créé par une agence gouvernementale inconnue pour tester la technologie de contrôle mental sur des civils sans méfiance. Cela a fonctionné - presque trop bien. Ou alors la légende va.

C'est presque pittoresque de discuter Polybe maintenant. À l'ère de la propagande Facebook hyper-ciblée, du recrutement militaire via Twitch et du spectre imminent des deepfakes, l'idée que le public serait si terrifié par un jeu d'arcade est adorable. Il va sans dire que des légendes urbaines comme celle-ci étaient le produit d'une époque plus naïve – une époque avant que de telles histoires ne deviennent des armes et ne se transforment en le genre beaucoup plus dangereux des théories du complot.

Le nom Polybe lui-même a probablement été sélectionné spécifiquement comme appât pour les curieux et facilement effrayés. Le Polybe original était un ancien philosophe grec né vers 208 av. à Megalopolis, Arcadie. Il est connu pour son affinité pour la cryptographie et les énigmes (il a créé le carré Polybe, naturellement) ainsi que pour sa conviction que les historiens devraient rapporter strictement ce qu'ils peuvent vérifier par des preuves tangibles et en interrogeant des témoins. Son nom lui-même signifie "beaucoup de vies" en grec. Trouver? "Beaucoup de vies", Arcadia, des énigmes énigmatiques, son fameux scepticisme - c'est presque trop bon nom pour un jeu vidéo effrayant.

La légende urbaine de Polybe a gagné en popularité le 6 février 2000 lorsqu'une liste du jeu est apparue sur CoinOp.org, un musée numérique et une base de données pour les jeux d'arcade. La page de Polybius a répertorié le jeu comme ayant été protégé par le droit d'auteur en 1981 (bien qu'un tel droit d'auteur n'existe pas) et ne mentionne que brièvement "des rumeurs étranges" sur le titre avant de classer son histoire comme "inconnue".

Bien qu'impossible à confirmer sans une confession de l'homme lui-même, la personne soupçonnée d'avoir créé le poste est Kurt Koller, le propriétaire du site. Koller avertirait également l'écrivain Dan Elektro de GamePro, qui prétendait à l'époque être le plus grand magazine indépendant de jeux multiplateformes au monde, sur l'existence de l'histoire. Finalement, dans une liste de 2003 intitulée "Secrets et mensonges", GamePro est parvenu à un verdict "non concluant" concernant la véracité du tuyau. L'histoire a continué à frapper Slashdot – la chose la plus proche de devenir virale au début des années 2000 – le 21 août 2003.

Mais, comme nous le savons à l'ère de (dites-le avec moi) "fausses nouvelles", le but de faire connaître l'histoire n'était pas de la démystifier - c'était de la loger dans l'imagination populaire des joueurs américains. À cela, Koller a connu un succès fou. Polybe a fait l'objet d'émissions de télévision, de vidéoclips, de documentaires, d'enquêtes approfondies, d'un épisode de Les Simpsons, et est même devenu un vrai jeu achetable - plus d'une fois. CoinOp.org a eu une durée de vie tout aussi longue qu'il existe toujours sur Internet aujourd'hui, avec Polybe restant son entrée la plus populaire.

Sur la page de Polybe sont des commentaires infâmes laissés par un utilisateur prétendant être un homme nommé "Steven Roach". Roach détaille son implication dans le développement supposé du jeu, rassemblé ci-dessous pour plus de lisibilité :

Dans son documentaire sur le jeu, intitulé POLYBIUS : le jeu vidéo qui n'existe pas, Stuart Brown de Ahoy, prétend avoir retrouvé l'utilisateur qui prétendait être Steven Roach et déclare sans équivoque que son ajout à l'histoire est entièrement fabriqué.

En plus des prétendus canulars, il y avait des longs métrages sur des machines d'arcade aux pouvoirs surnaturels qui populariseraient le concept. 1984 Le dernier chasseur stellaire parle d'un garçon si doué pour les jeux vidéo que des extraterrestres le recrutent pour mener une véritable guerre intergalactique. Ensuite, il y a Cauchemars, une anthologie d'horreur de 1983 présentant une vignette intitulée "La bataille de Bishop" sur un jeu si addictif qu'il aspire en fait un jeune Emilio Estevez dans son 13e niveau secret.

La popularité de Polybe' l'histoire est telle qu'elle transcende les autres grands contes de jeux vidéo. C'est facilement plus populaire que Minecraft's Herobrine, GTA : San Andreas' sasquatch, ou alors les gens pensaient que Saddam Hussein essayait de conquérir le monde avec une PS2. Au fur et à mesure des légendes urbaines traditionnelles, Polybe n'a probablement qu'un peu moins de succès que Homme svelte ou Le crochet.

Mais est-ce que tout cela est vrai ? Réellement, Oui.

Pour comprendre la vérité derrière la légende, il faut tomber dans un terrier de lapin sur Internet qui couvre à la fois le temps et le cyberespace. Annonces en ligne pour Polybe contiennent tous la même photo floue de l'armoire et du chapiteau du jeu. Il n'y a aucun moyen de dire si cette armoire physique a déjà existé ou s'il s'agit d'un premier travail de photoshop, grâce à sa qualité douteuse. Les listes hébergent également la seule "capture d'écran" connue du jeu.

La capture d'écran affiche l'écran titre du jeu, la date de copyright susmentionnée, et attribue son développement à une société appelée "Sinneslöschen", un mot qui se traduit approximativement par quelque chose du genre "suppression du sens" ou "privation sensorielle" en allemand approximatif. Il n'y a aucune preuve qu'une telle société ait jamais existé en Allemagne, aux États-Unis ou dans la capitale des jeux d'arcade, le Japon. C'est donc une impasse.

La police utilisée pour le nom "Polybius" elle-même est en fait assez remarquable pour être si grande et colorée à une époque où la mémoire requise pour produire un tel effet était très importante. Seuls les jeux de puissances comme Nintendo ou Williams étaient connus pour dépenser des ressources aussi coûteuses sur quelque chose d'aussi éphémère qu'un écran titre. En fait, le lettrage rappelle celui utilisé pour Nintendo Vs. Flipper et un utilisé pour Williams' Bulles, mais pas une correspondance exacte pour l'un ou l'autre. Il ressemble même à un cabinet est-allemand appelé Poly-jeu de l'époque, bien qu'il soit peu probable que quelque chose d'aussi obscur ait inspiré la légende américaine. Encore une fois, il n'y a pas grand-chose à faire ici.

Certaines sources ont affirmé que l'histoire de Polybe faisait le tour de Usenet dès 1994, bien qu'il n'y ait, encore une fois, aucune trace de cela dans les archives Usenet existantes. Cela peut être un cas de l'effet Mandela, où des groupes de personnes se souviennent mal des mêmes événements, car il y avait en effet un puzzle sur le thème de Pink Floyd (ou un canular d'un puzzle) circulant dans Usenet au début des années 90 appelé "Publius Enigma" qui est devenu si populaire que son nom a été inexplicablement affiché lors d'un des concerts du groupe. Le puzzle lui-même est presque incompréhensible et n'a jamais été résolu.

D'autres sources douteuses ont affirmé que le gameplay de Polybe était similaire aux styles vectoriels de Rez, Tempête, ou Qix. Tempête était extrêmement populaire à l'époque et connu pour ses graphismes envoûtants, il n'est donc pas exagéré de penser qu'il est peut-être resté dans la mémoire des joueurs de cette époque. Quête de cubes, de la même manière, était un titre visuellement époustouflant qui n'a été utilisé activement que pendant une très courte période, en raison de sa dépendance à la technologie sensible des disques laser. Une salle d'arcade locale ne peut se permettre que de nombreuses réparations coûteuses.

Il y a aussi toutes les personnes qui sont tombées malades en jouant à des jeux comme Tempête à l'époque. Juste comme Polybe.

Comme ce fut le cas avec Michael Lopez de Beaverton, Oregon, qui a subi une migraine soudaine en jouant Tempête avec des amis à l'arcade du Grand Prix de Malibu. « J'ai commencé à ressentir une sensation étrange à l'arrière de ma tête, puis ma vision a commencé à s'éteindre. Des petites lumières clignotantes", se souvient Lopez. "Soudain, je suis tombé malade et j'ai trébuché dehors où j'ai vomi partout sur le parking. Un de mes amis m'a raccompagné à la maison, mais nous n'avons pas fait tout le chemin là-bas. J'avais tellement mal à la tête. C'est arrivé là où je ne pouvais pas parler. Je ne pouvais plus marcher. Je me suis effondré sur la pelouse de quelqu'un, à quatre pâtés de maisons de chez moi, en roulant et en hurlant de douleur. J'avais l'impression que ma tête s'ouvrait. Quelqu'un a appelé les flics. C'était la première migraine que j'aie jamais eue. Je les ai éteints et allumés toute ma vie depuis. Mais c'était flippant parce que je ne savais pas ce qui se passait à l'époque.

Le blâme a été mis sur les lumières clignotantes du jeu et les effets visuels intenses et l'incident a été documenté par un journal local. Comme ce fut le cas de Jeff Dailey, un joueur qui a subi une crise cardiaque et est décédé après avoir inscrit son nom sur la liste des meilleurs scores du jeu. Bezerk. Dans ce cas, le blâme a également été imputé à la borne d'arcade stressante.

De même, Peter Bukowski est également décédé d'une insuffisance cardiaque, probablement due à une inflammation du myocarde, en jouant Bezerk. Ensuite, il y a Brian Mauro qui, après 28 heures de jeu d'affilée Astéroïdes et bu du Coca-Cola, est tombé malade et s'est effondré. Mauro a survécu, mais il est facile de voir comment le reportage de tels événements dans le nord-ouest des États-Unis pourrait conduire à la paranoïa sur les effets à long terme de ce nouveau média de divertissement.

C'est difficile à imaginer maintenant, mais à l'époque, le jeu était un phénomène si nouveau qu'il a été qualifié de « fad » et classé comme faisant partie de l'industrie du jouet. Les parents se méfiaient des machines qui, apparemment sorties de nulle part, fascinaient une génération d'enfants américains. Qui pourrait les blâmer ? Les développeurs de jeux ont passé des décennies à essayer de soutirer de l'argent à leur public en rendant leurs jeux accrocheurs, sensoriellement immersifs et de plus en plus addictifs. Si quoi que ce soit, les parents d'aujourd'hui devraient être Suite sceptique quant aux jeux immersifs, addictifs et adjacents au jeu qui sont disponibles gratuitement sur tous les écrans imaginables de nos maisons.

Mais aujourd'hui, comme c'était le cas dans les années 80, les gens ont tendance à se méfier davantage de leur propre gouvernement obscur qu'ils ne le sont des entreprises, dont les motivations sont transparentes (ils veulent prendre votre argent). Cela n'arrange pas les choses que le FBI en effet était mener des opérations top-secrètes hors des arcades américaines.

Les dossiers du Bureau indiquent que l'agence surveillait et effectuait par la suite des raids dans les salles de jeux électroniques de la région de Portland à peu près au moment où des histoires de joueurs s'effondrant dans des salles de jeux vidéo avaient été diffusées dans les médias grand public. À cette époque, les arcades, qui sont naturellement sombres et ressemblant à des labyrinthes, avaient la réputation de foyers de jeu, de drogue et de pickpockets cherchant à s'attaquer aux adolescents. Bien que la mesure dans laquelle les arcades capturaient l'imagination du public était hors de proportion avec les problèmes réels dans les établissements, une partie de cette réputation a été gagnée. Armoires étaient être réutilisé pour le jeu. Personnes étaient vendre de l'herbe entre les tournées Pac-Man. Là sommes pickpockets partout où les adolescents ont tendance à se rassembler, en particulier avant les téléphones portables.

Une autre opération fantaisiste menée par le FBI comprenait des agents truquant des armoires classiques comme Tempête, brouille, et Galaxien avec des caméras et des microphones dans l'espoir d'attraper les criminels en flagrant délit. Des jeux comme Tempête ont été sélectionnés moins pour leurs capacités de contrôle mental et plus parce que leurs armoires comportaient des lunettes en verre, idéales pour coller des caméras derrière. Le programme était si vaste qu'il a brièvement causé une pénurie de Tempête machines dans la région de Seattle au début des années 80.

Imaginez juste des adolescents qui regardent des hommes en roue noire Tempête machines dans et hors des arcades tous les quelques jours. Il est logique qu'ils commencent à attribuer des motifs étranges aux agents.

Ces histoires de contrôle mental et d'expériences gouvernementales sont aussi, malheureusement, complètement basées sur la réalité. Beaucoup de gens en ont déjà entendu parler, mais à l'époque, il n'y avait que des murmures sur un programme de la CIA connu sous le nom de MK-Ultra qui poursuivait des techniques de contrôle mental en utilisant la technologie, le multimédia et tout un tas de drogues. Les expériences ont été menées sans la permission de leurs sujets, qui ont décrit l'expérience comme une torture psychologique extrême. Dans cet esprit, un jeu vidéo envoûtant ne semble pas si fantastique.

Ces histoires troublantes sont toutes vérifiables - mais aucune d'entre elles ne contient le jeu réel Polybe. Pour jouer réellement Polybe, vous devrez vous contenter d'un des nombreux jeux de fans développés en hommage à la légende.

Il y a la copie supposée distribuée par gooddealgames.com vers avril 2004 appelée Polybe.exe. Le jeu prétend contenir son propre logiciel d'émulation et avertit les joueurs " Polybe le jeu vidéo a été lié à des troubles de la mémoire et à des changements psychologiques. Le jeu peut provoquer des crises d'épilepsie chez les personnes sensibles. Voulez-vous toujours continuer ? » avant de démarrer dans l'écran titre familier. Une fois que l'on appuie sur une touche, le jeu se bloque et un autre message contextuel explique qu'il s'agissait simplement d'une blague du poisson d'avril.

Les développeurs de logiciels gratuits Rogue Synapse, connus pour créer des armoires de jeux d'arcade faites par des fans qui n'ont jamais existé, comme celle de Le dernier chasseur stellaire, développé et distribué un jeu nommé Polybe en 2007. Cette version tente de recréer fidèlement le gameplay tel que décrit dans la légende urbaine, y compris les visuels "trippy" et les messages "subliminaux". Dans un effort pour faire avancer la farce immersive, le propriétaire de l'entreprise, le Dr Estil Vance, a enregistré l'URL sinnesloschen.com et a déposé une marque de commerce de l'utilisation du nom. Polybe - bien qu'il ait noté qu'il ne s'agissait pas d'un original authentique et qu'il s'agissait simplement d'une "tentative de recréer le Polybe jeu tel qu'il aurait pu exister en 1981.

La version la plus connue et la plus facile à obtenir de Polybe est du développeur Llamasoft, qui a sorti son jeu pour PlayStation 4 et PSVR en 2016. Bien que le jeu contienne des graphismes vectoriels, il s'agit très clairement d'une création moderne destinée à être jouée en tant que titre autonome. Il était en fait si populaire qu'il a été utilisé pour le clip "Less Than" de Nine Inch Nails en 2017.

Aucun de ces jeux n'est vrai Polybe qui, s'il a jamais existé, ne survit que par le bouche-à-oreille et des articles comme celui que vous lisez. Polybe a presque certainement été inventé par Kurt Koller pour promouvoir son site Web – qui a manifestement réussi au-delà de toute attente raisonnable.

Mais à la lumière des jeux mobiles gratuits avec des mécanismes de gacha addictifs, des entreprises et des gouvernements hyper-ciblant les publicités sur Facebook - efficacement le contrôle de l'esprit et la soupe à l'alphabet des agences fédérales torturant des enfants, les thèmes de la légende sont plus pertinents que jamais auparavant.

D'une certaine manière, le histoire de Polybe est tout à fait vrai. Personnes étaient mourir en jouant à des jeux vidéo addictifs. Hommes en noir étaient utiliser des bornes d'arcade dans des opérations secrètes. Le gouvernement était, et l'est probablement encore, poursuivant le contrôle de l'esprit. La région de Portland a été témoin tous de ces choses. Ça ne s'appelait tout simplement pas Polybe.


Voir la vidéo: Polybe tupo (Mai 2022).