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Vengeur XTBM-4 de l'Est


Vengeur XTBM-4 de l'Est

L'Eastern XTBM-4 Avenger était la désignation donnée à trois prototypes d'une version améliorée de l'Avenger qui ont été produits en 1945. Le XTBM-4 avait une aile plus solide et un mécanisme de pliage d'aile amélioré, et a été commandé en production sous le nom de TBM- 4 pour l'US Navy et l'Avenger IV pour la Fleet Air Arm. Le premier prototype a été achevé avant la fin de la guerre, mais la production a été annulée avant qu'elle ne commence, et les deux prototypes restants étaient les seuls autres avions construits.


Vengeur TBF/TBM

Par Stephen Sherman, avril 2001. Mis à jour le 21 janvier 2012.

Alors que le Douglas Devastator était « à la pointe de la technologie » lors de son introduction en 1935, en 1939, l'US Navy a déterminé qu'elle avait besoin d'un bombardier torpilleur plus puissant, avec une plus grande portée, une plus grande charge utile, une vitesse plus rapide et une plus grande résistance. pour combattre les dommages. Les exigences pour le nouvel avion comprenaient : une vitesse de pointe de 300 MPH, une autonomie (à pleine charge) de 1 000 milles, une baie d'armes interne, 2 000 lb. charge utile et un plafond de 30 000 pieds.

Le Grumman "Iron Works" serait presque inévitablement le fournisseur. Leroy Grumman, ingénieur de formation, a aidé à concevoir le bombardier torpilleur qui répondrait aux spécifications de la marine. Le prototype a été désigné XTBF-1 : eXperimental, Torpedo Bomber, F = Grumman, 1ère variante. Deux avions ont été construits, dont l'un s'est écrasé dans les bois près de Brentwood, Long Island. Mais le programme a continué au rythme rapide qui était une caractéristique de la production de Grumman.

Construit autour du moteur Wright R-2600-8 de 1700 chevaux, un radial à double rangée de 14 cylindres, le nouveau TBF présentait :

  • ailes repliables - critique pour l'utilisation du transporteur. Grumman a développé un mécanisme unique de pliage des ailes pour le TBF et le F6F, qui plaçait les ailes à plat contre le fuselage, pour le stockage le plus compact possible. Apparemment, Leroy Grumman a d'abord réfléchi à l'idée avec une gomme à savon et des trombones.
  • trois sièges - Un pilote, un mitrailleur arrière et un bombardier/mitrailleur ventral.
  • tourelle arrière motorisée - Comme requis par la Marine, l'avion comprenait une tourelle motorisée pour le mitrailleur arrière, équipée à l'origine d'une seule mitrailleuse de calibre .30.
  • trois mitrailleuses de calibre .30 - Le canon à tourelle mentionné ci-dessus. Un pistolet monté sur le nez pour le pilote, tirant à travers l'hélice. Et un autre calibre .30 à tir arrière était rentré dans son ventre. Cet armement a été augmenté dans des variantes ultérieures.
  • grande baie interne - En montant les ailes à mi-hauteur du fuselage, Grumman a permis une baie spacieuse, pour une torpille de 2 000 lb, ou quatre bombes de 500 lb, ou un réservoir de carburant supplémentaire.
  • grandes ailes - Une marque Grumman. Des ailes relativement grandes ont contribué à rendre l'avion Grumman plus facile à manier, une caractéristique vitale pour un avion piloté par des masses de pilotes avec des niveaux de compétence différents à partir des ponts porteurs de tangage et de soulèvement.
  • extrême robustesse - Une autre caractéristique de Grumman. La capacité d'absorber les dégâts de combat et de voler était tout aussi importante, en particulier pour les équipages.

L'après-midi du 7 décembre 1941, Grumman a organisé une cérémonie pour ouvrir sa nouvelle usine 2 à Bethpage et exposer le nouveau bombardier torpilleur au public. Pendant le programme, le vice-président de Grumman, Clint Towl, a été appelé au téléphone. "Les Japonais ont bombardé Pearl Harbor. Nous sommes en guerre." Aucune annonce n'a été faite et les festivités ont continué. Lorsque la foule est sortie de l'usine, ils ont verrouillé les portes, balayé l'usine à la recherche de saboteurs et se sont mis sur le pied de guerre, sur lequel ils sont restés près de quatre ans.

Au cours des mois suivants, Grumman a lutté avec acharnement pour transformer son prototype fabriqué à la main en un avion produit en série. En juin, la société avait livré 145 TBF-1 à la Marine, un rythme qui serait éclipsé au cours des trois prochaines années.

Premier combat - Midway

Les six TBF du lieutenant Fieberling atteignirent la flotte japonaise à 7 h 10, tombèrent à basse altitude et continuèrent vers les porte-avions. Des zéros grouillaient autour des avions lance-torpilles vulnérables. Deux TBF ont été détruits lors de la première attaque, suivis de trois autres. Réalisant qu'il ne pouvait pas atteindre les porte-avions, l'Enseigne Albert K. Earnest a lâché sa torpille sur un croiseur, puis s'est détaché avec deux Zeros après lui. Earnest a ramené son TBF à Midway, naviguant "par conjecture et par Dieu". Earnest était le seul TBF à revenir, avec rien d'autre que le compensateur pour le contrôle longitudinal, avec une roue et les portes de la soute à torpilles ouvertes. Le radioman de 3e classe Harrier H. Ferrier a été blessé et le matelot de 1re classe Jay D. Manning, qui opérait la tourelle de mitrailleuse de calibre .50, a été tué au cours de l'attaque.

Salomons orientales - 24 août 1942

  • VT-8 activé "Sarah," commandé par le Cdr. Harold "Suédois" Larsen
  • VT-3 sur le "Grand E," dirigé par le lieutenant Cdr. Charles M. Jett

Santa Cruz - 26 octobre 1942

Les deux porte-avions survivants dans le Pacifique, Entreprise et frelon, transportait 14 Avengers chacun. Fin octobre, les deux flattops américains ont rencontré l'effort japonais pour s'emparer de Guadalcanal. Les avions de patrouille des flottes adverses se sont repérés tôt le matin et ont tous deux lancé des frappes aériennes sur les 200 milles intermédiaires. Entreprise et frelon a envoyé trois frappes, totalisant 73 avions : 18 Avengers, 32 bombardiers en piqué et 23 chasseurs F4F.

Commandant le Torpedo Ten, VT-10, de Entreprise était le lieutenant Cdr. John A. Collett. Il mena ses bombardiers torpilleurs vers l'ouest, vers les navires japonais, passant les Zeros et Vals en direction des navires américains. Lorsque les avions américains ont trouvé leurs cibles, la patrouille aérienne de combat et antiaérienne japonaise a renversé la plupart d'entre eux. Le SBD a été endommagé sur le porte-avions, mais les TBF ont été tirés du ciel. Un zéro a tiré sur le lieutenant Cdr. Le vengeur de Collett. Lui et son radio, ARM1/c Thomas C. Nelson ont été vus en train de sauter en parachute. Nelson a été capturé et (je crois) a survécu en tant que prisonnier de guerre. Collett n'a jamais été revu. (Une note personnelle - Mes ancêtres maternels incluent la famille Abbott de Winterport, Maine. Le cimetière de la famille Abbott là comprend une pierre inscrite "Lt. Cdr. John A. Collett, commandant VT-10, perdu à la bataille de Santa Cruz, le 26 octobre 1942." Bien sûr, il n'y est pas enterré. Je présume que sa mère était une Abbott, peut-être indiquée par son deuxième prénom "A". L'un de mes nombreux projets inachevés est de déterminer la relation de Collett avec mes parents Abbott. - SS)

Ces premières batailles ont montré les forces et les faiblesses du type. Peut-être que sa plus grande faiblesse n'était pas en fait un problème avec l'avion lui-même, mais plutôt avec les torpilles déficientes utilisées par l'US Navy au cours des deux premières années de la guerre. Ces fichues choses n'ont tout simplement pas explosé (du moins pas avec un degré élevé de fiabilité). Les torpilles Mark 13 étaient fragiles et devaient être larguées d'une faible hauteur, à des vitesses inférieures à 130 MPH. Ils ont dépassé leur profondeur indiquée de 11 pieds, ils n'ont pas explosé lorsqu'ils ont frappé, et ils ont parfois explosé prématurément. Par conséquent, les TBF ont effectué de nombreuses missions avec des bombes ordinaires de 500 livres. L'avion lui-même était solide et pouvait être utilisé dans divers rôles : bombardier torpilleur, bombardier planeur, avion de reconnaissance, poseur de mines et avion de reconnaissance. Avec ses bonnes installations radio, sa maniabilité docile, sa longue portée et ses sièges supplémentaires, il était un avion de commandement idéal pour les commandants de groupe aérien (CAG).

Couler le Hiei - Guadalcanal

À 6 heures du matin, des bombardiers en piqué de Henderson frappent Hiei. Une heure plus tard, les TBF du Corps des Marines de Moret ont lancé une torpille dans le cuirassé à la dérive. Vers 10 heures du matin, ils sont revenus vers elle et ont marqué avec un autre "poisson".

Sous peu, le Entreprise Les Vengeurs ont frappé. Son commandant du département de l'Air, John Crommelin, avait envoyé 15 Grumman TBF sous le commandement du lieutenant Al "Scoofer" Coffin. ils devaient attaquer Hiei, puis atterrir à Henderson Field. Quand ils ont décollé tôt le matin, un Crommelin inquiet n'avait aucune idée si Henderson Field était aux mains des Américains après la bataille acharnée, et ses avions ne pourraient pas avorter pour retourner à Entreprise. En larmes, il a envoyé ses garçons dans leurs Grummans sur une éventuelle mission à sens unique. Ils ont atteint Hiei à 11h20. Le ciel était plein de fumée noire, de tirs traçants et d'avions bourdonnants. Hiei a riposté avec tout ce qu'elle avait, même des obus incendiaires de 14 pouces, non tirés lors de la bataille de surface de la nuit précédente. Les pilotes de l'Avenger ont vu la fontaine de gros coquillages dans la mer dans une rangée régulière à plusieurs milles à l'arrière. Ils ont volé à plein régime juste au-dessus Hiei's ponts brûlés et brûlés. Quelques secondes plus tard, trois torpilles frappent et explosent. Mais Hiei resté à flot. Les Entreprise Les Avengers se sont envolés pour Henderson Field et ont trouvé un accueil amical de la part des soldats américains.

Six autres succès des Avengers du colonel Moret Hiei avec deux autres torpilles. Tout au long de la journée, des bombardiers en piqué et des F4F ont harcelé le cuirassé. Au coucher du soleil, la carcasse battue était condamnée et l'amiral Abe a donné l'ordre de la saborder. Les TBF avaient remporté leur première grande victoire de la guerre.

Mensuel typique
Production
Grumman
TBF-1
DG
tunnelier
Le total
février 1942 5 - 5
juin 1942 60 - 60
novembre 1942 100 1 101
juillet 1943 150 100 250
juin 1944 - 300 300
Mars 1945 - 400 400
LE TOTAL 2,291 7,546 9,837

GM entre dans la bataille de la production - 1943

Les usines de Grumman étaient pleinement engagées dans le F6F Hellcat. Dans le cadre de l'effort de production national en temps de guerre, General Motors (GM) a mis à la disposition de l'effort de guerre cinq de ses usines - Tarrytown, Trenton, Linden, Bloomfield et Baltimore, organisées ensemble dans la "Eastern Aircraft Division" du grand constructeur automobile . Grumman a livré deux TBF terminés, avec des vis spéciales "PK" amovibles au lieu de rivets ordinaires. Ces avions ont aidé les travailleurs de GM à voir comment les Avengers étaient assemblés. Dans le cadre du schéma de désignation des aéronefs de la Marine, les GM Avengers ont été identifiés comme TBM. Alors que la production de GM a commencé lentement en 1943, à la fin de l'année, elle dépassait Grumman, qui a complètement abandonné la production d'Avenger à la fin de 1943.

Rosie la riveteuse

L'Avenger est lié au célèbre personnage "Rosie the Riveter", symbole des femmes américaines qui travaillaient dans les usines de guerre. Divers récits de la genèse de la figure "Rosie" sont apparus. Norman Rockwell a créé l'image "Rosie" la plus familière pour la couverture du Saturday Evening Post. L'image de Rockwell montre une femme musclée vêtue d'une salopette, d'un masque facial et de lunettes sur la tête, mangeant un sandwich, son outil de rivetage sur ses genoux, ses pieds reposant sur une copie de Mein Kampf. Deux semaines après la publication de l'illustration de la couverture, des articles ont paru dans la presse vantant les réalisations de Rose Hicker, une employée de la division Eastern Aircraft de GM à Tarrytown, qui a enfoncé un nombre record de rivets dans l'aile d'un TBM Avenger.

Modifications

À partir du milieu de l'année 1944, GM a commencé à construire le TBM-3, avec le moteur R-2600-20 plus puissant (1900 ch) et des points durs d'aile pour les réservoirs largables ou les fusées. Avec plus de 4 600 TBM-3 construits, ils étaient les variantes les plus nombreuses. Cependant, même en février 1945, la plupart des Avengers sur les porte-avions du Pacifique étaient des versions Dash-1. Ce n'est que par V-J Day que le transporteur TorpRons est passé au Dash-3.

La production de l'Avenger s'est arrêtée immédiatement après la fin des hostilités.

O'Hare - novembre 43

La nuit du 26 au 27 novembre 1943 fut le premier test de combat du plan, à la suite d'une mission précédente qui n'avait pas contacté les Japs. Les « Black Panthers », comme les chasseurs de nuit étaient surnommés, comprenaient deux sections de trois avions. Les deux comprenaient deux Hellcats et un Avenger. Butch a dirigé sa section à partir de son F6F, Warren Skon a volé sur son aile Lt. Cdr. Phillips a piloté le TBF avec le radariste Hazen Rand et le mitrailleur Alvin Kernan comme équipage de l'avion. Dans l'action nocturne déroutante, O'Hare est tombé, probablement victime d'un coup de chance du Betty, mais peut-être à cause d'un tir ami. Lisez plus dans mon article sur Ed O'Hare.

Alvin Kernan a écrit l'un des meilleurs mémoires de la Seconde Guerre mondiale que j'ai lus, Franchir la ligne : l'odyssée d'un gilet bleu pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est épuisé, mais j'ai intentionnellement laissé le lien vers Amazon. (Une autre note personnelle fortuite - j'ai étudié Shakespeare sous la direction du professeur Alvin Kernan au début des années 1970, alors que je n'avais même jamais entendu parler de Butch O'Hare et que je ne connaissais pas un Avenger d'un Spitfire. - SS)

À la fin de 1943 et au début de 1944, davantage de nouvelles Essex-porteurs de classe déployés dans le Pacifique, avec des Avengers dans leurs escadrons VT. Les Avengers ont participé au raid historique du 16 février sur Truk.

La guerre des sous-marins

Naufrage de I-52

Dans un engagement extraordinaire, Avengers de USS Bogue Le CVE-9, le CVE le plus meurtrier de l'Atlantique, a coulé le sous-marin de transport japonais, I-52. En 1943, les Japonais et les Allemands ont élaboré un plan d'échange de matériaux critiques via des sous-marins cargo spécialisés : opium, caoutchouc, quinine, tungstène et molybdène des Japonais contre des radars allemands, des viseurs, des tubes à vide, du verre optique, des roulements à billes, etc. En mars 1944, I-52 a quitté Kure, a récupéré du fret à Singapour et s'est dirigé vers l'océan Indien, le tout surveillé par les services de renseignement américains. Il a rendez-vous avec un sous-marin allemand U-530 le 23 juin, au milieu de l'Atlantique, et ramasse un pilote allemand qui guidera I-52 dans le port de Lorient. Là, l'échange était prévu.

Mais les interceptions "Ultra" alliées avaient identifié I-52ses mouvements et même sa cargaison. Dans les heures de I-52rencontre avec U-530, cette information avait été transmise à Bogue. Le commandant de son escadron composite 69 (VC-69), le lieutenant Cdr. Jesse Taylor, a immédiatement décollé dans son TBF à la poursuite du sous-marin japonais. Alors que Taylor patrouillait dans l'obscurité, son radariste, le chef Ed Whitlock, a capté un bip. Ils l'ont poursuivi et ont largué des fusées éclairantes, éclairant le sous-marin cargo de 350 pieds de long. Taylor s'est rapproché, larguant deux bombes de profondeur. I-52 a plongé et le TBF a laissé tomber une bouée acoustique dans l'eau. Les bouées acoustiques nouvellement développées captaient les bruits sous-marins de longue durée et les retransmettaient au porteur. Après le signal de la bouée acoustique, Taylor a largué une torpille acoustique Mark 24 "Fido". La bouée acoustique a transmis le craquement des explosions à Bogue. Alors que Taylor pensait qu'il avait coulé le sous-marin, d'autres Avengers ont rapidement pris des battements d'hélice. BogueLe commandant de bord, le capitaine A. B. Vosseller, a ordonné une deuxième attaque. William "Flash" Gordon a envoyé son TBF sur le site et a largué une autre torpille. Les I-52 alla rapidement au fond, avec un énorme trou dans sa coque. Le lendemain matin, des destroyers américains ont trouvé I-52épaves de : une tonne de caoutchouc brut, un peu de soie et même de la chair humaine.

Depuis plus de 50 ans, I-52 repose au fond de l'Atlantique. En 1998, la National Geographic Society a parrainé une mission submersible en haute mer qui a trouvé le I-52reste. Le numéro d'octobre 1999 présentait cette histoire dramatique, mais je n'ai pu trouver aucun lien Internet vers celle-ci.

Pour plus d'informations sur la guerre sous-marine dans l'Atlantique, consultez l'article superlatif sur le rôle de l'Avenger dans la lutte contre les sous-marins sur uboat.net, un site qui, à l'heure où nous écrivons, compte plus de 12 700 (!) pages.

Mais l'influence des TBF a largement dépassé la destruction de 30 sous-marins. Par leur présence et leur activité, de nombreux autres convois sont arrivés sains et saufs, un résultat peu dramatique, mais vital.

Dans la nuit - 20 juin 1944

Après que les Hellcats de la marine américaine eurent détruit plus de 350 avions japonais dans le "Marianas Turkey Shoot", l'amiral Marc Mitscher voulut poursuivre la victoire aérienne et couler les porte-avions japonais également. Toute la journée et jusque dans l'après-midi, les avions de recherche de la Force opérationnelle 58 ont sondé vers l'ouest à la recherche des navires ennemis sans défense en fuite. Finalement, à 15h40, le pilote d'Avenger, le lieutenant R.S. Nelson, de Entreprise, a trouvé la force d'Ozawa à 275 milles à l'ouest. Mitscher a ordonné une frappe immédiate à 4:10 les avions ont été lancés. Néanmoins, le risque pour les pilotes était grave car il ne leur restait tout simplement pas assez de lumière du jour pour atteindre leur proie, les heurter et revenir. Le pari de Mitscher reflétait le calcul froid et brutal de la guerre - il espérait que les pertes d'équipage aérien coûteraient moins cher à son camp que les dommages qu'ils pourraient causer aux navires de l'autre camp. Quelques heures plus tard, à l'extrémité de leur portée, les TBF, Hellcats et bombardiers en piqué ont attrapé la flotte japonaise.

Vengeurs de CVL-24 Bois Belleau a coulé le transporteur léger Salut. Bois Belleau's Air Group 24 a lancé 12 avions, dont une division de quatre Avengers pilotés par le lieutenant (jg) George P. Brown en tête, le lieutenant Warren Omark, Benjamin C. Tate et W.D. Luton. Les quatre Avengers étaient armés de torpilles. Lorsqu'ils ont repéré le porte-avions Jap, Brown a ordonné aux avions de se déployer et de s'approcher sous différents angles. Ils ont plongé à travers des tirs antiaériens intenses, qui ont touché le TBF de Brown. George Platz et Ellis Babcock, les deux membres d'équipage de l'avion de Brown, ont réalisé que leur avion était en feu et incapable d'atteindre Brown par l'interphone, ils ont été parachutés et ont été témoins de l'attaque depuis l'eau.

Le Brown blessé tenait sinistrement son Avenger sur la bonne voie. Lui, Omark et Tate ont lancé leurs torpilles améliorées sur le porte-avions. Ils ont frappé à la maison et les deux membres d'équipage dans l'eau ont vu Salut couler 30 minutes plus tard.

Brown et son avion ont disparu. Omark est revenu et a atterri de nuit sur Lexington. Tate et Luton sont également revenus, ont dû abandonner et ont été récupérés en toute sécurité. Des avions de recherche américains ont sauvé Platz et Babcock le lendemain.

Le naufrage du TBF Salut fut le seul dommage sérieux causé aux navires de combat japonais par les 227 avions de la "mission au-delà des ténèbres". L'expérience des Avengers était typique de la journée : 54 avions lancés avec succès, 29 d'entre eux ont été perdus, plus 8 autres pertes opérationnelles. De ces 37 avions, environ 111 hommes sont entrés dans l'eau - 67 ont été sauvés. Mais beaucoup de jeunes aviateurs courageux sont morts ce jour-là. Le pari de Mitscher était probablement correct, il n'a tout simplement pas payé aussi bien que tous l'avaient espéré.

George Bush

Sans aucun doute, l'homme le plus célèbre pour piloter un Avenger était George H.W. Bush, plus tard le 41e président des États-Unis. Il a rejoint la Marine en 1942 et est devenu le plus jeune aviateur naval de tous les temps en juin 1943. Il a piloté des Avengers avec le VT-51, de l'USS San Jacinto. Le 2 septembre 1944, il est abattu au-dessus de Chichi Jima. Alors que Bush a parachuté en toute sécurité et a été sauvé, aucun de ses membres d'équipage n'a survécu. Bush a obtenu un DFC pour avoir livré sa charge de bombes après que son TBF ait été touché.

En savoir plus sur George Bush pendant la Seconde Guerre mondiale sur le site Web du Naval Historical Center.

Octobre 1944

Le lieutenant Cdr. Edward Huxtable, CO de Baie des GambierVC-10, a dirigé les Avengers et les Wildcats dans leurs attaques contre les lourds navires japonais. Lorsque les 4 cuirassés et les 8 croiseurs de l'amiral Kurita sont apparus au large de Samar le matin du 25 octobre, Baie des Gambier et les autres CVE de la Task Force 3 ont été cruellement exposés. Le TBM de Huxtable ne disposait que de 100 cartouches de calibre .50, mais lui et d'autres pilotes ont effectué des simulations sur la flotte japonaise. Après avoir coulé Baie des Gambier et trois destroyers, les Japonais ont conclu qu'ils faisaient face Essextransporteurs de classe - et ils sont revenus à travers le détroit de San Bernardino.

La Fin - 1945

Les bombardiers-torpilleurs de Grumman ont coulé le Yamato, dans sa dernière course désespérée pour Okinawa le 7 avril 1945.

Lors des cérémonies de 1997 pour le tableau d'honneur des équipages de combat enrôlés, Yorktown le vétéran, Charles G. Fries, Jr. ARM2/C, un mitrailleur de queue TBM, a décrit l'attaque.

En avril 1945, nous sommes allés chercher les derniers restes de la flotte japonaise, qui comprenait le cuirassé Yamato, le croiseur Yahagi, et deux destructeurs d'écran. Lorsque nous sommes allés les chercher, le ciel était couvert et les équipes de TBF ont dû les trouver, ce que nous avons fait. Lorsque nous sommes arrivés à portée, les escadrons se sont divisés en deux sections. Les amiraux voulaient vraiment abattre le cuirassé, et si nécessaire, chaque avion le heurterait. Il s'est avéré que ce n'était pas nécessaire. Le premier tunnelier a récupéré le wagon, et il était gravement endommagé, prêt à couler.

Nous nous sommes donc attaqués au croiseur, dont le blindage était à une profondeur différente. En conséquence, nous avons dû modifier le réglage de la profondeur de la torpille pour qu'elle ne passe pas sous le croiseur, donc elle toucherait Yahagi à l'endroit approprié et lui faire un trou.

C'était un peu poilu parce que tu ne pouvais pas voir ce que tu faisais. Vous ne pouviez y entrer que jusqu'à votre aisselle, alors vous tâtiez. La clé qui a fait tourner l'indicateur a changé le réglage de la profondeur. C'était juste à côté des fils d'armement qui allaient de la cloison à la mèche de la torpille. Si vous tiriez le mauvais fil, on nous disait que le flux d'air qui traversait pourrait en fait armer la torpille. S'il avait été touché de quelque façon que ce soit, cela aurait pu être un problème pour nous.

Nous avons changé le réglage de la profondeur et sommes allés chercher le croiseur. Les gros navires et les destroyers ont fait beaucoup de flak. Après avoir tiré notre torpille, nous avons eu le plaisir de voir le croiseur descendre. Plus tard, un autre destroyer est tombé aussi. La torpille d'un pilote a raccroché et il a dû faire deux autres tours. Il a décollé la torpille, alors on a coulé trois des quatre navires japonais. Pour nous, la flotte japonaise n'était plus.

En tant que jeunes enfants, nous étions tellement ravis de voir ces navires couler. Le chariot s'est renversé sur le côté et a fini par couler. Le croiseur a glissé dans les airs, s'est d'abord incliné puis est retombé dans l'eau comme un jouet. Mon premier sentiment d'exaltation me rappela l'attaque de Pearl Harbor. Nous avions l'impression de nous venger. Cependant, cela fut bientôt suivi d'un grand sentiment de tristesse.

C'était étrange de voir tous les marins japonais dans l'eau, et de se demander à ce jour s'il y avait des survivants. S'il y en avait, j'aimerais vraiment leur parler et avoir leur version de l'histoire. À ce stade de notre vie, au milieu des années soixante-dix, nous sommes plus réfléchis. On se rend compte que ce sont les jeunes qui font la guerre. Je ne sais pas qui les a commencés, mais ce n'est pas agréable de considérer que tous ces gars qui n'ont pas réussi étaient le fils de quelqu'un. Ce n'étaient que des enfants qui faisaient ce qu'on leur disait, comme nous.

Donc, à ce stade de sa vie, il n'y a plus aucune malice.

Lisez plus d'histoires de guerre des équipages sur ce site Web.

Après la guerre

Après la guerre, les Avengers ont continué à voler dans la marine américaine, principalement dans les anti-sous-marins, les contre-mesures électroniques (ECM), en tant que plates-formes de missiles et pour l'entraînement. Un grand nombre d'Avengers ont trouvé des rôles d'après-guerre avec le Canada, la France, le Japon et les Pays-Bas, certains servant encore en 1960. Certains ont été convertis à un usage civil en tant que pompiers.

Survivants/Musées


US Navy Avengers utilisé dans la pulvérisation

Une photo officielle de la marine d'un pulvérisateur TBM-1 pour lutter contre le paludisme près de Henderson Field au large de Guadalcanal le 27 novembre 1944. C'est un rappel important que les pulvérisateurs TBM n'étaient pas une invention civile d'après-guerre. [William T. Larkins] Ces deux pages de Naval Aviation News (Restricted), juillet 1946, montrent que l'US Navy et le Marine Corps ont utilisé des tunneliers pour pulvériser au Panama et dans le Pacifique Sud au milieu des années 1940.

Il s'agit de RCN TBM 53732 / #316, 1955, lieu inconnu. [Tom Pharo, Air Bretagne]. Il est finalement devenu Conair TBM #617, CF-KCN.

Spécifications du tunnelier

MOTEUR: Wright R-2600-20 Cyclone 1 950 ch
ENVERGURE : 54 pieds, 2 pouces
LONGUEUR: 40 pieds, 9 pouces
LA TAILLE: 13 pieds, 9 pouces
POIDS MAX AU DÉCOLLAGE : 17 600 livres.
CAPACITÉ DU RÉSERVOIR: 625 gallons américains (2350 litres)
ÉQUIPAGE: 1
FABRIQUÉ PAR: Avions de l'Est (General Motors)
TOTAL TBF/TBM CONSTRUITS : 9,839
TOTAL EXISTANT AUJOURD'HUI : 145
PREMIER TBF/TBM CONSTRUIT : 1941
VITESSE MAXIMUM: 276 mph
GAMME: 1 130 milles
PLAFOND DE SERVICE : 23 400 pieds

Modèles de tunneliers

TBM-1 : similaire à TBF-1 : total 550
TBM-1C : similaire à TBF-1C : total 2 336
TBM-1D/E/J/L/P : similaire aux TBF correspondants
TBM-3 : modèle de production majeur avec moteur R-2600-20 et réservoirs ou fusées de l'aile extérieure : total 4 657
TBM-3D : conversion avec radar APS-4 à droite
TBM-3E : conversions avec structure renforcée et radar RT-5/APS-4 en nacelle sous aile droite
TBM-3E2 : TBM-3E mis à jour avec avionique supplémentaire
TBM-3H : conversions avec radar de recherche de surface
TBM-3J : conversions en TBF-1J
TBM-3L : conversions en TBF-1L
TBM-3P : conversions de reconnaissance photo, différentes de TBF-1P
TBM-3U : conversions pour le remorquage utilitaire et cible

Variantes de TBM d'après-guerre de l'US Navy

TBM-3M : conversions pour le lancement de missiles
TBM-3M2 : mises à jour avec équipement supplémentaire
TBM-3N : conversions (1945/46) pour les missions spéciales d'attaque de nuit
TBM-3Q : diverses reconstructions pour la recherche et le combat ECM et EW d'après-guerre avec des ajouts importants sur le ventre, le cockpit, l'aileron et, dans certains cas, les ailes pour la réception et/ou le brouillage
TBM-3R : conversions pour sept passagers ou transport de marchandises dans au moins trois configurations, toutes sans canons et avec porte à droite
TBM-3S : programme de conversion majeur d'après-guerre pour la lutte anti-sous-marine (ASW), la plupart étant mis à jour en tant que TBM-3S2 avec l'avionique TBM 3E2
TBM-3W : programme de conversion majeur d'après-guerre pour le service AEW (piquet de radar) avec radar APS-20, pas d'armement et ailerons supplémentaires le plus mis à jour comme TBM-3W2 avec des affichages améliorés pour deux opérateurs arrière et d'autres changements

Le TBM-3E était la dernière variante de production de la production Avenger a finalement été arrêtée après la capitulation du Japon en août 1945. Eastern avait construit trois prototypes du “XTBM-4”, avec un certain nombre d'améliorations et de changements de fabrication, mais avec la fin du conflit, les contrats de production du TBM-4 ont été annulés. Eastern avait livré 7 546 Avengers à cette époque.


Contenu

Le Douglas TBD Devastator, le principal bombardier-torpilleur de l'US Navy introduit en 1935, était obsolète en 1939. Des offres ont été acceptées par plusieurs sociétés, mais la conception TBF de Grumman a été choisie pour remplacer le TBD et en avril 1940, deux prototypes ont été commandés par la Marine. . Conçu par Leroy Grumman, le premier prototype s'appelait le XTBF-1. [4] Il a volé pour la première fois le 7 août 1941. Bien que l'un des deux premiers prototypes se soit écrasé près de Brentwood, New York, la production rapide s'est poursuivie.

L'Avenger était l'avion monomoteur le plus lourd de la Seconde Guerre mondiale, et seul le P-47 Thunderbolt de l'USAAF a failli l'égaler en poids maximum en charge parmi tous les chasseurs monomoteurs, n'étant que 400 livres (180 kg) plus léger que le TBF, à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pour atténuer les problèmes de stockage des porte-avions, en même temps que le modèle F4F-4 de son chasseur porte-avions Wildcat, Grumman a conçu l'Avenger pour utiliser également le nouveau Sto-Wing mécanisme breveté de pliage des ailes à "angle composé", destiné à maximiser l'espace de stockage sur un porte-avions, le remplacement du Wildcat, le F6F Hellcat, a également utilisé ce mécanisme. [5] Le moteur utilisé était le moteur radial à quatorze cylindres Wright R-2600-20 Twin Cyclone, qui produisait 1 900 chevaux (1 420 kW).

Il y avait trois membres d'équipage : pilote, mitrailleur de tourelle et radioman/bombardier/mitrailleur ventral. Une seule mitrailleuse synchronisée de calibre .30 (7,62 mm) était montée dans le nez, un canon de calibre .50 (12,7 mm) était monté juste à côté de la tête du mitrailleur de la tourelle dans une tourelle électrique orientée vers l'arrière, et un seul de calibre 0,30 Mitrailleuse à main (7,62 mm) montée de manière flexible ventralement (sous la queue), qui était utilisée pour se défendre contre les combattants ennemis attaquant par le bas et par l'arrière. Ce canon a été tiré par le radioman/bombardier alors qu'il se tenait debout et se penchait dans le ventre de la section de queue, bien qu'il s'asseyait généralement sur un banc pliant tourné vers l'avant pour faire fonctionner la radio et pour voir lors des bombardements. Les modèles ultérieurs du TBF/TBM ont omis le canon synchronisé de calibre 0,30 (7,62 mm) monté sur le capot et l'ont remplacé par deux canons légers Browning AN/M2 de calibre 0,50 (12,7 mm), un dans chaque aile à l'extérieur de l'arc de l'hélice , selon les demandes des pilotes pour une meilleure puissance de feu vers l'avant et une capacité de mitraillage accrue. Il n'y avait qu'un seul jeu de commandes sur l'avion et aucun accès direct au poste de pilotage n'existait depuis le reste de l'intérieur de l'avion. L'équipement radio était massif, en particulier par rapport aux normes d'aujourd'hui, et remplissait la longueur de la verrière "à effet de serre" bien encadrée à l'arrière du pilote. Les radios étaient accessibles pour réparation par un "tunnel" le long du côté droit. Tous les Avengers qui volent encore aujourd'hui ont généralement un siège arrière supplémentaire à la place des radios, permettant un quatrième passager.

L'Avenger avait une grande soute à bombes, permettant une torpille Bliss-Leavitt Mark 13, une seule bombe de 2 000 livres (907 kg) ou jusqu'à quatre bombes de 500 livres (227 kg). L'avion avait une robustesse et une stabilité globales, et les pilotes disent qu'il volait comme un camion, pour le meilleur ou pour le pire. Avec ses bonnes installations radio, sa maniabilité docile et sa longue portée, le Grumman Avenger était également un avion de commandement idéal pour les commandants de groupe aérien (CAG). Avec un plafond de 30 000 pieds (9 000 m) et une portée à pleine charge de 1 000 miles (1 600 km), il était meilleur que n'importe quel bombardier torpilleur américain précédent, et meilleur que son homologue japonais, l'obsolète Nakajima B5N "Kate". Les modèles Avenger ultérieurs portaient un équipement radar pour les rôles ASW et AEW.

Les marins des porte-avions d'escorte appelaient le TBF la « dinde » en raison de sa taille et de sa maniabilité par rapport aux chasseurs F4F Wildcat des mêmes groupes aériens. [6]

Marine américaine Modifier

L'après-midi du 7 décembre 1941, Grumman a organisé une cérémonie pour ouvrir une nouvelle usine de fabrication et exposer le nouveau TBF au public. Par coïncidence, ce jour-là, la marine impériale japonaise attaqua Pearl Harbor, comme Grumman le découvrit bientôt. Une fois la cérémonie terminée, l'usine a été rapidement bouclée pour se prémunir contre un éventuel sabotage. Début juin 1942, une cargaison de plus de 100 avions a été envoyée à la Marine, arrivant seulement quelques heures après le départ rapide des trois porte-avions de Pearl Harbor, de sorte que la plupart d'entre eux étaient trop tard pour participer à la bataille cruciale de Midway.

Six TBF-1 étaient présents sur Midway Island - dans le cadre du VT-8 (Torpedo Squadron 8) - tandis que le reste de l'escadron a piloté des Devastators depuis le porte-avions frelon. Les deux types de bombardiers torpilleurs ont subi de lourdes pertes. Sur les six Avengers, cinq ont été abattus et l'autre est revenu lourdement endommagé avec l'un de ses artilleurs tué, et l'autre artilleur et le pilote blessés. [7]

L'auteur Gordon Prange a posé dans Miracle à Midway que les Devastators obsolètes (et le manque de nouveaux avions) ont quelque peu contribué à l'absence d'une victoire complète à Midway (les quatre porte-avions japonais ont été coulés directement par des bombardiers en piqué). D'autres ont souligné que les pilotes américains inexpérimentés et le manque de couverture de chasse étaient responsables de la mauvaise performance des bombardiers-torpilleurs américains, quel que soit leur type. [8] Plus tard dans la guerre, avec la supériorité aérienne américaine croissante, une meilleure coordination des attaques et plus de pilotes vétérans, les Avengers ont pu jouer un rôle vital dans les batailles ultérieures contre les forces de surface japonaises. [9]

Le 24 août 1942, la prochaine grande bataille de porte-avions de la marine a eu lieu dans les îles Salomon orientales. Basé sur les transporteurs Saratoga et Entreprise, les 24 TBF présents ont pu couler le porte-avions léger japonais Ryûjô et réclamer un bombardier en piqué, au prix de sept avions.

Le premier "prix" majeur pour les TBF (qui avait reçu le nom "Avenger" en octobre 1941, [10] [11] avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor) était à la bataille navale de Guadalcanal en novembre 1942, lorsque Marine Corps et Navy Avengers ont aidé à couler le cuirassé japonais Hiei, qui avait déjà été paralysé la veille.

Après des centaines de l'original TBF-1 modèles ont été construits, le TBF-1C a commencé la production. L'attribution d'espace pour les réservoirs de carburant internes et montés sur les ailes spécialisés a doublé la gamme de l'Avenger. En 1943, Grumman a commencé à éliminer progressivement la production de l'Avenger pour produire des chasseurs F6F Hellcat, et la division Eastern Aircraft de General Motors a repris la production, ces avions étant désignés tunnelier. L'usine Eastern Aircraft était située à Ewing, dans le New Jersey. Grumman a livré un TBF-1, maintenu par des vis à tôle, afin que les ingénieurs automobiles puissent le démonter, pièce par pièce, et redessiner l'avion pour une production de style automobile. Cet avion était connu sous le nom de "P-K Avenger" ("P-K" étant l'abréviation de Parker-Kalon, fabricant de vis à tôle). À partir de la mi-1944, le TBM-3 a commencé la production (avec un groupe motopropulseur plus puissant et des points d'emport d'aile pour les réservoirs largables et les fusées). Le dash-3 était le plus nombreux des Avengers (avec environ 4 600 produits). Cependant, la plupart des Avengers en service étaient des dash-1 jusqu'à la fin de la guerre en 1945.

Outre le rôle de surface traditionnel (torpillage de navires de surface), les Avengers ont revendiqué environ 30 morts sous-marins, y compris le sous-marin cargo I-52. Ils étaient l'un des sous-tueurs les plus efficaces sur le théâtre du Pacifique, ainsi que dans l'Atlantique, lorsque les porte-avions d'escorte étaient enfin disponibles pour escorter les convois alliés. Là, les Avengers contribuèrent à repousser les sous-marins allemands tout en assurant la couverture aérienne des convois.

Après le "Marianas Turkey Shoot", au cours duquel plus de 250 avions japonais ont été abattus, l'amiral Marc Mitscher a ordonné une mission de 220 avions pour trouver le groupe de travail japonais. Combattant à 300 nmi (560 km) de la flotte à l'extrémité de leur portée, le groupe de Hellcats, de TBF/TBM et de bombardiers en piqué a fait de nombreuses victimes. Cependant, les Vengeurs du Indépendance-classe porte-avions USS Bois Belleau a coulé le transporteur léger Salut comme leur seul grand prix. Le pari de Mitscher n'a pas payé aussi bien qu'il l'avait espéré.

En juin 1943, peu avant son 19e anniversaire, le futur président George H. W. Bush a été nommé le plus jeune aviateur naval de l'époque. [12] Plus tard, en pilotant un tunnelier avec VT-51 (de l'USS San Jacinto), son Avenger a été abattu le 2 septembre 1944 au-dessus de l'île du Pacifique de Chichi Jima. [13] Cependant, il a relâché sa charge utile et a atteint la cible de la tour radio avant d'être forcé de sauter au-dessus de l'eau. Ses deux coéquipiers sont morts. Il a été secouru en mer par le sous-marin américain USS Finback. Il a ensuite reçu la Distinguished Flying Cross.

Un autre aviateur Avenger célèbre était Paul Newman, qui a volé comme mitrailleur arrière. Il avait espéré être accepté pour la formation de pilote, mais ne s'est pas qualifié parce qu'il était daltonien. Newman était à bord du porte-avions d'escorte USS Hollandia à environ 500 mi (800 km) du Japon lorsque l'Enola Gay a largué la première bombe atomique sur Hiroshima. [14]

L'Avenger était le type de bombardier-torpilleur utilisé lors du naufrage des deux "super cuirassés" japonais, l'US Navy ayant une supériorité aérienne complète dans les deux engagements : Musashi et Yamato. [9] [15]

La disparition d'après-guerre, le 5 décembre 1945, d'un vol de cinq Avengers américains, connu sous le nom de Flight 19, a ensuite été ajoutée à la légende du Triangle des Bermudes, dont parle pour la première fois Edward Van Winkle Jones dans un article de l'Associated Press publié en septembre 1950. [16]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le bras de recherche aéronautique américain NACA a utilisé un Avenger complet dans une étude complète de réduction de traînée dans sa grande soufflerie de Langley. [17] [ vérification échouée ] Le rapport technique de la NACA qui en résulte montre les résultats impressionnants disponibles si un aéronef pratique n'avait pas à être « pratique ». [ éclaircissements nécessaires ] [ citation requise ]

Royal Navy Modifier

L'Avenger a également été utilisé par la flotte aérienne de la Royal Navy, où il était initialement connu sous le nom de « Tarpon ». Cependant, ce nom a ensuite été abandonné et le nom Avenger a été utilisé à la place, dans le cadre du processus de Fleet Air Arm adoptant universellement les noms de la marine américaine pour les avions de la marine américaine. Les 402 premiers avions étaient connus sous le nom d'Avenger Mk I, 334 TBM-1 de Grumman étaient appelés Avenger Mk II et 334 TBM-3 étaient désignés Mk III. Une tuerie intéressante par un Avenger de la Royal Navy a été la destruction d'une bombe volante V-1 le 9 juillet 1944. Le V-1 beaucoup plus rapide dépassait l'Avenger lorsque le télégraphiste Air Gunner dans la tourelle dorsale, l'aviateur en chef Fred Shirmer, a tiré sur à partir de 700 yards (640 m). Pour cette réalisation, Shirmer a été mentionné dans les expéditions, puis a reçu le DSM pour l'action Meridian de 1945 à Palembang. [18] Lors du raid aérien britannique de janvier 1945 sur la raffinerie de pétrole de Soengei Gerong pendant l'opération Meridian, un Fleet Air Arm Avenger a abattu un Nakajima Ki-44 "Tojo" lors d'un combat à basse altitude au-dessus de la jungle. [19] Trois Avengers ont été modifiés pour transporter la "bombe rebondissante" Highball (étant donné le nouveau nom de code Tammany Hall), mais lorsque les essais ont échoué, ils ont été ramenés à la configuration standard et transmis à la Royal Navy. [20]

Cent USN TBM-3E ont été fournis à la Fleet Air Arm en 1953 dans le cadre du programme d'assistance à la défense mutuelle des États-Unis. Les avions ont été expédiés de Norfolk, en Virginie, beaucoup à bord du porte-avions de la Royal Navy HMS Persée. Les Avengers ont été équipés d'équipements britanniques par Scottish Aviation et livrés sous le nom d'Avenger AS.4 à plusieurs escadrons de la FAA dont les n° 767, 814, 815, 820 et 824. Les avions ont été remplacés à partir de 1954 par Fairey Gannets et ont été transmis aux escadrons de la Royal Naval Reserve comprenant les n° 1841 et 1844 jusqu'à la dissolution de la RNR Air Branch en 1957. Les survivants ont été transférés à la Marine française en 1957-1958.

Force aérienne royale néo-zélandaise Modifier

Le seul autre opérateur de la Seconde Guerre mondiale était la Royal New Zealand Air Force qui a utilisé le type principalement comme bombardier, équipant les 30 et 31 escadrons, les deux opérant à partir de bases insulaires du Pacifique Sud en 1944 à l'appui de la campagne de Bougainville. Certains des Avengers ont ensuite été transférés à la flotte britannique du Pacifique.

En 1945, les Avengers ont participé à des essais pionniers d'épandage aérien en Nouvelle-Zélande qui ont conduit à la création d'une industrie qui a considérablement augmenté la production alimentaire et l'efficacité de l'agriculture dans le monde entier. Des pilotes du 42e Escadron de la Royal New Zealand Air Force ont répandu de l'engrais provenant des Avengers à côté des pistes de la base aérienne d'Ohakea et ont fait une démonstration aux agriculteurs à l'aérodrome de Hood, à Masterton, en Nouvelle-Zélande. [21] [ page nécessaire ]

Marine royale canadienne Modifier

L'un des principaux utilisateurs d'après-guerre de l'Avenger était la Marine royale canadienne, qui a obtenu 125 anciens TBM-3E Avengers de l'US Navy de 1950 à 1952 pour remplacer leurs vénérables Fairey Fireflies. Au moment où les Avengers ont été livrés, la MRC se concentrait principalement sur la guerre anti-sous-marine (ASW), et l'avion devenait rapidement obsolète en tant que plate-forme d'attaque. Par conséquent, 98 des Avengers de la RCN ont été équipés d'un grand nombre de nouvelles modifications ASW, notamment des radars, des équipements de contre-mesures électroniques (ECM) et des bouées acoustiques, et la tourelle à boule supérieure a été remplacée par un auvent en verre incliné mieux adapté aux tâches d'observation. . Les Avengers modifiés ont été désignés AS 3. Un certain nombre de ces avions ont ensuite été équipés d'une grande flèche de détection d'anomalies magnétiques (MAD) sur le côté arrière gauche du fuselage et ont été redésignés AS 3M. Cependant, les dirigeants de la MRC se sont vite rendu compte des lacunes de l'Avenger en tant qu'avion ASW et, en 1954, ils ont choisi de remplacer l'AS 3 par le Grumman S-2 Tracker, qui offrait une plus grande portée, une plus grande capacité de charge pour l'électronique et l'armement, et un deuxième moteur, un grand avantage pour la sécurité lors des patrouilles ASW à longue portée au-dessus des eaux glaciales de l'Atlantique Nord. Alors que la livraison des nouveaux trackers CS2F construits sous licence commençait en 1957, les Avengers ont été transférés à des fonctions de formation et ont été officiellement mis à la retraite en juillet 1960. [22]

Recherche de camouflage Modifier

Les TBM Avengers ont été utilisés dans les recherches en temps de guerre sur le camouflage de contre-éclairage. Les bombardiers-torpilleurs étaient équipés de feux Yehudi, un ensemble de feux pointés vers l'avant automatiquement ajustés pour correspondre à la luminosité du ciel. Les avions sont donc apparus aussi brillants que le ciel, plutôt que comme des formes sombres. La technologie, un développement de la recherche de camouflage d'éclairage diffus de la marine canadienne, a permis à un Avenger d'avancer à moins de 3 000 verges (2 700 m) avant d'être vu. [23]

Usage civil Modifier

De nombreux Avengers ont survécu au 21e siècle en travaillant comme pulvérisateurs et bombardiers d'eau dans toute l'Amérique du Nord, en particulier dans la province canadienne du Nouveau-Brunswick.

Forest Protection Limited (FPL) de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, possédait et exploitait autrefois la plus grande flotte civile d'Avengers au monde. FPL a commencé à exploiter des Avengers en 1958 après avoir acheté 12 avions TBM-3E excédentaires de la Marine royale canadienne. [24] L'utilisation de la flotte Avenger à FPL a culminé en 1971 lorsque 43 avions étaient utilisés à la fois comme bombardiers à eau et avions de pulvérisation. [24] La société a vendu trois Avengers en 2004 (C-GFPS, C-GFPM et C-GLEJ) à des musées ou à des collectionneurs privés. Le Musée des bûcherons du centre du Nouveau-Brunswick a un ancien FPL Avenger en exposition statique. [25] Un FPL Avenger qui s'est écrasé en 1975 dans le sud-ouest du Nouveau-Brunswick a été récupéré et restauré par un groupe d'amateurs d'aviation intéressés et est actuellement exposé au Musée de l'aviation du Canada atlantique. [26] FPL exploitait encore trois Avengers en 2010 configurés comme des bombardiers d'eau et stationnés à l'aéroport de Miramichi. L'un d'eux s'est écrasé juste après le décollage le 23 avril 2010, tuant le pilote. [27] [28] Le dernier FPL Avenger a été retiré le 26 juillet 2012 et vendu au Shearwater Aviation Museum à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse. [29]

Il existe plusieurs autres Avengers, volant généralement comme des warbirds dans des collections privées du monde entier aujourd'hui. [30] Ils sont un appareil de spectacle aérien populaire dans les affichages volants et statiques. [31]

À partir de 2020, [mise à jour] la Commemorative Air Force (CAF) vole trois TBM Avengers [32] avec un basé avec le Rocky Mountain Wing à Grand Junction, Colorado un autre avec le Missouri Wing à St Charles Smartt Field et leur plus récent avec la capitale Aile à Culpeper, Virginie. Chacun d'eux permet aux non-membres des FAC de monter dans l'avion pour une expérience de vol d'histoire vivante. [33] [34] [35]



Vengeur de TBF

Historique : Vol pour la première fois le 1er août 1941, le bombardier-torpilleur triplace Grumman TBF-1 Avenger est entré en service dans l'US Navy juste à temps pour participer à la bataille de Midway en juin 1942. Au cours de sa durée de vie pendant la Seconde Guerre mondiale, le design de l'Avenger a changé. très peu, et cela lui a permis d'être construit en quantités énormes. La demande pour l'avion était si grande que la General Motors Company fut également chargée de le construire, sous la désignation TBM-1, à partir de septembre 1942.
Plus de 1 000 TBF/TBM (initialement appelés Tarpon Mk I, puis Avenger Mk I) ont également été utilisés par la flotte aérienne de la Royal Navy sur les théâtres de l'Atlantique et du Pacifique. L'Avenger a également été utilisé par la Royal New Zealand Air Force.
La deuxième variante majeure était le TBM-3, qui comportait des ailes renforcées pour permettre le transport de roquettes et de nacelles radar. Un grand pourcentage des TBM-3 ont été livrés avec leurs grandes tourelles dorsales retirées.
La capacité de lancement de torpilles de l'Avenger a eu un impact énorme sur la flotte japonaise pendant la guerre, et sa simplicité robuste le rendait très résistant aux défenses aériennes ennemies. Après la guerre, l'Avenger a continué à trouver des niches dans l'aéronavale. L'US Navy l'a entretenu comme un avion de recherche et de sauvetage, un bombardier de nuit tout temps, une plate-forme de contre-mesures électroniques, un avion de livraison à bord (COD) et un remorqueur cible.
En 1953, la Royal Navy a commencé à acquérir des versions de guerre anti-sous-marine de l'Avenger dans le cadre du programme d'assistance à la défense mutuelle (MDAP). Ces avions ont été désignés Avenger AS Mk IV ou AS Mk V, et ont été utilisés dans le rôle d'ASW jusqu'à l'introduction du Fairey Gannet en 1955. Les Avengers ont également été exportés sous MDAP vers la France, le Japon, le Canada et les Pays-Bas.
Incroyablement, certains Avengers ont continué à gagner leur vie jusqu'à plus de soixante ans après leurs débuts. Jusqu'à récemment, au moins une opération aérienne de lutte contre les incendies utilisait les Avengers comme bombardiers et/ou observateurs d'incendie au-dessus des bois du Canada. Beaucoup d'autres ont trouvé leur place dans les mains bienveillantes de collectionneurs et de musées d'oiseaux de guerre.
Surnoms : Chuff Turkey Pregnant Beast Tarpon (RAF).
Spécifications (TBM-3):
Moteur : moteur à pistons radiaux Wright R-2600-20 de 1 900 ch
Poids : 10 545 lb à vide, décollage maximal de 17 895
Envergure : 54 pieds. 2in.
Longueur : 40 pieds 11,5 pouces.
Hauteur : 15 pieds 5 pouces.
Performance:
Vitesse maximale à 16 500 pieds : 276 mph
Taux de montée : 2060 pieds par minute
Plafond : 30 100 pieds
Portée : 1000 milles
Armement:
Deux mitrailleuses à tir vers l'avant de 12,7 mm (0,5 po)
Une mitrailleuse dorsale de 12,7 mm (0,5 po)
Une mitrailleuse ventrale de 7,62 mm (0,3 po)
Jusqu'à 2 000 lb de bombes dans la soute à bombes
Fusées montées sur voilure / réservoirs largables / nacelle radar
Nombre construit : 9 836 (7 546 par General Motors)
Nombre toujours en état de navigabilité : 42

23 juin 2003 #2 2003-06-23T06:31

Développement
Alors que le Douglas Devastator était « à la pointe de la technologie » lorsqu'il a été introduit en 1935, en 1939, l'US Navy a déterminé qu'elle avait besoin d'un bombardier torpilleur plus puissant, avec une plus grande portée, une plus grande charge utile, une vitesse plus rapide et une plus grande résistance aux dégâts de combat. Les exigences pour le nouvel avion comprenaient : une vitesse de pointe de 300 MPH, une autonomie (à pleine charge) de 1 000 milles, une baie d'armes interne, 2 000 lb. charge utile et un plafond de 30 000 pieds.
Le Grumman "Iron Works" serait presque inévitablement le fournisseur. Leroy Grumman, ingénieur de formation, a aidé à concevoir le bombardier torpilleur qui répondrait aux spécifications de la marine. Le prototype a été désigné XTBF-1 : eXperimental, Torpedo Bomber, F = Grumman, 1ère variante. Deux avions ont été construits, dont l'un s'est écrasé dans les bois près de Brentwood, Long Island. Mais le programme a continué au rythme rapide qui était une caractéristique de la production de Grumman.
Construit autour du moteur Wright R-2600-8 de 1700 chevaux, un radial à double rangée de 14 cylindres, le nouveau TBF présentait :
ailes repliables - critique pour l'utilisation du transporteur. Grumman a développé un mécanisme unique de pliage des ailes pour le TBF et le F6F, qui plaçait les ailes à plat contre le fuselage, pour le stockage le plus compact possible. Apparemment, Leroy Grumman a d'abord réfléchi à l'idée avec une gomme à savon et des trombones.
trois sièges - Un pilote, un mitrailleur arrière et un bombardier/mitrailleur ventral.
tourelle arrière motorisée - Comme requis par la Marine, l'avion comprenait une tourelle motorisée pour le mitrailleur arrière, équipée à l'origine d'une seule mitrailleuse de calibre .30.
trois mitrailleuses de calibre .30 - Le canon à tourelle mentionné ci-dessus. Un pistolet monté sur le nez pour le pilote, tirant à travers l'hélice. Et un autre calibre .30 à tir arrière était rentré dans son ventre. Cet armement a été augmenté dans des variantes ultérieures.
grande baie interne - En montant les ailes à mi-hauteur du fuselage, Grumman a permis une baie spacieuse, pour une torpille de 2 000 lb, ou quatre bombes de 500 lb, ou un réservoir de carburant supplémentaire.
grandes ailes - Une marque Grumman. Des ailes relativement grandes ont contribué à rendre l'avion Grumman plus facile à manier, une caractéristique vitale pour un avion piloté par des masses de pilotes avec des niveaux de compétence différents à partir des ponts porteurs de tangage et de soulèvement.
extrême robustesse - Une autre caractéristique de Grumman. La capacité d'absorber les dégâts de combat et de voler était tout aussi importante, en particulier pour les équipages.
L'après-midi du 7 décembre 1941, Grumman a organisé une cérémonie pour ouvrir sa nouvelle usine 2 à Bethpage et exposer le nouveau bombardier torpilleur au public. Pendant le programme, le vice-président de Grumman, Clint Towl, a été appelé au téléphone. "Les Japonais ont bombardé Pearl Harbor. Nous sommes en guerre." Aucune annonce n'a été faite et les festivités ont continué. Lorsque la foule est sortie de l'usine, ils ont verrouillé les portes, balayé l'usine à la recherche de saboteurs et se sont mis sur le pied de guerre, sur lequel ils sont restés près de quatre ans.
Au cours des mois suivants, Grumman a lutté avec acharnement pour transformer son prototype fabriqué à la main en un avion produit en série. En juin, la société avait livré 145 TBF-1 à la Marine, un rythme qui serait éclipsé au cours des trois prochaines années.
Premier combat - Midway
Seuls six TBF sont effectivement entrés en première ligne, au combat, à temps pour la bataille critique de Midway le 4 juin 1942. Ces avions, attachés au VT-8, ont volé jusqu'à l'île de Midway elle-même trois jours auparavant. Commandé par le lieutenant Langdon K. Fieberling, aucun des pilotes TBF n'avait jamais été au combat, et seuls quelques-uns avaient déjà volé hors de vue de la terre auparavant. (La plupart de cet escadron, le célèbre Torpedo Squadron Eight, a piloté les Douglas Devastators démodés du porte-avions Hornet.) Mais les nouveaux et les anciens ont presque été anéantis.
Les six TBF du lieutenant Fieberling atteignirent la flotte japonaise à 7 h 10, tombèrent à basse altitude et continuèrent vers les porte-avions. Des zéros grouillaient autour des avions lance-torpilles vulnérables. Deux TBF ont été détruits lors de la première attaque, suivis de trois autres. Réalisant qu'il ne pouvait pas atteindre les porte-avions, l'Enseigne Albert K. Earnest a lâché sa torpille sur un croiseur, puis s'est détaché avec deux Zeros après lui. Earnest a ramené son TBF à Midway, naviguant "par conjecture et par Dieu". Earnest était le seul TBF à revenir, avec rien d'autre que le compensateur pour le contrôle longitudinal, avec une roue et les portes de la soute à torpilles ouvertes. Le radioman de 3e classe Harrier H. Ferrier a été blessé et le matelot de 1re classe Jay D. Manning, qui opérait la tourelle de mitrailleuse de calibre .50, a été tué au cours de l'attaque.
Salomons orientales - 24 août 1942
Après la prise de Guadalcanal par les Américains, l'amiral Yamamoto n'a pas perdu de temps pour organiser une grande contre-attaque navale. Le 24 août, les forces de porte-avions adverses se sont rencontrées cette fois, l'US Navy n'avait que deux porte-avions : le Saratoga et l'Enterprise. En août, suffisamment de TBF avaient été livrés et avaient traversé le pipeline pour équiper les groupes aériens des deux navires de 24 TBF :
VT-8 sur "Sara", commandé par le Cdr. Harold "Suédois" Larsen
VT-3 sur le "Big E", dirigé par le lieutenant Cdr. Charles M. Jett
Au cours de cet après-midi et de cette soirée, 26 Avengers ont été lancés en quatre frappes différentes. Lors de la deuxième frappe, les torpilles ont frappé le porte-avions léger Ryujo et ont aidé à le couler. Et ARM3/c C. L. Gibson, un mitrailleur TBF, a revendiqué un bombardier en piqué Val. En échange, sept Avengers ont été perdus.
Santa Cruz - 26 octobre 1942
Lors du quatrième grand engagement de porte-avions de la guerre, les Avengers n'ont pas fait beaucoup de dégâts.
Les deux porte-avions survivants dans le Pacifique, l'Enterprise et le Hornet, transportaient chacun 14 Avengers. Fin octobre, les deux flattops américains ont rencontré l'effort japonais pour s'emparer de Guadalcanal. Les avions de patrouille des flottes adverses se sont repérés tôt le matin et ont tous deux lancé des frappes aériennes sur les 200 milles intermédiaires. Enterprise et Hornet ont envoyé trois frappes, totalisant 73 avions : 18 Avengers, 32 bombardiers en piqué et 23 chasseurs F4F.
Le commandant du Torpedo Ten, VT-10, de l'Enterprise était le lieutenant Cdr. John A. Collett. Il mena ses bombardiers torpilleurs vers l'ouest, vers les navires japonais, passant les Zeros et Vals en direction des navires américains. Lorsque les avions américains ont trouvé leurs cibles, la patrouille aérienne de combat et antiaérienne japonaise a renversé la plupart d'entre eux. Le SBD a été endommagé sur le porte-avions, mais les TBF ont été tirés du ciel. Un zéro a tiré sur le lieutenant Cdr. Le vengeur de Collett. Lui et son radio, ARM1/c Thomas C. Nelson ont été vus en train de sauter en parachute. Nelson a été capturé et a survécu en tant que prisonnier de guerre. Collett n'a jamais été revu.
Ces premières batailles ont montré les forces et les faiblesses du type. Peut-être que sa plus grande faiblesse n'était pas en fait un problème avec l'avion lui-même, mais plutôt avec les torpilles déficientes utilisées par l'US Navy au cours des deux premières années de la guerre. Ces fichues choses n'ont tout simplement pas explosé (du moins pas avec un degré élevé de fiabilité). Les torpilles Mark 13 étaient fragiles et devaient être larguées d'une faible hauteur, à des vitesses inférieures à 130 MPH. Ils ont dépassé la profondeur indiquée de 11 pieds, ils n'ont pas explosé lorsqu'ils ont frappé, et ils ont parfois explosé prématurément. Par conséquent, les TBF ont effectué de nombreuses missions avec des bombes ordinaires de 500 livres. L'avion lui-même était solide et pouvait être utilisé dans divers rôles : bombardier torpilleur, bombardier planeur, avion de reconnaissance, poseur de mines et avion de reconnaissance. Avec ses bonnes installations radio, sa maniabilité docile, sa longue portée et ses sièges supplémentaires, il était un avion de commandement idéal pour les commandants de groupe aérien (CAG).
Couler le Hiei - Guadalcanal
Les TBF de la Marine et du Corps des Marines ont marqué de manière importante en novembre 1942. Dirigé par le lieutenant-colonel Paul Moret, le Marine Scout Bombing Squadron 131 (VMSB-131) a fait voler le TBF-1 Avengers de Guadalcanal au cours de ce mois crucial. Ils sont arrivés le 12, juste à temps pour la dernière grande attaque japonaise. À la tête des puissantes forces navales japonaises se trouvait le Hiei, un cuirassé de 37 000 tonnes. Dans la nuit du 12 au 13, les navires de surface américains et japonais se sont pilonnés, et les Japonais ont pulvérisé Henderson Field avec des obus explosifs de 14 pouces, lors de la grande bataille navale de Guadalcanal. L'US Navy a perdu 2 croiseurs et 4 destroyers, coulant 2 destroyers japonais et paralysant le cuirassé Hiei. Mais au matin, les avions américains pouvaient encore utiliser leur piste d'atterrissage en cratère. Et le porte-avions Enterprise se cachait à 300 milles au sud.
À 6 heures du matin, des bombardiers en piqué de Henderson ont frappé Hiei. Une heure plus tard, les TBF du Corps des Marines de Moret ont lancé une torpille dans le cuirassé à la dérive. Vers 10 heures du matin, ils sont revenus vers elle et ont marqué avec un autre "poisson".
Peu de temps après, les Enterprise Avengers ont frappé. Son commandant du département de l'Air, John Crommelin, avait envoyé 15 Grumman TBF sous le commandement du lieutenant Al "Scoofer" Coffin. Ils devaient attaquer Hiei, puis atterrir à Henderson Field. Lorsqu'ils eurent décollé au petit matin, un Crommelin inquiet n'avait aucune idée si Henderson Field était aux mains des Américains après la bataille acharnée, et ses avions ne pourraient pas avorter vers l'Enterprise. En larmes, il a envoyé ses garçons dans leurs Grummans sur une éventuelle mission à sens unique. Ils ont atteint Hiei à 11h20. Le ciel était plein de fumée noire, de tirs traçants et d'avions bourdonnants. Hiei a riposté avec tout ce qu'elle avait, même des obus incendiaires de 14 pouces, non tirés lors de la bataille de surface de la nuit précédente. Les pilotes de l'Avenger ont vu la fontaine de gros coquillages dans la mer dans une rangée régulière à plusieurs milles à l'arrière. Ils volaient à plein régime juste au-dessus des ponts brûlés et roussis de Hiei. Quelques secondes plus tard, trois torpilles frappent et explosent. Mais Hiei est resté à flot. L'Enterprise Avengers s'est envolé pour Henderson Field et a trouvé un accueil amical de la part des soldats américains.
Six autres Avengers du colonel Moret ont frappé Hiei avec deux autres torpilles. Tout au long de la journée, des bombardiers en piqué et des F4F ont harcelé le cuirassé. Au coucher du soleil, la carcasse battue était condamnée et l'amiral Abe a donné l'ordre de la saborder. Les TBF avaient remporté leur première grande victoire de la guerre.
GM entre dans la bataille de la production - 1943
Les usines de Grumman étaient pleinement engagées dans le F6F Hellcat. Dans le cadre de l'effort de production national en temps de guerre, General Motors (GM) a mis à la disposition de l'effort de guerre cinq de ses usines - Tarrytown, Trenton, Linden, Bloomfield et Baltimore, organisées ensemble dans la "Eastern Aircraft Division" du grand constructeur automobile . Grumman a livré deux TBF terminés, avec des vis spéciales "PK" amovibles au lieu de rivets ordinaires. Ces avions ont aidé les travailleurs de GM à voir comment les Avengers étaient assemblés. Dans le cadre du schéma de désignation des aéronefs de la Marine, les GM Avengers ont été identifiés comme TBM. Alors que la production de GM a commencé lentement en 1943, à la fin de l'année, elle dépassait Grumman, qui a complètement abandonné la production d'Avenger à la fin de 1943.
Rosie la riveteuse
L'Avenger est lié au célèbre personnage "Rosie the Riveter", symbole des femmes américaines qui travaillaient dans les usines de guerre. Divers récits de la genèse de la figure "Rosie" sont apparus. Norman Rockwell a créé l'image "Rosie" la plus familière pour la couverture du Saturday Evening Post. L'image de Rockwell montre une femme musclée vêtue d'une salopette, d'un masque facial et de lunettes sur la tête, mangeant un sandwich, son outil de rivetage sur ses genoux, ses pieds reposant sur une copie de Mein Kampf. Deux semaines après la publication de l'illustration de la couverture, des articles ont paru dans la presse vantant les réalisations de Rose Hicker, une employée de la division Eastern Aircraft de GM à Tarrytown, qui a enfoncé un nombre record de rivets dans l'aile d'un TBM Avenger.
Modifications
Après la construction de plusieurs centaines de TBF-1 d'origine, quelques modifications critiques ont été apportées à la variante suivante, le TBF-1C. La mitrailleuse de calibre .30 montée sur le fuselage du pilote a été remplacée par deux canons de calibre .50 montés sur les ailes. La tourelle était également équipée d'une arme de calibre .50. Et les dispositions pour un réservoir de carburant interne dans la soute à bombes ainsi que deux réservoirs d'aile ont plus que doublé la capacité de carburant de l'Avenger, de 335 à 726 gallons.Le TBM-3 avait ces mêmes caractéristiques.
À partir du milieu de l'année 1944, GM a commencé à construire le TBM-3, avec le moteur R-2600-20 plus puissant (1900 ch) et des points durs d'aile pour les réservoirs largables ou les fusées. Avec plus de 4 600 TBM-3 construits, ils étaient les variantes les plus nombreuses. Cependant, même en février 1945, la plupart des Avengers sur les porte-avions du Pacifique étaient des versions Dash-1. Ce n'est que par V-J Day que le transporteur TorpRons est passé au Dash-3.
La production de l'Avenger s'est arrêtée immédiatement après la fin des hostilités.
O'Hare - novembre 43
À la fin de 1943, l'US Navy a commencé ses premières équipes de combat de nuit systématiques. Le grand pilote de chasse Ed O'Hare, alors le CAG Enterprise, a été profondément impliqué dans le développement des tactiques de combat de nuit. Comme les radars primitifs étaient très volumineux, ils étaient embarqués sur l'Enterprise, sur le spacieux TBF Avengers, mais pas sur les Hellcats plus petits et plus rapides. Le plan exigeait que le Fighter Director Officer (FDO) du navire repère les Betty entrants à distance et envoie les Avengers et les Hellcats vers eux. Les Avengers équipés d'un radar menaient ensuite les Hellcats en position derrière les bombardiers entrants, suffisamment près pour que les pilotes Hellcat puissent repérer visuellement les flammes d'échappement bleues de Betty. Enfin, les Hellcats se refermaient et abattraient les bombardiers. Tous les avions des deux côtés voleraient à basse altitude. Le plan était expérimental, compliqué et risqué.
La nuit du 26 au 27 novembre 1943 fut le premier test de combat du plan, à la suite d'une mission précédente qui n'avait pas contacté les Japs. Les « Black Panthers », comme les chasseurs de nuit étaient surnommés, comprenaient deux sections de trois avions. Les deux comprenaient deux Hellcats et un Avenger. Butch a dirigé sa section à partir de son F6F, Warren Skon a volé sur son aile Lt. Cdr. Phillips a piloté le TBF avec le radariste Hazen Rand et le mitrailleur Alvin Kernan comme équipage de l'avion. Dans l'action nocturne déroutante, O'Hare est tombé, probablement victime d'un coup de chance du Betty, mais peut-être à cause d'un tir ami. Lisez plus dans mon article sur Ed O'Hare.
À la fin de 1943 et au début de 1944, davantage de nouveaux porte-avions de la classe Essex se sont déployés dans le Pacifique, avec des Avengers dans leurs escadrons VT. Les Avengers ont participé au raid historique du 16 février sur Truk.
La guerre des sous-marins
Dans la lutte pour l'Atlantique Nord, les Avengers ont été crédités de la destruction de 30 sous-marins, y compris le naufrage unique du sous-marin japonais I-52. Volant à partir de porte-avions d'escorte (CVE), les TBF étaient bien adaptés au rôle de sous-tueur : longue endurance, stable, grande capacité d'armement. Ils sont devenus l'avion d'attaque clé dans les groupes de chasseurs-tueurs qui parcouraient l'Atlantique : les Avengers et les Wildcats volants de CVE avec des destroyers en soutien.
Naufrage de l'I-52
Lors d'un engagement extraordinaire, les Avengers de l'USS Bogue CVE-9, le meilleur sous-marin CVE de l'Atlantique, ont coulé le sous-marin de transport japonais I-52. En 1943, les Japonais et les Allemands ont élaboré un plan d'échange de matériaux critiques via des sous-marins cargo spécialisés : opium, caoutchouc, quinine, tungstène et molybdène des Japonais contre des radars allemands, des viseurs, des tubes à vide, du verre optique, des roulements à billes, etc. En mars 1944, l'I-52 a quitté Kure, a récupéré du fret à Singapour et s'est dirigé vers l'océan Indien, le tout surveillé par les services de renseignement américains. Il a rendez-vous avec un sous-marin allemand U-530 le 23 juin, au milieu de l'Atlantique, et a récupéré un pilote allemand qui guiderait l'I-52 jusqu'au port de Lorient. Là, l'échange était prévu.
Mais les interceptions "Ultra" alliées avaient localisé les mouvements de l'I-52 et même sa cargaison. Quelques heures après la rencontre de l'I-52 avec l'U-530, cette information avait été transmise à Bogue. Le commandant de son escadron composite 69 (VC-69), le lieutenant Cdr. Jesse Taylor, a immédiatement décollé dans son TBF à la poursuite du sous-marin japonais. Alors que Taylor patrouillait dans l'obscurité, son radariste, le chef Ed Whitlock, a capté un bip. Ils l'ont poursuivi et ont largué des fusées éclairantes, éclairant le sous-marin cargo de 350 pieds de long. Taylor s'est rapproché, larguant deux bombes de profondeur. I-52 a plongé et le TBF a laissé tomber une bouée acoustique dans l'eau. Les bouées acoustiques nouvellement développées captaient les bruits sous-marins de longue durée et les retransmettaient au porteur. Après le signal de la bouée acoustique, Taylor a largué une torpille acoustique Mark 24 "Fido". La bouée acoustique a transmis à Bogue le craquement des explosions. Alors que Taylor pensait qu'il avait coulé le sous-marin, d'autres Avengers ont rapidement pris des battements d'hélice. Le commandant de Bogue, le capitaine A. B. Vosseller, a ordonné une deuxième attaque. William "Flash" Gordon a fait voler son TBF sur le site et a largué une autre torpille. L'I-52 est allé rapidement au fond, avec un énorme trou dans sa coque. Le lendemain matin, les destroyers américains trouvèrent les épaves de l'I-52 : une tonne de caoutchouc brut, un peu de soie et même de la chair humaine.
Pendant plus de 50 ans, l'I-52 est resté au fond de l'Atlantique. En 1998, la National Geographic Society a parrainé une mission submersible en haute mer qui a trouvé les restes de l'I-52.
Mais l'influence des TBF a largement dépassé la destruction de 30 sous-marins. Par leur présence et leur activité, de nombreux autres convois sont arrivés sains et saufs, un résultat peu dramatique, mais vital.
Dans la nuit - 20 juin 1944
Après que les Hellcats de la marine américaine eurent détruit plus de 350 avions japonais dans le "Marianas Turkey Shoot", l'amiral Marc Mitscher voulut poursuivre la victoire aérienne et couler les porte-avions japonais également. Toute la journée et jusque dans l'après-midi, les avions de recherche de la Force opérationnelle 58 ont sondé vers l'ouest à la recherche des navires ennemis sans défense en fuite. Finalement, à 15h40, le pilote d'Avenger, le lieutenant R.S. Nelson, de l'Enterprise, trouva la force d'Ozawa à 275 milles à l'ouest. Mitscher a ordonné une frappe immédiate à 4:10 les avions ont été lancés. Néanmoins, le risque pour les pilotes était grave car il ne leur restait tout simplement pas assez de lumière du jour pour atteindre leur proie, les heurter et revenir. Le pari de Mitscher reflétait le calcul froid et brutal de la guerre - il espérait que les pertes d'équipage aérien coûteraient moins cher à son camp que les dommages qu'ils pourraient causer aux navires de l'autre camp. Quelques heures plus tard, à l'extrémité de leur portée, les TBF, Hellcats et bombardiers en piqué ont attrapé la flotte japonaise.
Les Avengers du CVL-24 Belleau Wood ont coulé le porte-avions léger Hiyo. L'Air Group 24 de Belleau Wood a lancé 12 avions, dont une division de quatre Avengers pilotés par le lieutenant (jg) George P. Brown en tête, le lieutenant Warren Omark, Benjamin C. Tate et W.D. Luton. Les quatre Avengers étaient armés de torpilles. Lorsqu'ils ont repéré le porte-avions Jap, Brown a ordonné aux avions de se déployer et de s'approcher sous différents angles. Ils ont plongé à travers des tirs antiaériens intenses, qui ont touché le TBF de Brown. George Platz et Ellis Babcock, les deux membres d'équipage de l'avion de Brown, ont réalisé que leur avion était en feu et incapable d'atteindre Brown par l'interphone, ils ont été parachutés et ont été témoins de l'attaque depuis l'eau.
Le Brown blessé tenait sinistrement son Avenger sur la bonne voie. Lui, Omark et Tate ont lancé leurs torpilles améliorées sur le porte-avions. Ils ont frappé à la maison et les deux membres d'équipage dans l'eau ont vu Hiyo couler 30 minutes plus tard.
Brown et son avion ont disparu. Omark est revenu et a atterri de nuit sur Lexington. Tate et Luton sont également revenus, ont dû abandonner et ont été récupérés en toute sécurité. Des avions de recherche américains ont sauvé Platz et Babcock le lendemain.
Le naufrage du Hiyo par le TBF fut le seul dommage sérieux causé aux navires de combat japonais par les 227 avions de la "mission au-delà des ténèbres". L'expérience des Avengers était typique de la journée : 54 avions lancés avec succès, 29 d'entre eux ont été perdus, plus 8 autres pertes opérationnelles. De ces 37 avions, environ 111 hommes sont entrés dans l'eau - 67 ont été sauvés. Mais beaucoup de jeunes aviateurs courageux sont morts ce jour-là. Le pari de Mitscher était probablement correct, il n'a tout simplement pas payé aussi bien que tous l'avaient espéré.
George Bush
Sans aucun doute, l'homme le plus célèbre pour piloter un Avenger était George H.W. Bush, plus tard le 41e président des États-Unis. Il a rejoint la Marine en 1942 et est devenu le plus jeune aviateur naval de tous les temps en juin 1943. Il a piloté des Avengers avec le VT-51, de l'USS San Jacinto. Le 2 septembre 1944, il est abattu au-dessus de Chichi Jima. Alors que Bush a parachuté en toute sécurité et a été sauvé, aucun de ses membres d'équipage n'a survécu. Bush a obtenu un DFC pour avoir livré sa charge de bombes après que son TBF ait été touché.
Octobre 1944
Les Avengers ont joué un rôle clé dans le naufrage du super cuirassé japonais Musashi dans la bataille de la mer de Sibuyan et dans l'action connexe du lendemain, la bataille du golfe de Leyte, les Avengers basés sur CVE ont aidé à repousser les navires de surface japonais. Les TBF ont également aidé à couler le Zuikaku et trois porte-avions légers le 26.
Le lieutenant Cdr. Edward Huxtable, commandant du VC-10 de Gambier Bay, a dirigé les Avengers et les Wildcats dans leurs attaques contre les lourds navires japonais. Lorsque les 4 cuirassés et les 8 croiseurs de l'Amiral Kurita sont apparus au large de Samar le matin du 25 octobre, Gambier Bay et les autres CVE de la Task Force 3 ont été cruellement exposés. Le TBM de Huxtable ne disposait que de 100 cartouches de calibre .50, mais lui et d'autres pilotes ont effectué des simulations sur la flotte japonaise. Après avoir coulé Gambier Bay et trois destroyers, les Japonais ont conclu qu'ils faisaient face à des porte-avions de la classe Essex et ils sont revenus à travers le détroit de San Bernardino.
La Fin - 1945
Les bombardiers-torpilleurs de Grumman ont coulé le Yamato, dans sa dernière course désespérée pour Okinawa le 7 avril 1945.
Lors des cérémonies de 1997 pour le tableau d'honneur des équipages de combat enrôlés, le vétéran de Yorktown, Charles G. Fries, Jr. ARM2/C, un mitrailleur de queue TBM, a décrit l'attaque.
En avril 1945, nous sommes allés chercher les derniers restes de la flotte japonaise, qui comprenait le cuirassé Yamato, le croiseur Akagi et deux destroyers à écrans. Lorsque nous sommes allés les chercher, le ciel était couvert et les équipes de TBF ont dû les trouver, ce que nous avons fait. Lorsque nous sommes arrivés à portée, les escadrons se sont divisés en deux sections. Les amiraux voulaient vraiment abattre le cuirassé, et si nécessaire, chaque avion le heurterait. Il s'est avéré que ce n'était pas nécessaire. Le premier tunnelier a récupéré le wagon, et il était gravement endommagé, prêt à couler.
Nous nous sommes donc attaqués au croiseur, dont le blindage était à une profondeur différente. En conséquence, nous avons dû modifier le réglage de la profondeur de la torpille afin qu'elle ne passe pas sous le croiseur, afin qu'elle touche l'Akagi au bon endroit et lui fasse un trou.
C'était un peu poilu parce que tu ne pouvais pas voir ce que tu faisais. Vous ne pouviez y entrer que jusqu'à votre aisselle, alors vous tâtiez. La clé qui a fait tourner l'indicateur a changé le réglage de la profondeur. C'était juste à côté des fils d'armement qui allaient de la cloison à la mèche de la torpille. Si vous tiriez le mauvais fil, on nous disait que le flux d'air qui traversait pourrait en fait armer la torpille. S'il avait été touché de quelque façon que ce soit, cela aurait pu être un problème pour nous.
Nous avons changé le réglage de la profondeur et sommes allés chercher le croiseur. Les gros navires et les destroyers ont fait beaucoup de flak. Après avoir tiré notre torpille, nous avons eu le plaisir de voir le croiseur descendre. Plus tard, un autre destroyer est tombé aussi. La torpille d'un pilote a raccroché et il a dû faire deux autres tours. Il a décollé la torpille, alors on a coulé trois des quatre navires japonais. Pour nous, la flotte japonaise n'était plus.
En tant que jeunes enfants, nous étions tellement ravis de voir ces navires couler. Le chariot s'est renversé sur le côté et a fini par couler. Le croiseur a glissé dans les airs, s'est d'abord incliné puis est retombé dans l'eau comme un jouet. Mon premier sentiment d'exaltation me rappela l'attaque de Pearl Harbor. Nous avions l'impression de nous venger. Cependant, cela fut bientôt suivi d'un grand sentiment de tristesse.
C'était étrange de voir tous les marins japonais dans l'eau, et de se demander à ce jour s'il y avait des survivants. S'il y en avait, j'aimerais vraiment leur parler et avoir leur version de l'histoire. À ce stade de notre vie, au milieu des années soixante-dix, nous sommes plus réfléchis. On se rend compte que ce sont les jeunes qui font la guerre. Je ne sais pas qui les a commencés, mais ce n'est pas agréable de considérer que tous ces gars qui n'ont pas réussi étaient le fils de quelqu'un. Ce n'étaient que des enfants qui faisaient ce qu'on leur disait, comme nous.
Donc, à ce stade de sa vie, il n'y a plus aucune malice.
Après la guerre, les Avengers ont continué à voler dans la marine américaine, principalement dans les anti-sous-marins, les contre-mesures électroniques (ECM), en tant que plates-formes de missiles et pour l'entraînement. Un grand nombre d'Avengers ont trouvé des rôles d'après-guerre avec le Canada, la France, le Japon et les Pays-Bas, certains servant encore en 1960. Certains ont été convertis à un usage civil en tant que pompiers.
Survivants/Musées
42 toujours en état de navigabilité, selon Warbird Alley. Un TBM Avenger est exposé au musée USS Intrepid Sea-Air-Space de New York.
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Variantes du vengeur
Les TBF de Grumman
XTBF-1 : deux prototypes, moteur R-2600-8
TBF-1 : version de production initiale similaire au deuxième prototype total 2 291 hors prototypes mais comprenant les -1B et -1C
TBF-1B : variante pour les Britanniques avec des différences mineures : initialement désigné Tarpon TR.Mk 1 395 conversions
TBF-1C : comme le TBF-1 mais la capacité maximale de carburant est passée de 335 à 726 gallons avec deux réservoirs de largage d'aile et un réservoir de bac à bombes, deux canons d'aile de 0,5 pouce
TBF-1CP : conversions de TBF-1C avec des caméras de reconnaissance trimétrogènes en ventilateur pour offrir une large couverture
TBF-1D : conversion avec radar RT-5/APS-4 dans la nacelle d'aile : TBF-1CD conversion similaire à TBF-1C
Conversion TBF-IE avec radar spécial et avionique supplémentaire
TBF-1J : conversion pour les opérations dans l'Arctique, comprenant un réchauffeur de cockpit de grande capacité, une avionique et un éclairage contre les intempéries et une protection spéciale contre la glace
TBF-1L : projecteur sur support rétractable s'étendant de la soute à bombes. Lâché rapidement alors que le projecteur faisait de l'avion une cible idéale pour les tirs antiaériens sous-marins.
TBF-1P : conversion TBF-1, en tant que TBF-1CP
XTBF-2 : conversion du TBF-1 n°00393 avec moteur XR-2600-10 de 1 900 ch
XTBF-3 : deux TBF-1 complétés par l'installation du moteur de TBF-3
Les tunneliers de General Motors
TBM-1 : similaire à TBF-1 : total 550
TBM-IC : similaire à TBF-1C : total 2 336
TBM-1D/E/J/L/P : similaire aux TBF correspondants
TBM-2 : conversion du TBM-1 n° 24580 avec moteur XR-2600-10
XTBM-3 : conversions de quatre TBM-1C avec R-2600-20
TBM-3 : modèle de production majeur avec moteur R-2600-20 et réservoirs ou fusées de l'aile extérieure : total 4 657
TBM-3D : conversion avec radar APS-4 à droite
TBM-3E : conversions avec structure renforcée et radar RT-5/APS-4 en nacelle sous aile droite
TBM-3E2 : TBM-3E mis à jour avec une avionique supplémentaire
TBM-3H : conversions avec radar de recherche de surface
TBM-3J : conversions en TBF-1J
TBM-3L : conversions en TBF-1L
TBM-3P : conversions de photo-reconnaissance, différentes de TBF-1P
TBM-3U : conversions pour le remorquage utilitaire et cible
XTBM-4 : trois avions de nouvelle construction avec une aile redessinée avec un système de pliage différent et des manœuvres retendues à 5g, production de 2 141 TBM-4 annulée au VJ-Day
Variantes d'après-guerre
TBM-3M : conversions pour le lancement de missiles
TBM-3M2 : mises à jour avec des équipements supplémentaires
TBM-3N : conversions (1945/46) pour des missions spéciales d'attaque nocturne
TBM-3Q : diverses reconstructions pour la recherche et le combat ECM et EW d'après-guerre avec des ajouts importants sur le ventre, le cockpit, l'aileron et, dans certains cas, les ailes pour la réception et/ou le brouillage
TBM-3R : conversions pour sept passagers ou transport de marchandises dans au moins trois configurations, toutes sans canons et avec porte à droite
TBM-3S : programme de conversion majeur d'après-guerre pour la frappe ASW, la plupart étant mis à jour en tant que TBM-3S2 avec l'avionique TBM 3E2
TBM-3W : programme de conversion majeur d'après-guerre pour le service AEW (piquet radar) avec radar APS-20, pas d'armement et ailerons supplémentaires le plus mis à jour comme TBM-3W2 avec des affichages améliorés pour deux opérateurs arrière et d'autres changements
Désignations britanniques
Avenger Mk 1 : TBF-1B : total 402
Avenger Mk II : TBM-1 au total 334
Avenger Mk III : TBM-3 au total 222
Avenger AS.Mk 4 : TBM-3S d'après-guerre : 100 au total

Histoire des aéronefs de la marine américaine

Rick Morgan (http://rickmorganbooks.com/index.html) et moi avons continué à explorer l'histoire d'après-guerre mal documentée des différentes variantes de l'Eastern Aircraft TBM-3. La Marine en avait encore beaucoup après la guerre. Puisqu'ils étaient gros et facilement modifiables, ils étaient facilement adaptables à d'autres missions en plus de la torpille, du vol plané et du bombardement en palier qui étaient leurs raison d'être.

La plupart ont été modifiés à partir de TBM-3E. Dans la plupart des cas, l'ajout du E signifierait simplement l'ajout d'équipements électroniques, en l'occurrence des dispositions pour embarquer le radar APS-4 sur un pylône de magasins sous l'aile droite. Cependant, la désignation est également associée, peut-être par coïncidence, à une refonte par Eastern pour réduire le poids d'environ quatre cents livres. L'un de ces changements était probablement l'emplacement du crochet de queue, qui avait été logé en interne sur tous les TBF et la production antérieure de TBM. La plupart des TBM-3E livrés de l'Est avaient probablement le crochet de queue externe. Ceci est un exemple.

Il est prouvé que l'efficacité de la réduction de poids en production (comme le changement de crochet de queue, la suppression des dispositions de canon de tunnel et de certains blindages, etc.) n'était pas la même que pour les dispositions APS-4. En conséquence, les premiers -3E de production n'avaient pas de crochet de queue externe. Il est également possible, voire probable, que les TBM-3 aient par la suite été modifiés en configuration E (c'est-à-dire les dispositions APS-4) dans les installations de réparation et de révision de la Marine, mais en conservant le crochet de queue interne.

Sur la base des informations fournies sur la liste inestimable des numéros de bureau de Joe Baugher (voir http://www.joebaugher.com/navy_serials/navyserials.html) et ailleurs, il semble qu'un lot de production de TBM-3E a utilisé un bloc de numéros de bureau de un contrat BuAer résilié :

Numéros de bureau Numéro de fabrication Modèle

85459-86292 2278-3111 (834) TBM-3E

53050-53949 3112-4011 (900) TBM-3E

91107-91752 4012-4657 (646) TBM-3E

Ces BuNos hors séquence expliquent pourquoi de nombreux TBM-3E "plus anciens", c'est-à-dire avec des BuNos 53XXX, sont configurés avec un crochet de queue externe même si son efficacité se serait produite à BuNo 85566 ou 86175. Cela explique également les déclarations erronées selon lesquelles la plupart des TBM-3E n'avaient pas de crochet de queue externe alors qu'en fait la plupart en ont.

Bien sûr, il existe des TBM-3E avec le radar APS-4 et un crochet de queue interne. Dans son commentaire ci-dessous, Pablo Montero a fourni un lien vers cet exemple, qui serait un VMTB-234 Avenger vers 1945. Il semble qu'il y ait un E à la fin de la désignation de type sur l'aileron vertical mais comme c'est souvent le cas, le BuNo ne peut pas être lu.

Le prochain numéro intéressant est la soupe à l'alphabet des variantes du TBM-3. Un suffixe était utilisé lorsqu'un changement était « majeur » et destiné à être permanent, avec des exceptions occasionnelles (voir TBM-3J ci-dessous). Certains sont bien connus :

TBM-3D : Une modification de la fin de la guerre pour ajouter un radar APS-3 monté sur l'aile droite et un équipement ECM (Electronic Counter Measure). Le canon et le matériel associé ont été retirés de la tourelle et du compartiment inférieur par le VT(N)-90 pour réduire le poids puisque sa mission principale était l'attaque de nuit.

TBM-3R : modification de l'ère de la guerre de Corée pour COD (Carrier On-board Delivery) voir http://tailhooktopics.blogspot.com/2013/01/tbm-3r-cod.html

TBM-3S : Une modification d'après-guerre pour supprimer l'armement défensif et ajouter de l'équipement de mission ASW. Il a été associé à une variante TBM-3W pour fournir une capacité de chasseur-tueur de sous-marins en tant qu'espace réservé pour l'AF Guardian. Il y avait des variations dans l'équipement de la mission et la modification de la voilure (l'un était désigné TBM-3S2 pour le distinguer du 3S). A noter qu'un membre d'équipage occupe désormais le compartiment à l'arrière du pilote.

Notez que le BuNo 69400 a probablement été livré depuis l'Est en tant que -3 et par la suite modifié pour transporter un pod radar APS-4 sous l'aile droite.

Le TBM-3J était un TBM-3E avec des dispositions pour l'installation d'un enrouleur de cible de remorquage. Le concept était qu'il pouvait se déployer avec un groupe aérien et fournir des services de remorquage de cibles en cas de besoin. Il ne s'agissait donc pas, comme on peut le trouver sur internet, d'un TBM-3 équipé pour les opérations tout temps, c'est-à-dire avec dégivrage de l'aile et de l'empennage.

Moins connus et parfois mal identifiés sont le TBM-3N (voir http://thanlont.blogspot.com/2015/07/tbm-3n-versus-tbm-3q.html) et le TBM-3Q (voir http://rickmorganbooks .com/tbm-3q-avenger.html). Par exemple, comme le souligne Rick dans son excellent article sur ce dernier, cela a ne pas avoir un radôme monté sur le ventre comme le TBM-3W, comme généralement indiqué dans les livres TBM et les résumés en ligne.

Et puis il y a les variantes TBM pour lesquelles nous n'avons pas encore trouvé de documentation, encore moins de photographies. Grâce à la magie du copier-coller, ceux-ci sont identifiés sur de nombreux sites Web comme suit :

TBM-3H : TBM-3 modifié pour le radar de recherche de surface

TBM-3L : TBM-3 équipé d'un projecteur rétractable en soute à bombes

TBM-3M : conversion du TBM-3 en lanceur de missiles

TBM-3P : conversion TBM-3 pour la photo-reconnaissance

Sur ces cinq, les TBM-3P et TBM-3L sont certainement correctement identifiés par la documentation de la Marine datée de novembre 1944.

Le TBM-3P était un TBM-3 "équipé d'une caméra trimétregon (sic)". Rick Morgan a trouvé "moins de 10" dans les pools de CASU (Carrier Aircraft Service Units) à San Diego et Pearl Harbor dans les listes d'autorisation de 1946 (certains sont répertoriés comme TBM-3EP, ce qui suggère que "TBM-3Ps" ont été convertis de TBM -3s). Les CASU étaient des centres de réparation et d'entretien dans certaines stations aéronavales. L'installation de la caméra trimetrogon utilisait en fait trois caméras, obliques gauche et droite et verticales, prenant des photos simultanément. Ceci est l'installation dans un B-17 (voir https://historicairphotos.wordpress.com/2014/05/21/trimetrogon-photography/)

L'installation de la caméra TBM-3P était probablement située dans le compartiment inférieur (radioman). Étant donné que la cartographie, par opposition à l'évaluation des dommages causés par la frappe, n'était pas une mission principale du groupe aérien, le TBM-3P a probablement été peu utilisé et semble avoir eu une courte carrière. Aucune photo de l'un d'eux n'a été identifiée comme telle.

Le même document répertorie le TBM-3L comme un « TBM-3, 3D ou 3E équipé d'un projecteur monté dans la soute à bombes ». Notez que le TBM-3D avait des dispositions pour un projecteur monté sur un pylône sous le moignon d'aile gauche mais comme celui-ci était "détachable", le suffixe L ne s'appliquait pas. (En tout état de cause, utiliser la soute à bombes à cette fin semble contre-productif, ce qui explique peut-être pourquoi il n'y a pas trop de photos du type - je n'en ai pas encore vu.)


La description de chacune des deux autres variantes de tunneliers est douteuse. Un document du Commandement de l'histoire et du patrimoine de la Marine (ICI) ne répertorie pas le H et le M et identifie le J comme un "avion utilitaire", qui, depuis, pouvait être configuré avec une capacité de cible de remorquage.

A l'époque, le suffixe H était utilisé pour désigner un avion modifié pour être un « hôpital », c'est-à-dire pour transporter des blessés. C'est une possibilité, bien qu'aucun TBM-3H n'ait été identifié. Il y aurait eu une modification du radar du TBM-3W pour l'optimiser pour la détection de tuba sous-marin, mais cela aurait probablement entraîné une modification de la désignation existante (il existe un TBM-3W2, par exemple).

Il se peut qu'il y ait eu des tunneliers avec des bottes de dégivrage, mais ils n'étaient pas désignés comme des TBM-3J. Comme indiqué ci-dessus, il s'agissait de TBM-3E modifiés avec des dispositions pour le remorquage de cibles, le précurseur du TBM-3U. Cependant, ils ont conservé la capacité de base de porte-avions et de munitions en conséquence, la désignation d'un tunnelier avec cette capacité dépendait de l'installation ou non de l'équipement de remorquage ! Voir le numéro de juin 1947 de Nouvelles de l'aéronavale.


Le TBM-3M, s'il y en avait, était plus probablement une modification pour la reconnaissance météorologique comme le PB4Y-2M, qui était le but du suffixe à l'époque. Aucun n'a été identifié.

D'un autre côté, il y a quelques modifications du TBM dont nous avons des photos mais peu ou pas d'informations supplémentaires. Le premier est quelque chose dans la soute à bombes du TBM-3E BuNo 91704 sur une photo fournie par Jim Hawkins via Steve Ginter. Il semble qu'il y ait une ouverture au bas de l'extrémité arrière de la nacelle et ce qui pourrait être des mèches ou des antennes de décharge statique au bas de la nacelle. Il pourrait s'agir d'un premier module ECM installé sur ce tunnelier pour les tests en vol.


Indifférence

Den Douglas TBD Devastator , den amerikanske flådes vigtigste torpedofly indført i 1935, var forældet ved 1939. Bud blev accepteret fra flere selskaber, men Grummans TBF design blev valgt som afløser for TBD og i avrnetv i blevil april 1940 to prototy. Designet af Leroy Grumman , blev den første prototype kaldt XTBF-1 . Den blev first fløjet den 7. août 1941. Selvom en af ​​​​de to first prototyper styrtede ned i nærheden af ​​Brentwood, New York, fortatte den Hurtige produktion.

Avenger var det tungeste enkeltmotorede fly under Anden Verdenskrig, og kun USAAFs P-47 Thunderbolt kom tæt på at ligne det i maksimal belastet vægt blandt alle enkeltmotorkæmpere, idet de kun var 180 kg lettere end Ten ved s. Pour à la lettre opbevaring af luftfartsselskaber, samtidig med F4F-4-modellen af ​​​​sin Wildcat carrier fighter, conçu Grumman Avenger til også à bruge den nye Sto-Wing patenterede "sammensatte vinkel" vingefoldmekanisme, beregnet til at maksimere lagerplads på et hangarskib Wildcats udskiftning af F6F Hellcat anvendte også denne mekanisme. Den anvendte motor var den to-række Wright R-2600-20 Twin Cyclone fjorten-cylindret radialmotor, der producteurede 1.900 hestekræfter.

Der var tre bestningsmedlemmer : pilote, tårnskytter og radiomand / bombardier / skytter ventral. Enkelt synkroniseret .30 kaliber maskingevær blev monteret i næsen, en 0,50 kaliber pistolet blev monteret lige ved siden af ​​​​revolverhovedet i en bagudvendt elektrisk drevet tårn og en enkelt 0,30 kaliber (7,62 mm masking håndfyt) ventralt (sous halen), som blev brugt jusqu'à forsvare sig mod fjendens krigere, der angreb nedenfra og bagfra. Denne pistolet blev affyret af radiomanden / bombardieren, mens han stod op og bøjede sig i maven på halen, skønt han sædvanligvis sad på en sammenfoldelig bænk vendt fremad for at betjene radioen og for at se i bombekørsler. Senere modeller af TBF / TBM udelukkede den synkroniserede 0,30 kaliber pistolet og udskiftede den med dobbelt Browning AN / M2 0,50 kaliber (12,7 mm) letløbspistoler, en i hver vinge påhængsmotoren til pr. propelbuen pilotes anmodninger om bedre ildkraft fremad og øget beskydningsevne. Der var kun et sæt kontrolelementer på flyet, og der eksisterede ingen direkte adgang til pilotens position fra resten af ​​flyets indre. Radioudstyret var massivt, især efter nutidens standarder, og fyldte længden af ​​​​det velindrammede "drivhus" sac baldaquin på piloten. Radioerne var tilgængelige pour réparation gennem en "tunnel" langs højre side. Enhver Avengers, der stadig flyver i dag, har normalt et ekstra bagmonteret sæde i stedet for radioerne, hvilket giver mulighed for en fjerde passager.

Avenger havde en stor bombplads, der muliggjorde en Bliss-Leavitt Mark 13 torpedo , enkelt 2.000 pund bomb eller op til fire 227 kg bomber . Flyet havde generel robusthed og stabilitet, og piloter siger, at det fløj som en lastbil på godt og ondt. Med sine gode radiofaciliteter, føjelig håndtering og lang rækkevidde lavede Grumman Avenger også et ideelt kommandofly til commandants, Air Group (CAG'er). Med et loft på 9.000 m og et fuldt belastet rækkevidde på 1.600 km var det bedre end nogen tidligere amerikansk torpedobomber og bedre end dets japanske modstykke, den forældede Nakajima B5N "Kate". Senere Avenger-modeller bar radarudstyr til ASW- og AEW-rollerne.

Escort Carrier sejlere henvist jusqu'à TBF som "kalkun" på grund af sin størrelse og manøvredygtighed i forhold jusqu'à F4F Wildcat krigere i même aérogroupes.


Eastern XTBM-4 Avenger - Histoire

Le TBF a été principalement conçu pour remplacer le Douglas TBD obsolète Dévastateur. Le premier des deux prototypes XTBF-1, BuNo. 2539, a effectué un premier vol très réussi le 1er août 1941. Le pilote, comme avec la plupart des avions Grumman expérimentaux à l'époque, était l'ingénieur en chef des expérimentations lui-même, Bob Hall. Grumman était rapidement surchargé de travail et était bien engagé dans la construction de l'usine 2, une toute nouvelle usine deux fois plus grande que la première. Ici seraient construits les 286 TBF-1 commandés "hors de la planche à dessin" en décembre 1940.

Puis, comme cela arrive souvent, les ennuis sont venus de nulle part. En novembre 1941, le XTBF-1 volait entre les mains de Bob Cook et de l'ingénieur Gordon Israel. Près de Brentwood, à environ 10 miles à l'est de l'usine de Bethpage, ils ont découvert que la soute à bombes brûlait violemment. La seule cause à laquelle on pouvait penser plus tard était un défaut électrique. Cook et Israël ont touché la soie, et le bombardier-torpilleur enflammé a plongé dans des bois. Cela n'a pas endommagé le programme, et à ce moment-là, l'US Navy avait changé sa commande de 286 en un contrat à durée indéterminée.

Par un dimanche matin exceptionnellement chaud, le 7 décembre 1941, tout était agité à Bethpage alors que, au milieu d'une cérémonie haute en couleurs, la vaste et nouvelle usine 2 était inaugurée. Au milieu se trouvait le nouveau et brillant deuxième prototype XTBF-1, qui devait être le produit prioritaire. Soudain, le vice-président de l'entreprise, Clint Towl, a été appelé au téléphone par le système de sonorisation. Il ramassa l'instrument pour se faire dire : « Les Japonais ont attaqué Pearl Harbor, nous sommes maintenant en guerre. Towl interdisait toute annonce, et le public commençait à rentrer chez lui puis, lorsque le dernier des milliers de personnes eut franchi le portail, l'usine fut fermée à clé et recherchée pour tout saboteur. Ce devait être un endroit sûr pour les quatre prochaines années et le TBF a été nommé de manière appropriée Vengeur. Bien que le Vengeur a eu un début peu propice à la bataille de Midway, assurez-vous de lire son score final ci-dessous !

Grumman a construit 2 291 TBF avant que General Motors, Eastern Aircraft Division, ne commence à les construire plus tard sous licence de Grumman. La nomenclature de l'US Navy a désigné ces avions identiques comme TBMs avec le bâtiment GM 7 546 pour un total type de 9 837. (TBF = construit par Grumman et TBM = construit par GM).

Les premiers modèles du TBF et du TBM étaient équipés de moteurs Wright "Twin Cyclone" R-2600-8 développant seulement 1700 ch. La production ultérieure a vu sa puissance augmenter jusqu'à 1900 ch avec le moteur R-2600-20. Ce moteur a également été utilisé sur le Boeing 314 Tondeuse bateau volant, B-25 Mitchell, et certains modèles de l'A-20Ravage. Les TBM-3, avec près de 4 000 en construction, avaient les moteurs les plus puissants. Cela nécessitait plus de refroidissement, le refroidisseur d'huile a été déplacé vers la lèvre inférieure du capot moteur et quatre volets de capot supplémentaires ont été ajoutés de chaque côté. Ces changements et la suppression du pistolet ventral "stinger" de calibre 30 sont les principales différences visuelles entre le premier et le dernier modèle. Vengeurs.

Spécifications TBM-3

Dimensions: Envergure 52'2", Longueur 40'0'
(Largeur avec ailes repliées : 16 pi)
Hauteur: 16 pi 5 pouces
Poids à vide: 10 843 livres
Poids brut maximum : 18 250 livres
Puissance: Moteur Wright "Twin Cyclone" R-2600-20
14 cylindres en deux rangées de 7, donnant 1900 ch
Vitesse maximale: 267 mph à 16 000 pieds.
Plafond: 23 400 pieds
Varier: 1 130 milles (2 265 milles avec réservoir de carburant auxiliaire.)
Carburant: 325 gallons américains. (90 ea aile, plus 145 réservoir de fuselage)
Huile: 32 gallons américains
Équipage: 3 - Pilote, mitrailleur et radio dans la station de fuselage

Armé et équipé d'un radar

Le TBF/TBM pouvait transporter une torpille de 2 000 lb, quatre bombes de 500 lb ou grenades sous-marines, vingt bombes de 100 lb, des mines ou un réservoir de carburant auxiliaire de 275 gallons dans la soute à bombes. Les stations d'escadre combinées transportaient soit deux réservoirs de carburant largables de 100 gallons, soit deux bombes pesant jusqu'à 1000 lb chacune, selon la mission. Avec une "charge utile" de près de 8 000 livres de carburant et d'armement, il a fourni un large éventail de missions - et le Vengeur était exceptionnel dans l'ensemble.

Au début, le Grumman TBF-1 avait un canon de calibre .30 monté sur le capot, un canon ventral de 30 cal (stinger) et le canon de calibre .50 dans la tourelle motorisée. La tourelle est alimentée électriquement et traverse plus de 180 degrés d'un côté à l'autre, ainsi qu'en élévation, avec des interrupteurs de sécurité suivant la came pour empêcher le tir de ses propres surfaces de queue. En juin 1943, la version -3E avait le canon à un seul capot remplacé par deux canons de calibre .50 dans les ailes et la mitrailleuse ventrale "stinger" a été supprimée. Le radar ASB rudimentaire mais efficace avec deux antennes Yagi orientables a été remplacé par le radar APS-4 plus avancé par une seule antenne montée dans une nacelle sur l'aile droite. Cela a augmenté la détection des navires de surface d'environ 40 milles à plus de 300. Le blindage interne a également été réduit de près de 250 lb tandis que la puissance et le poids brut ont été augmentés dans ceux-ci, les plus courants. Vengeur des modèles.

Les Vengeur a été le premier avion américain à être équipé de roquettes utilisées pour l'attaque au sol. Il s'agissait de variétés HVAR de 5 pouces avec quatre montées sur chaque aile. La première utilisation des fusées aériennes fut de couler un sous-marin le 11 janvier 1944.

Les premières torpilles étaient les modèles Mark 13 peu fiables qui devaient être largués « bas et lentement » par le brave pilote qui attaque très probablement un navire bien armé. En 1943, la torpille Mark 13-IA (ringtail) fiable a été déployée et pouvait être larguée d'une vitesse allant jusqu'à 280 mph et 800 ft. Diverses techniques ont été utilisées par différents escadrons avec une altitude précise souvent fournie par un leVengeur altimètre radar - séparé du radar de recherche.

Des bombes ont également été larguées par le pilote, soit en grappe, soit, à l'aide de l'« intervalomètre » (réglé par le radioman) dans un bâton à quatre bombes. Le pilote entame généralement un piqué de 30 à 45 degrés jusqu'à une élévation d'environ 500 pieds avant de lâcher les bombes. Un bâton de quatre bombes, espacé de 60 à 75 pieds l'un de l'autre, était utilisé sur les navires en manœuvre.

La question du « siège du milieu »

Il n'y avait qu'un seul jeu de commandes sur l'avion et aucun accès au poste de pilotage depuis le reste de l'avion. L'équipement radio à tube à vide d'origine était massif, en particulier par rapport aux normes d'aujourd'hui, et il remplissait toute la verrière à l'arrière du pilote et devant la tourelle du canon. Ces radios étaient accessibles pour le réglage et la réparation à travers un "tunnel" dans la position du radioman du fuselage. De plus, le Vengeur était largement équipé d'un radar de recherche et de communications sur toutes les bandes, de la basse fréquence à la VHF, ce qui lui a permis de devenir l'« œil » d'alerte précoce de la flotte. L'opérateur radio était toujours occupé.

Notre avion a été modifié pour fournir un siège arrière supplémentaire à la place des radios, ce qui porte notre équipage à quatre.

C'est l'un des premiers TBF construits et probablement l'un de ceux affectés à l'escadron VT-8 perdu lors de la bataille de Midway. Il montre l'équipage d'origine de quatre hommes qui a ensuite été réduit en éliminant le bombardier horizontal derrière le pilote. Cette zone a été rapidement remplie de radios de communication, d'altimètre radar, d'IFF (jedentification-Frien ou Foe transpondeur) et un pilote automatique à commande hydraulique car le TBF/TBM était continuellement amélioré avec des équipements plus modernes.

TBF/TBM Vengeur Dans la bataille

Au théâtre de l'Atlantique, Vengeurs ont été lancés à partir de 14 petits transporteurs d'escorte (CVE) sur des rôles anti-sous-marins. Cela se faisait souvent en binôme. Une Vengeur serait utilisé comme "chasseur" et transporterait du carburant supplémentaire et des bouées sonar larguables pour trouver des sous-marins dans la zone critique du centre de l'Atlantique au-delà de la portée des bombardiers terrestres. Lorsque des sous-marins ennemis ont été aperçus, un autre "tueur" Vengeur seraient achetés armés de grenades sous-marines et de roquettes. La torpille anti-sous-marine à guidage acoustique Mk 34 de 1160 lb appelée "Fido" a également été utilisée avec succès dans l'Atlantique. Le premier sous-marin tué par Vengeurs était le U-569 le 22 mai 1943 avec 53 éliminations finales et une capture pendant la Seconde Guerre mondiale.

Bien que seulement 12 sous-marins japonais aient été crédités au Vengeur, deux des plus grands cuirassés du monde - le Mushaï et le Yamato - ont été coulés par Vengeur bombes et torpilles dans le Pacifique. Le score final du Pacifique a montré que Vengeurs représentaient 6 des 10 cuirassés japonais, 11 des 15 porte-avions et 10 des 14 croiseurs lourds perdus. Sur les 12 grands navires japonais restants, des sous-marins en ont coulé huit et des navires de surface en ont coulé quatre. Aucun n'a été perdu à cause des bombardements horizontaux des avions de l'armée.

Le Corps des Marines a commencé ses opérations terrestres avec des TBF-1 à Guadalcanal en novembre 1942. Les premiers escadrons d'attaque des Marines au combat dans le Pacifique avaient commencé en tant qu'unités SBD, mais en 1945, 23 escadrons de Marines, basés à terre ou sur quatre porte-avions d'escorte , utilisé Vengeurs. Ceux-ci ont été principalement utilisés pour l'attaque au sol et le soutien tactique.

En raison de son poids, le Vengeur n'était certainement pas aussi agile que le briquet japonais Zéroset d'autres combattants ennemis. Par conséquent, la meilleure tactique de combat air-air consistait à plonger sur un avion cible, à tirer et à poursuivre la plongée. Cependant, le Vengeur pouvait absorber beaucoup de punitions et était bien aimé par les membres d'équipage qui ont réussi à rentrer chez eux avec des dégâts de combat. Il existe des enregistrements du moment où l'ennemi a dépensé toutes ses munitions et a simplement dû partir. Malgré ses lacunes en tant que combattant, 98 tués aériens ont été enregistrés par Vengeur équipages aériens, et seulement 20 ont été perdus dans des combats aériens de 1943 jusqu'à la fin de la guerre. D'autres avions de la Seconde Guerre mondiale conçus par Grumman se sont avérés tout aussi robustes, ce qui leur a valu le titre affectueux de "Grumman Iron Works".

Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale a vu le développement du TBM-3W, le premier avion d'alerte précoce aéroporté (AEW) de la Navy. Développé dans le cadre du projet Cadillac, il avait une grande antenne radar APS-20 sous le fuselage qui pouvait détecter les avions ennemis bien au-delà de la ligne de mire des navires de surface.Une zone circulaire de 200 milles dans toutes les directions pourrait être balayée à 20 000 pieds et relayée aux navires. Tout l'armement a dû être retiré pour accueillir l'électronique et son opérateur, situé avec sa console dans le fuselage, et le XTBM-3W a effectué son premier vol le 5 août 1944. Les réservoirs de carburant supplémentaires étaient généralement transportés dans ce "chasseur" à longue portée. rôle avec des missions d'une durée allant jusqu'à 10-12 heures. En mars 1945, les livraisons ont commencé sur les 27 premiers en cours de reconstruction à l'installation de la marine de Johnsville, et des essais ont été effectués sur le Ranger en mai 1945. Des unités TBM-3W à quatre avions ont d'abord été déployées avec des installations AEW sur l'Enterprise, le Hornet et le Bunker. Hill, à la fin de 1945.

Les 24 derniers Vengeurs ont été livrés à la Marine en août 1945.

Le score final de la Seconde Guerre mondiale

Totaux de la Seconde Guerre mondiale

Combat aérien

Guerre totale

Utilisation continue après-guerre

Après la guerre, le porte-avions de la Marine Vengeurs n'avait aucune flotte de surface étrangère à s'opposer, et les forces d'attaque ont diminué. Les sous-marins demeuraient la seule menace navale potentielle, de sorte que certains Vengeurs ont été modifiés en configuration TBM-3S, dont la tourelle a été retirée.

L'alerte précoce aéroportée est devenue une priorité absolue et, en juin 1948, le premier escadron AEW, VC-2, a été formé avec des TBM-3W, car des conversions supplémentaires ont été effectuées jusqu'à ce que 156 soient dans la flotte en 1953. Les contre-mesures radar ont été testées par TBM- Version 3Q. Le dernier TBM-3E a quitté l'escadron (VS-27) en octobre 1954, mais de nombreux Vengeurs également rempli des rôles utilitaires et non-combat.

Lorsque le Programme d'assistance à la défense mutuelle (MDAP) a été établi, des TBM-3 d'occasion de diverses modifications ont été envoyés aux puissances alliées, dont 117 envoyés au Canada en 1950 (y compris le nôtre), 19 en Uruguay en 1949/50 et 140 à France, à partir de mai 1951. Les expéditions de 100 TBM-3E ont commencé en mars 1953 pour la Royal Navy, où ils ont servi des escadrons ASW comme Vengeur AS.4, AS.5 ou ECM.6, selon l'électronique installée. Après leur remplacement par le Fairey Gannet en 1955, 47 sont passés à la France, et 19 autres aux Pays-Bas se sont ajoutés aux 58 acquis plus tôt aux États-Unis.

Dans une tournure ironique, 20 Vengeurs sont devenus les premiers avions de combat de la nouvelle marine japonaise (appelée Force d'autodéfense maritime) en 1954/55. Ceux-ci sont devenus les derniers tunneliers restant dans le service militaire jusqu'à la retraite en 1962, mais les civils Vengeurs(y compris le nôtre) ont travaillé comme pompiers forestiers en Amérique du Nord pendant de nombreuses années par la suite.

Clique le Notre propre le vengeur Histoire onglet à gauche pour plus d'informations.


Le tbm

L'Avenger a servi à partir de 1942 comme principal bombardier-torpilleur de l'US Navy. Conçus par Grumman, les TBM Avengers ont en fait été construits par General Motors dans leur usine de New York. Sur les 9 800 Avengers construits, la plupart étaient des variantes de TBM. On dit parfois que l'Avenger a raté la bataille de Midway, mais en fait, six Avengers étaient stationnés sur l'île de Midway et ont participé à cette bataille cruciale. Sur les six qui ont volé, cinq ont été abattus.

Les tactiques de l'US Navy à l'époque prévoyaient une attaque sur deux fronts contre les formations de navires ennemis, des bombardiers en piqué attaqués depuis l'altitude et des bombardiers torpilles attaqués à basse altitude. La théorie soutenait que la patrouille aérienne de combat japonaise ne serait pas en mesure de faire face aux deux et serait attirée par l'un ou l'autre. L'élément non engagé serait alors libre d'appuyer une attaque sans être inquiété. C'est ce concept tactique qui a dicté la conception de l'Avenger, le puissant canon de calibre .50 dans une tourelle motorisée offrant une protection contre les chasseurs ennemis plongeant pour attaquer, et une énorme soute à bombes pour abriter la torpille à l'intérieur de l'avion, plutôt qu'à l'extérieur comme avait été fait jusque-là. Elle a été construite robuste et résistante pour survivre aux dures opérations des porte-avions et pour subir d'énormes punitions

A Midway, ce sont les Torpedo Squadrons qui sont engagés et qui subissent des pertes dévastatrices. Cela a permis aux bombardiers en piqué de passer et la flotte japonaise a été gravement mutilée avec tous leurs porte-avions coulés. Ce fut un tournant dans la guerre du Pacifique. L'Avenger a servi avec grande distinction dans le Pacifique et l'Atlantique, étant crédité du naufrage du cuirassé de la marine impériale japonaise "Yamato" ainsi que de dizaines de sous-marins allemands dans l'Atlantique. L'Avenger a été utilisé par la Royal Navy ainsi que par un certain nombre d'autres armes aériennes alliées.