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Stèle Sam'al du roi Esarhaddon



Stèle de la victoire du roi Esarhaddon d'Assyrie sur l'Egypte

"Wer dieses Stele von ihrem Ort entfernt, meinen geschriebenen Namen auslöscht und seinen eigenen Namen hinschreibt, dessen Männlichkeit möge Ischtar, die Herrin des Kammpfes und der Schlacht, weiblich machen und zulindes seinen sengeen. Inschrift, die Vorder- und Rückseite der Stele bedeckt. Dans Auftrag gegeben wurde das Denkmal von dem assyrischen König Asarhaddon, der zu Beginn des 7. Jahrhunderts v. Chr. die Geschicke Assyriens lenkte. Seine Außenpolitik war geprägt durch den Konflikt mit Ägypten um die Vorherrschaft en Syrie-Palästina. Erst der 2. Feldzug gegen Taharka im Jahre 671 c. Chr. brachte die erhoffte Entscheidung zu seinen Gunsten. Die Stele, die in Sam'al, im Südosten der Türkei gefunden wurde, sollte diesen Sieg für die Nachwelt festhalten. Nicht ohne zuvor die königlichen Schatzkammern geplündert zu haben, kehrte Asarhaddon mit einem Großteil seiner Soldaten nach Ninive zurück. Während Taharka die Flucht gelungen war, wurden Familie und Hofstaat in die Verbannung geführt. Als Ironie des Schicksals mag es gelten, daß Asarhaddon einen dritten Feldzug in das Land am Nil nicht überlebte. Langfristig war dieses Gebiet ohnehin nicht zu halten bereits unter Psammetich I. konnte Oberägypten 655 v. Chr. seine Eigenständigkeit zurückgewinnen.

Die Vorderseite der Stele zeigt den Herrscher in monumentaler Größe mit königlichen Insignien und zwei bezwungenen Widersachern, die angebunden vor ihm niederknien. Dans Kopfhöhe befinden sich verschiedene Göttersymbole und Kultbilder in verkleinertem Maßstab. Auf den schmaleren Seitenflächen sind als Novum Asarhaddons Söhne abgebildet: Assurbanipal, der letzte bedeutende Herrscher der Assyrer, und Schamasch-schum-ukin, der den Thron von Babylon übernehmen sollte.

Die unterworfenen Gegner, an Händen und Füßen gefesselt, werden an einem Strick gehalte der zu einem, durch die Unterlippe gezogenen Ring führt. Nach der Tracht zu urteilen, könnte es sich um den ägyptischen Kronprinzen und einen aufständischen syrischen Stadtfürsten handeln. In Betracht kämen Baal von Tyrus oder Abdi-milkutti von Sidon, der wenige Jahre zuvor in Ungnade gefallen und enthauptet worden war.

Der gute Erhaltungszustand der Stele, die aus einem sehr harten Stein gearbeitet war, ist einer Brandkatastrophe zu verdanken, die den Fürstensitz wohl noch im 7. Jahrhundert v. Chr. chapeau vollständig zerstört. Durch umstürzende Lehmziegelmauern versiegelt, haben Bild und Inschrift die lange Zeit bis zur Auffindung im Jahre 1888 durch die deutschen Ausgräber Robert Koldewey und Felix von Luschan überdauert. [Nadja Cholidis]


Historique de règlement

Un objectif majeur des fouilles actuelles a été de comprendre l'histoire de la colonisation du site de Zincirli. Nous avons travaillé sur dix zones très éloignées du site de 40 hectares afin d'obtenir un échantillon représentatif des différentes périodes d'occupation. En combinant nos résultats avec les résultats obtenus lors des fouilles précédentes, qui se concentraient principalement sur le monticule supérieur, nous avons pu développer une image plus claire de l'histoire et du caractère des établissements sur le site à différentes périodes de ca. 3000 à 300 avant notre ère. Les vastes vestiges de l'âge du bronze moyen et du début de l'âge du bronze, qui ont commencé à émerger ces dernières années, sont particulièrement intéressants. Au cours de ces deux périodes, d'importantes occupations se sont soldées par une destruction violente, indiquant l'importance politique du site bien avant l'âge du fer, la période pour laquelle le site est le plus connu.

Âge du bronze ancien

Le site de Zincirli a une longue histoire de peuplement, de l'âge du bronze ancien (environ 3000-2000 avant notre ère) à l'ère moderne, bien que le site n'ait pas été occupé en permanence. L'expédition allemande a collecté une grande quantité de poteries du monticule supérieur sous la citadelle royale de l'âge du fer, dont certaines sont maintenant stockées au Vorderasiatisches Museum de Berlin. Comparaison de cette poterie avec des céramiques similaires provenant de sites fouillés plus tard, comme Tarse à l'ouest en Cilicie Tell Ta'yinat et d'autres sites de la plaine d'Antioche (l'Amuq) au sud et les sites voisins de Tilmen Höyük et Gedikli Höyük, montre que cette poterie date de l'âge du bronze ancien. Cette poterie rouge brique distinctive, qui a parfois une décoration géométrique incisée, a été surnommée « Brittle Orange Ware ».

Nos fouilles ont atteint des vestiges professionnels de l'âge du bronze ancien dans deux petites zones sur le monticule supérieur, dans la zone 2 (Citadelle orientale) et la zone 3 (Citadelle méridionale). Dans la zone 3, le niveau de l'âge du bronze ancien semble s'être terminé par une destruction ardente. Des fouilles en 2015 sous la partie sud de la ville basse de l'âge du fer dans les zones 4 et 8 ont révélé pour la première fois que la colonie de l'âge du bronze ancien s'étendait vers le sud à partir du monticule supérieur, formant une ville basse sous la partie sud de la partie inférieure de l'âge du fer. ville. Au nord, la ville basse de l'âge du fer a été fondée sur des terres auparavant inoccupées, de sorte que la ville de l'âge du bronze ancien était apparemment confinée à la moitié sud de la colonie de l'âge du fer. Les indications préliminaires de la zone 4 suggèrent que la ville basse de l'âge du bronze ancien a connu au moins deux phases et que la phase précédente a été détruite par un incendie. Les datations préliminaires au radiocarbone indiquent que cette destruction a eu lieu au Bronze ancien IV dans la seconde moitié du troisième millénaire avant notre ère, à l'époque du puissant royaume d'Ebla basé dans le nord de la Syrie ou peu après sa chute.

En 2007, nous avons exploré une tombe à chambre qui avait été taillée dans un affleurement calcaire sur un versant vallonné à plusieurs centaines de mètres à l'ouest de Zincirli. Cette tombe contenait des récipients datant du début de l'âge du bronze et les restes de plusieurs individus. Malheureusement, il avait été gravement perturbé par les pillages récents.

Les membres du personnel de l'expédition Leann Pace, Christoph Bachhuber et Başak Boz fouillant la tombe à chambre taillée dans la roche datant du début de l'âge du bronze qui a été découverte dans un affleurement calcaire sur une colline à l'ouest de Zincirli

Âge du bronze moyen

Zincirli a été occupé pendant l'âge du bronze moyen (environ 2000-1600 avant notre ère). C'est l'époque babylonienne ancienne dans le centre et le sud de la Mésopotamie, contemporaine du puissant royaume amorite de Yamhad, basé à Alep, qui dominait une grande partie du Levant nord. C'est aussi la période où un vaste réseau de routes de caravanes d'ânes assyriennes anciennes s'étendait de la ville d'Aššur sur le fleuve Tigre dans le nord de l'Irak jusqu'au centre de la Turquie. Une vieille tablette cunéiforme assyrienne trouvée à Kanesh (Kültepe moderne) mentionne une personne de Sam'al (sa-am-a-al) qui était employé par une expédition commerciale pour se procurer du bois dans les montagnes, vraisemblablement les monts Amanus. Cela suggère que Zincirli, qui était situé au début d'une route majeure vers les montagnes, s'appelait déjà Sam'al à l'âge du bronze moyen.

Des trouvailles éparses et des fragments de céramique provenant des fouilles allemandes avaient depuis longtemps suggéré la présence d'une occupation de l'âge du bronze moyen à Zincirli. Cela n'a été confirmé qu'en 2015, cependant, par la découverte de structures intactes sous les niveaux de l'âge du fer dans la zone 2 de la citadelle orientale. La strate de l'âge du bronze moyen II a été détruite dans une conflagration ardente au XVIIe siècle avant notre ère, laissant une grande partie du contenu des pièces en place, scellée ou brisée sous l'effondrement des plafonds et des murs. Nos fouilles de cette strate dans la zone 2 ont jusqu'à présent mis au jour des parties de deux bâtiments séparés par une rue étroite et contenant de nombreux vases de poterie restaurés et des trouvailles spéciales telles que des figurines, des sceaux cylindriques et des bulles d'argile imprimées de sceaux. Une couche de destruction de l'âge du bronze moyen a également été rencontrée, mais pas encore explorée, dans la zone 3 de la citadelle sud, à l'est de la tranchée principale.

Des fouilles en 2017 pour élargir l'exposition de cette couche de destruction ont révélé que les fondations en pierre rectangulaires massives connues sous le nom de Hilani I, longtemps considérées comme le plus ancien palais des rois de l'âge du fer de Sam'al, ont en fait été construites pendant l'âge du bronze moyen. La présence d'une telle structure monumentale à Zincirli nous amène à repenser la fonction du site à l'âge du bronze moyen et sa relation avec Tilmen Höyük, un site de 5 hectares situé à 8 kilomètres au sud de Zincirli qui était également occupé au bronze moyen Âge et a été largement fouillé par des archéologues turcs et italiens. Au cours de cette période et de l'âge du bronze tardif I suivant, Tilmen Höyük possédait un palais monumental, des temples et des fortifications massives. Si l'identification de Tilmen en tant qu'antique Zalwar/Zalbar est correcte, elle a été détruite par le premier grand roi hittite, Hattušili Ier, au milieu du XVIIe siècle avant notre ère, comme indiqué dans ses Annales, et le site fortifié de Zincirli a probablement été détruit dans le même campagne.

Âge du Bronze final et Âge du Fer I

Lors de nos fouilles sur le monticule supérieur dans les zones 2 et 3, nous avons observé que l'occupation de l'âge du fer était fondée directement sur les vestiges détruits de la ville de l'âge du bronze moyen. Cela indique une lacune dans l'occupation à Zincirli, ce qui est confirmé par le fait que seule une petite poignée de fragments de poterie datant de la fin de l'âge du bronze (environ 1600-1200 avant notre ère) et de l'âge du fer I (environ 1200-900 avant notre ère) ont été trouvés, malgré l'ampleur des fouilles sur le monticule supérieur. Il semble que Zincirli ait été abandonné pendant plusieurs siècles après sa destruction à l'âge du bronze moyen II, bien que Tilmen Höyük et Taşlı Geçit Höyük, situés plus au sud dans la vallée de Karasu, aient été reconstruits pendant l'âge du bronze final I.

À l'âge du bronze final I, la région autour de Zincirli est passée sous l'hégémonie de l'empire mitannien basé dans le nord de la Mésopotamie. Par la suite, à la fin de l'âge du bronze II, cette région et tout le nord du Levant ont été incorporés à l'empire hittite, basé en Anatolie centrale. La ville de Carchemish, à 100 kilomètres à l'est de Zincirli sur l'Euphrate, est devenue le centre régional de la domination hittite et le siège d'un vice-roi hittite. Zincirli et Tilmen étaient tous deux inoccupés à l'époque hittite, bien que pour contrôler cet important couloir de voyage et de commerce, les Hittites devaient avoir un centre local quelque part dans la vallée de Karasu, peut-être au sommet d'une colline de Gercin, à 7 kilomètres au nord de Zincirli, où les rois de l'âge du fer de Sam'al ont patronné le temple du dieu de la tempête Hadad et ont établi un culte mortuaire. Cependant, d'autres études et fouilles archéologiques sont nécessaires pour déterminer l'emplacement du centre hittite et post-hittite de l'âge du bronze tardif II et de l'âge du fer I.

Après l'effondrement de l'empire hittite vers 1200 av. À vingt-trois kilomètres au sud-est de Zincirli, dans la carrière de pierre de Yesemek, des centaines de grandes sculptures de lions, de sphinx et de dieux de la montagne ont été abandonnées à la surface en cours de production. Ils peuvent être datés stylistiquement de la période juste avant ou après l'effondrement de l'empire hittite et étaient probablement destinés à un édifice monumental majeur qui n'a jamais été achevé. Des sculptures finies et inachevées de ce style ont été trouvées dans les niveaux de l'âge du fer II à Zincirli, mais elles ont dû y être apportées des siècles plus tard pour être réutilisées dans la citadelle royale car Zincirli n'était pas occupé pendant la période de leur production. D'autres orthostates sculptés en relief qui peuvent être datés stylistiquement de l'âge du fer I, ainsi qu'une inscription fragmentaire dans l'écriture et la langue hiéroglyphiques luwiennes, suggèrent qu'un régime local de langue luwienne (néo-hittite) dominait la vallée de Karasu au XIe et Xe siècles avant notre ère (Herrmann et al. 2016 Herrmann 2017). Il est possible que le nom géographique Yādiya (OUI), qui est utilisé comme nom alternatif pour Sam'al dans certaines inscriptions ultérieures, et qui semble être luwian plutôt que sémitique, est originaire de cette période. Le luwian, une langue indo-européenne largement parlée en Anatolie hittite et écrite dans une écriture hiéroglyphique distinctive, était la langue du peuple anatolien stationné dans le nord de la Syrie en tant que soldats et administrateurs sous l'empire hittite, ou qui y a migré après l'effondrement de l'empire pour échapper à la tourmente de l'Anatolie.

Âge du fer II et III

La réoccupation du monticule de Zincirli à la fin du Xe ou au début du IXe siècle avant notre ère, après des siècles d'abandon à la fin de l'âge du bronze et de l'âge du fer I, est attribuée par de nombreux érudits aux Araméens qui avaient migré de leur patrie putative dans l'Euphrate Région fluviale, à des centaines de kilomètres au sud-est. Les noms personnels dans les inscriptions de l'époque suggèrent que les chefs de guerre qui parlaient un dialecte ou un autre de l'araméen ont réussi à établir de petits royaumes à l'ouest de l'Euphrate au cours de l'âge du fer II, souvent aux dépens des dirigeants « néo-hittites » de langue luwienne. L'extraction anatolienne qui avait dominé la région à l'âge du fer I.

Un souverain nommé Gabbār, mentionné dans des inscriptions ultérieures comme le fondateur de la dynastie royale de Sam'al, pourrait avoir été l'un de ces chefs de guerre migrateurs. Cependant, il est possible que Gabbar et ses guerriers n'envahissent pas les Araméens, comme on le suppose généralement, mais étaient en fait des locuteurs indigènes du nord-ouest du sémitique descendant des habitants de l'âge du bronze moyen de la vallée intermontagnarde reculée dans laquelle se trouve Zincirli. Il n'y a aucune preuve archéologique ou artefact d'une incursion araméenne. En fait, la seule preuve est linguistique, basée sur la langue des inscriptions royales de l'âge du fer de Sam'al et les noms des rois sam'aliens tels que Barṣūr et Barrākib. Ces noms contiennent le mot typiquement araméen bar , signifiant « fils », par opposition à poubelle , que l'on trouve dans d'autres langues sémitiques. Mais l'utilisation de bar à la place de poubelle pourrait facilement être une coïncidence résultant d'un développement linguistique indépendant. Les similitudes lexicales sont une base faible pour déterminer l'affiliation linguistique. Il est plus révélateur, du point de vue de la classification linguistique, que le dialecte sam'alien de l'âge du fer ne partage pas les innovations morphologiques trouvées dans tous les autres exemples d'araméen, remettant en question sa classification comme araméen (Huehnergard 1995 Noorlander 2012 Pat -El et Wilson Wright, à paraître). Sam'alian pourrait bien avoir appartenu à une branche non attestée du sémitique du Nord-Ouest indigène de la région de Zincirli. De plus, il existe des preuves que le nom de lieu Sam'al (un mot sémitique signifiant « nord ») était utilisé bien avant l'âge du fer. C'était probablement l'ancien nom amorite du site, ou peut-être même un nom pré-amorite de la période du royaume d'Ebla au IIIe millénaire avant notre ère, car le toponyme Sam'al apparaît dans un texte ancien assyrien du XIXe siècle. BCE qui a été trouvé à Kültepe, ancien Kanesh, en Anatolie centrale (Nashef 1987 : 18-20, texte n° 7).

En tout cas, nos fouilles ont clairement montré que la citadelle royale de Gabbar à Zincirli était initialement limitée à 4 ou 5 hectares au-dessus du monticule abandonné de l'âge du bronze, et ce n'est que plus tard qu'il - ou, plus probablement, l'un de ses successeurs - a grandement agrandir et fortifier massivement le site avec l'ajout d'une grande ville basse qui forme maintenant le monticule inférieur. Il est de plus en plus évident que la citadelle royale sur le monticule supérieur a été agrandie et re-fortifiée au plus tôt à la fin du IXe siècle avant notre ère, et peut-être jusqu'au VIIIe siècle. Une imposante fortification extérieure constituée de deux murs circulaires concentriques a été construite à cette époque en pleine terre, à 360 mètres du centre de la citadelle royale. Le résultat était une zone fortifiée beaucoup plus grande de 40 hectares, au centre de laquelle se trouvait une citadelle royale agrandie de 8 hectares.

Un modèle des murs de la ville, des portes et des palais de l'âge du fer Sam'al, basé sur les résultats de l'expédition allemande

Les fortifications de l'âge du fer et leur décoration

Le mur extérieur de la ville basse de l'âge du fer mesurait 3 mètres de large. Ses fondations mesuraient plus de 3 mètres de haut et étaient constituées de gros blocs de basalte grossièrement taillés. Au-dessus de la fondation en pierre se trouvait une superstructure massive en briques crues, maintenant complètement érodée, qui aurait atteint une hauteur d'au moins 10 mètres. Le mur le plus à l'extérieur s'étendait sur une distance de 2 200 mètres en un cercle parfait autour du site. Il avait 100 tours rectangulaires, régulièrement espacées d'environ 15 mètres, qui se projetaient vers l'extérieur du mur et servaient de plates-formes de tir pour les archers et les lanciers défendant la ville. Un mur concentrique, également de 3 mètres de large mais avec une fondation moins profonde faite de pierres plus petites, a été construit à 7 mètres à l'intérieur du mur extérieur, formant un système de fortification à double paroi - un obstacle redoutable pour tout attaquant, qui, ayant capturé le mur le plus à l'extérieur, aurait été piégé dans l'espace entre les murs et soumis au feu foudroyant des défenseurs sur le mur intérieur. Le mur intérieur avait également des tours en saillie qui étaient alignées avec les tours du mur extérieur. Les fouilleurs précédents avaient tracé tout le circuit de ces murailles et tours, et exploré les trois portes monumentales implantées dans les fortifications à double paroi. Dans les fouilles actuelles, nous avons réexaminé les fortifications extérieures en creusant dans la zone 1 à côté de la porte nord-est. Nous avons également étudié le bord nord de la porte sud et le bord sud de la ville basse juste à l'intérieur de cette porte dans notre zone 4.

La porte nord-est et la porte ouest ne contenaient aucune sculpture, mais la porte sud beaucoup plus grande, qui occupait 1 800 mètres carrés, dont une cour centrale de plus de 400 mètres carrés, était l'entrée principale de la ville et était décorée d'orthostates sculptés. Dans les trois portes, des dalles d'orthostate de basalte ont été placées le long des marges inférieures des murs en briques crues qui bordaient la porte. Les orthostates de la porte sud ont été sculptés en relief pour représenter une série de figures humaines, animales et surnaturelles, faisant écho à la manière hittite et néo-hittite de décorer les portes. Les huit orthostates conservés découverts lors des premières fouilles à Zincirli en 1888, dans la porte de la citadelle sur le côté sud de la citadelle royale, montrent des figures de gardien à tête d'oiseau ailé un archer chassant un cerf deux animaux fantastiques (un griffon et un sphinx) un cavalier tenant la tête coupée d'un ennemi et deux personnages masculins debout se faisant face avec des coupes portées à la bouche. Ces sculptures communiquent un message de protection surnaturelle, d'apprivoisement des humains et des animaux, et de stabilité dynastique appropriée à la fondation d'une nouvelle ville. Ils ont été sculptés dans le premier style artistique trouvé à l'âge du fer Zincirli. En fait, il est possible qu'il s'agisse de sculptures néo-hittites antérieures datant de l'âge du fer I qui avaient été prélevées sur un autre site et réutilisées dans la nouvelle ville de Sam'al (Herrmann 2017).

La reconstruction par Robert Koldewey de la porte sud de Sam'al

Au cours de l'âge du fer II, l'ancien monticule de l'âge du bronze au centre du site a été transformé en une citadelle fortement fortifiée par la construction d'un nouveau mur avec une seule porte sur son côté sud - la porte de la citadelle, mentionnée ci-dessus - et avec semi-circulaire tours placées dans ce mur à intervalles réguliers. Le mur de la citadelle a été exposé à plusieurs endroits par les fouilles précédentes, cependant, de nouveaux détails concernant sa construction ont été révélés par notre tranchée de fouille principale dans la zone 3, qui traverse et descend le versant sud du monticule supérieur à environ 30 mètres à l'ouest de la citadelle. Portail.

Cette porte était le seul moyen d'accès à l'enceinte royale sur le monticule supérieur et elle était encore plus richement décorée que la porte sud du mur extérieur. La porte de la citadelle avait quarante orthostates en pierre, tous sculptés dans un style similaire. Une paire de lions de pierre et une paire de taureaux de pierre flanquaient et protégeaient les deux portes de la porte. Les orthostates du côté est de la porte représentaient des processions de dieux accompagnés de musiciens, tandis que ceux du côté ouest montraient des scènes mondaines de chasse, de dirigeants, de guerre et de culte royal des ancêtres. Les souverains et les dieux avec leurs chapeaux à cornes et leurs armes sont tous anonymes, non identifiés par aucune inscription, mais la déesse avec un grand chapeau tenant un miroir peut être Kubaba, "reine" de Carchemish, une importante ville hittite et néo-hittite située 100 kilomètres à l'est de Zincirli sur l'Euphrate.

Un mur intérieur à l'intérieur de la citadelle royale contrôlait l'accès de la terrasse inférieure dans la zone sud-est du monticule supérieur par la porte de la citadelle à la zone supérieure du palais au nord. La porte intérieure menant à travers ce mur intérieur dans la zone du palais était autrefois gardée par d'énormes lions de pierre dont les corps étaient sculptés en relief et les têtes rondes. Cinq de ces lions, de styles variés et datant de différentes périodes, ont été trouvés dans une grande fosse devant la porte intérieure, après avoir été enterrés cérémonieusement lorsque la porte intérieure est devenue hors d'usage.

Les palais Hilani

La forme classique du palais de la Syrie du Nord de l'âge du fer, connue sous le nom de bīt-hilāni dans les textes cunéiformes akkadiens décrivant des imitations de cette forme dans les palais néo-assyriens, a été identifiée pour la première fois à Zincirli. D'autres exemples ont depuis été trouvés à Tell Ta'yinat, Carchemish, Tell Halaf et d'autres sites de l'époque. Cependant, Zincirli possède encore le plus grand nombre d'exemples de cette forme architecturale. Six hilani des palais construits à différentes époques ont été fouillés dans la citadelle royale par l'expédition allemande. Chacun d'eux avait une façade monumentale, parfois approchée par des marches, avec un portique soutenu par deux piliers en bois qui reposaient sur des socles en pierre massive décorée. Derrière une large salle d'entrée se trouvait la salle de réception principale du palais. La pièce d'entrée donnait sur plusieurs pièces plus petites à l'arrière du bâtiment et donnait accès à un escalier menant à l'étage supérieur.

Reconstitution d'artiste de Hilani III dans la zone nord-ouest du palais de la citadelle royale de Sam'al

Le plus vieux hilani Le bâtiment de Zincirli, Hilani I, est situé sur la partie la plus élevée du monticule dans la zone 2 des fouilles actuelles (la citadelle orientale). Jusqu'à récemment, cet édifice, dont seules les fondations massives en pierre sont conservées, a longtemps été pensé pour dater du règne de Gabbar lui-même, le fondateur de la dynastie. Cependant, nos fouilles dans la zone 2 ont montré que Hilani I a été construit à l'origine mille ans plus tôt, à l'âge du bronze moyen. Cela confirme d'autres indications que l'âge du fer hilani forme architecturale est déjà originaire du Levant nord de l'âge du bronze, mais cela soulève la question de savoir où résidaient les premiers rois de l'âge du fer Sam'al. Dans la partie nord-ouest de la butte supérieure, l'expédition allemande a déterré deux hilani palais (bâtiments J et K) situés côte à côte donnant sur une grande cour. L'entrée du bâtiment J était flanquée d'un orthostate sur lequel était sculpté un portrait de son constructeur, Kulamuwa, le roi de Sam'al dans la période suivant la conquête de la région par Shalmaneser III d'Assyrie dans les années 850 avant notre ère. Cet orthostate est daté d'env. 830 avant notre ère et porte une inscription en langue phénicienne et écrite dans une variante de l'écriture alphabétique phénicienne. Kulamuwa est représenté sur l'orthostate dans le style d'un roi néo-assyrien et son inscription décrit comment il « engagea » le roi d'Assyrie pour lutter contre ses rivaux les Danuniens, qui vivaient de l'autre côté des monts Amanus en Cilicie jusqu'au Ouest. Kulamuwa se vante d'avoir apporté la prospérité à son royaume (appelé OUI dans cette inscription) et fit la paix entre deux groupes rivaux : les muškabīm et le ba‘rīrīm. Il est possible que Kulamuwa déforme la relation entre son petit royaume et la puissante Assyrie, à laquelle il a probablement rendu hommage, car son père Ḥayya avait perdu une bataille sanglante contre le roi assyrien Shalmaneser III en 858 avant notre ère et avait juré fidélité à l'Assyrie, promettant annuellement hommage d'argent, de poutres de cèdre et de résine et de donner sa fille à Shalmaneser avec une riche dot. Avant que Kulamuwa ne monte sur le trône, les dirigeants de Sam'al, comme ceux des autres petits royaumes à l'ouest de l'Euphrate, étaient devenus les vassaux de l'empire néo-assyrien en expansion.

Aucun des bâtiments fouillés à Zincirli ne date du début ou du milieu du VIIIe siècle av. le site perché voisin de Gercin, à 7 kilomètres au nord-est. L'inscription Hadad de Panamuwa I est écrite dans le dialecte samalien local et met en garde contre la violence au sein de la maison royale. Mais cet avertissement n'a pas été entendu et le règne de Panamuwa a été suivi d'une période de conflits internes au cours de laquelle un usurpateur inconnu a tué le nouveau roi, Barṣūr, et nombre de ses proches, provoquant la fuite en exil du fils de Barṣūr, Panamuwa (II). Le prince en exil sollicita l'aide du roi assyrien Tiglath-pileser III, qui était alors en train d'étendre l'empire néo-assyrien et s'efforçait de conquérir tout le Levant. Tiglath-pileser III a installé Panamuwa II sur le trône de Sam'al au cours de la suppression d'une coalition occidentale soutenue par le rival de l'Assyrie Urartu en 743-740 avant notre ère. Panamuwa II est maintenant devenu un favori de Tiglath-pileser III, l'aidant loyalement dans ses campagnes et ses déportations, et lui rendant un hommage annuel. Il a été récompensé par des concessions de terres prises à des voisins déloyaux. Son inscription commémorative, écrite en sam'alian sur une statue colossale de Panamuwa II érigée par son fils et successeur Barrākib, raconte comment Panamuwa II a été tué en combattant aux côtés des Assyriens à Damas (733/732 avant notre ère) et a été pleuré et honoré par Tiglath- Pilier III et tous ses vassaux.

Barrākib, le fils de Panamuwa II, a été confirmé sur le trône de Sam'al par Tiglath-pileser III, et ses inscriptions sont effusives dans leurs déclarations de fidélité à l'Assyrie. Il s'appelait « le serviteur de Tiglath-pileser, seigneur des quatre coins de la terre » et proclamait qu'il « courait au volant de mon seigneur, le roi d'Assyrie ». Une loyauté inconditionnelle semble avoir profité à la fois à Barrākib et à son père, car ils ont parrainé de vastes nouveaux projets de construction. La zone nord-ouest du palais sur le monticule supérieur de Zincirli a été considérablement agrandie et élaborée par la construction de Hilani III, qui était décorée d'orthostates sculptés représentant une procession de courtisans et comportait deux bases de colonnes en pierre massives, chacune sculptée sous la forme d'un double- sphinx et aussi par la construction d'un autre plus petit hilani palais (le « Nordöstlicher Hallenbau », ou Hilani IV), qui était décoré d'orthostates représentant une procession de musiciens et de serviteurs, ainsi qu'un scribe debout devant le roi intronisé Barrākib. Des ivoires sculptés, des bijoux et des lingots d'argent portant le nom de Barrākib et trouvés dans le bâtiment J attestent de la richesse du roi à cette époque.

La basse-ville

Outre le traçage des murs de fortification extérieurs et des portes, l'expédition allemande a à peine touché la ville basse qui constitue la majeure partie du site. En revanche, l'une des priorités majeures des fouilles en cours a été d'explorer la ville basse afin de mieux connaître l'organisation économique et la vie sociale de la ville. En 2007, une étude géomagnétique de toutes les parties accessibles de la ville basse (environ 20 hectares) a révélé le plan des structures du VIIe siècle avant notre ère de la période provinciale néo-assyrienne avec des détails remarquables (Casana et Herrmann 2010). La ville basse était densément occupée à cette époque (la zone vierge de la carte géomagnétique dans la partie orientale de la ville basse est due, malheureusement, à l'enlèvement des vestiges antiques par l'activité moderne). Les rues à l'intérieur de la ville basse sont clairement visibles sous forme de bandes plus claires entre les bâtiments les plus sombres. Des routes radiales partaient des portes extérieures vers la citadelle, tandis que deux rocades concentriques suivaient la courbe des murs extérieurs et donnaient un accès facile à toutes les parties de la ville. Plus près de la citadelle, ce réseau routier radial et concentrique a été soit remplacé par un réseau moins cohérent, soit occulté par une activité ultérieure.

Le levé géomagnétique a également découvert deux bâtiments d'une seule période de la fin du VIIIe et/ou du VIIe siècle avant notre ère qui se trouvaient à l'extérieur des murs de la ville. Ces deux bâtiments ont depuis été fouillés. Un grand bâtiment avec des cours pavées a été exposé dans la zone 0, à 150 mètres au nord de la porte nord-est. Il s'agissait peut-être d'un poste de commerce ou d'un bureau de douane. Un petit temple carré était exposé dans la zone 7, à 60 mètres au sud de la porte sud. Un grand orthostate sculpté représentant une règle sans nom a été trouvé juste à l'ouest de ce temple en 2008.

Le plan architectural est le plus clairement visible sur la carte géomagnétique de la Basse-Ville Nord, où nous avons ouvert deux grandes zones de fouilles : les zones 5 et 6. L'étude géomagnétique a révélé un groupe de plusieurs grandes résidences d'élite dans cette partie du site, chacune de qui avait des pièces disposées autour d'une paire de cours centrales. Cet arrangement à double cour est le plan typique des palais et des résidences d'élite dans les capitales néo-assyriennes et les centres provinciaux trouvés ailleurs dans l'empire néo-assyrien. Nous avons fouillé des parties de deux grands complexes de cour dans les zones 5 et 6, montrant qu'après la prise de contrôle assyrienne, pendant les règnes des derniers rois de Sam'al, puis sous la domination impériale directe d'un gouverneur de province, les plus hauts nobles et fonctionnaires vivaient dans la partie nord de la ville basse sous l'œil des palais de la citadelle au-dessus.

Autour de ces résidences d'élite se trouvaient des complexes de bâtiments beaucoup plus petits et de plan plus irrégulier. Neuf petits bâtiments appartenant à l'un de ces complexes en bordure de la zone d'élite ont été fouillés dans la zone 5. Des fours à pain circulaires, des foyers en briques cuites, des meules en basalte, des fuseaux en pierre polie et des outils en fer sont l'inventaire typique de ces bâtiments. . Les ossements d'animaux et les poteries trouvées dans la zone 5 fournissent également des données concernant l'alimentation et l'économie agropastorale des habitants de Sam'al. Dans l'un des petits bâtiments de la zone 5, nous avons trouvé la stèle mortuaire inscrite d'un fonctionnaire royal nommé Katumuwa. Le texte, l'image et le contexte archéologique de cette stèle, retrouvée in situ dans une chapelle mortuaire adjacente à un temple du quartier, nous ont donné de nouvelles informations importantes sur le culte mortuaire dans le Levant nord de l'âge du fer.

Les fouilles dans les zones 4, 8 et 9 dans la partie sud de la ville basse fournissent également de nouvelles informations sur le tissu urbain de Sam'al et la vie quotidienne de ses habitants du IXe au VIIe siècle avant notre ère.

L'annexion par l'Assyrie

Only a few years after the construction of Barrākib’s palaces—no later than 713 BCE, based on an Assyrian document of that year which mentions a local provincial governor in Sam’al—the kingdom was annexed as a directly-ruled province and its native royal dynasty was deposed. The seemingly strong relationship between vassal and overlord had somehow soured or become impossible. Unfortunately, we know nothing about the circumstances of this political change other than the fact that it was apparently peaceful, because no destruction dating to this period has been found. We know the name of one Assyrian governor of Sam’al from the early decades of the provincial period: Nabû-ahhē-ēreš, who is mentioned in a cuneiform document from 681 BCE. But there seems to have been no new building activity in this period. Instead, the governors of Sam’al used the old royal palaces, as is shown by the discovery of Assyrian cuneiform tablets dated to 713 and 671 BCE in Building J (Faist 2013–2014). These palaces were destroyed in a fierce fire around 670 BC, apparently in retaliation for a rebellion in Sam’al that can perhaps be connected to a conspiracy within the Neo-Assyrian Empire against Esarhaddon (Radner 2003–2004). After this destruction, the old royal palaces were never rebuilt and instead a new palace, Palace G, was constructed in a hybrid Assyrian/Neo-Hittite style over the foundations of Hilani I in the northeastern part of the upper mound. At the same time, the large Hilani II was built in the center of the upper mound and a huge stele depicting the Assyrian king Esarhaddon and inscribed in Akkadian cuneiform with an account of the king’s campaign against Egypt in 671 BCE, was erected in the Citadel Gate. It presumably symbolized the renewed loyalty of Sam’al to Assyria. But a few decades later the Assyrian buildings were themselves destroyed and the city was evacuated and abandoned, probably around the time when the Neo-Assyrian Empire fell to the Babylonians and Medes in 612–605 BCE, or perhaps a bit earlier.

In the current excavations we have discovered a small broadroom temple of the Assyrian provincial period in Area 3 in the Southern Citadel. The lower town continued to be occupied in this period, as shown by our excavations in Areas 5 and 6 in the Northern Lower Town, and by excavations in Area 4 near the South Gate, Area 8 in the Southwestern Lower Town, and Area 9 in the Southeastern Lower Town. It was in this period, also, that a large double-courtyard structure (Complex C) was constructed in Area 6 in the Northern Lower Town. This elite residence was as large as Palace G on the citadel (presumably the residence of the provincial governor), indicating that the lower town was home to high officials or noblemen of considerable importance in the Neo-Assyrian province of Sam’al.

Persian and Hellenistic Periods

The previous excavators of Zincirli in the nineteenth-century German expedition found some walls, pottery, and other small finds dating to the late Persian or early Hellenistic periods (fourth and third centuries BCE) but did not extensively document these remains. The current excavations have revealed part of a large administrative building and a fortification wall of this period in Area 3 in the southern part of the upper mound. These probably belonged to a fortress built under the aegis of the Achaemenid Persian Empire to control the nearby pass over the Amanus Mountains, which the army of Darius III used in 333 BCE to cross over to the Mediterranean coast and attack the army of Alexander the Great from the rear in the Battle of Issos (as described by later Hellenistic historians). The large lower town of the Iron Age remained completely abandoned, however.

A new Greek city called Nikopolis was founded during the Hellenistic period at modern İslahiye, 10 kilometers south of Zincirli. Early in the Hellenistic period, sometime around 300 BCE, the upper mound of Zincirli was abandoned once again, after which the site remained unoccupied for more than two millennia until a small village was built there in the nineteenth century CE.

Modern Village

When the German expedition began in 1888, there were already some houses ranged around the foot of the upper mound of Zincirli on its western and southern sides. Other houses were scattered across the northwestern part of the site where the Iron Age lower town had once been, and there were dozens of Ottoman-period burials in a cemetery along the eastern edge of the lower town.

In the years following the German excavations, which ended in 1902, the modern village of Zincirli grew to cover the northwestern quadrant of the Iron Age lower town and the western half of the royal citadel on the upper mound. A number of houses were built directly on top of excavated Iron Age palaces and other royal buildings, which had been left exposed in the wake of the extensive German excavations. The houses of the modern village were in many cases constructed using stones taken from those ancient buildings. Since 2006, many of the current inhabitants of Zincirli village have worked with the archaeologists in the new excavations and have provided valuable information concerning the history of the village, and oral lore about the German excavations in which their ancestors participated.


Esarhaddon’s Reconquest of Egypt

Several years after Sennacherib returned from his ill-fated campaign against Judah and Egypt, he was slain by two of his sons while worshipping in the temple of Nergal (Mars). (1) Esarhaddon, his heir, pursued his brothers, but they escaped over the mountains to the north. (2) Then he tried to re-establish the shattered authority of Assyria in Syria and on the Phoenician shore.

“I besieged, I captured, I plundered, I destroyed, I devastated, I burned with fire,” wrote Esarhaddon. (3) I hung the heads of the kings upon the shoulders of their nobles and with singing and music I paraded.” (4) He threatened Tyre whose king “had put his trust in his friend Tirhakah (Tarku), king of Ethiopia.” He “threw up earthworks against the city,” captured it, and made a vassal of its king Ba’lu. (5) He also marched into the desert “where serpents and scorpions cover the plain like ants.” (6) And having thus ensured the safety of his rear and flank along the roads to Egypt, he moved his army against that country.

In the sixth year the troops of Assyria went to Egypt they fled before a storm.” This laconic item in the short “Esarhaddon Chronicle” (7) was written more than one hundred years after his death if it does not refer to the debacle of Sennacherib, one may conjecture that at certain ominous signs in the sky the persistent recollection of the disaster which only a few years earlier had overtaken Sennacherib’s army, threw the army of his son into a panic.

Thereafter, “in the tenth year, the troops of Assyria went to Egypt.” (8) Esarhaddon marched along the military road running across Syria and along the coast of Palestine. He conquered Sidon and “tore up and cast into the sea its walls and its foundations.” This ancient Phoenician city was situated on a promontory jutting into the sea. Its king Abdimilkute tried to escape on a boat, but was “pulled out of the sea, like a fish.” (9) The Assyrian king cut off the head of this Sidonian king and sent off to Assyria a rich booty, to wit: “gold, silver, precious stones, elephant hides, ivory, maple and boxwood, garments of brightly colored wool and linen.” (10) He took away the king’s wife, his children, and his courtiers: His people from far and near, which were countless . . . I deported to Assyria.” (11)

Following the fall of Sidon, he “called up the kings of the country of Hatti"—namely Ba’lu, king of Tyre, Manasseh (Me-na-si-i), king of Judah (Ia-u-di), also kings of Edom, Moab, Gaza, Ashkelon, Ekron, Byblos, Arvad, Beth-Ammon and Ashdod, all named by their names and spoken of also as “twelve kings of the seacoast.” (12) Esarhaddon summoned also ten kings from Cyprus (Iadnana)—their names are given, too—altogether “twenty-two kings of Hatti, the seashore, and the islands.” he made them “transport under terrible difficulties, to Nineveh as building material for my palace” logs and beams of cedar of Lebanon “which had grown for a long time into tall and strong timber” the vassal kings had also to deliver to Nineveh slabs of stones from the quarries of the entire region. (13)

The king of Tyre “bowed down and implored me as his lord.” He “kissed my feet” and was ordered to pay heavy tribute, and to send “his daughters with dowries.” (14) “As for Hazail, king of Arabia, the splendor of my majesty overwhelmed him and with gold, silver, precious stones he came into my presence” and also “kissed my feet.” (15) Into Arabia Esarhaddon sent “bowmen mounted on horseback” and brought the villages of the desert under his yoke.

The road to Egypt and the flanks having been made secure, Esarhaddon wrote: “I trod upon Arzani [to] the Brook of Egypt.” (16) We had already occasion to explain the geographical term Arzani as the Hebrew Arzenu, “our land” by which the Scriptures (Joshua 9:11, Judges 16:24, Psalms 85:10, Micah 5:4) repeatedly refer to Israel and Judah by the same term (’rezenu) this land was known to the rulers of the Eighteenth Dynasty, Thutmose and others. (17) “Brook of Egypt,” or in the Assyrian text Nahal Musur, is Nahal Mizraim of Hebrew texts it is Wadi el-Arish, the historical frontier of Egypt and Palestine. The “town of the Brook of Egypt” in Esarhaddon’s inscription is el-Arish, the ancient Avaris. (18)

It was in his tenth year, or -671, that Esarhaddon entered Egypt: he marched unopposed only as far as a place he calls Ishupri: there he met his adversary, Tirhaka, king of Ethiopia (Nubia) and Egypt. The progress from here on was slow it took fifteen days to advance from Ishupri to Memphis, close to the apex of the Delta a few miles south from present-day Cairo.

“From the town of Ishupri as far as Memphis, his royal residence, a distance of fifteen days’ march, I fought daily, without interruption, very bloody battles against Tirhakah, king of Egypt and Ethiopia, the one accursed by all the great gods. Five times I hit him with the point of my arrows, inflicting wounds from which he should not recover, and then I laid siege to Memphis, his royal residence, and conquered it in half a day by means of mines, breaches, and assault ladders I destroyed it, tore down its walls, and burned it down.” (19)

Before we go on to recount the events that followed, we should examine more closely the question which was the “town of Ishupri” that Esarhaddon mentions as the starting point in his confrontation with Tirhaka. Its name was not known from the list of cities compiled from hieroglyphic texts of the imperial age of Egypt, and it intrigued the Orientalists. When their efforts to find its derivation were crowned with success, the solution raised a rather grave question.

Ishupri was understood as an Assyrian transcription of the throne name of pharaoh Sethos (Wesher-khepru-re) and meaning “Sethosville” or the like. The leading German Orientalist Albrecht Alt came to this conclusion, (20) and the solution was accepted by other Orientalists. The question raised by this solution was in the enormous time span between Sethos and Esarhaddon on the conventional time-table. Sethos (in the conventional history Seti II) is placed in the second part of the thirteenth century, and Esarhaddon ruled Assyria from -681 to -668, invading Egypt in -671 in between there lie some five hundred and seventy years. The survival of the name Sethosville (Ishupri) was estimated by Alt as “remarkable,” and even more remarkable (um so bemerkenswerter) is the fact that for these almost six hundred years this locality remained unmentioned in the hieroglyphic texts and appeared for the first time in the annals of Esarhaddon. In his inscriptions he refers to Ishupri not less than three times. How did an Assyrian king of the seventh century come to call a fortress or a locality east of the Delta, possibly at Kantara of today, (21) by the name of an obscure pharaoh of an age long past? Or why did this city name, familiar to Esarhaddon, escape mention in all texts, Egyptian or others, prior to -671? Should it not have been preserved on some document belonging to the king who built it or the following generations, if the city was called after him?

In the present reconstruction Sethos is recognized as the grandfather of Seti the Great we found him in the history of Herodotus as the adversary of Sennacherib, father of Esarhaddon. He was considered a savior of Egypt and it was therefore only natural to find that a city or fortress guarding the Asiatic frontier was named after him: Esarhaddon on his campaign to recover Egypt, only a few years after the events of -687, called it by the name it then carried “House of Sethos,” or “Sethosville.” Sethos, the adversary of Esarhaddon’s father, could even have been still alive.

Upon seizing Memphis Esarhaddon captured Tirhaka’s queen, his children, the women of his palace, “as well as horses and cattle beyond counting,” and all this he sent as booty to Assyria.

“All Ethiopians I deported from Egypt, leaving not even one to do homage to me. Everywhere in Egypt I appointed new kings, governors, officers.” The word “new” means that the kings and governors had already once been appointed by his father Sennacherib—but Haremhab was not among those who were now re-appointed. The Assyrian king obliged Egypt with sacrificial dues “for Ashur and other great gods my lords, for all times.” He also imposed tribute to the Assyrian crown to be paid “annually without ceasing.” Besides the prisoners of war, Esarhaddon sent to Nineveh also civilians, namely physicians, divination experts, goldsmiths, cabinetmakers, cartwrights, and shipwrights.

Esarhaddon continued along the Nile towards the Sudan (Ethiopia). “From Egypt I departed, to Melukha (Ethiopia) I marched straightway.” (22) He described briefly the march of thirty days from Egypt to Melukha—on none of the existing steles, however, have the details of this part of his campaign remained preserved. Tirhaka retreated before the Assyrian king who already covered an immense distance from Nineveh to the cataracts on the Nile.

Summing up the campaign of his tenth year, Esarhaddon wrote: “I conquered Egypt, Upper Egypt, and Ethiopia (Musur, Patursi, and Kusi). Tirhakah, its king, five times I fought with him with my javelin, and I brought all of his land under my sway, I ruled it.” (23) Esarhaddon called himself “king of Sumur and Akkad, king of the kings of Egypt, Upper Egypt, and Ethiopia, the son of Sennacherib, King of Assyria.”

Egypt reconquered, Esarhaddon returned home. He erected at Sendjirli, in eastern Anatolia, a memorial stele to glorify his lord Ashur by recounting his own mighty deeds when he marched against the enemy “upon the trustworthy oracles” of his lord Ashur.

Not many years passed and Tirhaka again emerged from Nubia and once more took possession of Egypt. Esarhaddon put his army on a hurried march.

II Kings 19:36-37 Luckenbill, Records of Assyria II. 502, 795 & 796. In the Biblical account the temple is identified as that of Nisroeh, apparently the same as Nergal, or Mars.

Esarhaddon’s text runs as follows: “. . . They heard the march of my expedition and deserted the troops who were helping them, and fled to an unknown land.” R. C. Thomson, The Prisms of Esarhaddon and Ashurbanipal Found at Nineveh, 1927-8 (London, 1931), p. 12. Though younger than his two brothers-parricides, Esarhaddon had been chosen for the kingship by an oracle, and was made crown prince already in Sennacherib’s lifetime.

Referring to his Cilician campaign. See Luckenbill, Records of Assyria II. 516 Thompson, The Prisms of Esarhaddon and Ashurbanipal, p. 18.

Referring to the execution of Abdi-milkuti of Sidon and Sanduarri of Kundi. See Luckenbill, Records of Assyria, II. 528.

Luckenbill, Records of Assyria, II. 556.

“The Esarhaddon Chronicle” in Sidney Smith, Babylonian Historical Texts Relating to the Capture and Downfall of Babylon, (London, 1924), p. 14.

Luckenbill, Records of Assyria, II, 527.

Luckenbill, Records of Assyria II. 527.

It is worth noting tha Esarhaddon refers to these rulers and to their lands as kings and lands of Hatti, which is nearly synonymous with the designation “the other side of the Euphrates.” Hatti is obviously a broad geographical term. Luckenbill, Records of Assyria II. 690.

Luckenbill, Records of Assyria II. 551.

Voir Ages in Chaos, Vol. I, section “God’s Land and Rezenu.”

Voir Ages in Chaos, Vol. I, section “The Location of Avaris.”

The Sendjirli Stele, translated by Luckenbill, Records of Assyria, II. 580.

“Ishupri,” Orientalistische Literarzeitung (1925), Nr. 9/10.

The campaigns of Esarhaddon in Egypt and Ethiopia are recorded on his steles, particularly on that found in Sendjirli his stele at Nahr el-Kalb, close to Beirut, also describes the campaign against Egypt and the capture of Memphis. Luckenbill,Ancient Records of Assyria, II, Secs. 557ff.


Archéologie

The site was excavated in 1888, 1890, 1890–91, 1894 and 1902 by a German Oriental Society expedition led by Felix von Luschan and Robert Koldewey. [2] [3] [4] [5] [6]

They found a heavily fortified teardrop-shaped citadel, which was surrounded by the as yet unexcavated town and a further enormous double fortification wall with three gates and 100 bastions. Among the notable objects found at the site are five giant statues of lions carved from stone, which apparently had guarded the gates of the city, but may have been ritually buried together within the citadel. The German excavations on the citadel recovered large numbers of relief-carved orthostats, along with inscriptions in Aramaic, Phoenician, and Akkadian. These are on exhibit in the Pergamon Museum, Berlin, and Istanbul. Also found was the notable Victory stele of Esarhaddon celebrating his victory over Taharqa. Unfortunately, the field diaries of the excavation were lost during World War II.

In August 2006, the Oriental Institute of the University of Chicago began a new long-term excavation project at the site of Zincirli under the directorship of David Schloen. Four seasons of excavation have been conducted through 2009. [7]


Description

The stele shows Esarhaddon standing on the left in an honorific pose. He is holding a mace club in his left hand, arm at his side. His right hand is addressing the gods. Cuneiform script covers the entire medium bas relief scene.

The attendant before him may be Baal I, mentioned in Esarhaddon's Treaty with Ba'al of Tyre. Between the two kneeling is prince Ushankhuru with a rope tied around his neck.


Contenu

The ancient city Edit

The original inhabitants were natives of the island, known to scholars as the "Eteocypriotes". The original city lay on the northern side of the Gialias River in modern "Ayios Sozomenos". During the 13th century BC the people of Ed-di-al began manufacturing operations on the south side of the river in what is now modern Dhali. From there the city grew to the major urban and copper-trading centre founded by the Neo-Assyrians at the end of the 8th century BC.

The city was the centre of the worship of the Great Goddess of Cyprus, the "Wanassa" or Queen of Heaven, known as Aphrodite and her consort the "Master of Animals". This worship appears to have begun in the 11th century BC and continued down through the Roman Period.

The ancient city was located in the fertile Gialias valley and flourished there as an economic centre due to its location close to the mines in the eastern foothills of the Troodos Mountains and its proximity to the cities and ports on the south and east coast. Idalion prospered and became so wealthy that it was among the 11 cities of Cyprus listed on the Sargon Stele (707 BC) and first among the ten Cypriot kingdoms listed on the prism (many-sided tablet) of the Assyrian king Esarhaddon (680–669 BC). [1]

The city included two acropolises while houses were in the lower city. The fortified palace was built in 750-600 BC on Ampileri Hill, the west acropolis of the city, and rebuilt in 600-475 BC against attacks by Kition. The Temple of Athena was also located there. The east acropolis on Moutti tou Arvili Hill functioned as a sacred centre and included the Temples of Apollo, Aphrodite and of other gods. The lower city was also fortified, at least during the 5th c. BC.

The first evidence of non-Cypriot presence (Greek, Phoenician, and others) appears in the Archaic Period (c. 550 BC) in Phoenician inscriptions found in the Adonis Temenos on the East Acropolis.

Production by the mint dating from 535 BC shows the city's authority and prosperity. The fortified palace was also a sign of this prosperity as it is one of the few, and the largest known, in Cyprus. The first Kings of Idalion were Greek as shown from coin inscriptions and the important Idalion Tablet. The tablet also shows that the last king, Stakyspros, was democratic in governing by decisions taken with a council of citizens and the resulting documented laws discovered in the temple of Athena. It also shows that there was a social welfare system during the sieges of the city by the Persians and Kitions of 478-470 BC. The king was the biggest landowner and borders of plots were registered.

The city was conquered by Kition, a Phoenician city at that time, in about 450 BC. [2] The palace became their administrative centre the archive of tax payments was discovered here. Under Kition the city became the centre of a cult of Aphrodite and of the Helleno-Phoenician deity Resheph-Apollo.

From 300 BC the palace and west acropolis were abandoned and the city became centered on the east acropolis, around the special sanctuaries for Aphrodite and Adonis which continued their importance.

The city existed in Hellenistic and Roman times but its extent is not yet known.

"Rosemary scented Idalium" appears in the poetry of Propertius and others as the place where Venus (or Aphrodite, the original pre-Greek Queen of Heaven) met Adonis (the original pre-Greek consort of the Queen of Heaven, or 'Lord').


5 Roman Boxing Gloves

Thanks to sporty statues and paintings, researchers know that Romans used boxing gloves. They looked a little different from their modern counterpart&mdashmore knuckle band than glove. Despite the countless Roman sites that have been excavated, not a single glove had ever turned up.

In 2017, a cache of artifacts was unearthed near the ancient fortification known as Hadrian&rsquos Wall in Northumberland. Among the weapons, clothing, and writing equipment was a pair of 2,000-year-old sparring gloves.

Skillfully made of leather, they fit the knuckles snugly but were not the same size. The larger one contained natural fiber, much like stuffing. Inside the smaller glove, however, was a hard coil of leather.

Even though this ensured a more painful jab, the gloves were tame considering what historians knew about ancient boxing matches. Gloves used for real fights usually contained metal. In all probability, the rare find was a training set. [6]


Sam'al Stele of King Esarhaddon - History

Lebanon: Project at Nahr El Kalb

High resolution photogrammetry - Lebanon, 2016

Lebanon's history is long and rich as a result of its location at the centre of the ancient world. It was a crossroads and meeting place for many civilizations. The country contains sites and objects of great importance that reveal this history &ndash one of the most articulate sites is Nahr El Kalb, inscribed in UNESCO's 'Memory of the World' list in 2003.

The Factum Foundation for Digital Technology in Conservation has been working with the Lebanese Ministry of Culture, APSAD, local specialists and academics in an effort to record the deteriorating stele at Nahr El-Kalb. The Stele have suffered since the building of a major highway on the foundations of a Roman road that used to run along the promontory where they are situated. The project is the first phase of what we hope will be an important and long-term association with the country.

"It is a site suited, like few others, to contemplate the past and the interlinking of the fates of human beings"
Hugo Winckler, Das Vorgebirge am Nahr el-Kelb (The Promontory of Nahr el-Kalb) (1909)

Photogrammetry can provide a way for academics to study the surface of reliefs and inscriptions remotely and in great detail. 3D scanning has a central role to play in the study of historic artifacts but it is only in recent years that the cameras and the software have been available to produce recordings with enough 3D information to be used for epigraphy and forensic study. Photogrammetry is a low cost, highly portable and un-intrusive method to record 3D data in the field. It can also function as a way to document relatively inaccessible places that are at risk of destruction. This documentation project is an example of how new technologies can be used to record 'At Risk' Cultural heritage and provide a tool for study, monitoring and preserving vulnerable sites.

Photograph by Weissbach, taken from 'A History of Egypt: From the Earliest Times to the Persian Conquest' C. Scribner's sons, 1912

'It has been argued that carving a rock relief is like founding a city in a frontier landscape: it symbolizes the conquest of the natural surroundings, the colonization of a territory and the act of civilizing previously wild regions. One of the best examples of the symbolic versatility of landscapes is the monumental ensemble of Nahr al-Kalb in the Lebanon, recently studied in its entirety by an interdisciplinary research team&rsquo (Maïla-Afeiche, 2009)*'

The site of Nahr el-Kalb is located 12 km northeast of Beirut close to the Mediterranean coast. The historic and archaeological site lies along the Ras el-Kalb promontory, as well as in the Nahr el-Kalb valley. The rich human history of the site is partly due to its geography, and partly to the developments of Lebanese history since Prehistoric times. A total of 22 stele and inscriptions are carved both in the Ras el-Kalb and in the valley slopes. The oldest inscriptions date to the XIII century BCE and were commissioned by the Egyptian Pharaoh Ramses II, the most recent stele dates to 2000 AD. Between these two moments and for more than three millennia, a series of monuments on the promontory and on the valley slopes bear witness to the presence of several political powers with military and economic interests in the area: Assyrians, Babylonians, Greeks and Romans, Mamluk and Ottoman Sultans, Napoleon III, British and French colonial powers in the XX century. There are also two inscriptions carved after the Independence of Lebanon. The Mesopotamian cuneiform inscriptions from Nahr el-Kalb date to the time of the large territorial empires of I millennium BCE (Iron Age period), and they fall into two groups: Neo-Assyrian and Neo-Babylonian.

The Neo-Assyrian inscriptions (Nos 6, 7, 8, 13, 15 and 17). Inscriptions 6 and 7 are located near the river on the southern slope of the valley, inscription 8 was carved nearby, but it has disappeared. Inscriptions 13, 15 and 17 are situated on a higher level of the Ras el-Kalb, not far from the ancient Roman Road, associated to Egyptian inscriptions Nos 14 and 16. The inscriptions and their reliefs are very eroded and, with the exception of No. 17, no attempt at a transliteration has been made. Taking into account Assyrian military involvement in Lebanon and the Levant, these inscriptions can be tentatively dated between the beginning of the IX century BCE and the end of the Assyrian Empire in the second half of the VII century BCE. Inscription No. 17 bears the name of Esarhaddon and mentions the Egyptian campaign, so a terminus post quem of 671 BCE can be established for the monument.

The Neo-Babylonian inscription (No. 1) belongs to the reign of king Nebuchadnezzar II (605-562 BCE). The monument is located on the lower part of the slope of the northern promontory, very close to the river. There are four fragments of the inscription in situ, and a fifth one in the Archaeological Museum of Istanbul. Some of the fragments are written in Old Babylonian script and others in Neo-Babylonian writing, so one would assume that there was originally a double inscription, with the same text written in both contemporary and archaising script, as is usual in other Neo-Babylonian royal inscriptions. The monument has no relief preserved, but as a good part of the original inscription is missing, one cannot rule out the presence of a carving with the figure of the king, similar to the ones found in other sites in Lebanon (Brisa or Shir as-Sanam). The precise moment at which the monument was produced is uncertain and no external or internal elements in the inscription provide any information on its chronology. Different dates for the composition have been proposed, but as the chronicles of the Babylonian Chronicle Series refer to Nebuchadnezzar campaigning in the Levant nearly every year, any moment in his 43-year reign is a possible date. A detailed analysis of the contents of the Nebuchadnezzar inscription at Brisa has revealed a possible late date for its composition, perhaps in the last decade of the king&rsquos reign, between 572 and 562 BCE. And one would assume that the text in Nahr el-Kalb was carved more or less at the same time.
The site of Nahr el-Kalb is of the utmost importance to understanding the events of the Eastern Mediterranean and the Near East in the last four millennia. Nahr el-Kalb is not only an open-air book of Middle Eastern history, but also a place of social and cultural memory. No effort should be spared to assure the preservation of the site.

* Bibliography: Maïla-Afeiche, a.-M. (ed.), Le Site de Nahr el-Kalb. Beirut. 2009.

1.Stele of Pharaoh Ramses II (1276 BC)
2.Stele of Pharaoh Ramses II (1270 BC)
3.Stele of King Esarhaddon (681-699 BC)
4.Stele of King Nebuchadnezzar II (605-562 B.C)
5.Assyrian Stele x4
6.Stele of Sultan Barquq (784-801 H/1382-1399)
7.Stele of Emperor Caracalla (211-217 AD)
8.Stele of General Gouraud (July 25, 1920)
9.Stele of Emperor Napoleon III (1860-1861)
10.Memorial for the French War Dead (1919-1927)
11.Capture of Damascus, Homs and Aleppo (October, 1918)
12.Occupation of Beirut and Tripoli (October, 1918)
13.Stele of Governor Proculus (382-383 AD)
14.Unidentified Stele.
15.Stelae of the Ottoman Bridge (1319 H/ 1901)
16.Capture of Damour and Damascus (June-July, 1941)
17.Railway Stele (December 20, 1942)
18.Stele of the Evacuation of the Mandatory Forces (December 31, 1946)
19.Stele of the Liberation of South Lebanon (May 24, 2000)

The Objectives of the collaboration between Factum Foundation, APSAD and the Ministry of Culture are:

I. To record the six neo-Assyrian, a neo-Babylonian and three Egyptian stele in 3D and colour, the remaining 16 Stele will be systematically photographed at high-resolution.

II. To process, digitally retouch and archive the data in a range of standard file formats and as raw and processed data. This archive will be handed over to the Ministry of Culture for Lebanon who will own all copyright on current and future applications. APSAD and Factum Foundation will use this data for academic study and to monitor the condition of the Stele.

III. To write a full report of the project and to make this information freely available.

IV. To use the data to help in the transcription of the damaged cuneiform on the Neo Assyrian Stele. This work will be done by Rocío Da Riva.

3D Rendering of the Stelae to Esarhaddon 688 - 699 BC, Recorded by Alex Peck on 15th May, 2015

On May 15th a photogrammetric recording was made of the Stele to Esarhaddon and the Stele to Nebuchadnezzar II. A series of 300 images were taken using a Canon EOS5D Mark III with a 50mm lens. The recording took 3 hours and the data was uploaded to the Factum server and backed up on an external hard drive. The data was processed by Alex Peck in Madrid &ndash the processing took 8 days using Agisoft software.

Work on the archive is ongoing and will be improved as software modifications and innovations are made. This work has already demonstrated how low-cost, highly portable equipment in the right hands can capture large amounts of data in short periods of time. The resolution of the 3D data is about 150 microns - this level of information provides compelling and important documentation, essential for an in-depth and comprehensive study of important historical artifacts and in order to monitor the speed of their decay.

This digital information can be transferred using standard file sharing platforms like &lsquoWe Transfer&rsquo or &lsquoDrop Box&rsquo. Correct naming and archiving of the data is critical if large amounts of data are being stored for any time before the photographs are processed into 3D files. The time consuming part is the processing of the data to align and extract 3D information from many high-resolution photographs - a task that requires powerful computers and a skilled technician.

This initiative has demonstrated that &lsquoat risk&rsquo sites can be systematically recorded. This work was recently mentioned on Sky News as a way to rapidly capture 3D information. It has been designed as a pilot project that could be widely applied. A workshop to demonstrate this is being held in conjunction with the Arab Regional Centre for World Heritage in Bahrain. The aim is to record as many sites and objects from Mauritania to Iraq as possible over the next few years.

The recording of the remaining stele at Nahr El Kalb will take place by the end of the 2015

By applying a variety of post processing techniques and filters to the 3D data it is possible to extract the cuneiform text from the heavily eroded surface of the Stele. The use of multi-directional lighting and computer vision technologies can significantly aid in the transcription on the worn cuneiform text on the Stelae of Esarhaddon will lead to new historical insights and in-depth knowledge about the site and the Neo Assyrian presence in the region. This work is dependent on academic scholarship and will be coordinated by Professor Rocío Da Riva, a cuneiform specialist at the Department of Ancient History and Archaeology, University of Barcelona.

Left, an epigraphic study of the Stelae of Esarhaddon by Franz Weissbach in 1922. Right the Stelae as it looked on 15th May 2015

Raking light renderings of a small section of the Stelae of Esarhaddon revealing the Cuneiform captured at a resolution of about 150 microns in 3D and colour using photogrammetry. There are various tools we can use to enhance the visualisations that are required by Academics and conservators.


Abdi-Milkutti

Abdi-Milkutti (=Abdi-milki) was a Sidonian king (reigned ca. 680-677 BC) who rose up against Assyrian rule. He had formed an alliance with Sanduarri, king of Kundi and Sizu, a prince of the Lebanon, probably during the time of the civil war waged between Esarhaddon and two of his brothers who disputed his succession after they had murdered his father. The two kings had sworn to each other by the names of the great gods and revolted. As soon as this struggle was over, in response to the rebellion, Esarhaddon laid siege to Sidon, which after three years of siege, in 677 BC, was finally captured, destroyed and rebuilt as Kar-Ashur-aha-iddina, the Harbour of Esarhaddon. The Sidonian king was decapitated. Sanduarri was also captured and decapitated and the heads of the two kings were hung around the necks of their nobles who were paraded through the streets of Nineveh. Ώ] Part of the treasure taken from Sidon went to the loyal king of the rival city Tyre.

In his annals the Assyrian king states that he conquered Sidon and “tore up and cast into the sea its walls and its foundations.” This city was situated on a promontory jutting into the sea. The Sidonian king Abdi-Milkutti tried to escape by boat, but was “pulled out of the sea like a fish“ by the Assyrian king who cut off his head. Esarhaddon sent off to Assyria a rich treasure, including: “gold, silver, precious stones, elephant hides, ivory, maple and boxwood, garments of brightly colored wool and linen.” He also took away the king’s wife, his children, and his courtiers: “His people from far and near, which were countless.”

On the month of Tašrîtu the head of the king of Sidon was cut off and conveyed to Assyria.

The defeated and executed king of Sidon was depicted on the Sam'al Victory stele of Esarhaddon from Zenjirli. The stele shows Abdi-Milkutti, dressed in his native costume and held with a coiled leash. Although he is shown standing with his hands raised, he reaches only to about Esarhaddon's knee. Next to him is shown a kneeling Egyptian prince. ΐ]


Voir la vidéo: The Merneptah Stele - Interesting Facts (Décembre 2021).