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Première guerre punique, 264-241 av.


Première guerre punique, 264-241 av.

Le monde méditerranéenRomeCarthageDéclenchement de guerreSicileAfriqueGuerre en merConclusionListe de livres

Le monde méditerranéen

Le monde méditerranéen au début des guerres puniques était encore dominé par l'ombre d'Alexandre le Grand. Après sa mort en 323 avant JC, son empire s'était effondré alors que ses généraux se disputaient le butin. Trois grands États successeurs apparaissent, un en Égypte, un en Syrie et un en Macédoine, tandis que les cités grecques retrouvent leur indépendance. Le monde grec comprenait également les villes coloniales du sud de l'Italie, de la Sicile et des côtes méridionales de la France et de l'Espagne. L'arrière-pays de la France et de l'Espagne était dominé par des groupes tribaux, dont les Celtes ou les Gaulois, et les Ibères. Il s'agissait encore de sociétés largement guerrières, même si l'influence grecque commençait à se faire sentir dans certaines régions.

Rome

Avant les guerres puniques, Rome n'était pas considérée comme une puissance majeure en Méditerranée. Cependant, au début de la première guerre punique, Rome avait un contrôle assez sûr sur la majeure partie de l'Italie continentale, non sans ressentiment. Ce qui rendait Rome inhabituelle, c'était la nature de la relation entre la ville et ses conquêtes. Chaque communauté individuelle appartenait à l'une de plusieurs catégories clairement définies. Certaines étaient des colonies directes, placées sur des terres confisquées. Les communautés préexistantes ont accepté de fournir à Rome des soldats, en échange de la citoyenneté romaine à part entière, de la citoyenneté romaine sans droit de vote à Rome ou de la citoyenneté latine. Cette attitude signifiait que Rome absorbait ses conquêtes d'une manière que les autres États antiques ne faisaient pas.

Cette absorption a joué un rôle dans la force durable des armes romaines. L'armée romaine de cette période était une milice citoyenne, payée pour la durée de leur service. Au fur et à mesure que la citoyenneté s'étendait sous diverses formes, le nombre d'hommes éligibles pour l'armée augmentait également. Le commandement de l'armée était confié aux élus de la ville de Rome. En temps de grande crise, le commandement revenait aux plus hauts fonctionnaires de la ville, les deux consuls. La principale faiblesse de cette armée était qu'elle manquait de permanence. Chaque fois qu'une nouvelle légion était levée, elle devait être entraînée presque entièrement à partir de zéro, alors que dans des circonstances normales, le commandement de l'armée changeait chaque année.

Carthage

Au début des guerres puniques, Carthage avait une plus grande visibilité que Rome. Les commerçants phéniciens, basés à Tyr ou à Sidon, dans le Liban moderne, traversaient la Méditerranée depuis des centaines d'années et, comme les Grecs, avaient établi des colonies, à la fois en Espagne et en Afrique du Nord. Carthage a probablement été fondée au VIIIe siècle av. Carthage a rapidement commencé à fonder ses propres colonies, qui sont inévitablement entrées en conflit avec les colonies grecques. Alors que les colonies grecques étaient normalement plus grandes, les colonies carthaginoises étaient politiquement unies et le conflit s'est poursuivi pendant des siècles, déclenchant finalement la première guerre punique.

Les armées de Carthage manquaient de l'élément citoyen des forces romaines. Au lieu de cela, la plupart d'entre eux étaient composés de ce que l'on appelle souvent des mercenaires, bien que ce ne soit pas tout à fait juste. Carthage a pu lever des troupes parmi ses sujets en Afrique, de Numidie et de Lybie, et d'Espagne. Contrairement à Rome, les commandants des armées carthaginoises ont souvent servi pendant de longues périodes, mais leurs armées étaient composées de tellement de contingents différents que le commandement était souvent très difficile. L'une des principales réalisations d'Hannibal lors de la seconde guerre punique fut de transformer l'une de ces armées disparates en une force de combat unie. Carthage était plus célèbre pour sa marine, nécessaire en permanence pour protéger les longues voies de navigation vers ses colonies. Les vestiges du grand port militaire de Carthage sont encore impressionnants à ce jour, bien que ses performances navales pendant les guerres l'aient été moins.

Déclenchement de guerre

La guerre entre Rome et Carthage n'était pas inévitable. Des traités entre les deux villes existaient depuis plus de deux siècles, s'accordant sur leurs sphères d'influence respectives, Rome en Italie, Carthage en Afrique et Sardaigne, les commerçants romains permettant un accès égal à la Sicile. En fin de compte, c'est la Sicile qui a été le déclencheur de la guerre. Le contrôle de l'île a été contesté entre les cités-États grecques et Carthage. Entre 315 et sa mort en 289 avant JC, l'opposition à Carthage avait été menée par Agathocle, tyran de Syracuse. Parmi ses troupes se trouvait un contingent de Campanie, les Mamertines. Après sa mort, ils ont été forcés de quitter Syracuse et ont finalement pris le contrôle de Messana, face au détroit de Messana et à l'Italie continentale. De là, ils ont attaqué les zones environnantes.

Finalement, un nouveau chef, Hiero, se leva à Syracuse, et sous sa direction, les Mamertines furent vaincus. Se sentant sans espoir en 265 avant JC, ils appelèrent à l'aide Carthage et Rome. Carthage a répondu en premier, en envoyant une petite force à Messana, où ils ont occupé la citadelle. Rome aussi a décidé d'intervenir. L'année suivante, la force romaine sous Appius Claudius est arrivée en face de la Sicile. Les Mamertines ont expulsé la force carthaginoise de Messana, et allié avec Rome. Face à cela, Hiéron et les Carthaginois formèrent une alliance et la guerre commença.

Sicile

La plupart des combats terrestres pendant la première guerre punique ont eu lieu en Sicile. Appius Claudius réussit à faire entrer ses troupes à Messana. De là, il attaqua d'abord le camp de Hiero, puis le camp carthaginois, repoussant les deux forces et sécurisant sa base. Après une brève marche vers Syracuse, son temps de consul est écoulé et il retourne à Rome.

Les combats en Sicile au cours des deux décennies suivantes étaient souvent déroutants. Les villes siciliennes se sont avérées des alliées instables, prêtes à changer de camp en fonction de qui était le plus fort à l'époque. Cela a été clairement démontré en 263 avant JC, lorsque les deux consuls ont été envoyés en Sicile, avec une force d'environ 40 000 soldats. Cette armée était suffisante pour intimider de nombreuses villes et en capturer d'autres. A Syracuse, Hiero a décidé de changer de camp face à cette force écrasante. Par cela, il a réussi à atteindre son objectif d'éliminer la menace de Messana. Syracuse est restée un allié fidèle de Rome pendant le reste de la guerre, et son aide a été inestimable pour maintenir l'approvisionnement des forces romaines sur l'île.

Bien que Rome ait maintenant réussi à atteindre ses objectifs de guerre contre la Sicile, aucune des deux parties ne semble avoir envisagé la paix. Rome ne laisserait pas un ennemi invaincu, tandis que Carthage ne voyait aucune raison pour laquelle Rome ne pourrait pas être expulsée de Sicile. Carthage prévoyait d'utiliser la ville d'Agrigente, à mi-chemin le long de la côte sud de la Sicile comme base. Cependant, les préparatifs de Rome ont porté leurs fruits plus rapidement, et lorsque leurs deux armée de consuls se sont déplacés sur Agrigente en 262 avant JC, très peu de renforts carthaginois avaient atteint l'île. Malgré leur relative faiblesse, les défenseurs ont failli vaincre les Romains lors d'une attaque surprise contre leur camp, mais après l'échec de cette attaque, les défenseurs ont été contraints de reculer. Le siège d'Agrigente a duré cinq mois sans incident avant l'arrivée d'une armée de secours de Carthage. Cette force a engagé les Romains dans la bataille (bataille d'Agrigente), mais a été vaincu. La nuit après la bataille, la garnison s'est échappée à travers les lignes romaines affaiblies. Malgré cela, la capture romaine d'Agrigente a été un triomphe romain majeur et, selon Polybe, a conduit à la décision romaine d'expulser les Carthaginois de Sicile et également à la construction de la première flotte romaine.

Bien que cette victoire ait donné à Rome le contrôle d'une grande partie de la Sicile, la nature de l'île, où une grande partie de la population vivait dans des villes fortifiées, et la relative faiblesse des deux camps dans la guerre de siège ont entraîné une longue période de guerre non concluante sur l'île. Les villes ont changé de mains à plusieurs reprises, souvent par trahison, bien que les Romains aient fait le plus de progrès et ont lentement forcé Carthage à revenir dans le coin nord-ouest de l'île. Malgré leur revers en Afrique, les Romains réussissaient toujours en Sicile. En 254, ils s'emparèrent de Panormus, l'une des plus grandes villes laissées à Carthage. Lorsque la moitié de l'armée romaine fut retirée en 251, le commandant carthaginois décida de tenter de reprendre la ville. La bataille de Panormus qui en a résulté était la dernière grande bataille terrestre de la guerre et une victoire romaine. En 250, les Romains commencèrent leur siège de Lilybaeum, l'un des sièges les plus actifs de la guerre, mais malgré les meilleurs efforts des Romains, la ville ne tomba pas et le siège se poursuivit pendant les neuf années restantes de la guerre. Très peu d'intérêt s'est produit sur la Sicile pendant le reste de la guerre. L'événement marquant a été l'arrivée d'Hamilcar Barca, père du célèbre Hannibal. Cependant, même lui n'a pas pu avoir d'impact réel, et sa renommée est due en partie à son fils et en partie à ses propres actions après la guerre. Au moment où la paix a été faite, la zone qui avait déclenché la guerre était devenue un trou perdu.

Afrique

Pendant une brève période, Rome menaça directement Carthage. Ayant gagné en confiance en mer (voir ci-dessous), il fut décidé d'envoyer les deux consuls pour 256 en Afrique. Après avoir remporté une bataille navale à Ecnomus, les consuls débarquèrent près d'Aspis, prirent la ville et lancèrent des raids à travers l'arrière-pays fertile. Un consul a reçu l'ordre de retourner à Rome, menant l'autre, Marcus Atilius Regulus, à la tête de l'armée. Il s'agissait probablement d'une armée consulaire légèrement inférieure de 15 000 fantassins et 500 chevaux. Ils étaient confrontés à une armée carthaginoise probablement de taille similaire. Vers la fin de 256, Regulus a commencé son avance. Atteignant la ville d'Adys, il s'installa pour l'assiéger. L'armée carthaginoise s'est déplacée pour s'opposer à lui et s'est installée dans un camp sur une colline surplombant à la fois Adys et les camps romains. Regulus a lancé une attaque à l'aube sur le camp carthaginois (bataille d'Adys), et après une brève résistance d'une force de mercenaires, l'armée carthaginoise a été mise en déroute. Avec à la fois leur flotte et leur armée défaites, Carthage entra dans des pourparlers de paix, mais les conditions proposées par Regulus étaient très dures, bien que leurs détails soient incertains, et Carthage refusa de les accepter. Au cours de l'hiver 255 avant JC, Carthage a réformé son armée, avec l'aide d'un mercenaire spartiate appelé Xanthippus, bien qu'il ne commandait pas réellement les armées. L'armée carthaginoise ravivée a vaincu Regulus à la bataille de Tunis. L'armée romaine a été presque entièrement anéantie et les quelques personnes qui se sont échappées ont ensuite été perdues en mer sur le chemin du retour à Rome. Ce fut la seule grande victoire terrestre carthaginoise de la guerre, et élimina toute menace romaine directe pour Carthage elle-même.

Guerre en mer

Malgré tous les efforts sur terre, ce sont les combats en mer qui décident de l'issue de la guerre. Au début de la guerre, Carthage était de loin la plus grande puissance navale, avec ce qui était probablement proche d'une marine permanente, tandis que Rome elle-même n'avait pas de marine, s'appuyant plutôt sur celles de ses alliés qui avaient une tradition navale. Ce sont ces alliés qui ont fourni la marine utilisée pour transporter la première armée romaine en Sicile en 264. Ce n'est qu'en 260 que Rome a décidé de construire sa propre flotte, de 120 navires. Ces navires auraient été copiés à partir d'un navire carthaginois capturé, et les performances individuelles plus élevées des navires de Carthage étaient probablement dues à la qualité supérieure de leurs équipages. La majeure partie des navires des deux côtés étaient des quinquerèmes, ou « cinq », probablement avec trois rives ou rames. La principale tactique de la guerre navale à ce stade était l'attaque d'abordage, après laquelle les marines ont traversé pour se battre sur la galère cible, expliquant probablement en partie pourquoi les Romains ont si bien fait. Ces navires avaient un très grand équipage, dans le cas romain, quelque 300 hommes plus des marines, ce qui a entraîné le très grand nombre d'hommes présents à certaines des batailles navales de la guerre. Les nouvelles flottes romaines devaient remporter une série de grandes victoires navales, mais subiraient un niveau choquant de pertes lors des tempêtes et des épaves.

La première rencontre entre les deux flottes n'a montré aucune preuve de cela. Le consul Cnaeus Cornelius Scipio, à la tête de la flotte, prit une partie de la flotte au sud et entendit parler d'une chance de capturer Lipara. La bataille de Lipara était une simple victoire carthaginoise, contre peu de résistance efficace. Dans une seconde escarmouche, la principale flotte romaine a détruit une force de raid, mais il était toujours clair que Carthage avait la meilleure flotte. La réponse romaine fut la corvus, une sorte de passerelle d'embarquement. Sa première utilisation apparente était à la bataille de Mylae (260), où deux flottes à peu près égales se sont battues. Les corvus a donné l'avantage aux Romains, et le consul Caius Duilius a pu accomplir le premier triomphe naval de l'histoire romaine. La flotte romaine était désormais utilisée pour soutenir les opérations au sol en Sicile, avec une autre bataille mineure à Tyndaris (257), qui se solda également par une victoire romaine.

La plus grande bataille navale de la guerre a eu lieu en 256 dans le cadre de l'invasion romaine de l'Afrique. Carthage réussit à réunir la plus grande flotte à ce jour, probablement près de 350 navires, alors que la flotte romaine comptait 330 hommes. Les deux flottes se sont rencontrées à la bataille d'Ecnomus, probablement la plus grande bataille navale de l'histoire, du moins en termes de nombre d'hommes impliqués, et une fois de plus Rome a été victorieuse. Cela a permis l'invasion infructueuse de l'Afrique détaillée ci-dessus, après quoi la flotte romaine, maintenant forte de 350 hommes, a été envoyée pour sauver les survivants, remportant une autre bataille au cap Hermaeum (255 av. Cependant, à leur retour en Sicile, les consuls décidèrent de tenter d'intimider les Carthaginois partis en Sicile et tentèrent de naviguer le long de la côte sud-ouest. Une tempête a rapidement éclaté, et peut-être jusqu'à trois quarts des navires et de l'équipage ont été perdus.

Dans un signe impressionnant de la force de Rome, l'année suivante, une autre flotte de 220 navires a été construite, qui a joué un rôle dans la capture de Panormus (254 avant JC), mais après un raid en Afrique l'année suivante 150 autres navires ont été perdus contre tempêtes. Cela a été suivi d'une période de calme de la part des flottes romaines, suivie en 249 avant JC par la seule défaite navale romaine majeure au combat, à Drepana, où une attaque surprise contre la ville a échoué. Cela a été suivi une fois de plus par une autre flotte détruite par la tempête, après quoi les Romains ont abandonné les principales activités navales jusqu'en 243 av.

C'était un signe de la tension que subissait Rome que la flotte de 253 avant JC soit financée par des particuliers plutôt que par l'État. Une flotte de 200 navires, commandée par l'un des consuls de 252, Caius Lutatius Catulus, a été envoyée en Sicile dans le but apparent de forcer une bataille navale. Cette flotte a eu le temps de se préparer, et après un an était probablement en meilleur état que la flotte carthaginoise légèrement plus grande envoyée contre elle. La bataille des îles Aegates qui en résulta (10 mars 241) était tout ce que les Romains en attendaient. Plus de la moitié de la flotte carthaginoise a été perdue. Carthage a perdu la volonté de résister davantage et a donné à son commandant en Sicile les pleins pouvoirs pour négocier la paix.

Conclusion

En vertu du traité qui a été convenu, Carthage devait évacuer la Sicile, accepter de ne pas se battre les uns contre les autres alliés et payer quelque 3 200 talents sur dix ans, une somme énorme (bien que Carthage puisse facilement se permettre). Syracuse a été autorisée à rester indépendante, à la tête de la Sicile orientale, tandis que la Sicile occidentale est devenue la première province d'outre-mer de Rome. Le centre de l'activité carthaginoise était de s'installer en Espagne, maintenant que la Sicile leur était fermée, et c'est là que devait commencer la deuxième guerre punique, seulement 23 ans plus tard.

Première guerre punique, 264-241 av. J.-C. - Histoire

"C'est par les voies d'antan et par les héros d'autrefois que Rome tient bon." -Ennius

Pendant les 120 prochaines années, l'attention de Rome sera dominée par Carthage, le plus grand concurrent sur les routes commerciales autour de la Méditerranée, en particulier du côté occidental, et l'histoire enregistre leurs conflits dans une série de trois guerres :

La première guerre punique 264-241 av.

La seconde guerre punique 218-201 av.

La troisième guerre punique 149-146 av.

Carthage était située à la pointe nord de l'Afrique, juste de l'autre côté de la mer au sud de la Sicile. Elle a été fondée en 814 av. J.-C. par les Phéniciens, un peuple du Moyen-Orient et ils ont dominé la Méditerranée occidentale pendant environ trois siècles. de cela comme une menace pour leur économie et leur sécurité.

Les frontières de Carthage se sont également étendues à l'Italie et ont également englouti toutes les régions le long de la côte de l'Afrique du Nord, de la Libye à Gibraltar, établissant des comptoirs commerciaux tout le long et dans les îles méditerranéennes, en particulier la Sicile, la Sardaigne et la Corse. En fait, Carthage était si riche de son commerce qu'elle pouvait engager des mercenaires défensifs pour aider à maintenir l'ordre.

Lorsque Rome a conquis le sud de l'Italie, ils sont devenus une menace pour Carthage et toutes les politiques d'amitié ont été interrompues. Carthage a déménagé pour reprendre les importants détroits de Messine en Italie et Rome a pris des mesures et cela a marqué le début des guerres puniques (latin "quotbella Punica), après le mot "phénicien" en latin. (voir Rome et Carthage)


Début

En 288 av. J.-C., les Mamertins, un groupe de mercenaires italiens (campaniens) embauchés à l'origine par Agathocle de Syracuse, occupèrent la ville de Messana (l'actuelle Messine) à la pointe nord-est de la Sicile, tuant tous les hommes et prenant les femmes pour épouses. Dans le même temps, un groupe de troupes romaines composé de "citoyens sans droit de vote" campaniens a également pris le contrôle de Rhegium, situé de l'autre côté du détroit de Messine sur le continent italien. En 270 avant JC, les Romains reprennent le contrôle de Rhegium et punissent sévèrement les survivants de la révolte. En Sicile, les Mamertines ont ravagé la campagne et sont entrés en collision avec l'empire régional en expansion de la ville indépendante de Syracuse. Hiero II, tyran de Syracuse, a vaincu les Mamertines près de Mylae sur la rivière Longanus. Après leur défaite, les Mamertins ont fait appel à la fois à Rome et à Carthage pour obtenir de l'aide. Les Carthaginois ont agi en premier, ont approché Hiero pour ne prendre aucune autre mesure et ont convaincu les Mamertins d'accepter une garnison carthaginoise à Messana. Soit mécontents de la perspective d'une garnison carthaginoise, soit convaincus que la récente alliance entre Rome et Carthage contre Pyrrhus reflétait des relations cordiales entre les deux, les Mamertins, espérant une protection plus fiable, ont demandé à Rome une alliance. Cependant, la rivalité entre Rome et Carthage s'était accrue depuis la guerre avec Pyrrhus et cette alliance n'était tout simplement plus réalisable.

Selon l'historien Polybe, un débat considérable a eu lieu à Rome sur la question de savoir s'il fallait accepter l'appel à l'aide des Mamertins et donc probablement entrer en guerre avec Carthage. Les Romains ne voulaient pas venir en aide aux soldats qui avaient injustement volé une ville à ses propriétaires légitimes, et ils se remettaient encore de l'insurrection des troupes campaniennes à la bataille de Rhegium en 271. Cependant, beaucoup ne voulaient pas non plus voir Le pouvoir carthaginois en Sicile s'étend encore plus. Les laisser à Messana donnerait aux Carthaginois carte blanche pour s'occuper de Syracuse. Après la défaite des Syracusains, la prise de contrôle carthaginoise de la Sicile serait essentiellement complète. Un sénat dans l'impasse porta l'affaire devant l'assemblée populaire, où il fut décidé d'accepter la demande des Mamertins et Appius Claudius Caudex fut nommé commandant d'une expédition militaire avec ordre de se rendre à Messana.

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BATAILLES HISTORIQUES

Première guerre punique (264-241 av. J.-C.)

La première guerre punique (264 à 241 av. J.-C.) fut la première des trois guerres menées entre l'ancienne Carthage et la République romaine. Pendant plus de 20 ans, les deux puissances se sont battues pour la suprématie, principalement sur l'île méditerranéenne de la Sicile et ses eaux environnantes, mais aussi en Afrique du Nord. Voir la bataille historique »

Contexte : Rome était récemment devenue la principale cité-État de la péninsule italienne, une république riche, puissante et expansionniste dotée d'une armée de citoyens prospère.

Début : Cependant, la rivalité entre Rome et Carthage s'était accrue depuis la guerre avec Pyrrhus et cette alliance n'était tout simplement plus réalisable.

Débarquement romain et avance vers Syracuse : les opérations terrestres se limitaient à des raids et des escarmouches à petite échelle, avec peu de batailles rangées. Les sièges et les blocus terrestres étaient les opérations à grande échelle les plus courantes pour l'armée régulière.

Carthage se prépare à la guerre : Carthage avait commencé à constituer une armée de mercenaires en Afrique, qui devait être expédiée en Sicile pour rencontrer les Romains.

Bataille d'Agrigente : En 262 av.

Rome construit une flotte : Au début de la première guerre punique, Rome n'avait pratiquement aucune expérience de la guerre navale, alors que la forte et puissante Carthage avait une grande expérience sur les mers grâce à ses siècles de commerce maritime.

Bataille de Mylae : La flotte romaine sous le commandement de Gaius Duilius, a engagé les Carthaginois sous le général Hannibal Gisco, au large du nord de Mylae en 260 av.

La contre-attaque d'Hamilcar : Les Carthaginois profitent de cette victoire pour contre-attaquer, en 259 av. J.-C., et s'emparer d'Enna.

Avance romaine continue : Les Romains se sont également déplacés vers le nord en traversant la côte nord en direction de Panormus, mais n'ont pas pu prendre la ville.

Invasion de l'Afrique : Rome a tenté (256/255 avant JC) la deuxième opération terrestre à grande échelle de la guerre.

Le répit de Carthage : bien que les Romains aient vaincu la flotte carthaginoise et aient réussi à sauver son armée en Afrique, une tempête a détruit presque toute la flotte romaine lors du voyage de retour.

Reprise de l'offensive romaine : Les Romains parviennent cependant à se rallier et reprennent rapidement l'offensive. Avec une nouvelle flotte de 140 navires, Rome revient à la stratégie de prendre une à une les villes carthaginoises de la Sicile.

Conclusion : Sans soutien naval, Hamilcar Barca est coupé de Carthage et contraint de négocier la paix et d'accepter d'évacuer la Sicile.

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RESSOURCES
Cet article utilise du matériel de l'article de Wikipédia "Première guerre punique", qui est publié sous la licence Creative Commons Attribution-Share-Alike 3.0.


Première guerre punique (264-241 av. J.-C.)

Les guerres puniques étaient une série de conflits entre les forces de l'ancienne Carthage et Rome entre 264 avant notre ère et 146 avant notre ère. Le nom Punic vient du mot phénicien (Phoinix en grec, Poenus de Punicus en latin) appliqué aux citoyens de Carthage, qui étaient d'origine phénicienne. Comme l'histoire du conflit a été écrite par des auteurs romains, ils l'ont appelé « les guerres puniques ». Carthage est passée d'un petit port d'escale à la ville la plus riche et la plus puissante de la région méditerranéenne avant 260 avant notre ère. Elle avait une marine puissante, une armée de mercenaires et, grâce aux tributs, aux tarifs et au commerce, suffisamment de richesses pour faire ce qu'elle voulait. Grâce à un traité avec la petite ville de Rome, elle a interdit le commerce romain en Méditerranée occidentale et, comme Rome n'avait pas de marine, a pu facilement faire respecter le traité. Les commerçants romains pris dans les eaux carthaginoises ont été noyés et leurs navires pris.

Les graines de la première guerre punique avaient été semées dans les années 280 av. Située sur l'étroit détroit qui sépare la Sicile de l'Italie, Messana contrôlait le commerce et les communications entre la Sicile et le continent. Lorsque Hiéron II de Syracuse tenta de déloger les Mamertins en 265, ils enrôlèrent l'aide d'une flotte carthaginoise voisine, dont l'intervention rapide força Hiéron à se retirer. Les Mamertins ont rapidement regretté l'occupation carthaginoise et ont fait appel à Rome pour la protection, invoquant leur statut d'Italiens. Rome hésitait à s'empêtrer dans un conflit hors d'Italie ou à venir en aide aux pirates Mamertines. En effet, Rome n'avait exécuté que quelques années auparavant un groupe similaire qui avait occupé la ville italienne de Rhegium. Pourtant, la peur de Rome d'un bastion carthaginois si proche de l'Italie et la cupidité du pillage dans ce qu'ils pensaient être une courte guerre contre Syracuse ont pesé sur leurs inquiétudes. Les Romains, sous le commandement du consul Appius Claudius Caudex, envahirent la Sicile et marchèrent au secours des Mamertines.

Lorsque les Mamertins apprirent que les Romains approchaient, ils persuadèrent le général carthaginois de retirer ses forces de la ville. Le général, regrettant cette décision d'abandonner la ville, prit la décision fatidique de s'allier à Hiero. Les forces combinées carthaginoises et syracusaines assiégèrent alors Messana. Après l'échec des tentatives de négocier une trêve, Carthage et Rome ont commencé les hostilités. Les deux parties étaient confiantes dans une victoire rapide et décisive. Aucune des deux parties n'avait anticipé l'horreur à venir : une guerre féroce qui durerait toute une génération, qui serait témoin de nombreuses catastrophes à grande échelle et d'innombrables atrocités à petite échelle. Cette guerre allait transformer les empires romain et carthaginois, bouleverser l'équilibre des pouvoirs en Méditerranée occidentale et préparer le terrain pour l'assaut vengeur d'Hannibal contre l'Italie.

C'est en Sicile que la guerre a commencé et dans et autour de la Sicile où la plupart des combats ont eu lieu. Les forces romaines ont rapidement traversé la Sicile, capturé Messana, puis forcé Syracuse à capituler. Carthage, après avoir crucifié le général provisoire qui avait perdu l'initiative stratégique en autorisant l'invasion de Rome, adopta la stratégie prudente qu'ils avaient perfectionnée au cours de générations de combats intermittents contre les Grecs siciliens. Leur armée de mercenaires, opérant à partir de villes fortifiées, harcèlerait les alliés de Rome et de Syracuse, sapant finalement leur volonté de continuer le combat, tout en permettant à Carthage de réaliser des gains opportunistes chaque fois qu'une opportunité se présentait. C'était une stratégie défensive, conçue pour préserver un statu quo qui était tout à fait satisfaisant pour les Carthaginois. Mais les Carthaginois se rendraient vite compte que les Romains étaient un ennemi décidément plus puissant et plus meurtrier que les confédérations lâches de cités-États grecques qu'ils avaient combattues auparavant.

La Méditerranée occidentale en 264 avant JC : Rome est représentée en rouge, Carthage en violet et Syracuse en vert

En 262, les Romains se sont déplacés contre la ville fortifiée d'Agrigente. Après que les forces romaines aient vaincu une armée carthaginoise qui avait été envoyée pour lever le siège, elles ont brutalement saccagé la ville. Rome n'était pas intéressée à rétablir le statu quo qu'ils cherchaient à expulser Carthage de Sicile. Le sac d'Agrigente raidit la résolution carthaginoise. Les tentatives de Rome pour donner suite à leur succès en capturant d'autres villes carthaginoises en Sicile se sont avérées coûteuses et inefficaces. Une impasse stratégique sanglante s'est développée dans laquelle les villes seraient prises et changeraient de camp pour être à nouveau reprises ou trahies.

Rome s'est rendu compte que vaincre Carthage nécessiterait une marine qui pourrait attaquer la patrie carthaginoise en Afrique et contrecarrer la capacité de Carthage à réapprovisionner ses villes côtières assiégées en Sicile. Pour contrer la supériorité navale de Carthage, Rome a entrepris un programme d'armement rapide, construisant et entraînant une marine en quelques mois. Après les premières pertes en mer, les Romains ont déterminé qu'ils pouvaient exploiter leur propre supériorité dans les combats rapprochés en équipant leurs navires d'une passerelle à crochets & mdashthe corvus ou "crow"&mdash qui a permis aux marines romains de saisir, d'aborder et de capturer des navires carthaginois. Finalement, en 256, une flotte romaine de plus de 300 navires et 150 000 hommes a vaincu les Carthaginois au large du cap Ecnomus. La voie vers l'Afrique était ouverte.

La campagne africaine de 256-255 a rencontré un succès précoce. Les Romains sous le consul Atilius Regulus ont ravagé la campagne africaine et ont remporté une victoire écrasante qui a forcé Carthage à demander la paix. Mais lorsque Rome a proposé des conditions excessivement punitives, Carthage a engagé le Spartiate Xanthippus pour réorganiser son armée et planifier la défense de son territoire. Xanthippus a attiré Regulus dans une bataille en terrain découvert, où les éléphants de guerre de Carthage et son avantage en cavalerie ont submergé les Romains. Seuls 2 000 Romains&mdash d'une force de plus de 15,000&mdash ont survécu pour être évacués par la flotte romaine. Le consul Regulus a été capturé (il sera plus tard torturé à mort). Aggravant la catastrophe, une tempête a détruit presque toute la flotte d'évacuation avant qu'elle n'atteigne l'Italie. Pas moins de 90 000 hommes se sont noyés, emportant avec eux les espoirs de Rome d'envahir l'Afrique et de mettre fin rapidement à la guerre. L'attention se tourna à nouveau vers la Sicile et la brutale guerre d'usure.

Pendant que Rome se regroupait et reconstruisait sa flotte, Carthage connut une brève période de succès en Sicile. Rome, cependant, reprit bientôt l'offensive, capturant de nombreuses villes en succession rapide et sécurisant tout sauf la région la plus occidentale de l'île. Pourtant, Rome n'a pas réussi à faire valoir son avantage. Comme ils cherchaient la capitulation de Carthage, ils envoyèrent leur flotte en 253 faire un raid sur les côtes libyennes, où elle se perdit dans une tempête. 150 autres navires et plus de 60 000 hommes se noyèrent. Pendant ce temps, Carthage a pu transporter 100 éléphants de guerre en Sicile, dissuadant davantage les Romains, qui étaient conscients du rôle que les éléphants ont joué dans la destruction de l'armée de Regulus. Rome mettrait deux ans avant de pouvoir reprendre de sérieuses opérations offensives, lorsqu'elles assiégèrent la forteresse de Lilybée, la cheville ouvrière des défenses restantes de Carthage en Sicile.

Old patterns soon reasserted themselves. The Romans were unable to prevent the Carthaginians from resupplying the garrison by sea. Indeed, the daring Carthaginian admiral Ad Herbal often simply sailed his better-trained and nimbler ships past the Roman fleet in broad daylight. Provoked by this humiliating display of superior Carthaginian seamanship, the consul Publius Claudius Pulcher prepared a surprise assault against the Carthaginian fleet at Drepana. Appearing outside the harbor at dawn and with the element of surprise, Pulcher appeared to be on the brink of a decisive victory that might well have won Rome the war. Instead, the Roman assault was fatally delayed as they awaited a favorable omen, allowing Ad Herbal to clear the harbor [supplementary text: Publius Claudius Pulcher and the Sacred Chickens]. Pulcher's fleet, now hopelessly outmaneuvered and trapped against the Sicilian coast, lost ninety ships. Within days, a second Roman fleet of 120 ships and 800 transports was destroyed by a storm in eastern Sicily. The Romans would never take Lilybaeum by force seven years would pass before the Romans had the courage and financial resources to build another fleet.

An photograph of the remains of the naval base of the city of Carthage. The remains of the merchantile harbour are in the centre and those of the military harbour are bottom right. Before the war, Carthage had the most powerful navy in the western Mediterranean.

The war in Sicily was again at a stalemate. With the exhausted opponents no longer able to mount large scale operations, the war devolved into a series of small-scale ambushes and atrocities. Hamilcar Barca, Hannibal's father, began waging an audacious guerilla campaign against Roman forces and allies. Finally in 243 BC the Roman Senate resolved to resume large-scale offensive operations. A new fleet, financed by onerous loans, was constructed. After the destruction of one Carthaginian fleet by storm in 241 and another at the Battle of the Aegates Islands, a faction of wealthy landowners that favored peace came to power in Carthage. The long war drew to a close.

Rome had outlasted Carthage, which had never adapted to Rome's aggressive strategy. As Rome systematically worked to expand its territory in Sicily and pressure Carthage by invading and raiding Africa, Carthage passively reacted to Rome's moves, stubbornly fighting a defensive war that aimed only at not losing the conflict. Although individual Carthaginian generals displayed brilliance at sea and on land (none more so than Hamilcar), Carthage never devised a strategy to defeat the more populous Rome, which routinely absorbed horrific losses and staggering defeats only to regroup and resume the attack. Hamilcar would pass these hard-won lessons to Hannibal, who would devise a bold, aggressive strategy to defeat Rome.

As part of the terms of the peace, Carthage agreed to surrender Sicily and its naval bases on the surrounding islands to the Romans, avoid conflict with Syracuse and other Roman allies, release Roman prisoners without ransom, and pay an enormous indemnity of 3,200 talents or the equivalent of nearly 100 tons of silver. Rome, which before the war had never fought outside of Italy, now controlled a wealthy overseas territory&mdashits first of many. Nevertheless, their victory must have been bittersweet. During the long 23 years of conflict, Rome lost over 600 ships, Carthage at least 500. As many as 50,000 Roman citizens and another 350,000 allies had been killed, most suffering horrific deaths at sea. The Carthaginians too suffered terribly in the war, a losing effort that left them economically bankrupt, deprived of their possessions in Sicily, and bereft of their signature navy. Before the war, Rome and Carthage were wary rivals with a long tradition of coexistence and even cooperation afterwards, they were bitter enemies, each steeped in a generation of blood. For the Romans, their erstwhile allies were now seen as bloodthirsty and duplicitous. Indeed, the phrase Punica fides ("Carthaginian loyalty") became a byword for the most vicious kind of treachery. Romans simultaneously reviled Carthaginians as cruel and cowardly: they were said to sacrifice children and eat dogs, while being in the emasculating grip of eastern-style luxury and enervated by Africa's climate. We can assume that the same animus roiled the Carthaginians against the Romans. The peace, like the war, would last for 23 years. But the stage had been set for an even greater conflict, one that would push first Rome and then Carthage to the brink of destruction.

Continued Roman advance 260&ndash256 BC

Between the Wars

Carthage's humiliating defeat and the economic depression that followed precipitated a vicious rebellion by Carthage's mercenary soldiers and African allies known as the "Truceless" or "Mercenary" War (241&ndash237 BC). Rome, which officially supported Carthage in the conflict, nevertheless took advantage of Carthage's weakness to seize Sardinia and Corsica and to extort additional reparations. Eventually, under the leadership of Hamilcar and Hannibal's brother-in-law, Hasdrubal the Fair, Carthage was able to suppress the rebellion. Because of Hamilcar's role in rescuing Carthage from this crisis, he and his family gained considerable influence among the Carthaginian people, as well as widespread support throughout the Carthaginian government.

With its territories in Sicily, Sardinia, and Corsica lost to Rome, Hamilcar sought new conquests in Hispania, a wealthy region that included the richest silver mines in the Mediterranean. By the 220s Carthage had recovered from its defeat in the First Punic War. Meanwhile Rome, content with the status quo, recognized Carthage's gains in Hispania and turned its attention to governing its new territories and completing the conquest of northern Italy. The Romans organized Sicily and then Sardinia and Corsica as their first overseas provinces. From 225 to 222 BC, Rome pacified the Gauls in northern Italy and then began campaigning in Illyria across the Adriatic Sea. Rome's eastward expansion into Illyria, however, was cut short by unforeseen events in Hispania, events that would soon involve Rome in a fight for its very survival.


The Second Punic War (218 – 201 BC)

The Second Punic War began disastrously for Rome. Led by the talented Commander Hannibal, the Carthaginians crossed the Alps and invaded Northern Italy. Hannibal went with his army across almost the entire peninsula and devastated the country.

In the Battle of Cannae, from 87,000 Romans only 14,000 survived. However, the distance from Carthage interrupted Hannibal’s supply lines and at the same time, the Romans transferred their armies to Africa, attacking Carthage itself.

The Grand Commander was forced to abandon his conquest and rushed to save his homeland. However, near Zama (in Tunisia today), Hannibal suffered his first defeat, which was so catastrophic that Carthage was forced to seek peace again.

Battle of Zama by Dutch draughtsman Cornelis Cort

This time, the contract was almost devastating. The trade empire was forced to part with all its overseas territories and surrender its fleet, had no right to wage war without the consent of Rome and had to pay a huge indemnity within 50 years. Hannibal later escaped into exile, and around 183 BC, committed suicide.


The First Punic War ( 264-241 BC )

The initial Punic War ( 264-241 BC ) was struggled to a certain extent upon land inside Sicily and Photography equipment, however was chiefly the naval conflict. The thought begun to be a regional battle inside Sicily affecting Hiero II sing Syracuse every bit good as the Mamertines sing Messina. The Mamertines enlisted the assistance of Punic navy blue, and subsequently betrayed all of them merely by biding Roman Us senate sing support next to Carthage. Originally Punic navy blue prevailed. In 260 BC these people beaten new Roman navy blue on the Battle of the Lipari Island finishs. The Rome answered merely by well spread outing their navy blue in an extremely shorter clip. Within merely 8 hebdomads Romans received the fast regarding in surplus of 100 war vessels. Given that they knew which they could n’t destruct Carthaginians in the traditional methods sing ramming and wreckage opposition ships, Romans added in Corvus, a good invasion span, to Roman ships. The hinged span could swing motion on to opposition vass which has a chiseled joblessness forestalling all of them. Roman legionaries might and so board and gaining control Punic ships. That advanced Roman technique lessened Carthaginian navy ‘s advantages inside ship-to-ship finishs, and authorized Rome ‘s superior foot for being given bear inside naval battles. On the other manus, Corvus was similarly hard and insecure, and was finally phased out since the Roman navy blue grew to go more knowing and tactically expert. Spend less for the awful destroy on the Battle sing Tunis inside Photography equipment, and a brace of naval finishs, the primary Punic War was the about unbroken stringed sing Roman wins.


First Punic War, 264-241 BC - History

The First Punic War (264-241 BC)

The First Punic War was a conflict between Rome and Carthage. This was a long war, beginning in 264 BC and not ending until 241 BC. Most of the conflict took place on the island of Sicily, or in the waters surrounding Sicily. At one point Rome attacked Carthaginian lands in Africa, very close to Carthage itself. This campaign was not successful, because a Spartan, named Xanthippus, led the Carthaginian forces in defending their homeland.

Carthage was originally settled by Phoenicians around 800 BC. Princess Dido, from the Phoenician city-state of Tyre, founded this city on the North African coast. The Phoenicians were great sailors and traders of mainly glass, ivory carvings, and their famous purple-dyed clothing. Punic actually means "purple" in Latin, so you could say this was the Purple War.

Rome had been expanding into an empire, especially after the Samnite Wars and the Pyrrhic War, these conflicts left Rome in command of most of Italy, except for the Po Valley in the north, which was the home of the Gauls.

When King Pyrrhus of Epirus left the island of Sicily to return to Italy he said, “Oh what a battlefield I leave for Rome and Carthage,” he meant that Rome and Carthage would go to war on the island of Sicily. Il avait raison.

Carthage, at the start of the war, controlled most of Sicily, except for the city-state of Syracuse in the south-eastern corner of the island. Since Rome controlled the entire Italian peninsula, and Sicily is less than two miles from Italy, it was only a matter of time before these two empires clashed.

The Romans crossed over the strait of Messina, the body of water that separates Italy and Sicily, with an army to give aid to the Mamertines, a group of Italian mercenary fighters once hired by the king of Syracuse, but now on their own, they had taken over the city of Messana in the north eastern corner of Sicily. Even though it seemed unacceptable to offer aid to the Mamertines, who had taken a city by force, the Romans were more concerned with the Carthaginians expanding their power across the island. This is how Rome got involved in its first war outside of Italy.

Rome had a strong army, but no navy to speak of, on the other hand Carthage had one of the best navies at that time. In order to be successful in this war, Rome would have to improve its navy. Rome got a big break when it captured a Carthaginian warship, which had been caught in low-tide. The Romans then made several copies of this ship, using it as a model for their own warships.

The Romans knew that they lacked experience at sea, so to have a chance against the strong Carthaginian navy, the Romans added a corvus (crow) to the front of their warships. Les corvus was a type of bridge that could be moved in all directions. As the Roman ships approached an enemy ship, they would drop the corvus down onto the the deck of the ship and then 120 soldiers would rush across and take the enemy ship. In this way, the Romans turned a sea battle into a land battle. Les corvus did have a disadvantage, it made the Roman boats top-heavy, and difficult to maneuver.

In 260 BC, the Romans won a decisive battle against the Carthaginian navy at Mylae off the northern coast of Sicily using the corvus. As time went on, the Roman navy improved to the point where the corvus was no longer necessary.

Neither side could win a decisive victory in Sicily, so the Romans decided to build a large fleet of ships and invade Africa. By taking the conflict to the Carthaginian homeland, Rome thought the Carthaginians would accept peace on Roman terms. The Romans won a great naval battle at Cape Ecnomus in 256 BC, and then invaded Africa with a large army, commanded by Regulus. This army, however, was defeated by Xanthippus, the Spartan, who was hired by the Carthaginians to improve their army.

On the island of Sicily, one Carthaginian commander had been very successful fighting the Roman army, his name was Hamilcar Barca. Rome eventually cut off supplies coming into to Sicily from Africa with their navy, and Hamilcar and Carthage were eventually forced to sue for peace. This made Hamilcar Barca angry and frustrated. Hamilcar had to agree to leave Sicily with his African mercenary (hired soldiers) army and return to Africa.

Rome won the first Punic War when Carthage agreed to terms in 241 BC, in doing so, Rome became the dominant navy in the Mediterranean Sea, Carthage had to pay for war damages, and Rome took control of all of the Carthaginian lands on the island of Sicily. Hamilcar Barca was determined to seek revenge against the Romans. The bad feelings between these two powers was just beginning!

First Punic War timeline (264-241 BC)

264 BC – Romans cross into Sicily to aid the Mamertines

260 BC – Roman navy uses corvus to win at Mylae

256 BC - Sea Battle of Cape Ecnomus, Rome wins without the use of the corvus

255BC – Consul Regulus defeated by Xanthippus, the Spartan, in Africa

241 BC – Carthage tires of war, sues for peace

Outcome – Rome takes Sicily , then Sardinia and Corsica . Carthage pays a heavy fine.


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Princess Dido of Tyre founding Carthage


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The Roman Advance, including the Battle of Cape Ecnomus


Première guerre punique

First Punic War 264-241 BC

The first war starts in Sicily. An island disputed between some Greek colonies in the eastern part of the island, and some Carthaginian settlements in the western end. Rome gets involved when they receive a request for help from Messina, a Greek colony. The people of Messina were uncertain whether they needed help mainly against Carthage or against the neighboring Greeks in Syracuse. But the conflict soon escalates into a straight war between Rome and Carthage, the two superpowers of the Mediterranean.
The Romans quickly capture Messina from a Carthaginian garrison army. This event demonstrates that Carthaginian officers accept alarming terms of employment. The commander of the garrison is called home and is crucified for incompetence. During 262-1 Roman armies advance through Sicily, capturing Agrigentum in a lengthy siege. But the Romans gain no convincing advantage over the Carthaginians, whose warships enable them to recover coastal regions from the Romans and even to plunder the shores of Italy. As a result, in 260, the senate takes a momentous decision. Carthage will be challenged on her own terms. Rome, until now purely a land power, will build a fleet.

The First Roman Navy 260-255 BC

During the opening skirmishes of the first Punic War the Romans capture a Carthaginian warship which was run aground. It is of a kind only recently introduced in Mediterranean navies. As a quinquereme, with five banks of oars (rowed by 300 oarsmen) , it is larger and heavier than the triremes which have been the standard ship of Greek navies. Since victory at sea involves ramming into enemy ships, the extra size is important.
The new Roman navy consists mostly of quinquereme, copied from the captured Carthaginian warship. The senate orders 100, together with 20 triremes, and sets and astonishing delivery time of two months. Even more astonishing – the order is apparently met. A couple skilled oarsmen are available, from Rome’s allies around the coasts of Italy, but they will need more than 30,000 oarsmen will be needed to row the vessels. They are rapidly trained on land, in ship frames constructed for the purpose. Even so, the skills of hand-to-hand fighting at sea, to be carried out by 120 marines on each warship, cannot be quickly learnt.

Instead the Romans pin their hopes on a device that has already featured briefly in Greek naval warfare, but not to much effect. It is designed to give Roman soldiers, trained in the legions, a more stable platform to attack.
The device is a hinged drawbridge which can be released to crash down when an enemy ship is alongside a Roman ship. On its underside is a metal point which will pierce the deck of the enemy vessel and hold it fast while Roman troops storm aboard. The lethal peck from this sharp beak gives the device its familiar name among the crews. It is a ‘raven’. The device wins them battles.

The first such victory comes as a major shock to the Carthaginians. They had an advantage of thirty ships over the inexperienced Romans when the fleets met in 260 BC off Mylae (Now Milazzo), a couple miles to the west of Messina. But the ravens enable the Romans to destroy 50 Carthaginian vessels before the rest flee the battle.

The new Roman confidence at sea prompts the building of a large fleet to invade Carthage itself. It sails in 256 BC. About 250 quinqueremes, with some 30,000 marines on board, accompany 80 transport ships, carrying 500 cavalrymen and their horses together with food for the entire army. This force defeats another Carthaginian fleet before landing in Africa. On land there were successes too, but eventually, in 255 BC, Carthaginian elephants and cavalry run them down in a heavy defeat on the Romans. Only 2000 Romans escape. Another massive fleet of 350 is sent out. It wins victory at sea against the Carthaginians, but on the return journey a great wind dashes the Roman ships against the rocky south Sicilian coast. Only 80 ships return home to safety.

Sicily Sardinia, and Corsica 255-238 BC

The great loss of life – probably almost 100,000 oarsmen and soldiers in this storm alone – reduces Roman enthusiasm for their naval campaigns. Instead the conflict comes back to Sicily, where it becomes a slow moving war of attrition. Gradually, the Romans cut off the supply lines of the Carthaginian towns, completing their stranglehold with a naval victory in 241 BC at Trapani in the northwest tip of the island.

Hanno, the Carthaginian commander must know what is awaiting for him at home. When he returns he is crucified.

New Carthage in Spain 238-218 BC

With the major islands of the Mediterranean conquered by Rome, the the obvious area in which Carthage might hope for these losses in Spain. The city of Cartagena, better known as New Carthage, is founded at this time. It has two great advantages. It is a harbour off the coast of Spain and it is close to large gold and silver mines.

Carthaginian pressure northwards in Spain alerts Rome to the danger of a threat to southern Gaul (Now France). In about 255 BC a treaty establishes the Ebro river as a dividing line between Carthaginian and Roman interests in Spain. It is so far north that it effectively acknowledges the Iberian peninsula to be a Carthaginian providence.

The Carthaginian advance in Spain is pressed by a family of great generals, who virtually became hereditary governors of the territory. The first governor is Hamilcar Barca, who dies in a battle in 228 BC. Before he died he told his son, who would become one of the greatest generals of all time to destroy Rome. The son’s name was Hannibal. Hamilcar’s place is then taken by his son-in-law, Hasdrubal, who is later assassinated in 221 BC. Hasdrubal is followed by his brother-in-law, who at the age of 26 is now proclaimed the commander-in-chief of the Carthaginian army. He is Hannibal.

The young commander consolidates the Carthaginian presence, in Spain until, in 218 BC, Rome decides to pick a diplomatic quarrel over his siege of Sagunto, Rome’s ally.


The Second Punic War 218-202 BC

  • Hamilcar’s son Hannibal deliberately attacked the Greek colony Sagunturn, which had been promised protection by Rome.
  • The roman navy was now stronger than the Carthaginian navy, so Hannibal realized he had to take his army over land to Italy – Surprise tactic (40,000 men and 8,000 cavalry)
  • He crossed the Alps, lost 15,000 – 20,000 soldiers and 36 elephants (only one lived)
  • Romans thought the army would be extremely weak. They underestimated the brilliance of Hannibal: Three main battles
  • Trebia: Sent a weak unit across the river. Romans rushed across the river and were easily defeated
  • Lake Trasimere: Carthage waited until the Romans marched into the narrow valley. Two hours later 15,000 Romans were dead.
  • Cannae: Rome sent an army three times as bit as Hannibal’s. At the end of the day 76,000 men died and only 6,000 were Hannibal’s men!
  • Romans appointed Fabius as a dictator to try to cut down Carthage. The followed Carthaginians trying to cut down small parties of soldiers and cut off food. Each time Hannibal turned on them, the Roman’s scuttled off into the hills – “Fabian tactic.”
  • Hannibal sent word – “ransom for prisoners” Rome refused they had no use for men who surrendered.
  • Hannibal still didn’t have enough forces to take city of Rome. Romans continued “Fabian tactics,” and began to capture cities in Sicily and Italy (sided with Carthage) and conquered Spain.
  • Hannibal didn’t receive reinforcements as the government feared he was becoming too powerful.
  • At last, the Romans found a daring general named Scipio (24 years old) He:
    • Rid Spain of Carthaginians
    • Wrestled parts of Sicily away from Carthage
    • Took an army to Africa and began to attack Carthage. Hannibal was sent for
    • Romans won at the battle of Zama, Scipio was elected censor, and became a leading man in the Senate and awarded the name “Africanus.” Consul twice!
    • Scipio supported the Greek way of life. The Romans were apprehensive and subjected to Scipio to a series of humiliating trials. He soon retired from the city and died soon after.
    • Carthage had to accept Rome’s terms. Carthage must give up:
      • All Roman prisoners, all but 10 warships, all war elephants, all control of neighbouring African peoples
      • Carthage must never make war without permission from Rome and must always help Rome when required
      • Had to pay war reparations in 50 annual installments
      • Romans were still nervous, Hannibal was still alive, and gaining power in the Carthage government.
      • 195 BC Romans sent envoys to arrest Hannibal and bring him to Rome
      • Hannibal fled and became guest of Greek Kings in Asia Minor. Romans kept trying to catch him. Eventually, he killed himself by poison.
      • Romans still weren’t satisfied. Cato wanted revenge and the hatred for Carthage wasn’t allowed to die.

      First Punic War, 264-241 BC - History

      The First Punic War (264-241 BC)

      The First Punic War was a conflict between Rome and Carthage. This was a long war, beginning in 264 BC and not ending until 241 BC. Most of the conflict took place on the island of Sicily, or in the waters surrounding Sicily. At one point Rome attacked Carthaginian lands in Africa, very close to Carthage itself. This campaign was not successful, because a Spartan, named Xanthippus, led the Carthaginian forces in defending their homeland.

      Carthage was originally settled by Phoenicians around 800 BC. Princess Dido, from the Phoenician city-state of Tyre, founded this city on the North African coast. The Phoenicians were great sailors and traders of mainly glass, ivory carvings, and their famous purple-dyed clothing. Punic actually means "purple" in Latin, so you could say this was the Purple War.

      Rome had been expanding into an empire, especially after the Samnite Wars and the Pyrrhic War, these conflicts left Rome in command of most of Italy, except for the Po Valley in the north, which was the home of the Gauls.

      When King Pyrrhus of Epirus left the island of Sicily to return to Italy he said, “Oh what a battlefield I leave for Rome and Carthage,” he meant that Rome and Carthage would go to war on the island of Sicily. Il avait raison.

      Carthage, at the start of the war, controlled most of Sicily, except for the city-state of Syracuse in the south-eastern corner of the island. Since Rome controlled the entire Italian peninsula, and Sicily is less than two miles from Italy, it was only a matter of time before these two empires clashed.

      The Romans crossed over the strait of Messina, the body of water that separates Italy and Sicily, with an army to give aid to the Mamertines, a group of Italian mercenary fighters once hired by the king of Syracuse, but now on their own, they had taken over the city of Messana in the north eastern corner of Sicily. Even though it seemed unacceptable to offer aid to the Mamertines, who had taken a city by force, the Romans were more concerned with the Carthaginians expanding their power across the island. This is how Rome got involved in its first war outside of Italy.

      Rome had a strong army, but no navy to speak of, on the other hand Carthage had one of the best navies at that time. In order to be successful in this war, Rome would have to improve its navy. Rome got a big break when it captured a Carthaginian warship, which had been caught in low-tide. The Romans then made several copies of this ship, using it as a model for their own warships.

      The Romans knew that they lacked experience at sea, so to have a chance against the strong Carthaginian navy, the Romans added a corvus (crow) to the front of their warships. Les corvus was a type of bridge that could be moved in all directions. As the Roman ships approached an enemy ship, they would drop the corvus down onto the the deck of the ship and then 120 soldiers would rush across and take the enemy ship. In this way, the Romans turned a sea battle into a land battle. Les corvus did have a disadvantage, it made the Roman boats top-heavy, and difficult to maneuver.

      In 260 BC, the Romans won a decisive battle against the Carthaginian navy at Mylae off the northern coast of Sicily using the corvus. As time went on, the Roman navy improved to the point where the corvus was no longer necessary.

      Neither side could win a decisive victory in Sicily, so the Romans decided to build a large fleet of ships and invade Africa. By taking the conflict to the Carthaginian homeland, Rome thought the Carthaginians would accept peace on Roman terms. The Romans won a great naval battle at Cape Ecnomus in 256 BC, and then invaded Africa with a large army, commanded by Regulus. This army, however, was defeated by Xanthippus, the Spartan, who was hired by the Carthaginians to improve their army.

      On the island of Sicily, one Carthaginian commander had been very successful fighting the Roman army, his name was Hamilcar Barca. Rome eventually cut off supplies coming into to Sicily from Africa with their navy, and Hamilcar and Carthage were eventually forced to sue for peace. This made Hamilcar Barca angry and frustrated. Hamilcar had to agree to leave Sicily with his African mercenary (hired soldiers) army and return to Africa.

      Rome won the first Punic War when Carthage agreed to terms in 241 BC, in doing so, Rome became the dominant navy in the Mediterranean Sea, Carthage had to pay for war damages, and Rome took control of all of the Carthaginian lands on the island of Sicily. Hamilcar Barca was determined to seek revenge against the Romans. The bad feelings between these two powers was just beginning!

      First Punic War timeline (264-241 BC)

      264 BC – Romans cross into Sicily to aid the Mamertines

      260 BC – Roman navy uses corvus to win at Mylae

      256 BC - Sea Battle of Cape Ecnomus, Rome wins without the use of the corvus

      255BC – Consul Regulus defeated by Xanthippus, the Spartan, in Africa

      241 BC – Carthage tires of war, sues for peace

      Outcome – Rome takes Sicily , then Sardinia and Corsica . Carthage pays a heavy fine.


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      Princess Dido of Tyre founding Carthage


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      The Roman Advance, including the Battle of Cape Ecnomus


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