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Marie-Lincoln


Mary Todd, la fille d'Eliza Parker et de Robert Smith Todd, est née à Lexington, Kentucky, le 13 décembre 1818. Son père était un riche banquier et avocat qui était un membre actif du parti Whig. Sa mère est décédée quand Mary avait six ans et elle ne s'entendait pas avec sa belle-mère.

En 1839, Mary alla vivre avec sa sœur à Springfield, dans l'Illinois. Là-bas, elle a rencontré Abraham Lincoln. Malgré les objections de sa famille, le couple s'est marié en novembre 1842. Le couple a eu quatre fils : Robert Lincoln (1843-1926), Edward Lincoln (1846-50), William Lincoln (1850-62) et Thomas Lincoln (1853- 1871). Trois des garçons sont morts jeunes et seul Robert a vécu assez longtemps pour se marier et avoir des enfants.

Quand Abraham Lincoln se rendit à Washington pour siéger à la Chambre des représentants en 1847, Mary et les enfants l'accompagnèrent. Lincoln sentit que Mary « m'empêchait de m'occuper des affaires » et l'année suivante, le reste de la famille retourna à Springfield.

La mort d'Edward Lincoln le 1er février 1850 causa une crise spirituelle à Mary. Elle a cessé d'assister aux services épiscopaux et est devenue membre de l'Église presbytérienne.

Mary ne partageait pas les opinions politiques progressistes de son mari, mais l'a soutenu dans sa campagne pour devenir président. Après sa victoire en 1860, Mary le rejoint à Washington. Mal à l'aise dans son nouvel environnement, elle avait tendance à sur-compenser en dépensant de grosses sommes d'argent en vêtements. Cela lui a valu d'accumuler des dettes énormes.

William Lincoln mourut en 1862. Dévastée par la perte de son deuxième fils, Mary s'intéressa au spiritisme. Des amis se sont inquiétés de sa santé mentale lorsqu'elle a commencé à affirmer que l'esprit de William lui rendait visite la nuit.

Pendant la guerre de Sécession, Mary subit l'influence de Charles Sumner. Elle est maintenant devenue une abolitionniste ardente et est devenue plus radicale sur cette question que son mari. Sa couturière et ancienne esclave, Elizabeth Keckley, a également contribué à changer son point de vue sur l'esclavage.

Mary était avec son mari au Ford Theatre lorsqu'il a été assassiné par John Wilkes Booth le 14 avril 1865. Cet événement a eu un impact négatif sur son état mental et elle a souffert de fréquentes crises de dépression profonde.

La situation a empiré en 1867 lorsque William Herndon a écrit un livre affirmant que Lincoln lui avait dit qu'Ann Rutledge, et non Mary, avait été l'amour de sa vie. Elle a répondu en commentant: "C'est le retour de toute la gentillesse de mon mari envers cet homme misérable! Par pitié, il l'a emmené dans son bureau, alors qu'il était presque un ivrogne désespéré et qu'il n'était qu'un esclave, sur place."

Profondément bouleversés par la révélation de Herndon, Mary et son jeune fils, Thomas Lincoln, ont déménagé en Allemagne. Cependant, la mauvaise santé de son fils l'oblige à retourner aux États-Unis. Peu de temps après, Thomas mourut de la tuberculose.

Mary continue à se soucier inutilement de l'argent. Charles Sumner avait persuadé le Congrès de lui accorder une pension de 3 000 $ par an. Elle avait également reçu un grand pourcentage de la succession de son mari. Cependant, sa conviction qu'elle était pauvre, entraînant un comportement étrange et irrationnel. Cela incluait la vente de ses vêtements et l'écriture de lettres mendiant de l'argent auprès d'éminents politiciens. En 1875, son seul fils survivant, Robert Lincoln, organisa une audience sur la santé mentale. Le tribunal l'a jugée folle et elle a été internée dans un sanatorium à Batavia, dans l'Illinois.

Le 15 juin 1876, un second procès juge Mary saine d'esprit et elle part vivre avec sa sœur à Springfield. Sa santé a continué à se détériorer et elle a refusé de quitter sa chambre. Mary Todd Lincoln est décédée le 16 juillet 1882.

À 11 heures du soir, j'ai été réveillé par un vieil ami et voisin, Mlle M. Brown, avec l'intelligence surprenante que tout le Cabinet avait été assassiné, et M. Lincoln abattu, mais pas mortellement blessé. Quand j'ai entendu ces mots, j'ai eu l'impression que le sang s'était gelé dans mes veines et que mes poumons devaient s'effondrer faute d'air. M. Lincoln a tiré ! le Cabinet assassiné !

J'ai réveillé M. et Mme Lewis et leur ai dit que le président avait été abattu et que je devais aller à la Maison Blanche. Nous marchâmes rapidement vers la Maison Blanche, et sur notre chemin passâmes devant la résidence du secrétaire Seward, qui était entourée de soldats armés, retenant tous les intrus avec la pointe de la baïonnette.

Nous apprîmes que le président était mortellement blessé, qu'il avait été abattu dans sa loge au théâtre, et qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il vive jusqu'au matin ; quand nous sommes rentrés chez nous le cœur lourd. Je ne pouvais pas dormir. Je voulais aller chez Mme Lincoln, car je l'imaginais folle de chagrin ; mais alors je ne savais pas où la trouver, et je devais attendre le matin. Jamais les heures n'ont traîné si lentement. Chaque instant me semblait un âge, et je ne pouvais rien faire d'autre que marcher et tenir mes bras dans l'agonie mentale.

Le matin arriva enfin, et un matin triste l'était. Les drapeaux qui flottaient si gaiement hier étaient maintenant drapés de noir et suspendus en berne silencieuse. Le président était mort, et une nation le pleurait. Chaque maison était drapée de noir, et chaque visage arborait un air solennel. Les gens parlaient à voix basse et glissaient en chuchotant, en s'émerveillant, en silence dans les rues.

La dernière fois que je l'ai vu, il m'a parlé gentiment, mais hélas ! les lèvres ne bougeraient plus jamais. La lumière s'était éteinte de ses yeux, et quand la lumière s'est éteinte, l'âme est partie avec. Quelle noble âme était la sienne, noble dans tous les nobles attributs de Dieu ! Jamais je ne suis entré dans la chambre solennelle de la mort avec un cœur aussi palpitant et des pas aussi tremblants que j'y suis entré ce jour-là. Aucun simple mortel n'était mort. Le Moïse de mon peuple était tombé à l'heure de son triomphe. La renommée avait tissé son meilleur chapelet pour son front. Même si le front était froid et pâle dans la mort, le chapelet ne devrait pas se faner, car Dieu l'avait parsemé de la gloire des étoiles éternelles.

Lorsque j'entrai dans la salle, les membres du cabinet et de nombreux officiers distingués de l'armée étaient groupés autour du corps de leur chef déchu. Ils me firent de la place et, m'approchant du corps, je soulevai le tissu blanc du visage blanc de l'homme que j'avais adoré comme une idole, considéré comme un demi-dieu. Malgré la violence de la mort du président, il y avait quelque chose de beau et de grandiosement solennel dans l'expression du visage placide. Là se cachaient la douceur et la douceur de l'enfance, et la grandeur majestueuse de l'intellect divin. Je regardai longuement le visage et me détournai avec les larmes aux yeux et une sensation d'étouffement dans la gorge. Ah ! jamais l'homme n'a été si largement pleuré auparavant. Le monde entier a baissé la tête de chagrin à la mort d'Abraham Lincoln.

Cela, ce misérable ivre Johnson, avait eu connaissance de la mort de mon mari. Eh bien, cette carte de Booth, trouvée dans sa boîte, une connaissance existait certainement. J'ai été profondément impressionné, par la pensée déchirante, qu'il avait une entente avec les conspirateurs et qu'ils connaissaient leur homme. Aussi sûr que vous et moi vivons, Johnson, a joué un rôle dans tout ça.

Il y avait beaucoup de suppositions quant à savoir qui était impliqué avec J. Wilkes Booth dans l'assassinat du président. Un nouveau messager avait accompagné M. Lincoln au théâtre ce terrible vendredi soir. Il était du devoir de ce messager de se tenir à la porte de la loge pendant la représentation, et ainsi de protéger les détenus de toute intrusion. Il semble que le messager ait été emporté par la pièce et qu'il ait tellement négligé son devoir que Booth fut facilement admis dans la loge. Mme Lincoln croyait fermement que ce messager était impliqué dans le complot d'assassinat.

Peu de temps après l'assassinat, Mme Lincoln lui dit férocement : « Alors vous êtes de garde ce soir – de garde à la Maison Blanche après avoir aidé à assassiner le président !

"Pardonnez-moi, mais je n'ai pas aidé à assassiner le président. Je ne pourrais jamais m'abaisser à assassiner, encore moins au meurtre d'un homme aussi bon et grand que le président."

"Mais il semble que vous vous êtes abaissé au meurtre."

— Non, non ! ne dis pas ça, coupa-t-il. Dieu sait que je suis innocent.

« Je ne vous crois pas. Pourquoi n'étiez-vous pas à la porte pour empêcher l'assassin d'entrer quand il a été précipité dans la boîte ?

"J'ai mal agi, je l'admets, et je m'en suis amèrement repenti, mais je n'ai pas aidé à tuer le Président. insouciant. J'ai été attiré par la pièce et je n'ai pas vu l'assassin entrer dans la loge.

"Mais tu aurais dû le voir. Tu n'avais pas à être négligent. Je croirai toujours que tu es coupable. Chut! Je n'entendrai plus un mot", s'exclama-t-elle, alors que le messager essayait de répondre. « Allez maintenant et gardez votre montre », ajouta-t-elle d’un geste impérieux de la main. Avec un pas mécanique et un visage blanc, le messager quitta la pièce, et Mme Lincoln se laissa tomber sur son oreiller, se couvrit le visage de ses mains et se mit à sangloter.


Biographie de Mary Todd Lincoln, première dame troublée

Mary Todd Lincoln (13 décembre 1818-16 juillet 1882) était l'épouse du président Abraham Lincoln. Elle est devenue une figure de controverse et de critique pendant son séjour à la Maison Blanche. Après sa mort et la mort de trois de ses enfants, elle a subi un grand chagrin et était émotionnellement erratique.

Faits en bref : Mary Todd Lincoln

  • Connu pour: Épouse d'Abraham Lincoln, elle était une première dame controversée
  • Aussi connu sous le nom: Mary Ann Todd Lincoln
  • Née: 13 décembre 1818 à Lexington, Kentucky
  • Parents: Robert Smith Todd et Eliza (Parker) Todd
  • Décédés: 16 juillet 1882 à Springfield, Illinois
  • Éducation: Shelby Female Academy, l'internat de Madame Mantelle
  • Conjoint: Abraham Lincoln
  • Enfants: Robert Todd Lincoln, Edward Baker Lincoln, William "Willie" Wallace Lincoln, Thomas "Tad" Lincoln
  • Citation notable: "Je semble être le bouc émissaire du Nord et du Sud."

30. La mère de Mary est décédée quand elle était petite fille

Même si Mary a grandi dans le confort, elle aurait eu des chagrins d'amour. En tant que banquier de la ville, le père de Mary&rsquos, Robert Todd, possédait des esclaves. Sa femme et la mère de Mary&rsquo, Elizabeth &ldquoEliza&rdquo Todd sont restées à la maison avec ses enfants, dont trois sont venus au monde avant Mary.

Mary a vécu une vie insouciante jusqu'au jour où sa mère a accouché de son septième enfant. Pendant l'accouchement, Eliza entre en contact avec la fièvre puerpérale et ne s'en est jamais remise. Quelques jours après avoir donné naissance à George, Eliza est décédée. Pendant les deux années suivantes, la grand-mère maternelle et la sœur aînée de Mary&rsquos ont pris soin d'elle.


MARYGATE : LE SCANDALE DE LINCOLN

Au fil des ans, Mary Todd Lincoln a été qualifiée de musaraigne, de chat de l'enfer et de folle.

Maintenant, de nouvelles révélations d'un ami proche de son mari, le président Abraham Lincoln, suggèrent qu'un autre titre pourrait être de mise : voleur.

Des sélections de journaux intimes du sénateur américain Owen Hickman Browning de l'Illinois racontent les accusations détaillées d'un juge et d'un serviteur du manoir dans lesquelles la première dame controversée s'est engagée, entre autres, le rembourrage rampant du compte de dépenses de la Maison Blanche.

Les détails juteux ont été cachés dans une bibliothèque d'État à Springfield depuis les années 1920, sur ordre d'un descendant de Browning qui aimait Mme Lincoln et voulait la protéger. Les historiens ont longtemps lu les journaux de Browning pour obtenir des informations sur l'ère Lincoln, mais ils n'ont jamais été autorisés à voir une poignée d'entrées supprimées comme condition de vente à l'État.

Récemment, cependant, les administrateurs de la bibliothèque historique de l'Illinois, traqués par les historiens pendant des années, ont décidé que la clôture des journaux violait le rôle de la bibliothèque en tant qu'archive. Bien qu'il n'ait pas été remarqué par le monde en général, la publication des passages secrets de Browning il y a une semaine a rencontré une quasi-extase dans le monde des mordus de Lincoln.

"Elle s'est simplement comportée de manière terrible", a déclaré Michael Burlingame, un auteur réputé de Lincoln et professeur d'histoire au Connecticut College qui recherchait les extraits depuis des années. "Les gens ont tendance à blanchir les choses pour Mary Lincoln. Cela rend un peu plus difficile à faire. »

En fait, Mary Lincoln a eu bien plus mauvaise presse que bonne au cours des 102 années qui ont suivi sa mort. Chaque nouveau journal, lettre et biographie a révélé de nouveaux détails sur son tempérament fougueux et ses accès de folie. Et les accusations qu'elle a volées au gouvernement fédéral ont déjà surgi.

Maintenant, les comptes de Browning ajoutent des données crédibles pour étayer ces accusations, ont déclaré les historiens.

Les entrées du journal comprennent des détails sur les conversations de Browning avec le juge David Davis, qui a appelé Mme Lincoln "voleur née naturelle". elle est partie, selon Davis, qui a agi en tant qu'administrateur du domaine de Lincoln à un moment donné.

« (S) taquiner était une sorte de folie avec elle », a déclaré Davis à Browning, selon une entrée du 29 juillet 1861, faite 14 ans avant que Mme Lincoln ne soit admise pour six mois dans un asile d'aliénés de Batavia.

En outre, un employé du manoir nommé "Stackpole" a déclaré que Mme Lincoln et un jardinier du manoir avaient conspiré pour inventer de fausses factures afin d'obtenir le paiement de dépenses privées du trésor public, une entrée du 3 mars 1862 raconte.

Dans un cas, a déclaré Stackpole, Mary Lincoln a acheté une plaque d'argent pour son usage personnel mais l'a facturée au gouvernement. Dans un autre, elle a embauché un serviteur fantôme pour un salaire gouvernemental de 100 $ par mois, mais a gardé l'argent pour elle-même.

Stackpole a également déclaré que Mme Lincoln avait divulgué les documents privés du président à ses ennemis politiques et en avait rencontré un régulièrement en privé.

Browning défend Mary Lincoln dans les journaux.

Certes, a-t-il écrit, elle avait un " caractère malheureux et incontrôlable ".

Pourtant, les entrées étaient inquiétantes pour la nièce de Browning, Eliza Miller, qui a vendu les journaux intimes à l'État de l'Illinois il y a 80 ans. Elle avait déjà rendu visite aux Lincoln à la Maison Blanche et avait trouvé Mary Lincoln chaleureuse et amicale, a déclaré Tom Schwartz, conservateur de Lincoln à la bibliothèque historique de l'État.

Elle a menacé de brûler les journaux si l'État n'acceptait pas de noircir les mauvais côtés, a-t-il déclaré. Sa famille a donné sa bénédiction à la publication des journaux la semaine dernière.

Miller n'était pas le seul défenseur de Mary Lincoln. Surtout ces dernières années, elle est devenue une sorte d'icône pour les féministes, qui la considèrent comme la victime posthume d'un contrecoup.

Les gens la blâment parce que, comme Rosalynn Carter, Nancy Reagan et Hillary Rodham Clinton, elle était influente dans l'administration de son mari, disent-ils.

De plus, son mari a été aperçu en train de faire des choses "non masculines" à sa demande, selon un défenseur de Mary Todd Lincoln.

"Il avait l'habitude de faire rouler les bébés autour de Springfield", a déclaré Samuel Schreiner, éditeur à la retraite du Reader's Digest et auteur basé au Connecticut du livre "The Trials of Mrs. Lincoln".

"Une fois, il a été surpris en train de faire des travaux ménagers. Les gens pensaient qu'elle l'avait bousculé."

Elle a été appelée « femme chat sauvage de l'âge », a déclaré John Y. Simon, professeur d'histoire à la Southern Illinois University à Carbondale. Un assistant de Lincoln a fait écho au sentiment, écrivant une fois que le "helcat" devenait "plus infernal" de jour en jour. Un sénateur a dit qu'elle ressemblait à une vache.

"Il y a définitivement une image anti-féministe", a déclaré Jean Baker, un biographe de Mary Todd Lincoln qui a vigoureusement tenté dans les années 1980 de mettre la main sur les parties supprimées des journaux de Browning.

"C'est une femme avec de mauvais traits. Mais elle avait aussi de bons traits », a déclaré Jean Baker, un biographe de Mary Todd Lincoln qui a vigoureusement tenté dans les années 1980 de mettre la main sur les parties supprimées des journaux de Browning. "Elle était intelligente, énergique, elle aidait son mari. Il semble y avoir une incapacité à voir quoi que ce soit de bon à propos de Mary Lincoln."

Malgré sa réputation, Mary Lincoln inspire toujours une certaine crainte parmi tant d'autres.

"Elle s'est tenue aux côtés de son homme", a déclaré Jill Ester, qui a voyagé du Nebraska la semaine dernière juste pour visiter la maison familiale à Springfield, désormais un monument historique. "La plupart des femmes se sont assises et ont laissé les choses se produire."

"Peut-être qu'elle était un peu en avance sur son temps", a déclaré Barb Gennardo, une enseignante de 4e année lors d'une excursion depuis St. Charles.


Mary Todd devient Mme Lincoln

Bien qu'aujourd'hui, elle soit souvent appelée Mary Todd Lincoln, une fois mariée, elle n'a jamais inclus son nom de jeune fille dans sa signature, contrairement à sa demi-soeur Emilie Todd Helm. Mary a signé son nom Mme Abraham Lincoln ou Mme A. Lincoln.

Mary Lincoln allait donner naissance à quatre enfants, tous des garçons. Seul le premier, Robert Todd, du nom du père de Mary, vivra jusqu'à l'âge adulte. Parmi ses nombreux succès, il deviendra secrétaire à la guerre, ministre à Londres (le titre a été changé en ambassadeur avec son successeur), un avocat très réussi, président de la Pullman Car Company et millionnaire.

Les autres enfants étaient Edward "Eddie" (ou "Eddy") Baker (1846&ndash1850), du nom d'un ami proche de la famille. William "Willie" Wallace (1850&ndash1862), du nom du Dr William Wallace, le mari de la sœur de Mary’s, Frances, il semble avoir été le favori de ses deux parents, et sa mort semble avoir commencé un déclin marqué de sa mère’s émotionnel stabilité. À sa mort, la sœur de Mary Elizabeth, toujours une sorte de mère porteuse pour elle, a été convoquée à Washington et est restée pendant deux mois à s'occuper de Mary, qui était trop prostrée pour même s'occuper du plus jeune enfant Lincoln, qui était malade à le temps. Cet enfant était Thomas "Tad" (1853&ndash1871), du nom du père de Lincoln décédé deux ans plus tôt.

Mary, avec son intérêt constant pour la politique, est devenue une compagne de Lincoln dans sa carrière politique. Entre autres choses, elle a amélioré sa garde-robe&mdashquelque chose à laquelle il a accordé peu d'attention&mdashand a résumé des articles de journaux pour lui, et les deux ont discuté de sujets politiques. Alors que les femmes ne pouvaient pas « stump » pour les candidats à cette époque, Mary s'est engagée dans des campagnes de rédaction de lettres et a organisé des événements sociaux, tels qu'une fête aux fraises qui a attiré 300 invités à la maison Lincoln (probablement pas tous à la fois). Lorsque son mari a appris qu'il avait remporté la présidence en 1860, il se serait précipité chez lui depuis le bureau du télégraphe en criant : "Marie, nous sommes élus !"

Sa personnalité a toujours été mercurielle, une cousine a décrit Mary dans son enfance comme étant comme un jour d'avril, "ensoleillement tout au long d'un moment, le suivant pleurant comme si son cœur allait se briser". la maison, et même le frapper. D'autres témoignages de voisins proches et de personnes qui fréquentaient fréquemment la maison des Lincoln dans un quartier de la classe moyenne supérieure de Springfield présentent l'image d'un couple très amoureux l'un de l'autre. En 1869, elle a écrit : "De ma dix-huitième année&mdashToujours&mdashlover&mdashhusband&mdashfather & tout à moi&mdashvraiment mon tout."

Elle était intensément fidèle à son mari. Lorsqu'il a été vaincu lors de sa deuxième tentative pour remporter un siège au Sénat américain par un ami, Mary a cessé de parler à la femme de l'homme. Vers la fin de la guerre de Sécession, lorsque la demi-soeur de Mary, Emilie Todd Helm, une favorite des Lincoln, a écrit avec colère au président : " Vos balles de Minnie ont fait de nous ce que nous sommes ", Lincoln lui a pardonné que Mary ne l'a jamais fait.

Lorsque Lincoln a été élu pour son seul mandat au Congrès américain de 1846 et 48, Mary et les enfants l'ont accompagné à Washington, mais se sont rapidement rendus dans le Kentucky pour rester avec sa belle-mère et ses beaux-frères. Les deux femmes, plus âgées maintenant et ayant toutes les deux connu la maternité, étaient en meilleurs termes, bien que Mary ait écrit à Lincoln, "si elle pensait que l'un d'entre nous était à nouveau sur ses mains, elle serait pire que jamais."

Après avoir remporté l'élection présidentielle, la famille a déménagé à Washington, D.C. Aucun d'entre eux ne vivra plus jamais dans la maison de Springfield.


Mary Todd Lincoln

Lady Most Les premières dames du XIXe siècle servaient traditionnellement de soutien en coulisses à son mari dans ses fonctions officielles. Les conjoints présidentiels modernes peuvent être les mêmes, mais aussi être un militant engagé pour une bonne cause. Pourtant, quel que soit leur rôle, cela ne sert jamais bien leur mari s'ils attirent une publicité négative de quelque manière que ce soit. Un exemple malheureux de cette prémisse était Mary Todd Lincoln. Car, tandis qu'Abraham Lincoln faisait face aux subtilités d'une nation divisée par la guerre, Mary Todd Lincoln était occupée à faire du shopping et à accumuler de grosses factures, à organiser des séances pour atteindre son fils décédé et à organiser des diatribes jalouses lorsque son mari prêtait une attention polie à une autre femme. . Mme Lincoln était-elle folle ? Un jury la trouverait plus tard au moins temporairement, mais néanmoins elle était une femme complexe à une époque complexe dans un cadre complexe. Pourtant, tout ce qui caractérisait Mary Lincoln a peut-être été exagéré simplement parce qu'elle était l'épouse puis la veuve du légendaire Grand Émancipateur.

Si Abraham Lincoln était connu pour être né et avoir grandi dans la pauvreté des frontières, alors Mary Todd est née dans la richesse et les privilèges – sur cette même frontière. Née en décembre 1813 à Lexington, Kentucky, Mary (souvent appelée Molly) Todd était la troisième fille d'un homme d'affaires/législateur de l'État du Kentucky, et sa première épouse, et elle est née dans ce qu'un biographe a appelé une famille « clanique » . Molly Todd et ses quatre frères et sœurs se sont retrouvés orphelins de mère en 1825 lorsque sa mère est décédée en couches avec le nouveau-né. M. Todd s'est remarié peu de temps après, une femme d'une famille de Virginie qui avait des idées élevées sur l'inculcation d'idées aristocratiques aux enfants Todd. En plus de faire face à la mort de sa mère, Mary s'est avérée être une enfant indépendante qui présenterait une opposition non conforme aux plans de la nouvelle Mme Todd.

Mary a fréquenté des écoles privées, puis à 14 ans, elle s'est inscrite dans un pensionnat de fin d'études où le programme mettait l'accent sur les bonnes manières, la danse et le français. Après avoir terminé ses études, Mary s'est rendue à Springfield, dans l'Illinois, pour rendre visite à sa sœur Lizzie qui était mariée à l'avocat Ninian Edwards. Elle s'y installe définitivement en 1839.

Une jeune de 20 ans aux cheveux bruns et aux joues roses, Mary était une flirteuse franche et en tant que telle, elle était un nouvel ajout à ce qui était une capitale d'État frontalier rustique. Étant donné que la sœur Lizzie était socialement consciente, elle espérait naturellement que Mary trouverait un prétendant parmi les jeunes hommes de son cercle social. Au lieu de cela, Mary avait l'œil sur un avocat grand et dégingandé issu d'un milieu pauvre. En 1840, elle et Abraham Lincoln se sont fiancés malgré le sentiment de Mme Edwards qu'il s'agissait d'un décalage parce qu'ils étaient trop différents. Pourtant, comme l'a dit un biographe: «La vérité, c'est que Molly était attirée par la personne positive à l'esprit fort, peut-être qu'elle admirait tellement la robustesse mentale qui avait été laissée en dehors de sa chimie. C'était une femme pleine de sentiments et d'impulsions, incapable de comploter pour attraper un mari. » (Profiles and Portraits of American Presidents and their Wives, Margaret Bassett, p. 150)

Pourtant, lorsqu'en janvier 1841, Lincoln a annulé les fiançailles, peut-être parce qu'il sentait l'absence d'un véritable match amoureux, Mary est revenue au tourbillon social. Alors que Lincoln tombait malade à cause de la séparation, Mary commença à voir un autre politicien de Springfield nommé Stephan A. Douglas. Pourtant, bien que cette romance n'ait pas évolué, une série d'événements inhabituels allait bientôt réunir Mary et Lincoln.

Un journal local a publié une série de lettres d'auteur fictif se moquant d'un politicien local. Alors que Lincoln a écrit deux lettres pleines d'humour, Mary et un ami ont écrit une lettre plus directe. L'homme politique commença à suspecter l'identité de l'auteur de cette dernière lettre et pour éviter toute répercussion sur Mary, Lincoln prétendit être l'auteur incriminé. Le politicien a défié Lincoln en duel, mais avec l'intention d'éviter toute enquête à l'un d'eux, a suggéré qu'ils règlent le problème avec des épées larges. Le politicien était un homme de petite taille, Lincoln avait donc l'avantage, mais lorsque le duel était sur le point de commencer, le politicien a vu l'incongruité, est devenu plus raisonnable et a accepté des excuses. Cependant, à cause de ces événements, Mary et Lincoln ont été réunis et ils se sont mariés en novembre 1842 à la maison Edwards

Au moment de leur mariage, Lincoln était un avocat qui suivait les tribunaux de circuit d'une communauté à l'autre, de sorte que Mary était souvent seule dans leur premier logement dans une taverne/auberge locale. En 1844, ils ont acheté une structure d'un étage et demi et avec l'ajout éventuel du deuxième étage, la maison deviendrait connue sous le nom de Lincoln Homestead historique à Springfield, Illinois.

Peu à peu, la situation financière des Lincoln s'améliore au fur et à mesure que Mary se consacre à leur famille, mais ses efforts intenses l'épuisent souvent et lui donnent même des migraines. Cela a conduit à des explosions émotionnelles occasionnelles, que Lincoln a patiemment acceptées. "Cela lui fait beaucoup de bien", a-t-il dit à des amis, "et ne me fait pas un peu mal."

Leur premier fils - d'un éventuel quatre - était Robert Todd né en août 1843, un enfant qui a grandi pour suivre non seulement une carrière réussie dans les affaires et la fonction publique, mais aussi pour être le seul fils de Lincoln à atteindre l'âge adulte. Le deuxième fils Edward, né en mars 1846, a vécu assez longtemps pour accompagner sa famille à Washington où Lincoln a exercé un mandat au Congrès, mais le garçon est décédé en février 1850. En décembre de la même année, le troisième fils William est né, et le quatrième, Thomas (appelé Tad) est né en avril 1853.

La maison Lincoln était probablement très typique des autres maisons de Springfield. Lincoln a appelé Mary “Mère” et elle l'a appelé “Père” ou “M. Lincoln. Les garçons vêtus de vêtements faits maison jouaient avec les enfants du quartier et visitaient souvent le bureau de Lincoln. Mary était une presbytérienne active et une voisine impulsivement gentille. Selon un récit, peu de temps après la naissance de Tad lorsqu'une voisine avec un nouveau bébé est tombée malade, Mary a envoyé son mari chercher le bébé, puis l'a rendu après que Mary l'ait nourri.

Pourtant, Mary avait aussi des problèmes. Elle avait peu de notion de frugalité et était toujours prête à exprimer une opinion sur les autres. Un homme avec qui elle a trouvé à redire était Billy Herndon, le jeune avocat de Lincoln, ce qui a tellement offensé Herndon que son aversion pour elle a entaché sa contribution à une future biographie de Lincoln.

Alors que la carrière politique de Lincoln atteignait son point culminant dans la présidence, Mary décida de s'équiper correctement. Elle s'est rendue à New York pour choisir le meilleur de la parure féminine, mais il s'est avéré qu'elle a trop dépensé, et ce n'était que le début du problème.

Au début, il était prévu que Lincoln se rende à Washington dans un train spécial, accompagné d'assistants politiques, s'arrêtant pour des discours et des réceptions, tandis que Mary et les deux jeunes garçons suivraient un train de passagers régulier. Cependant, Mary ne voulait pas manquer l'excitation de l'occasion, alors la famille a rejoint les conseillers politiques et les amis dans le train officiel. Cependant, même si Mme Lincoln pouvait sourire et faire un signe de la main par la fenêtre du train, elle gardait un profil bas. Willie et Tad, quant à eux, sautaient du train à chaque arrêt, se précipitaient parmi la foule, puis devaient être retrouvés et rechargés au moment de partir.

Puis, lorsque le train s'est approché de Washington, un employé du chemin de fer nommé Allen Pinkerton est monté à bord pour informer le parti présidentiel d'une menace d'attaquer le président à son arrivée à Baltimore. Il y avait eu des menaces contre Lincoln et même Mary, principalement du Sud, et puisque Baltimore était une ville du Sud dans les sentiments, c'était un réel danger. L'idée de Pinkerton était de permettre au train de se rendre à Washington sans Lincoln qui entrerait secrètement dans la capitale. Cependant, rien ne s'est produit et la famille a été réunie en toute sécurité à Washington. Puis, malgré la menace de guerre grandissante, l'inauguration a eu lieu. Au bal de l'inauguration, parce que le président n'a pas dansé, Mary a ouvert les festivités avec le candidat démocrate défait et ancien beau Stephen A. Douglas.

Au cours des mois suivants, Mary s'est avérée être une première dame à succès. Malgré la guerre, il y avait un grand désir de normalité, alors Mary a maintenu un programme chargé de réceptions, de fêtes et d'autres événements sociaux. Les visiteurs ont trouvé en elle une hôtesse chaleureuse et elle s'est fait de nombreux amis, même parmi les opposants politiques. Elle était aidée par une ancienne esclave nommée Lizzie Keckley qui était d'abord venue travailler à la Maison Blanche en tant que couturière et est restée la préposée de Mary.

Pourtant, Mary s'est rapidement retrouvée au centre d'une controverse à cause de sa famille. Après tout, elle était une Todd de Lexington, Kentucky et les Todd étaient des confédérés et en fait, certains membres de sa famille se battaient contre le syndicat. Pourtant, bien qu'elle ait essayé de mettre de côté tout lien familial à cause de la guerre, au moins une fois, ce n'était pas si facile.

Dans la dernière partie de 1864, la demi-soeur de Mary, Emilie Todd Helm (ou "Little Sister" comme Lincoln l'appelait affectueusement) a été retenue lorsqu'elle a essayé de retourner à Lexington avec sa fille. Lincoln ordonna qu'elle soit envoyée à Washington pour une brève visite. Pourtant, bientôt ses dépenses excessives ont présenté un nouveau défi.

Le Congrès avait affecté 20 000 $ pour redécorer la Maison Blanche, mais lorsqu'elle a terminé, elle a dépensé 6 700 $ en trop. Lincoln était furieux quand il a découvert qu'elle avait tellement dépensé. "Cela empesterait les narines du peuple américain d'entendre dire que le président des États-Unis a approuvé un projet de loi dépassant un crédit de 20 000 $ pour les dubs ratés, pour cette foutue vieille maison, alors que les soldats ne peuvent pas avoir de couvertures", a déclaré Lincoln. . Si le Congrès n'avait pas couvert l'excédent, il serait sorti de la poche de Lincoln.

Puis, au début de 1862, Tad et Willie tombèrent gravement malades. Bien que Tad ait survécu, Willie, 11 ans, n'a pas survécu. Parce que Mary était tellement affligée, il lui a fallu plusieurs mois avant de pouvoir reprendre un semblant de routine normale. À partir de ce moment, elle ne portait que du noir et évitait tout ce qui lui rappelait Willie, y compris sa chambre et la pièce où il avait été préparé pour l'enterrement. Elle a même consulté des médiums et des spiritualistes, bien que Lincoln ait dénoncé certains d'entre eux comme des fraudes.

Puis, en 1863, elle se rend compte que sa dette personnelle de 29 000 $ est devenue un problème majeur. Parce que si Lincoln n'était pas réélu l'année suivante, sa dette deviendrait publique et ses créanciers pourraient devenir plus pressants.

Alors que la guerre de Sécession touchait à sa fin en avril 1862, Mary accompagna Lincoln pour assister à une revue de troupes près de Washington. Elle avait fait le voyage dans une ambulance de l'armée et parce qu'un voyage difficile les avait retardés, elle est arrivée trop tard pour monter à cheval et prendre sa place à côté de son mari. Au lieu de cela, Mme Ord, l'épouse du général commandant, avait pris cette position et Mary était assez furieuse pour fulminer à la fois contre la dame et contre le président. Après une scène aussi humiliante, elle ne pouvait que prétendre être malade et retourner à Washington. However, a few days later she was calm enough to make a return trip with an official party to inspect a scene of victory. By April 14, the war was over, and the Lincolns decided to celebrate with a trip to the theater.

Lincoln, Mary and a young couple went to Ford’s Theater to see the popular comedy “Our American Cousin” They were seated in a box, just off the stage, Lincoln in a rocking chair and Mary beside him. When John Wilkes Booth fired the fatal bullet, Mary screamed and fainted. By the time she was revived, the mortally wounded President had been removed across the street to a boarding house to await the end. A sobbing Mary came to his bedside several times, pleading for him respond, and though she was removed several times, she insisted she had to return. When he was finally pronounced dead early the next morning, the overwhelmed new widow was removed to the White House where she would remain for many weeks. The funeral and then the eventual burial in Springfield took place without her. In early June, 1865, the black swathed widow left Washington but not to return to Springfield, Instead she moved to Chicago. Congress had granted her a year’s presidential salary but though she bought a house, it turned out that she could not afford to live there. Since Lincoln had died without a will, his $87,000 estate had to be divided into three parts for his heirs, Mary, Tad and Robert. Finally, to cover her expenses she decided to sell her gowns and other accessories from the White House years. She had left with her extensive wardrobe though unfortunately rumors had arisen that she had attempted to smuggle White House valuables out in her hoop skirts.

Mary arranged for a commission broker to sell her property. Then after she entrusted appeal letters to the broker and the company used them for publicity she felt betrayed and backed out of the deal. Eventually she had to spend $800 to recovery her property.

Eventually Congress arranged for a pension of $3000 a year instead of the $5000 she wanted, but if she wished to retire from public notice, she was soon to be disappointed.

In 1868, Lizzie Keckley published a tell-all book called Behind the Scenes with the belief that she was defending Mary. Yet no matter her reasoning, Mary felt offended and betrayed.

Mary was so anxious to find peaceful obscurity she decided to move to Europe. In 1868 and she and Tad set off, but after nearly three years she had to return because Tad was ill. His death in July, 1871, possibly from tuberculosis, further devastated Mary.

In 1872, there was published a Lincoln autobiography, using some material provided by Billy Herndon, Lincoln’s one time law associate and no friend of Mary’s.

The widow was particularly disturbed over Herndon’s contention that Lincoln had been an agnostic. Her objections to the premise were so strong that Herndon retaliated with implications she was a lying harridan.

In a way, it was true. “She was, in fact, a woeful soul, traveling aimlessly, suffering hallucinations, sometimes spending wildly, sometimes obsessed with the fear of poverty.” (Bassett, p. 158)

At this time, Robert was so concerned about her inability to care for herself he had to bring legal action to declare her incompetent so she could get the care she needed. This meant a jury trial and was a final humiliation for the former First Lady. When she was declared legally insane, she tried to take poison, but when that failed she was removed to a sanitarium where she finally got the psychiatric care she needed. Improvement was so rapid, that she soon left the sanitarium to live with her sister Lizzie in Springfield. After a concerted crusade to reverse the insanity verdict, she succeeded in June 1876. After demanding Robert return her property, she moved to France.


Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln supported her husband throughout his presidency, and witnessed his fatal shooting at nearly point blank range at Ford’s Theater on April 14, 1865. Mary’s life was difficult after her husband was assassinated she suffered from depression and mental anguish, which led to her being hospitalized for a time.

Image: Mary Todd Lincoln in 1846

Mary Todd was born on December 13, 1818, in Lexington, Kentucky, the fourth of seven children born to banker Robert Smith Todd and Elizabeth Parker Todd. Robert Todd provided his children from two marriages with social standing and material advantages. When Mary was seven, her mother died. Mary’s father remarried to Elizabeth Humphreys in 1826. This marriage eventually brought nine more children into the house. Mary had a difficult relationship with her stepmother, who was not sympathetic toward her stepchildren, which may have contributed to Mary’s insecurities later in life.

Unlike most men of his era, Robert Todd believed that women should be well educated. At the age of eight, Mary began her formal education at Shelby Female Academy, where she studied grammar, geography, arithmetic, poetry, and literature. While Mary was trained in the social graces common to her class and time, the level of education she received was unusual.

At age 14, Mary entered Madame Victorie Mentelle’s Select Academy for young ladies, just outside Lexington. There she learned to write and speak French fluently, studied dance, drama, and music. In 1837, she began attending Dr. Ward’s Academy for advanced studies.

In 1839, after completing her education, Mary moved to Springfield, the new state capital of Illinois, to live with her older sister Elizabeth, who was married to Ninian Edwards, the son of a former governor of Illinois. At the age of 20, Mary was 5 feet 2 inches tall, with blue eyes and reddish-brown hair. The Edwardses were socially prominent, and Mary soon became a popular belle.

At a dance in Springfield, Mary met Abraham Lincoln, a junior partner in cousin John Todd Stuart’s law firm, who was ten years her senior. They fell in love and were engaged at the end of the following year.

Mary Todd and Abraham Lincoln were a study in contrasts. Nine years older, Lincoln came from a comparatively poor and undistinguished background. He was socially awkward, with less than two years of formal education. Mary’s vivacity and occasional flashes of the “Todd temper” was in marked contrast to his self-deprecating personality. Yet many things brought them together: a love of poetry, literature, and a keen interest in politics and political issues. Mary recognized Lincoln’s intellectual depth and political ambition before others did.

Image: Mary Todd Lincoln House

A fourteen-room Georgian mansion in Lexington, Kentucky, the Mary Todd Lincoln House has the distinction of being the first historic site restored in honor of a First Lady. Mary moved here with her family in 1832 when she was 14 years old. For four years, she attended boarding school during the week but returned home on the weekends. She continued to live there until 1839, when she moved to Springfield, Illinois.

Elizabeth and Ninian Edwards did not approve of the relationship. They believed Lincoln was far beneath Mary. In January 1841, perhaps with his poor background and debt in mind, Abraham asked Mary to release him from the engagement. After much depression, a friend arranged for them to get together again. After another year of clandestine meetings and secret preparations, on November 4, 1842, Mary informed the Edwardses that they were getting married that day. Elizabeth realized it was inevitable.

Mary Todd married Abraham Lincoln in the the front parlor of the Edwards home on the evening of November 4, 1842. Inside the ring Lincoln gave to Mary was the inscription: “Love Is Eternal.” He was 33 years old she was 23. With Abraham earning a modest income, for the first two years of their marriage, they lived in an $8-a-week room at the Globe Tavern in Springfield.

Their four sons were all born in Springfield:
Robert Todd Lincoln (1843–1926), a lawyer, diplomat, and businessman.
Edward Baker Lincoln, known as Eddie (1846–1850)
William Wallace Lincoln, known as Willie (1850–1862), died while Lincoln was President.
Thomas Lincoln, known as Tad (1853–1871), died six years after his father’s assassination.

In 1844, the Lincolns purchased their first and only home at Eighth and Jackson Streets in Springfield. Their home together from 1844 until 1861 still stands in Springfield, and is now the Lincoln Home National Historic Site.

In marrying Lincoln, Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a working lawyer’s wife. While he was gone for extended periods riding circuit, she was doing much of the household labor and raising four sons. But Mary continued to advance her husband’s political career. He valued her judgment and once observed that he had no reason to read a book after Mary had reviewed it for him.

Still, Lincoln’s career progressed slowly. One term in Congress came amidst several failures to gain his party’s nomination for political office. He was elected to the House of Representatives in 1846 and the family moved to Washington, DC, living first at Brown’s Hotel, then in Ann Sprigg’s boarding house (now the site of the Library of Congress). Before his term ended, Mary returned to Kentucky with the boys in 1848.

In 1849 Lincoln’s term ended and he returned to Springfield. Soon, the first of Mary’s tragedies occurred when her father died of cholera in July 1849. Less than a year later, in February 1850, Eddie Lincoln died of diphtheria. He was not yet four years old. Afterwards, Mary could not speak his name without crying.

Image: Abraham Lincoln in 1857
Alexander Hesler, Photographer

Mary took an active role in promoting Lincoln’s political career. When he was offered the governorship of the Oregon territory, she advised against his accepting the post since it would remove him from the national stage in the East. She often wrote to influential friends in Kentucky regarding Lincoln’s views on slavery. As the division between the northern and southern sections of the country widened, Lincoln’s speeches on limiting the spread of slavery, while preserving the Union, were much admired.

Mary’s vigorous defense and support of Lincoln’s presidential candidacy in 1860 her willingness to speak with reporters who came to Springfield to cover his campaign, and during the transition period between election and inauguration, prove her eagerness to assume a prominent public role in her husband’s presidency.

Due to the sectional strife and imminent secession of South Carolina, however, Lincoln’s 1861 inaugural was overshadowed by threats on his life. Many of the wealthy southern families who had dominated the social-political life of the national capital were leaving and those remaining social leaders, including the outgoing First Lady Harriet Lane, had pre-judged the western Mrs. Lincoln as unsuited to assume a social leadership role.

First Lady Mary Todd Lincoln
Mary Todd Lincoln was thrilled to become First Lady, at the age of 42. She held elegant buffet dinners, invited intellectuals and literary figures to the White House, and welcomed visitors and guests to her Thursday night receptions and spring and winter receptions. She balanced her social role with an interest in public affairs, reading political journals and newspapers, attending congressional debates, and advising her husband on administration appointments. But even as the public began to regard her as First Lady, she referred to herself as Mrs. President.

Media accounts described the new First Lady as plump and plain, and she took such reports as an insult, not just to her but to her husband. Everything she wore was scrutinized and critiqued in the newspapers, convincing her more and more that she needed to wear the very finest fashions. She spent more on clothes than her husband could afford, but her spending only added to the public ridicule. She was the first presidential wife to be called First Lady in the press, as documented in both the London Times and Sacramento Union newspapers.

Mary spoke her mind on political matters – sometimes in French – and in a time when women were supposed to be demure and soft-spoken, she came across too forcefully.

Mary Lincoln viewed her expensive 1861 White House redecoration (over-running a Federal appropriation of $20,000) as a necessary effort to create an image of the stability that would command respect not only for the President, but for the Union. She instead conveyed the image of a selfish and indulgent woman, inconsiderate of the suffering the nation’s families were enduring as a result of the war her husband was managing.

Image: Mary Todd Lincoln during the Civil War

During her tenure at the White House, Mary often visited hospitals around Washington, where she gave flowers and fruit to wounded soldiers. In some cases, she helped with their correspondence. From time to time, she accompanied Lincoln on military visits to the field. Mary offered intelligence she had learned as well as her own advice to the President on military personnel, recommended minor military appointments to Secretary of War Edwin Stanton, toured Union Army camps and reviewed troops with her husband.

She was largely successful in her objective of using entertaining as a means of raising Union morale. She was not successful in her efforts to oust Treasury Secretary Salmon Chase, Secretary of State William Seward, General George B. McClellan and General Ulysses S. Grant.

Two public causes in which Mary Lincoln became involved attested to her genuine support of the Union Army and the freedom of slaves: the Sanitary Commission fairs, which raised private donations to supplement Federal funds for supplies for the soldiers fighting on the front, and the Contraband Relief Association. The latter raised private donations, for the housing, employment, clothing and medical care of recently freed slaves, an organization in which she became involved as a result of her friendship with her dressmaker, former slave Elizabeth Keckley.

Tragedy and Loss
Mary Todd Lincoln’s life in the White House was marked by controversy and tragedy. As a well-bred woman of Kentucky, she was reviled by Southerners as a turncoat, while Northerners doubted her loyalty. Several of her siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, the divided loyalties within the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

Mary’s brother George R.C. Todd and her half-brothers Alexander Todd, David Todd, and Samuel Todd all fought in the Confederate Army. Two of her stepbrothers were killed in battle: Alexander at Baton Rouge Samuel at the Battle of Shiloh. Of one of her stepbrothers, she said, “He made his choice long ago. He decided against my husband, through him against me. He has been fighting against us and since he chose to be our deadly enemy, I see no special reason why I should bitterly mourn his death.”

Yet when her brother-in-law Brigadier General Benjamin Hardin Helm was killed fighting for the Confederacy in the Battle of Chickamauga, the Lincolns took in his widow, her stepsister Emilie Todd Helm, to live with them in the White House.

Mary Todd Lincoln suffered greatly in the White House. The pressures and anxieties of the war were unrelenting, and she watched her husband age visibly under the strain. In early 1862, when she lost eleven-year-old son Willie to typhoid fever, Mary was prostrate with grief. Mary sought out mediums and spiritualists to contact the dead boy, but they only bilked her out of another small fortune the Lincolns could not afford.

Mary Todd Lincoln suffered from frequent severe headaches throughout her adult life, and difficult bouts of depression, anxiety and paranoia. In a July 1863 accident, she was seriously injured when she was thrown from her carriage, knocked unconscious, and received a deep gash on her forehead. Even as she recovered from the carriage wreck, her other ailments became nearly as well-known as her name.

Mary also made irrational outbursts during Lincoln’s presidency. For example, after an uncomfortable carriage ride to review the troops at City Point, Virginia, during which she was accompanied by Julia Dent Grant (whom Mary did not like), wife of General Ulysses S. Grant, Mary Lincoln unleashed her pent-up fury on her husband when he rode on horseback alongside the lovely wife of a general.

Such scenes were not infrequent in Mary Lincoln’s life, and Abraham Lincoln’s secretaries nicknamed her the Hellcat. Even in childhood, friends had observed that she was either “in the garret or in the cellar,” emotionally. Such patterns indicate that Mary Lincoln may have suffered from bipolar disorder. Her mental illness worsened after her husband’s assassination, when she disintegrated into inconsolable, pathological grief and went on manic shopping sprees, which partially accounts for her unpopularity with many people.

L'assassinat d'Abraham Lincoln
On April 9, 1865, General Robert E. Lee surrendered to General Ulysses S. Grant, and the war was officially over. Mary Lincoln hoped to renew her happiness as the First Lady of a nation at peace. However, on April 14, 1865, President and Mrs. Lincoln went to watch the comic play Our American Cousin at Ford’s Theater. As they sat in theater box, her hand in his, John Wilkes Booth shot the president in the head at near point blank range. Mary accompanied her husband across the street to the Petersen House, where Lincoln’s Cabinet was summoned. Mary was with her husband through the night along with her son Robert. Abraham Lincoln died at 7:22 the following morning.

Image: Lincoln Home in Springfield, Illinois
Bettina Woolbright, Artist

This Greek Revival style house at the corner of Eighth and Jackson Streets in Springfield, Illinois, was home to the Lincoln family from 1844 to 1861. The initial structure was built in 1839 as a five-room cottage. Mary was largely responsible for expanding the house to the size depicted here to better accommodate her growing family. The house, purchased by Abraham and Mary Todd Lincoln, was the first and only home Lincoln ever owned.

From all over the world, Mary Lincoln received messages of condolence. In time she would attempt to answer many of them personally. Even in her misery, her sense of duty and politeness remained. To Queen Victoria she wrote: “I have received the letter which Your Majesty has had the kindness to write. I am deeply grateful for this expression of tender sympathy, coming as they do, from a heart which from its own sorrow, can appreciate the intense grief I now endure.” Victoria had suffered the loss of Prince Albert.

Deeply traumatized by her husband’s murder, Mary Lincoln remained mostly bedridden in the White House for the next five weeks. She did not attend any of the president’s funerals, either in Washington, along the route of the funeral train, or the final one on May 4, 1865, in Springfield. Finally on May 23, Mary walked down the White House stairs for the last time, accompanied by her two sons and Elizabeth Keckley.

The former First Lady returned to Illinois and there began the effort to settle her husband’s estate. For a time, she lived in Chicago with her remaining sons, Robert and Tad. Embroiled in controversy over her finances and allegations of insanity, Mary wrote impassioned letters to friends and acquaintances, begging for money to pay her debts. She tried to sell the clothes she had worn while First Lady, and continued buying fancy jewelry clothing, though for years she never wore anything but black in public.

After Robert Lincoln married in September 1868, Mary and Tad moved to Germany, and from there began her battle with Congress about her presidential widow’s pension.

Also in 1868, her former dressmaker and confidante, Elizabeth Keckley, published Behind the Scenes, or, Thirty Years a Slave, and Four Years in the White House. Although this book has, over time, proven to be an extremely valuable resource in the understanding and appreciation of Mary Todd Lincoln, the former First Lady regarded it as the breach of a close friendship.

In an act approved July 14, 1870, the United States Congress granted Mary Tod Lincoln a life pension as a president’s widow, in the amount of $3000 a year. She had lobbied hard for this pension, writing numerous letters to Congress and relying on patrons such as Simon Cameron to work on her behalf. Almost crazed on the subject of money, she insisted that as the wife of the leading figure in the land, she deserved a pension just as much as the widows of soldiers.

In 1871, Mary returned to the United States. Eighteen-year-old Tad caught a cold on the trip back and never fully recovered from a respiratory infection. On July 15, 1871, he died of pneumonia and pleurisy in Chicago. Mary had now lost her mother, father, husband, three half-brothers and three sons. “One by one,” she said, “I have consigned to their resting place my idolized ones, and now, in this world there is nothing left for me but the deepest anguish and desolation.”

Mental Instability
After Tad’s sudden death, Mary’s mental health deteriorated rapidly. Increasingly dependent on medications such as laudanum and chloral hydrate for a variety of physical and emotional ailments, she had delusions, hallucinations and irrational fears of people trying to kill her. Her only living son, Robert, on his way to becoming a prominent attorney, became concerned for her health and safety.

Robert arranged an insanity trial after agonizing over his distressed mother’s erratic behavior. Illinois law required a jury trial for involuntary commitment to a mental institution. In a June 1, 1875, letter to Mary’s friend Sally Orne, Robert explained his difficult decision. “Six physicians in council informed me that by longer delay I was making myself morally responsible for some very probable tragedy, which might occur at any moment.”

Mary did not realize that a public trial awaited her, and was forcibly taken to the courthouse on May 19, 1875. Isaac Arnold, a family friend who reluctantly became her defense attorney, did not contest the case, and allowed 17 witnesses to testify to her unstable condition, while not calling any witnesses of his own. During the trial, Robert testified, “I have no doubt my mother is insane. She has long been a source of great anxiety to me.”

On May 20, 1875, Mary Todd Lincoln was declared insane at the age of 56, and confined to Bellevue Place, a private sanitarium in Batavia, Illinois. This news shocked the nation. The trial’s verdict required Mary to be committed, but allowed her to stay in a private hospital such as Bellevue if finances allowed it. She also could have stayed in Robert’s home, but her tumultuous presence there four years earlier had caused Robert’s wife to leave temporarily.

Dr. Norbert Hirschhorn and Dr. Robert G. Feldman maintain that, “Symptoms imputed as insanity at her trial clearly had their origin in the organic disease of tabes dorsalis. The bizarre behavior in 1875 leading to hospitalization, with elements of acute anxiety, insomnia and delusions, most resembles post-traumatic stress disorder, coinciding with the tenth anniversary of her husband’s murder.”

Later in the day after the verdict was announced, Mary was so enraged that she attempted suicide. She went to the hotel pharmacist and ordered enough laudanum to kill herself. However, the pharmacist was suspicious and gave her a placebo.

With control of his mother’s finances, Robert Lincoln tried to pay down his mother’s debts, and returned much of the jewelry she had purchased but never paid for.

Meanwhile, Mary smuggled letters to her lawyer, James Bradwell, and his wife, Myra Bradwell, who was not only her friend but also a feminist lawyer and fellow spiritualist. Bradwell believed Mrs. Lincoln was not insane, and filed an appeal on Mary’s behalf.

Mary wrote to the editor of the Chicago Times, known for its sensational journalism. Soon, the public embarrassments Robert had hoped to avoid were looming, and his character and motives were in question. The director of Bellevue, who at Mary’s trial had assured the jury she would benefit from treatment at his facility, now in the face of potentially damaging publicity, declared her well enough to leave.

The former First Lady left Bellevue Place on September 11, 1875, and was released to the care of her sister Elizabeth in Springfield, to live in the same house where she had married Abraham Lincoln. On June 19, 1876, another court ruled that Mary had regained her sanity, and and was competent to manage her own affairs.

Mary traveled to Europe again, staying primarily in France at health spas. The former First Lady’s final years were marked by declining health, possibly with undiagnosed diabetes, spinal arthritis and other ailments. She suffered from severe cataracts that affected her eyesight, which may have contributed to her increasing susceptibility to falls. In 1879, she suffered spinal cord injuries in a fall from a step ladder.

After four years abroad, Mary returned the United States to live again in the Edwards home in October 1880. She spent much of her last year in seclusion there. The following year, Robert visited with his eldest daughter, Mary Todd Lincoln, and Mary and Robert reconciled somewhat. Mary’s pension was increased to $5000 in 1882.

Mary Todd Lincoln died on July 16, 1882, at the age of 63, possibly after having a stroke, although the doctor wrote “paralysis” on the death certificate. She was buried next to her husband and three sons at Oak Ridge Cemetery in Springfield. She was buried with her wedding ring, thin from wear, which still bore the words “Love Is Eternal.”

Dedicated in 1874, the Lincoln Tomb in Springfield, Illinois, is the final resting place of Abraham Lincoln, his wife Mary, and three of their four sons, Edward, William, and Thomas. The eldest son, Robert Lincoln, is buried in Arlington National Cemetery. The 117-foot Tomb, designed by sculptor Larkin Mead, is constructed of brick sheathed with Quincy granite. Interior rooms of the Tomb are finished in a highly polished marble trimmed with bronze.


Mary Todd Lincoln

Today it is a pleasure to welcome Author Susan Higginbotham to History … the Interesting Bits with a wonderful article about the correspondence between Mary Lincoln and Queen Victoria.

The First Lady and the Queen

Mary Lincoln in widow’s weeds

Of the black-draped widows of the nineteenth century, surely two of the best known are Queen Victoria, who gave her name to the age, and Mary Lincoln, wife to the martyred American President. Bereaved just a few years apart, they would spend the rest of their lives in mourning.

Queen Victoria’s consort, Albert, died on December 14, 1861, at Windsor Palace. In due time, a formal letter of condolence arrived from the United States, signed by Abraham Lincoln, assuring the queen, “The American People . . . deplore his death and sympathize in Your Majesty’s irreparable bereavement with an unaffected sorrow. This condolence may not be altogether ineffectual, since we are sure it emanates from only virtuous motives and natural affection. I do not dwell upon it, however, because I know that the Divine hand that has wounded, is the only one that can heal.”

Mary Lincoln acknowledged the royal loss in her own way. On February 5, 1862, the Lincolns, at Mary’s suggestion, held a magnificent reception at the White House. Les Héraut de New York reported the next day, “Mrs. Lincoln received the company with gracious courtesy. She was dressed in a magnificent white satin robe, with a black flounce half a yard wide, looped with black and white bows, a low corsage trimmed with black lace, and a bouquet of crepe myrtle on her bosom. Her head-dress was a wreath of black and white flowers, with a bunch of crepe myrtle on the right side. The only ornaments were a necklace, earrings, brooch and bracelets, of pearl. The dress was simple and elegant. The half mourning style was assumed in respect to Queen Victoria . . . whose representative was one of the most distinguished among the guests on this occasion.”

Not all of the press shared the Herald‘s enthusiasm. The country had settled into what would prove to be years of civil war, and the extravagant reception struck some as being in poor taste. Les Pittsburgh Gazette of February 8, 1862, titling its short piece “Our Court Gone Into Mourning!” quoted the excerpt above, and then commented succinctly, “Don’t larf.”

Sadly, Mary would soon be wearing full mourning, and not as a courtesy for a distant queen. Her son Willie had fallen ill, and Mary had spent much of the reception going to and from his bedside. Though the prognosis initially appeared hopeful, Willie’s condition soon deteriorated, and he died on February 20, 1862. Mary could not bear to attend his funeral.

Unlike Queen Victoria, who put her entire court into mourning for Albert, Mary had only herself to attend to. (Unlike women, who when grieving for their closest relatives were expected to muffle themselves in deep, lusterless black if their means permitted it, men could get by simply with a black band around a sleeve or a hat–or with no mourning apparel at all.) Still, there was a fashion aspect to mourning, to which entire establishments catered, and Mary did not permit her terrible grief to prevent her from giving precise instructions to Ruth Harris, the hapless milliner who had the task of putting together a bonnet. “I want a very very fine black straw for myself–trimmed with folds of jet fine blk crape,” she instructed on May 17, 1862. Alas, the bonnet did not quite suit, so later that month, Mary explained, “I wished a much finer blk straw bonnet for mourning–without the gloss.”

By April 1865, however, Mary was wearing garments in an array of colors and looking forward to a brighter future. The war was all but won, and although President Lincoln had just begun his second term of office, he was looking forward to doing some traveling once he returned to private life. He hoped to visit Europe, as did Mary.

Abraham Lincoln, of course, never realized this dream, but was assassinated by John Wilkes Booth at Ford’s Theatre on April 14, 1865, and died the next morning.

First page of the letter from Queen Victoria to Mary Lincoln

Several weeks later, Mary, who remained at the White House for over a month after her husband’s death, received the following black-bordered letter:

Though a stranger to you I cannot remain silent when so terrible a calamity has fallen upon you & your country, & must personally express my Profond & heartfelt sympathy with you under the shocking circumstances of your present dreadful misfortune.

Non one can better appreciate than je can, who am myself utterly broken-hearted by the loss of my own beloved Husband, who was the Léger of my Life, — my Stay — my All, — what your own sufferings must be and I earnestly pray that you may be supported by Him to whom alone the sorely stricken can look for comfort, in this hour of heavy affliction.


Born in to a wealthy, political family on December 13, 1818, Mary Todd Lincoln was sophisticated, educated, and versed in politics. On the surface, her success in the White House seemed assured. Yet, few women in American history have endured as much tragedy and controversy.

Mary was the daughter of a prominent Lexington native Robert Smith Todd and his first wife Eliza Parker, who died when Mary was six years old. Mary was the fourth of the eventual sixteen children born in her father’s two marriages. A businessman and politician, Robert provided his children with social standing, education, and material advantages that Mary's future husband, Abraham Lincoln, lacked in his own youth.

Lexington, known as the “Athens of the West” at the time, had numerous educational opportunities for affluent citizens, and Mary completed her extensive education under the tutelage of French immigrant Charlotte Mentelle. At the Todd's large home, maintained by enslaved men and women, Mary mingled with influential political guests. The most prominent of these was three-time presidential candidate Senator Henry Clay, who lived less than two miles away.

A mutual interest in politics was one of the things that drew Mary to attorney Abraham Lincoln, whom she met while visiting an older sister in Springfield, Illinois. Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a middle-class wife when she married Lincoln in 1842.

Mary’s primary roles from 1842-1860 were wife, household manager, and mother to four sons. Additionally, she actively supported Abraham Lincoln’s political career, offering advice and hosting events. When Lincoln learned that he had had won the presidential election of 1860, he reportedly ran home yelling "Mary, Mary, we are elected."

She took on the role of first lady-from hosting balls to visiting troops-with enthusiasm. However, controversy and tragedy marked Mary Todd Lincoln’s life in the White House. Some mistakenly viewed her as a rustic from the “West." Others questioned her loyalties because of her family connections. While six Todd siblings supported the Union, eight Todd siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, divided loyalties in the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

The White House years were difficult for Mary Lincoln. The pressures and anxieties of the Civil War were unrelenting. Mary watched her husband age under the strain. In early 1862, when their eleven-year-old son Willie died from typhoid fever, Mary was grief-stricken. He was the second of three Lincoln children who would die before adulthood. The heaviest blow fell on April 14, 1865, with Abraham Lincoln’s assassination.

Mary survived her husband by seventeen years. During these years, she traveled internationally, fought for a widow’s pension, explored the practice of spiritualism, and continued to raise her youngest son Tad. Sadly, Tad died shortly after his eighteenth birthday in 1871. Four years later, at the instigation of her only surviving child Robert, Mary was confined against her will for several months at an asylum in Batavia, Illinois. Mary Lincoln’s mental health continues to be debated by historians and is frequently the subject of pop culture references to the former first lady.

Mary Lincoln lived independently in Europe for several years following her controversial institutionalization. Illness forced her to return to the United States, where she died July 1882 in the home of her sister Elizabeth, in which she married Lincoln almost forty years before. Her remains are entombed, along with her husband’s, in Oak Ridge Cemetery in Springfield, Illinois.


Mary Lincoln

As a girlhood companion remembered her, Mary Todd was vivacious and impulsive, with an interesting personality—but “she now and then could not restrain a witty, sarcastic speech that cut deeper than she intended . . . " A young lawyer summed her up in 1840: “the very creature of excitement.” All of these attributes marked her life, bringing her both happiness and tragedy.

She was born on December 13, 1818, to Eliza Parker and Robert Smith Todd, pioneer settlers of Kentucky. Mary lost her mother before the age of seven. Her father remarried and Mary remembered her childhood as “desolate” although she belonged to the aristocracy of Lexington, with high-spirited social life and a sound private education.

When she was nearly 21, she went to Springfield, Illinois, to live with her sister Elizabeth Todd Edwards. Here she met Abraham Lincoln—in his own words, “a poor nobody then.” Three years later, after a stormy courtship and broken engagement, they were married. Though opposites in background and temperament, they were united by an enduring love and Mary’s confidence in her husband’s ability and his gentle consideration of her excitable ways.

Their years in Springfield brought hard work, a family of boys, and reduced circumstances to the pleasure-loving girl who had never felt responsibility before. Lincoln’s single term in Congress (1847–49), gave Mary and the boys a winter in Washington, but scant opportunity for social life. Finally, her unwavering faith in her husband won ample justification with his election as president in 1860.

Though her position fulfilled her high social ambitions, Mrs. Lincoln’s years in the White House mingled misery with triumph. She spent exorbitant amounts money on dresses and furnishings, stirring resentful comment from a nation at war. While the Civil War dragged on, Southerners scorned her as a traitor to her birth, and citizens loyal to the Union suspected her of treason. When she entertained, critics accused her of unpatriotic extravagance. When, utterly distraught, she curtailed her entertaining after her son Willie’s death in 1862, they accused her of shirking her social duties. Yet Lincoln, watching her put her guests at ease during a White House reception, appreciated her fulfillment of White House duties.

Her husband’s assassination in 1865 shattered Mary Todd Lincoln. The next 17 years held nothing but sorrow. With her son “Tad” she traveled abroad in search of health, tortured by distorted ideas of her financial situation while critics skewered her in the press. After Tad died in 1871, she slipped into a world of illusion where poverty and murder pursued her.

A misunderstood and tragic figure, she passed away on July 16, 1882 at her sister’s home in Springfield—the same house from which she had walked as the bride of Abraham Lincoln, 40 years before.


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