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Comment l'État libre d'Irlande a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne


A 02h20 le 6 décembre 1921, le traité anglo-irlandais est signé entre les dirigeants irlandais républicains et britanniques. Le traité a établi un État libre d'Irlande autonome et a prévu que l'Irlande du Nord (créée en 1920) fasse partie du Royaume-Uni.

Le traité a mis fin à la guerre d'indépendance irlandaise, mais a également suscité un nouveau conflit entre le nouveau gouvernement provisoire et les forces républicaines, ce qui a entraîné la guerre civile irlandaise.

Opposition à la domination britannique

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L'opposition à la domination britannique en Irlande, à seulement 20 milles du continent britannique, était bien établie.

Le 20ème siècle a vu la croissance d'organisations telles que la Fraternité des Fenian, qui prônait la rébellion et la poussée pour l'indépendance. De telles activités inquiétaient le gouvernement de Londres à tel point que le Premier ministre Herbert Asquith envisagea d'accorder l'Irish Home Rule en 1912 pour prévenir les conflits. Cela a cependant conduit à des émeutes de loyalistes dans le nord de l'Irlande.

N'ayant aucune envie de réprimer les protestations des hommes désireux de rester dans l'Union, les soldats britanniques ont refusé de faire face à la foule. Seule la distraction de la Première Guerre mondiale a empêché une guerre civile.

Il devenait clair que la situation irlandaise nécessitait une solution plus complexe et subtile que le simple octroi de l'indépendance.

L'Empire britannique en 1910.

L'Insurrection de Pâques et ses conséquences

Les tensions ont atteint leur paroxysme à Dublin en 1916, avec l'Insurrection de Pâques. Les nationalistes irlandais ont proclamé l'établissement d'une République irlandaise lors d'un soulèvement qui a duré six jours et s'est transformé en une sanglante bataille de rue avec des soldats britanniques.

Les forces britanniques mieux équipées l'emportèrent, non sans d'importantes pertes en vies humaines. En recourant à des tactiques musclées, ils ont également aliéné ceux qui avaient des opinions auparavant modérées.

Les divisions au sein de l'Irlande s'élargissaient. Cela a été démontré par les élections générales irlandaises de 1918, au cours desquelles le Sinn Fein, l'aile politique de l'organisation paramilitaire Irish Republican Brotherhood (qui allait évoluer vers l'IRA), a remporté une majorité écrasante dans le sud et a commencé à prendre des mesures vers l'indépendance.

Abasourdi d'abord par leur audace, et préoccupé par la fin de la Première Guerre mondiale, le gouvernement britannique a attendu un an avant de se décider à agir. En janvier 1919, le Sinn Fein a formé un gouvernement dissident, le Dáil Éireann, qui a ensuite été interdit par les autorités de Londres.

Furieux et cherchant à venger l'Insurrection de Pâques, les attaques contre des policiers et des soldats britanniques ont dégénéré en ce qui est maintenant connu sous le nom de guerre d'indépendance irlandaise.

Le noir et feu

Dans tout le pays, la police armée de la Royal Irish Constabulary a combattu les forces de l'IRA.

Le gouvernement a également enrôlé d'anciens militaires, qui avaient besoin d'un emploi après la guerre, en tant qu'auxiliaires paramilitaires connus sous le nom de « Black and Tans ». Ces hommes endurcis par la guerre sont devenus tristement célèbres dans toute l'Irlande pour leur brutalité.

Les combats entre les deux parties se sont poursuivis au cours des deux années suivantes. Il est devenu clair que l'IRA ne pouvait pas vaincre les troupes régulières, pas plus que les forces gouvernementales ne pouvaient éradiquer l'IRA sans subir de pertes civiles.

Lorsque la nouvelle de la réputation des Black and Tans atteignit la Grande-Bretagne, la sympathie pour la cause irlandaise augmenta. En réponse, le Premier ministre David Lloyd-George a appelé à un cessez-le-feu et à des pourparlers, disant au RIC de renoncer à la brutalité de leurs représailles et de renoncer à ses demandes que l'IRA rende ses armes.

En juillet, une trêve a été conclue entre les rebelles les plus modérés, mais les attaques se sont néanmoins poursuivies et de nombreux membres de l'IRA ont également refusé d'accepter le traité en décembre.

Le noir et feu.

Parmi les dirigeants irlandais se trouvaient ceux qui pensaient qu'un traité formel était nécessaire si leur nation allait commencer son chemin vers l'indépendance. Au premier rang d'entre eux se trouvait Michael Collins, un maître de la guérilla urbaine, qui était à la fois craint et respecté. Il s'est également avéré être un négociateur astucieux et articulé.

La nécessité de parvenir à un compromis

Le premier problème à affronter était le nord-est de l'Irlande.

Michael Collins savait qu'un simple projet de loi sur l'autonomie ne serait pas suffisant, les Ulsterman s'y opposeraient comme ils le faisaient avant la Première Guerre mondiale. Il a donc concédé perdre cette partie du pays pour permettre aux négociations de passer à la cause républicaine.

Le Cabinet voulait accorder à l'Irlande un statut similaire à des dominions tels que l'Australie et le Canada, qui jouissaient d'une indépendance totale mais restaient une partie de l'Empire avec la reine comme chef d'État.

Pour l'IRA cependant, le mot République était leur Saint Graal, leur inspiration et la raison de l'adoption d'un drapeau tricolore de style Révolution française.

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Un accord qui divise

C'est cette divergence d'opinions qui a conduit le président du Dáil Éireann, Eamonn de Valera, à rester à l'écart des négociations, laissant à Collins la tâche peu enviable de parvenir à un compromis qui lui paraissait logique et qui satisferait l'IRA et les Britanniques. Cela s'est avéré impossible.

Collins a obtenu l'autonomie, à l'exception des 6 comtés d'Ulster qui sont restés dans l'Union. Le Dáil Éireann a été officiellement reconnu à travers le monde et l'Irlande s'est engagée sur la voie de devenir une République - ce qui a été réalisé en 1949.

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Pour les nationalistes les plus fervents, cependant, l'accord de Collins n'était pas suffisant. Le lendemain de la signature du traité le 6 décembre, Collins a écrit dans une lettre à un ami qu'il venait de signer son propre arrêt de mort, et c'est ce qui s'est avéré.

La réaction de l'Irlande à l'adhésion au Commonwealth - et à la perte du nord - a été si vive qu'une guerre civile a éclaté de 1922 à 1923 pour savoir si le traité devait être reconnu.

Collins a été pris en embuscade et tué par les forces anti-traité en août 1922.


Comment l'État libre d'Irlande a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne - Histoire

Pendant toute cette période, le leader des républicains anti-traité, Eammon de Valera, était en marge. Il était contre la façon dont les députés irlandais prêtaient encore allégeance au roi d'Angleterre et que l'État libre faisait partie du Commonwealth britannique. Réalisant qu'aucun parti ne défendait ce point de vue, de Valera a emmené une délégation de Sinn Feiners qui ont formé un nouveau parti, le Fianna Fail, qui s'est présenté aux élections de 1927. Il a remporté 42 sièges au Dail contre 47 pour Cumann na nGaedheal. (Le Fianna Fail a été exclu du Dail pendant un certain temps jusqu'à ce qu'il accepte finalement de prêter serment d'allégeance au roi.) pouvoir avec un gouvernement de coalition. En 1930, l'État libre s'est joint au Canada et à l'Afrique du Sud (deux autres nations du Commonwealth) et a réussi à forcer la Grande-Bretagne à adopter une loi leur permettant d'abroger toute loi que le Royaume-Uni avait adoptée pour eux avant d'accorder l'indépendance. Cela signifiait qu'en théorie, le gouvernement de l'État libre pouvait abroger le traité anglo-irlandais et devenir pleinement indépendant, bien que Cosgrave ne soit pas prêt à le faire. La dernière perte de pouvoir de Cumann na nGaedheal eut lieu en 1932. L'IRA s'était regroupée et avait recommencé à faire campagne pour une république irlandaise totalement indépendante. La violence au sein de l'État libre s'est accrue et, en adoptant des lois spéciales pour lutter contre l'IRA, Cumann na nGaedheal n'a réussi qu'à se rendre moins populaire. La voie était maintenant libre pour que le Fianna Fail prenne le contrôle du gouvernement de l'État libre.

Pendant ce temps, l'Irlande du Nord avait construit sa propre économie au cours de cette période. Il avait l'avantage que, faisant partie du Royaume-Uni, il n'y avait pas de droits de douane sur le commerce avec la Grande-Bretagne et la province bénéficiait également d'une aide économique de la Grande-Bretagne. Le commerce avec l'État libre était assez important, même s'il s'agissait souvent de contrebande, notamment de produits agricoles. Les problèmes ont commencé à la fin des années 1920 lorsque la récession mondiale a commencé après le krach de Wall Street. Le constructeur naval de Belfast Harland & Wolff, qui était autrefois le plus grand au monde et avait construit le "Titanic", était remplacé par des chantiers dans d'autres pays et l'industrie du lin était confrontée à la concurrence de nouveaux tissus synthétiques. Le nombre de chômeurs en Irlande du Nord a augmenté régulièrement et en 1932, il y avait 72 000 chômeurs en Irlande du Nord sur 1 300 000 personnes. Le gouvernement Stormont a vite eu du mal à joindre les deux bouts.

À ce stade, le gouvernement Stormont, à court d'argent, a décidé de réduire de 10 % tous les salaires du secteur public, ainsi que tous les avantages sociaux. Pour les gens de la classe ouvrière qui étaient déjà pauvres, c'était scandaleux. Il a réuni les deux côtés de la division politique dans la province et des rassemblements de masse ont été organisés en présence d'unionistes et de nationalistes. Cependant, Stormont a interdit les marches et a envoyé des policiers pour les disperser. Cela a entraîné des émeutes de masse, qui étaient pires dans l'ouest de Belfast où les protestants de Sandy Row et les catholiques de Lower Falls se sont révoltés ensemble contre la police. Lorsque certaines personnes ont tiré à balles réelles sur la police, la police a riposté, tuant 2 manifestants. Finalement, le gouvernement a cédé et les émeutes ont cessé.


D'une partie du Royaume-Uni à la République

Les étapes menant à l'Irlande, qui faisait encore partie du Royaume-Uni au début du 20e siècle, devenant une république sont mieux décrites dans une liste rapide d'événements importants :

  • 1916: Les rebelles dirigés par Patrick Pearse ont organisé une insurrection armée le lundi de Pâques (le « Insurrection de Pâques »). Le 24 avril, la "Proclamation de la République" a été lue par Pearse devant les spectateurs perplexes devant le bureau de poste général de Dublin. Cependant, cette proclamation n'avait aucun statut juridique et devait être considérée comme une « déclaration d'intention ». La fin de la déclaration a été décidée par la victoire britannique sur les rebelles.
  • 1919: Une « République irlandaise » s'est déclarée et a réclamé son indépendance de la Grande-Bretagne. Il s'agissait d'un exercice plus ou moins théorique, avec un réel transfert de pouvoir au cours des années suivantes. La guerre anglo-irlandaise (ou guerre d'indépendance) a suivi.
  • 1922: Après le traité anglo-irlandais de 1921, l'Union a été dissoute et l'Irlande a reçu le statut de « Dominion », avec un gouverneur général britannique. L'« État libre d'Irlande » a été formé, y compris l'Irlande du Nord. Cependant, l'Irlande du Nord qui s'est immédiatement séparée de l'État libre et a déclaré sa propre indépendance en tant que partie du Royaume-Uni. Le roi d'Angleterre était toujours roi d'Irlande, du Nord et du Sud.
  • 1937: Une nouvelle constitution a été adoptée, changeant le nom de l'État en un simple "Irlande" et supprimant le bureau du gouverneur général, le remplaçant par le président de l'Irlande. Dans les affaires extérieures, cependant, le roi d'Angleterre fonctionnait toujours comme autorité exécutive.

En haut de la république ! Comment l'Irlande est devenue une république il y a 70 ans

Le 21 janvier 1919, le premier Dáil Éireann déclara l'Irlande indépendante et affirma l'existence d'une république irlandaise. La reconnaissance internationale de l'indépendance de l'Irlande n'interviendra qu'à la création officielle de l'État libre d'Irlande le 6 décembre 1922, mais l'Irlande ne deviendra officiellement une république qu'à minuit le dimanche de Pâques, le 17 avril 1949. Le 70e anniversaire de la "déclaration" de la république marque la fin d'un processus de 30 ans avec ses origines dans la révolution irlandaise, alors que les premiers gouvernements de l'Irlande post-indépendance cherchaient à s'appuyer sur la mesure de souveraineté obtenue en 1922.

Le premier Dáil avait cherché à exploiter la refonte de l'ordre international au lendemain de la Première Guerre mondiale, notamment en faisant pression sur la conférence de paix convoquée à Paris en 1919. L'espoir que les Alliés victorieux soutiendraient la cause de l'indépendance irlandaise (et le ambition connexe de rejoindre la Société des Nations proposée) n'a finalement abouti à rien.

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De RTÉ Doc On One, la loi sur la République d'Irlande examine ce que devenir une république et fermer la porte à la domination britannique signifiaient pour les Irlandais il y a 70 ans.

Mais il y avait une autre dimension internationale à la révolution irlandaise. Le Dáíl a utilisé un réseau international d'agitateurs et de propagandistes pour maintenir l'attention sur la cause de l'indépendance irlandaise au milieu des bouleversements du monde d'après-guerre. À la suite de la guerre d'indépendance irlandaise (1919-1921) et du traité anglo-irlandais signé en décembre 1921, 26 des 32 comtés irlandais sont devenus autonomes au sein de l'empire britannique, sous la forme de l'État libre d'Irlande.

En vertu du traité anglo-irlandais, l'Irlande est devenue à contrecœur un dominion partitionné au sein de l'empire britannique, avec le monarque britannique comme chef d'État officiel. On était loin de la république réclamée par le mouvement indépendantiste et la scission autour du nouveau statut constitutionnel de l'Irlande fut la principale cause de la guerre civile de 1922-23.

Au cours des années 1920, le gouvernement Cumann na nGaedheal de W.T. Cosgrave a cherché des occasions d'amplifier le statut international nouvellement officiel de l'État libre d'Irlande tout en diminuant ses liens avec l'empire. La participation de l'Irlande à la Société des Nations a été façonnée, dans une certaine mesure, par le désir de se tailler une niche internationale distincte de la sphère d'influence britannique. À la fin des années 1920, les ministres et diplomates irlandais ont joué un rôle majeur dans la préparation des bases de la Déclaration Balfour de 1926, qui accordait à tous les dominions le même statut international que la Grande-Bretagne, et du Statut de Westminster de 1931, qui précisait que la souveraineté nationale des dominions individuels prenait le pas sur celui exercé par Westminster.

John A. Costello (deuxième à partir de la gauche) lors d'une réunion publique au Canada en septembre 1948, lors de la visite officielle dans le pays lorsqu'il a déclaré qu'il avait l'intention d'abroger la loi sur les relations extérieures de 1936 et que l'Irlande quitterait officiellement le Commonwealth. Photo : Archives UCD P291/47/12

Mais la volonté de Cosgrave et de ses collègues de travailler dans le système impérial britannique les a rendus vulnérables aux attaques d'opposants politiques tels que le Fianna Fáil d'Eacuteamon de Valera. Ce parti a été formé parmi les républicains qui avaient rejeté le traité de 1921 et qui ont adopté une position beaucoup plus agressive envers les Britanniques après leur arrivée au gouvernement en 1932. Sous la direction explicite de de Valera, le Fianna Fàacuteil a cherché à briser la plupart des des liens avec la couronne britannique tout en engageant une guerre connexe (et dommageable) avec la Grande-Bretagne.

Une étape importante dans les relations anglo-irlandaises avec des implications potentiellement plus larges pour l'empire britannique a été l'adoption de la loi sur les relations extérieures (autorité exécutive) de 1936. Cela a retiré le rôle de la couronne britannique des affaires intérieures de l'État libre, mais a assuré que L'Irlande a conservé un lien externe avec l'empire (apparemment comme une route pour permettre l'unité irlandaise ultime). Cette formule a été reprise dans la constitution de 1937 et c'était un modèle que les autorités britanniques ont recommandé à l'Inde à la fin des années 1940 alors qu'elle se dirigeait vers sa propre rupture d'après-guerre avec l'Empire.

La Seconde Guerre mondiale &ndash "d'urgence" &ndash" &ndash était le plus grand défi international rencontré par l'Irlande indépendante. Le gouvernement de Valera a cherché à se frayer un chemin entre deux puissances belligérantes, toutes deux soupçonnées à juste titre d'avoir des plans pour envahir l'Irlande s'ils le jugeaient nécessaire. Une coopération discrète avec les Britanniques était une nécessité géopolitique dans les premières années de la guerre, la perspective invraisemblable d'une fin de la partition étant présentée par les Britanniques comme monnaie d'échange.

Un télégramme de l'ambassade d'Irlande à Canberra à Dublin, cherchant des conseils sur la meilleure façon de décrire formellement l'État irlandais compte tenu du changement imminent de son statut constitutionnel. Photo : Archives UCD P104/4443

Malgré la réalité de la coopération, la position officielle irlandaise tout au long de la guerre était celle d'une neutralité stricte et publique, une position très ressentie par les Alliés. Après 1945, l'Irlande est restée isolée des nouveaux arrangements du monde d'après-guerre, en raison de la dissolution de la Société des Nations et de son refus d'adhérer à l'OTAN. Cet isolement a été exacerbé lorsque les derniers liens avec le Commonwealth ont été rompus par le Taoiseach John A. Costello du Fine Gael (le successeur de Cumann na nGaedhal) en 1949.

Si le gouvernement Cosgrave avait commencé à repousser les limites de la souveraineté de l'État libre dans les années 1920, de Valera avait radicalement accéléré le processus. Mais l'action de Costello a été une rupture décisive avec le Commonwealth. Le moment choisi pour son déménagement - au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, alors que le processus de décolonisation commençait à s'installer dans l'empire britannique - a assuré qu'il revêtait une importance capitale pour les Britanniques, et potentiellement pour d'autres pays de l'empire.

Cela a eu des ramifications. Les Britanniques ont répondu avec l'Ireland Act de 1949, qui a confirmé pour la première fois que le statut de l'Irlande du Nord en tant que partie du Royaume-Uni ne changerait jamais qu'avec le consentement de ses habitants. De l'autre côté du monde, l'Inde semblait implicitement souscrire à l'avis de Valera (qui estimait que Costello avait agi dans la précipitation) et des responsables britanniques qui leur avaient recommandé d'examiner la loi sur les relations extérieures de 1936, que Costello avait abrogée. . Lorsque l'Inde est devenue une république en 1950, elle est restée dans le Commonwealth et a sans doute refusé de suivre l'exemple irlandais.

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De RTÉ Radio 1's History Show, l'historienne Diarmaid Ferriter sur la proposition de célébrer le Jour de la République comme un événement d'État le 18 avril, l'anniversaire de l'Irlande devenant une République en 1949

Au cours des décennies qui ont suivi 1949, la déclaration de la république a glissé de la vue. 1949 n'est jamais devenu un incontournable dans l'imaginaire public irlandais comme des dates telles que 1916 l'ont fait. Peut-être que la déclaration de la république a eu relativement peu de résonance à long terme avec le public irlandais parce que, comme on le prétendait à l'époque, l'Irlande était effectivement une république depuis la promulgation de Bunreacht na hÉireann en 1937.

Cela dit, la résonance symbolique de la déclaration de 1949 était une autre affaire. La partition et le statut constitutionnel de l'État irlandais indépendant étaient considérés dans l'Irlande nationaliste comme les deux éléments inachevés les plus évidents de la révolution politique du début du XXe siècle. Pour beaucoup parmi les foules énormes qui se sont réunies pour accueillir l'inauguration de la république à travers l'Irlande, l'un de ces problèmes a finalement été résolu officiellement en avril 1949.

Le Dr John Gibney est rédacteur en chef adjoint de la série Documents on Irish Foreign Policy de la Royal Irish Academy. La Royal Irish Academy organisera une table ronde le 18 avril pour marquer le 70e anniversaire de la transformation de l'Irlande en république.

Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur et ne représentent ni ne reflètent les vues de RTÉ


Guerre froide

La neutralité de l'Irlande a été maintenue pendant la guerre froide. Il n'a pas rejoint la nouvelle OTAN (Organisation du Traité de l'Atlantique Nord), en grande partie parce que le Nord est resté une partie du Royaume-Uni. Il y avait des plans pour que la République conclue sa propre alliance avec les États-Unis, mais ce plan ne s'est pas concrétisé.

L'Irlande est devenue un membre actif des Nations Unies (ONU) et a participé à un certain nombre de missions de maintien de la paix cruciales. Les troupes irlandaises sous le drapeau de l'ONU ont combattu avec distinction dans la crise du Congo de 1960-65 dans le cadre de l'ONUC (Opérations des Nations Unies au Congo). Ils serviront également dans les missions suivantes dans le cadre de l'UNFICYP (Force des Nations Unies pour le maintien de la paix à Chypre) et de la FINUL (Force intérimaire des Nations Unies au Liban).

Au début de la guerre froide, l'Irlande était toujours en retard sur le reste du monde en ce qui concerne les véhicules blindés. Dans les années 1950, ils avaient réussi à acquérir une petite quantité de chars Churchill et Comet du Royaume-Uni. Ils ont également conservé un certain nombre de voitures blindées, telles que les voitures blindées Landsverk L180, qui étaient en service depuis les années 1930 et n'ont été arrêtées qu'au début des années 70. Dans les dernières années de la guerre froide, ils ont commencé à acquérir des véhicules plus récents tels que le Panhard AML français, dont quelques-uns serviraient au Congo.

Un AML 90 irlandais en service dans les forces de maintien de la paix de l'ONU. Photo : Archives nationales irlandaises


Importance du traité anglo-irlandais

Le mouvement pour l'indépendance de l'Irlande a été grandement faussé par le traité visant à créer l'État libre d'Irlande. La signature du traité en décembre 1921 a entraîné une scission entre le mouvement indépendantiste et les opposants exigeant une plus grande souveraineté. Ceux qui ont soutenu le traité ont soutenu qu'il conduirait à une plus grande indépendance et à une plus grande autonomie grâce à des méthodes pacifiques.

Le désaccord persistant entre les deux parties a entraîné une guerre civile sanglante qui a duré peu de temps et qui a finalement été gagnée par les forces de l'État libre. Les forces de l'État libre étaient dirigées par Cumman na nGeadheal. Le côté républicain, cependant, a été mis à l'écart pendant un certain temps jusqu'en 1932, date à laquelle ils ont rejoint le gouvernement sous la direction d'Éamon de Valera. Une fois au gouvernement, la partie républicaine a régné pendant les 16 années suivantes. Cela a également entraîné un changement important dans la constitution de l'Irlande qui a remplacé la constitution initiale de l'État libre d'Irlande. Après avoir adopté une nouvelle constitution, l'Irlande a été déclarée État indépendant, souverain et démocratique. L'État libre d'Irlande a été rebaptisé Eire, qui est essentiellement la République d'Irlande. Cependant, l'État libre d'Irlande était toujours lié au plus grand empire britannique en tant que membre du Commonwealth. La République d'Irlande est restée neutre pendant la Seconde Guerre mondiale et a rompu ses liens avec la Grande-Bretagne en 1949. La partie républicaine du mouvement indépendantiste, qui avait soutenu le traité, est devenue l'Irlande du Nord.


Collaboration allemande et IRA

Hermann Goertz, l'agent allemand envoyé en Irlande pour assurer la liaison avec l'IRA.

Il y avait un partenariat entre l'IRA et le renseignement militaire allemand pendant la guerre.

Essentiellement, les Allemands voulaient deux choses de l'Irlande pendant la Seconde Guerre mondiale. Le premier et le plus important était que l'Eire resterait neutre et refuserait l'utilisation par les Britanniques des ports du traité sur la côte ouest de l'Irlande.

Pour cette raison, ils ont découragé l'IRA d'attaquer au sud de la frontière.

Leur objectif secondaire et la raison de leur coopération avec l'IRA étaient de fomenter une rébellion des nationalistes en Irlande du Nord pour détourner les ressources britanniques des fronts de guerre ailleurs.

En 1940, les Allemands ont également envisagé d'envahir la côte sud de l'Irlande, dans le cadre d'un plan connu sous le nom d'Opération Green. Cela aurait été conçu comme une attaque de diversion lors d'une invasion de la Grande-Bretagne elle-même. Cependant, cela n'a jamais dépassé le stade de la planification.

Alternativement, si les Britanniques envahissaient l'Irlande afin de prendre les ports de l'Atlantique, Hitler pensait que de Valera pourrait demander l'aide allemande, auquel cas l'Allemagne envahirait pour soutenir les forces irlandaises. En fait, alors que de Valera a repoussé les offres d'aide militaire de l'ambassadeur allemand Hempel, il a conclu un accord de travail pour inviter des troupes britanniques en Irlande en cas d'invasion allemande.[10]

Les Allemands voulaient utiliser l'IRA pour lancer une insurrection en Irlande du Nord.

Sean Russell, le chef de l'IRA qui avait été le pionnier de la coopération avec l'Allemagne nazie, est décédé d'un ulcère éclaté à bord d'un sous-marin alors qu'il rentrait en Irlande en août 1940. Cependant, c'était loin d'être la fin des contacts de l'IRA avec les services secrets allemands. .

Les Allemands ont débarqué plus d'une douzaine d'agents en Irlande pendant la guerre, dont le plus important était Hermann Goertz, un officier du renseignement militaire, dont le travail consistait à assurer la liaison avec l'IRA.

Stephen Hayes, le chef d'état-major de l'IRA, a fait élaborer un plan « Plan Kathleen » pour une invasion allemande de l'Irlande du Nord, impliquant un débarquement à Derry, que l'IRA aurait soutenu par une attaque à la frontière du comté de Leitrim.

Goertz a discuté du plan avec Stephen Hayes mais n'a pas été impressionné ni par Hayes, ni par les capacités de l'IRA ni par les détails du plan.

En fait, l'agent allemand a conclu que l'IRA était pratiquement inutile aux objectifs de guerre allemands et a plutôt commencé à essayer de créer un réseau d'informateurs basé sur des sympathisants d'extrême droite tels que Niall MacNeill, un officier du renseignement de l'armée irlandaise et ancien chef Blueshirt Eoin O'Duffy. [11]

Après 18 mois en Irlande, Goertz a été arrêté en novembre 1941, mettant plus ou moins fin à la collaboration manifeste de l'IRA avec l'Allemagne nazie.

Malgré les relations intermittentes des Allemands avec l'IRA, l'Eamon de Valera et le gouvernement irlandais entretenaient généralement des relations cordiales avec l'ambassadeur d'Allemagne, Eduard Hempel, qui était considéré comme traitant plus respectueusement avec l'Irlande neutre que les représentants britanniques ou américains. à Dublin.

Pour cette raison, de Valera refusa systématiquement les demandes des Alliés d'expulsion de l'ambassadeur allemand.


Après l'État libre d'Irlande

En 1937, le gouvernement du Fianna Fáil a présenté un projet de constitution entièrement nouvelle au Dáil Éireann. Une version amendée du projet de document a ensuite été approuvée par le Dáil. Un référendum a ensuite eu lieu le même jour que les élections générales de 1937, lorsqu'une majorité relativement étroite l'a approuvé. La nouvelle Constitution de l'Irlande (Bunreacht na hÉireann) a abrogé la Constitution de 1922 et est entré en vigueur le 29 décembre 1937.

L'État a été nommé Irlande (Éire en langue irlandaise) et un nouveau poste de président d'Irlande a été institué à la place du gouverneur général de l'État libre d'Irlande. La nouvelle constitution revendiquait la juridiction sur toute l'Irlande tout en reconnaissant que la législation ne s'appliquerait pas en Irlande du Nord (voir articles 2 et 3). Les articles 2 et 3 ont été reformulés en 1998 pour supprimer la revendication juridictionnelle sur l'ensemble de l'île et pour reconnaître qu'« une Irlande unie ne sera réalisée que par des moyens pacifiques avec le consentement d'une majorité du peuple, exprimé démocratiquement, dans les deux juridictions du île".

En ce qui concerne la religion, une section de l'article 44 comprenait ce qui suit :

L'État reconnaît la position particulière de la Sainte Église catholique apostolique et romaine en tant que gardienne de la foi professée par la grande majorité des citoyens. L'État reconnaît également l'Église d'Irlande, l'Église presbytérienne d'Irlande, l'Église méthodiste d'Irlande, la Société religieuse des amis d'Irlande, ainsi que les Congrégations juives et les autres confessions religieuses existant en Irlande à la date de l'entrée en vigueur fonctionnement de la présente Constitution.

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Il a été laissé à l'initiative des successeurs de Valera au gouvernement de réaliser la transformation formelle du pays en une république. Une petite mais importante minorité d'Irlandais, généralement attachée à des partis comme le Sinn Féin et le plus petit républicain Sinn Féin, a refusé le droit des vingt-six comtés d'utiliser le nom Irlande et a continué à se référer à l'État comme l'État libre. Avec l'entrée du Sinn Féin au Dáil Éireann et à l'exécutif d'Irlande du Nord à la fin du XXe siècle, le nombre de ceux qui refusent d'accepter la légitimité de l'État, qui était déjà minoritaire, a encore diminué. Après la création de l'État libre en 1923, certains protestants ont quitté l'Irlande du Sud et le syndicalisme y a en grande partie pris fin.


L'État libre d'Irlande, 1922

Pendant des siècles, le peuple irlandais s'est battu contre la domination anglaise. Divers soulèvements, guerres, rébellions et pétitions avait été essayé, sans succès plus que temporaire, souvent la résistance à la règle royale a rencontré une répression brutale. Henri VIII, Oliver Cromwell et William et Mary tous occupent des lieux particuliers d'exécration dans les livres d'histoire irlandais. La Réforme protestante n'avait pas pris racine parmi les Irlandais, et leur fidélité continue à la papauté et la puissante influence des prêtres romanistes les maintenaient en désaccord avec la couronne et l'Église anglaise. La saisie des biens irlandais et l'établissement de l'Église anglaise et des plantations anglaises, ainsi que l'immigration de Protestants d'Ecosse souvent créé des relations hostiles avec les Gaels indigènes. Les six comtés les plus au nord, en fait, sont finalement devenus majoritairement protestants. Dans 1922, la relation législative avec l'Angleterre a changé à jamais et, selon les termes de Michael Collins, le peuple irlandais a acquis « la liberté d'obtenir la liberté ».


Le roi Henri VIII d'Angleterre
(1491-1547)


Oliver Cromwell "Lord Protecteur" d'Angleterre (1599-1658)

Le désir irlandais d'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne n'était pas sans sympathisants en Angleterre avant le 20e siècle. William Ewart Gladstone, probablement le meilleur des premiers ministres du XIXe siècle, a proposé une sorte de "règle de la maison" pour l'Irlande, mais ses plans ont été annulés par la Chambre des Lords. Les députés irlandais, souvent désunis dans leurs objectifs et leurs stratégies, étaient toujours une petite minorité au Parlement, et tout désir d'indépendance se heurtait à une désapprobation écrasante, même de la part de certains de leurs propres représentants. Au début des années 1900, le sentiment d'un possible régime intérieur pour l'Irlande a repris vie chez de nombreux politiciens britanniques après le retour des libéraux au pouvoir en 1906, mais La Première Guerre mondiale est intervenue en 1914, mettant tout ce discours en veilleuse du Parlement. Dans l'île d'Émeraude, cependant, de puissantes forces intellectuelles et culturelles avaient ébranlé la majorité unioniste, et des hommes et des femmes avec un programme plus radical étaient déterminés à faire une offre d'indépendance pendant que la Grande Guerre distrayait la Grande-Bretagne.


Michael Collins (1890-1922)


William Butler Yeats (1865-1939)

Dans les années 1890 un Renaissance littéraire anglo-irlandaise s'est produit en Irlande, dirigé par William Butler Yeats. Dans le même temps, une résurgence de l'expression et de la promotion de la langue gaélique irlandaise s'est enracinée parmi ceux qui cherchaient à s'éloigner encore plus des normes anglaises - L'Irlande pour les Irlandais. Three political organizations experienced a resurgence as well — Sinn fein, led by Arthur Griffiths, The Irish Republican Brotherhood, led by a new generation of young rebels, and the Nationalist and Socialist movement led by James Connolly. In 1916 they called for a rising in Dublin, which occurred Easter week. The shootouts with government forces, in the end met with defeat and retaliation. The victors condemned to death ninety of the revolutionaries and ended up hanging fifteen over international protests. They declared martial law, rounded up some who were innocent and a few suspects were shot out of hand.


General Post Office Dublin (GPO)
Headquarters for Easter Rising, 1916


Inis Mor in Gallway — Banishment Site for Cromwell Persecution

Such panicked reaction “played into the hands of Sinn Fein,” who won seventy-three seats out of a hundred in the 1918 general election. They styled themselves the Dial Eireann and began a policy of passive resistance against the union. Les “Anglo-Irish” war erupted from 1919-1921, “a struggle characterized by guerrilla warfare, ambushes, raids on police barracks, and planned assassinations on one side, and reprisals, burning up of towns, executions and terrorism on the other.” The war pitted the Irish “Volunteers” against the “Auxiliaries” (former WWI officers), the ”black and tans“ (mostly out-of-work former WWI veterans recruited in Northern Ireland and England), and the British soldiers and police. The truce of 1921 brought the two sides together and the creation of the État libre d'Irlande resulted. The legislative union of 1800 was resolved just short of total independence. No one was totally happy, but the path to a totally independent Irish Republic had begun. Sinn Fein divided. Michael Collins — one of the architects of Irish freedom — was assassinated by his fellow Irish nationalists. The Northern six counties opted out and “the troubles” presaged a rocky future.

Join us June 20-30 for our grand tour of the Emerald Isle! We will visit key sites important to the struggle for Irish independence and look into the modern history of Ireland, fraught with discord, but with many signs of God’s grace in its past and present. There are almost forty million Americans who claim Irish descent. For them it’s a visit to the homeland, for the rest, just a place of utter beauty, providential history, music and culture. Tour information forthcoming soon!


How the Irish Free State Won its Independence from Britain - History

With the Third Home Rule Bill under discuission now for 7 years, with no implementation, the IVF decided that they had waited long enough and that they would have to take action to increase the pace. They also hoped that by becoming a formidable military force, they could persuade the government to introduce complete Independence rather than the proposed Home Rule solution. In 1919 they renamed themselves the Irish Republican Army (IRA) which really signalled the start of a new phase in their history.

On 21 January 1919, the IRA shot dead 2 Irish policemen in county Tipperary, and this marked the beginning of what is now known as the War of Independence. The Catholic church condemned the IRA, and the locals, who knew exactly who the IRA men involved were, were also appalled. However the British clamped down hard in response and soon a guerrilla war was underway in counties Cork and Tipperary. With the post-war British army in a shambles, they were only willing to send over groups of ex-First World War solders to fight. The combination of black police uniforms and tan army outfits gave rise to the term 'Black and Tans' for these men. The 'Black and Tans' were undisciplined and often shot innocent civilians in reprisal for attacks on them. These attacks helped to create and then strengthen local support for the IRA.

In 1920 the IRA, led by a Corkman named Michael Collins, concluded that the war was not having the desired effect and decided to intensify the war. On 21 November 1920, the IRA shot dead 11 British agents. In reprisal, a group of Black and Tans fired randomly into a crowd of civilians at a Gaelic football match at Croke Park, Dublin. 12 people were killed and the day became known as Bloody Sunday. (Not to be confused with another Bloody Sunday much later.) Ten days later the IRA shot dead 17 British soldiers in county Cork.

Meanwhile, despite the conflict, the government decided to press ahead with Home Rule and passed the Government of Ireland Act in 1920. This gave Ireland 2 Parliaments (each with a Prime Minister), one for the Unionists and one for the Nationalists, but kept both Parliaments answerable to the overall UK parliament in London. Six counties (Londonderry, Tyrone, Fermanagh, Antrim, Down and Armagh) were to be under the Unionist Parliament, and the citizens there agreed to the creation of 'Northern Ireland' by way of a referrendum. The first elections for the Northern Ireland parliament were held in May 1921 and the Unionists got 40 of the 52 seats. It first met in Belfast in June 1921. The new Northern Ireland Prime-Minister was the Ulster Unionist leader, Sir James Craig.

The elections were held for the Nationalist Parliament in Dublin in May 1921 also, and Sinn F in (under Eammon de Valera) took 124 seats with the remaining 4 being taken by Unionist candidates. However Sinn F in refused to recognise the Parliament and instead continued to meet in Dail Eireann. The 4 Unionists were the only ones who attended the new Parliament. The IRA, under Collins, continued to fight on for more independence, and made regular attacks on Protestants in Northern Ireland too. Finally stalemate was reached and a truce was signed between the IRA and the British on 11 July 1921. After 4 months of negotiations a treaty was hammered out which Michael Collins signed on behalf of the IRA. However he did not fully consult his colleagues, many of whom were horrified that he had accepted partition. This is why he is now regarded by some as a traitor and this probably contributed to his assassination a short time later.

The 'Anglo-Irish Treaty', which was agreed between Collins and the British government, replaced the Dublin Home-Rule Parliament which had been created by the Government of Ireland Act. The new Act created an Ireland which was much more independent than it would have been under pure Home Rule, and certainly much more independent than the bit of Ireland ruled by the Northern Ireland government. The new country was to be called the 'Irish Free State' and would have its own army, although it would remain within the British Commonwealth. This is a similar status to that which Canada has today. Britain would also have a representative in Ireland and would keep some naval bases in Irish waters. The treaty also set up a Boundary Commission which was to fine-tune the border to take account of Unionist/Nationalist communities close to it. The Sinn Fein leader, Eamonn de Valera, became the first Prime Minister of the Irish Free State.

The UK was renamed 'The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland' to reflect the change. To oversee that the 2 Irish states got along, a Council of Ireland was set up to manage relations. The British believed that the 2 Parliaments would soon settle their differences and agree to unite, and the Council of Ireland was to oversee this reunification as well. However, in the end, the Council of Ireland never met.


Résultats

If taken from 1917 up to mid 1922, the conflict produced in the region of 2,500 deaths.

Its political results were the creation of the substantially independent Irish Free State (since 1948, the Republic of Ireland and fully independent) and Northern Ireland, which remained part of the United Kingdom.

The Irish Free State and later Republic was the first fully independent functional Irish state in recorded history.

The memory of the War of Independence was tarnished by the subsequent civil war but it was openly celebrated up to the 1970s as marking the foundation of the Irish state. After the outbreak of the Northern Ireland conflict in 1969, public memory began to be more critical with more focus on the killing of civilians and the lack of democratic endorsement of the IRA campaign.

However since end of the Northern conflict after the late 1990s, more positive views of the 1919-21 period are again in the ascendant in nationalist Ireland – though aspects of it continue to be bitterly debated.


Voir la vidéo: La Petite Histoire: Pâques Sanglantes: lIrlande libre face à lAngleterre (Décembre 2021).