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Guerre sous-marine illimitée


En 1897, Alfred von Tirpitz est nommé secrétaire d'État de la marine impériale allemande. Il était responsable de l'augmentation massive de la taille de la marine allemande. Tirpitz voulait une flotte pour défier la suprématie britannique des mers. Il déclara que l'Allemagne devait se préparer à « une bataille en mer du Nord contre l'Angleterre ». En 1911, il obtient le titre de Grand Amiral.

Après la déclaration de guerre en 1914, Tirpitz a préconisé une politique de guerre sous-marine sans restriction contre les Britanniques lors de la bataille de l'Atlantique. Au cours des six premiers mois de 1915, les sous-marins allemands ont coulé près de 750 000 tonnes de navires britanniques. L'introduction du système de convoi en 1916 a permis de réduire l'ampleur de cette perte.

D'autre part, compte tenu de la situation économique de l'Angleterre, l'Amirauté impériale nous promet que par l'emploi impitoyable d'un nombre accru de sous-marins, nous obtiendrons une victoire rapide, qui obligera notre principal ennemi, l'Angleterre, à se tourner vers des pensées de paix dans quelques mois. Pour cette raison, l'état-major allemand est tenu d'adopter la guerre sans restriction des sous-marins comme l'une de ses mesures de guerre, car elle soulagera entre autres la situation sur le front de la Somme en diminuant les importations de munitions et rendra la futilité de l'Entente efforts à ce stade clairement sous leurs yeux. Enfin, nous ne pouvions rester des spectateurs oisifs pendant que l'Angleterre, se rendant compte de toutes les difficultés auxquelles elle a à faire, use le plus possible des puissances neutres afin d'améliorer sa situation militaire et économique à notre détriment.

Deux courants de pensée se dessinaient à cette époque (fin des années 1890) : la nécessité tactique d'une flotte de combat, si nous recherchions la puissance maritime et que nous voulions construire des navires dans un but précis ; et la nécessité politique d'établir une marine protectrice pour les intérêts maritimes de l'Allemagne qui se développaient à un rythme si irrésistible. La marine ne m'a jamais semblé être une fin en soi mais toujours fonction de ces intérêts maritimes. Sans la puissance maritime, la position de l'Allemagne dans le monde ressemblait à un mollusque sans coquille. Le drapeau devait suivre le commerce, comme d'autres États plus anciens l'avaient réalisé bien avant

a commencé à poindre sur nous.

La « porte ouverte », qu'on pouvait facilement fermer, était pour nous ce qu'étaient pour les autres puissances leurs vastes plaines et leurs richesses naturelles inépuisables. Ceci, combiné avec notre position continentale enclavée et dangereuse, m'a renforcé dans ma conviction qu'il ne fallait pas perdre de temps pour commencer la tentative de nous constituer une puissance maritime. Car seule une flotte qui représentait une valeur d'alliance pour les autres grandes puissances, c'est-à-dire une flotte de combat compétente, pouvait mettre entre les mains de nos diplomates l'outil qui, s'il était utilisé à bon escient, pourrait compléter notre puissance sur terre.

C'était, et c'est, une illusion, cependant, de penser que les Anglais nous auraient mieux traités et auraient laissé notre croissance économique se poursuivre sans contrôle si nous n'avions eu aucune flotte. Ils nous auraient certainement dit d'arrêter beaucoup plus tôt.

Nous effrayerons le drapeau britannique de la surface des eaux et affamerons le peuple britannique jusqu'à ce qu'il, qui a refusé la paix, s'agenouille et plaide en sa faveur.

Je suis la croûte. Quand vous me jetez ou me gaspillez, vous ajoutez vingt sous-marins à la marine allemande. Sauve-moi et je te sauverai.

J'ai convoqué le Congrès en session extraordinaire parce qu'il y a des choix de politique sérieux, très sérieux, à faire, et à faire immédiatement, qu'il n'était ni juste ni constitutionnellement permis que j'assume la responsabilité de faire.

Le 3 février dernier, j'ai déposé officiellement devant vous l'annonce extraordinaire du gouvernement impérial allemand qu'à partir du 1er février son objectif était de mettre de côté toutes les contraintes de la loi ou de l'humanité et d'utiliser ses sous-marins pour couler tous les navire qui cherchait à s'approcher des ports de Grande-Bretagne et d'Irlande ou des côtes occidentales de l'Europe ou de l'un des ports contrôlés par les ennemis de l'Allemagne en Méditerranée.

Cela avait semblé être l'objet de la guerre sous-marine allemande au début de la guerre, mais depuis avril de l'année dernière, le gouvernement impérial avait quelque peu restreint les commandants de ses engins sous-marins conformément à sa promesse alors faite que les bateaux à passagers ne devraient pas être coulé et qu'un avertissement en bonne et due forme serait donné à tous les autres navires que ses sous-marins pourraient chercher à détruire, lorsqu'aucune résistance n'a été offerte ou qu'aucune tentative de fuite n'a été offerte, et qu'on a veillé à ce que leurs équipages aient au moins une chance équitable de sauver leur vie dans leurs bateaux ouverts . Les précautions prises étaient maigres et assez aléatoires, comme cela a été prouvé dans des exemples pénibles dans le déroulement de l'affaire cruelle et peu virile, mais un certain degré de retenue a été observé.

La nouvelle politique a balayé toutes les restrictions. Des navires de toutes sortes, quels que soient leur pavillon, leur caractère, leur cargaison, leur destination, leur course, ont été impitoyablement envoyés au fond sans avertissement et sans pensée d'aide ou de pitié pour ceux à bord, les navires des neutres amis ainsi que ceux des belligérants. Même les navires-hôpitaux et les navires transportant des secours au peuple belge cruellement endeuillé et frappé, bien que ces derniers aient reçu un sauf-conduit à travers les zones interdites par le gouvernement allemand lui-même et se soient distingués par des marques d'identité indubitables, ont été coulés avec la même imprudence manque de compassion ou de principe.

Le droit international avait son origine dans la tentative d'établir une loi qui serait respectée et observée sur les mers, où aucune nation n'avait de droit de domination et où se trouvaient les routes libres du monde. C'est étape après étape pénible que cette loi s'est édifiée, avec assez de maigres résultats, en effet, on a accompli tout ce qui pouvait l'être, mais toujours avec une vision claire, au moins, de ce que le cœur et la conscience de l'humanité exigeaient.

Ce minimum de droit que le gouvernement allemand a balayé sous prétexte de représailles et de nécessité et parce qu'il n'avait d'armes qu'il pouvait utiliser en mer, sauf celles qu'il est impossible d'employer puisqu'il les emploie sans jeter au vent tous les scrupules de l'humanité ou de respect pour les ententes qui étaient censées sous-tendre les rapports du monde. Je ne pense pas maintenant à la perte de biens en cause, aussi immense et grave soit-elle, mais seulement à la destruction gratuite et totale de la vie de non-combattants, hommes, femmes et enfants, engagés dans des poursuites qui ont toujours, même dans le périodes les plus sombres de l'histoire moderne, ont été jugées innocentes et légitimes. La propriété peut être payée; la vie de personnes pacifiques et innocentes ne peut l'être.

L'actuelle guerre sous-marine allemande contre le commerce est une guerre contre l'humanité. C'est une guerre contre toutes les nations. Des navires américains ont été coulés, des vies américaines ont été prises d'une manière dont cela nous a profondément ému d'apprendre ; mais les navires et les gens d'autres nations neutres et amies ont été coulés et submergés dans les eaux de la même manière. Il n'y a eu aucune discrimination. Le défi s'adresse à toute l'humanité.

Avec un sens profond du caractère solennel et même tragique de la démarche que je fais et des graves responsabilités qu'elle implique, mais en obéissant sans hésitation à ce que je considère comme mon devoir constitutionnel, je conseille au Congrès de déclarer le cours récent de la le gouvernement allemand n'est en fait rien de moins qu'une guerre contre le gouvernement et le peuple des États-Unis ; qu'il accepte formellement le statut de belligérant qui lui est ainsi imposé ; et qu'il prenne des mesures immédiates, non seulement pour mettre le pays dans un état de défense plus complet, mais aussi pour exercer toute sa puissance et employer toutes ses ressources pour amener le gouvernement de l'Empire allemand à conclure la guerre.

La nouvelle politique, cependant, a balayé toutes les restrictions. Tous les navires, indépendamment de leur cargaison et de leur pavillon, ont été envoyés par le fond, sans aide et sans pitié. Même les navires-hôpitaux et de secours, bien que pourvus du sauf-conduit des Allemands, ont été coulés avec le même manque de compassion ou de principe imprudent.

La guerre sous-marine de l'Allemagne n'est plus dirigée contre les belligérants, mais contre le monde entier. Toutes les nations sont impliquées dans l'action de l'Allemagne. Le défi s'adresse à toute l'humanité. Des destructions aveugles et massives ont été effectuées contre des femmes et des enfants alors qu'ils se livraient à des poursuites qui, même dans les périodes les plus sombres de l'histoire moderne, ont été considérées comme innocentes et légitimes.

Il y a un choix que je ne peux pas faire. Je ne choisirai pas la voie de la soumission et je ne souffrirai pas que les droits les plus sacrés de la nation et du peuple soient ignorés et violés.

Avec un sens profond du caractère solennel et même tragique de la mesure que je prends, et des graves responsabilités qu'elle implique, mais dans l'obéissance sans hésitation à mon devoir constitutionnel, je conseille au Congrès de déclarer que la conduite récente du gouvernement allemand n'est rien de moins que la guerre contre les États-Unis, et que les États-Unis acceptent le statut de belligérant qui leur a été imposé, et prendront des mesures immédiates pour mettre le pays dans un état de défense complet, et d'exercer toute sa puissance et ses ressources dans réconcilier l'Allemagne et mettre fin à la guerre.


Dans la préparation de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne et la Grande-Bretagne ont participé à une course navale pour voir combien de cuirassés plus gros et meilleurs pourraient être créés. Lorsque cette guerre a commencé, beaucoup s'attendaient à ce que les marines qui en résultent s'embarquent et livrent une grande bataille navale. En fait, cela ne s'est presque jamais produit au Jutland, et ce n'était pas concluant. Les Britanniques savaient que leur marine était la seule partie de leur armée qui pouvait perdre la guerre en un après-midi et ont décidé de ne pas l'utiliser dans une bataille massive mais de bloquer toutes les routes maritimes vers l'Allemagne et d'essayer d'affamer leur ennemi jusqu'à ce qu'il se soumette. Pour ce faire, ils ont saisi la navigation des pays neutres et ont causé beaucoup de mécontentement, mais la Grande-Bretagne a pu apaiser les plumes ébouriffées et conclure des accords avec ces pays neutres. Bien sûr, la Grande-Bretagne avait l'avantage, car elle se trouvait entre l'Allemagne et les routes maritimes de l'Atlantique, de sorte que les achats américains ont été effectivement interrompus.

L'Allemagne a également décidé de bloquer la Grande-Bretagne, mais non seulement elle a provoqué des bouleversements, mais elle a également causé sa propre destruction. Fondamentalement, la flotte allemande au-dessus de la mer était limitée aux opérations du chat et de la souris, mais leurs sous-marins ont reçu l'ordre de sortir et de bloquer les Britanniques en empêchant tout commerce atlantique de les atteindre. Malheureusement, il y avait un problème : les Allemands avaient des sous-marins plus gros et meilleurs que les Britanniques, qui étaient en retard dans la compréhension de leur potentiel, mais un sous-marin ne peut pas facilement embarquer et quitter un navire comme le faisaient les navires britanniques. Les Allemands commencèrent donc à couler les navires arrivant en Grande-Bretagne : ennemis, neutres, civils. Guerre sous-marine sans restriction, car il n'y avait aucune restriction sur les personnes à couler. Les marins mouraient et les nations théoriquement neutres comme les États-Unis étaient livides.

Face à l'opposition des neutres (comme les États-Unis qui menaçaient de se joindre à la guerre) et aux demandes des politiciens allemands de maîtriser les sous-marins, les Allemands ont changé de tactique.


Guerre sous-marine de la Seconde Guerre mondiale

"Exécutez une guerre aérienne et sous-marine sans restriction contre le Japon."
- Amiral R. Stark, chef des opérations navales à Washington, décembre 1941. L'attaque de Pearl Harbor était une tentative calculée du Japon pour prendre le dessus sur la confrontation croissante des États-Unis avec l'empire japonais. Une grande partie de la flotte de surface américaine du Pacifique a été ravagée. Cependant, l'avion japonais a à peine touché la base sous-marine américaine - ce qui s'est historiquement avéré être une grave erreur. La victoire coûterait cher aux Américains - les pertes américaines totalisaient 3 506 hommes et 52 sous-marins dans le théâtre du Pacifique. Néanmoins, à la fin de la guerre, les sous-marins américains ont complètement coupé les lignes d'approvisionnement d'une nation insulaire, un exploit que les sous-marins allemands n'ont pas réussi à faire au cours des deux guerres mondiales. Aperçu Pendant la Seconde Guerre mondiale, les sous-marins représentaient moins de 2% de la marine américaine, mais ont coulé plus de 30% de la marine japonaise, dont huit porte-avions. Plus important encore, les sous-marins américains ont contribué à la décapitation indirecte de l'économie japonaise en coulant près de cinq millions de tonnes de navires, soit plus de 60 % de la marine marchande japonaise. Cependant, le manque d'harmonie dans le commandement entre la flotte américaine du Pacifique basée à Pearl Harbor et la flotte américaine d'Asie à Manille pour la main-d'œuvre et le matériel a représenté des combats internes qui ont duré pratiquement toute la guerre. Se préparer Vingt-neuf sous-marins américains étaient stationnés dans la baie de Manille et 21 à Pearl Harbor. Parmi les bateaux de Manille, six étaient de l'ancienne classe S, sept étaient des sous-marins de la flotte de la classe P de transition et 12 étaient des bateaux de la flotte plus modernes de l'U.S.S. Saumon (SS-182) classe. Les unités de la baie de Manille étaient commandées par le capitaine John Wilkes et desservies par deux annexes et un navire marchand converti. Les 21 sous-marins de la force de Pearl Harbor, commandés par le contre-amiral Thomas Withers, comprenaient six premiers bateaux de la flotte de classe V, trois de classe P et 12 nouveaux U.S.S. Tambour (SS-198) sous-marins de classe. Lorsque la guerre a commencé, cependant, 11 des bateaux de Pearl Harbor étaient aux États-Unis à divers stades de révision. Manille Alors que le général Douglas MacArthur se retirait vers le sud dans des positions défensives sur la péninsule de Bataan, l'amiral Thomas C. Hart, commandant de la flotte asiatique, a également déplacé ses forces de surface vers le sud, hors de portée des avions japonais sur Formose. Cela ne laissait que ses sous-marins pour s'opposer à l'assaut à venir, et le 11 décembre, 22 des 29 bateaux Hart avaient quitté Manille lors de leurs premières patrouilles de guerre, pour rechercher et détruire les forces d'invasion japonaises attendues. Le 10 décembre, un raid aérien japonais massif sur la base navale de Cavite au sud de Manille, a endommagé l'U.S.S. Lion de mer (SS-195) irréparable. Les Japonais ont également détruit l'installation de réparation de Cavite et la plupart des torpilles qui y étaient stockées. Les Lion de mer était le premier sous-marin américain perdu pendant la Seconde Guerre mondiale. En raison de l'inexpérience, du mauvais renseignement militaire, des mauvaises torpilles et de la malchance, les sous-marins basés à Manille envoyés pour s'opposer à l'invasion japonaise étaient presque totalement inefficaces. En patrouillant aux abords de Luzon, beaucoup ont réussi à entrer en contact avec les forces ennemies, mais leurs 45 attaques distinctes n'ont coulé que trois cargos. Six sous-marins américains ont réussi à converger vers les débarquements japonais dans le golfe de Lingayan le 22 décembre 1941, mais même ainsi, l'ennemi a pris d'assaut le rivage avec facilité. Enfin, à l'approche de la chute de Manille, le capitaine Wilkes décide à la fin de l'année d'abandonner les Philippines et de déplacer ses sous-marins vers le sud jusqu'à Surabaja à Java. Indes orientales Alors que la flotte asiatique se retirait vers le sud, les Japonais ont commencé à conquérir les Philippines, la Birmanie, la Malaisie et la Thaïlande. La grande défense britannique à Singapour l'emporta le 15 février, laissant les Japonais se concentrer sur les Indes néerlandaises, où Célèbes et Bornéo avaient déjà été envahis un mois auparavant. Se retirant sous la pression japonaise incessante, les sous-marins américains ont néanmoins tenté de freiner la marée en se concentrant sur les bases de rassemblement japonaises et en attaquant les forces d'invasion partout où elles se trouvaient. Le 28 février 1942, malgré la courageuse défense d'arrière-garde de la Marine, les Japonais ont pris Java en un peu plus d'une semaine après avoir écrasé les forces de surface des États-Unis, de la Grande-Bretagne, des Pays-Bas et de l'Australie lors de la bataille de la mer de Java. Difficultés intermédiaires Des erreurs tactiques de la part des hauts gradés et des conceptions de bateaux insuffisantes ont tourmenté la flotte de sous-marins tout au long de la guerre. La méthode conventionnelle selon laquelle les sous-marins devraient être utilisés comme une arme défensive et une installation de soutien pour les activités militaires terrestres s'est poursuivie, malgré un changement bien nécessaire. En juin 1942, 12 bateaux ont été affectés au piquet de grève pour la défense de l'île Midway. La bataille de Midway qui a suivi, dont les États-Unis sont sortis victorieux, a certainement été l'un des conflits navals les plus notables de l'histoire et un événement extrêmement critique pendant la guerre du Pacifique. Pourtant, pour les sous-marins américains stationnés autour de l'île, leur part est devenue un effort épuisant et insuffisant - les sous-marins ont continuellement reçu l'ordre de traquer les entrées des ports et des ports, tout en ignorant la présence maritime japonaise sur les routes commerciales en haute mer. Sur la douzaine de bateaux affectés à ce devoir défensif, un quart seulement a vu un navire ennemi. De ce nombre, un seul sous-marin était en mesure de tirer des torpilles – qui n'ont pas explosé. Les échecs de torpilles, lors de la bataille de Midway et avant, ont été nombreux et ont réussi à paralyser de nombreux skippers. Après avoir mis en place des attaques idéales, leurs torpilles explosaient souvent prématurément, rataient complètement ou n'explosaient pas du tout. Le BuOrd (Bureau of Ordnance) était fermement convaincu que l'erreur humaine était la cause des problèmes de torpille, et non un défaut de conception. Améliorations apportées En août 1942, le premier système radar de recherche de surface a été installé à bord d'un sous-marin américain. Le radar SJ, bien qu'encore plein de défauts, a énormément stimulé la navigation, la détection et la localisation des navires de surface. De plus, les nouveaux bateaux de la classe Gato (SS-212) arrivaient régulièrement pour remplacer et renforcer ces sous-marins fatigués par la bataille qui avaient jusqu'à présent fait les frais de la guerre. Heureusement, des avancées majeures en matière de renseignement ont été réalisées à cette époque par les États-Unis dans l'interception et le déchiffrement des communications japonaises. "Ultra," comme on l'appelait, donnait aux briseurs de code américains la possibilité de transmettre des informations critiques aux capitaines de sous-marins. À l'automne 1943, le dilemme des torpilles appartient au passé. L'installation d'un percuteur amélioré a résolu le problème des torpilles défectueuses pratiquement du jour au lendemain. L'augmentation spectaculaire des scores de tonnage qui en a résulté a levé tout doute sur la cause du problème qui avait hanté la flotte de sous-marins pendant les premières années de la guerre. Victoire en mer des Philippines Avec les torpilles qui fonctionnent maintenant et l'arrivée de sous-marins nouvellement mis en service, la flotte de sous-marins américains a commencé à s'améliorer considérablement. En conséquence, la flotte de sous-marins a régulièrement infligé des coups punitifs à la navigation ennemie - à la fin de 1943, les sous-marins américains avaient coulé plus de 1 500 000 tonnes brutes enregistrées de marchands japonais. Les premiers mois de 1945 se sont avérés très productifs sur une base régulière - les lignes d'approvisionnement japonaises étaient presque vides et les terrains de chasse des sous-marins américains devenaient de plus en plus étroits. La victoire des Alliés lors de la bataille de la mer des Philippines a porté un coup dur à la machine militaire japonaise. Trois des cinq porte-avions de la marine impériale japonaise ont été coulés (deux par des sous-marins) et la perte substantielle d'avions a pratiquement mis fin à l'armée de l'air navale japonaise.


Décisions : Guerre sous-marine illimitée

La décision de l'Allemagne en janvier 1917 de reprendre la guerre sous-marine sans restriction, entraînant ainsi les États-Unis dans la Première Guerre mondiale, est sans aucun doute l'un des événements les plus importants de l'histoire militaire du XXe siècle. Contrairement à la déclaration de guerre d'Adolf Hitler aux États-Unis le 11 décembre 1941 - un acte de folie évidente - la décision de l'Allemagne de libérer ses sous-marins en 1917 semblait à première vue un risque calculé qui pourrait gagner la guerre pour les puissances centrales avant les États-Unis. pourrait faire pencher la balance en faveur de la Triple Entente.

Les sous-marins allemands n'étaient cependant pas nécessairement les instruments d'une stratégie soigneusement calculée. Au lieu de cela, leurs déprédations sur la marine marchande neutre ont averti le monde que la nature de la guerre avait subi un changement fondamental dans la politique, les objectifs de guerre et la technologie. Après cela, il n'y aurait plus de retour en arrière. La guerre était devenue un combat jusqu'au bout.

Quelques mois plus tôt, à l'automne 1916, il semblait que la guerre pourrait se terminer par une paix négociée. Les bains de sang de Verdun et de la Somme avaient convaincu les politiciens des deux côtés que de nouveaux combats ne feraient que ruiner l'Europe. En décembre, le chancelier allemand Theobald von Bethmann-Hollweg a émis des hésitations de paix et le président Woodrow Wilson a demandé aux deux parties des déclarations sur les objectifs de guerre en tant que précurseur des négociations.

Malheureusement, la démocratie en Allemagne était à bout de souffle. Bethmann-Hollweg, qui s'était fermement opposé à la guerre sous-marine sans restriction, était devenu isolé. Frustré par les difficultés croissantes causées par le blocus britannique, les Allemands sont devenus plus favorables au régime militaire et aux objectifs de guerre impitoyables. Les généraux allemands rejetèrent avec colère les initiatives de paix et méprisèrent ouvertement le chancelier. Ils renversèrent le ministre modéré des Affaires étrangères Gottlieb von Jagow et nommèrent le belligérant Arthur Zimmerman pour le remplacer. Ils ont retiré des sondeurs de paix à l'Entente et ont réduit au silence d'autres critiques.

Les chefs militaires allemands sont également devenus de plus en plus convaincus que la victoire militaire totale était à leur portée. Les triomphes massifs dans les Balkans et le recul de la dernière offensive Brusilov les avaient convaincus que l'Europe de l'Est, y compris la Russie, était mûre pour la conquête. Les objectifs de guerre allemands, qui avaient été relativement modérés en 1914, se sont étendus à des visions d'une vaste et nouvelle « Grande Allemagne » à l'Est.

Sur le front occidental, les perspectives d'une victoire terrestre allemande semblaient lointaines. L'impasse en France et en Belgique était totale. Les nouvelles technologies, cependant, semblaient offrir une issue. Au début de la guerre, l'Allemagne n'avait que 28 sous-marins opérationnels. De plus, les sous-marins étaient petits, transportaient peu de torpilles, pouvaient passer relativement peu de temps sous l'eau et avaient une autonomie de croisière limitée. Bref, ils étaient tout à fait insuffisants pour établir un blocus de la Grande-Bretagne. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'Allemagne, à la suite de son naufrage du RMS le 7 mai 1915 Lusitanie, a acquiescé aux demandes de Wilson de restreindre les cibles sous-marines aux navires belligérants, épargnant les paquebots et les navires marchands neutres.

Au début de 1917, cependant, l'Allemagne avait presque triplé sa flotte de sous-marins par rapport à l'année précédente. Plus important encore, ses sous-marins étaient plus gros, transportaient 12 torpilles et pouvaient naviguer plus loin et passer plus de temps sous l'eau. Ils emportaient également de nouveaux armements, tels que des canons de pont et des charges explosives pour achever les navires ennemis. Avec ces nouveaux sous-marins à portée de main et bien d'autres en cours de production, l'amiral de la flotte de haute mer Reinhard Scheer a proclamé qu'il avait les outils pour affamer la Grande-Bretagne et la soumettre et gagner la guerre.

Le maréchal Paul von Hindenburg, chef d'état-major général, et son adjoint, le major-général Erich Ludendorff, ont convenu avec Scheer que le moment était venu de mettre fin aux restrictions sur la guerre sous-marine. Un « mouvement sous-marin » d'intellectuels, d'hommes d'affaires et de politiciens de droite a fait pression pour la même cause au Reichstag. Le 8 janvier 1917, des représentants militaires et navals allemands ont rencontré le kaiser et l'ont amené à leur point de vue. Bethmann-Hollweg n'a même pas été invité à la réunion. L'Allemagne, désormais essentiellement dirigée par une dictature militaire, se préparait à une nouvelle guerre dans laquelle les seules options étaient la victoire totale ou la défaite totale.

Le 6 avril 1917, en réponse à la reprise de la guerre sous-marine sans restriction et d'autres provocations, les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Alors que plus d'un an s'écoulait avant que les forces terrestres américaines n'aient un impact sur les combats sur le front occidental, l'avantage économique de l'intervention américaine était immédiat, car une injection massive de dollars américains aidait à soutenir les économies française et britannique chancelantes. Le blocus des sous-marins, quant à lui, a bien démarré mais s'est finalement flétri, grâce au système de convoi et à des mesures anti-sous-marines vigoureuses. Avec la fin de la menace des sous-marins, la défaite de l'Allemagne n'est plus qu'une question de temps.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2012 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Guerre sous-marine illimitée contre le Japon

Dans les heures qui ont suivi l'attaque de Pearl Harbor, les États-Unis ont autorisé une guerre sous-marine sans restriction contre le Japon. Mon google-fu m'a fait défaut sur ce point : des navires neutres sont-ils devenus la proie des sous-marins alliés lors de ce conflit ? Est-ce qu'il restait même des neutres avec lesquels le Japon pourrait commercer ? J'ai trouvé le site suivant.

. ce qui indique que les Soviétiques ont subi 23 pertes de marine marchande dans le Pacifique, dont 8 à cause de sous-marins. Ces pertes ont-elles été causées par l'offensive des sous-marins alliés ? Si oui, y a-t-il eu des retombées diplomatiques ?

Pointeur Opana

Tercios Espanoles

Pointeur Opana

Tercios Espanoles

Comme les sous-marins allemands et italiens opérant dans les océans Pacifique et Indien ne semblent pas faire de victimes soviétiques, et comme je doute qu'au cours des quelques jours où le Japon et l'Union soviétique étaient en guerre, de telles pertes auraient pu être subies, la question de la les pertes restent.

Mangekyou

Tercios Espanoles

Ah, le succès. Il semble que six des victimes soient tombées aux mains de sous-marins américains. Aucune retombée car il n'a été déterminé que les États-Unis étaient responsables qu'après la guerre.

De nombreuses années plus tard, après la fin de la Seconde Guerre mondiale, il est devenu évident que 6 navires de transport soviétiques et un navire de pêche avaient été coulés par des sous-marins américains près des côtes japonaises. Le slogan de bataille des sous-marins américains était : « Coulez-les tous ! Ils ont coulé beaucoup de leurs propres navires de transport dans les latitudes méridionales où des batailles navales entre les États-Unis et le Japon ont eu lieu. Les navires soviétiques ont péri de leurs torpilles, en règle générale, dans une très mauvaise visibilité: la nuit et dans le brouillard dense. Il existe une liste des navires détruits :

'Angarstroy' &#8212 1.05.42, la mer de Chine orientale, par le sous-marin américain SS-210 'Grenadir'
'Kola', 'Ilmen' &#8212 16 et 17.02.1943, l'océan Pacifique, SS-276 'Sawfish'
Seiner N20 &#8212 9.07.43, la mer du Japon, SS-178 'Permis'
'Biélorussie' &# 8212 3.03.44, la mer d'Okhotsk, SS-381 'Sand Lance'
'Ob' &#8212 6.07.44, la mer d'Okhotsk, SS-281 'Sunfish'
'Transbalt' &#8212 13.06.45, la mer du Japon, SS-411 'Spadefish'.


Le 4 février 1915, le gouvernement allemand a annoncé qu'il exercerait des représailles contre le blocus britannique « illégal » des navires allemands :

Toutes les eaux entourant la Grande-Bretagne et l'Irlande, y compris l'ensemble de la Manche, sont déclarées zone de guerre. A partir du 18 février, tout navire marchand ennemi trouvé dans cette zone de guerre sera détruit sans qu'il soit toujours possible d'éviter un danger pour les équipages et les passagers. Les navires neutres seront également exposés au danger dans la zone de guerre, car, compte tenu de l'utilisation abusive des pavillons neutres ordonnée le 31 janvier par le gouvernement britannique, et en raison d'incidents imprévus dont la guerre navale est passible, il est impossible d'éviter les attaques. étant fait sur des navires neutres par erreur pour ceux de l'ennemi.

La référence à "l'abus de drapeaux neutres" rappelait la pratique britannique occasionnelle consistant à décorer leurs navires avec les drapeaux de pays neutres pour les protéger des attaques. Au début de 1915, Churchill encourageait une telle politique et les équipages étaient invités à enfiler des vêtements civils afin d'attirer les sous-marins allemands à la surface, où ils seraient ensuite détruits. Pour cette raison, et en raison du danger général qui existe toujours en temps de guerre, même les navires neutres ne pouvaient être assurés de leur sécurité lorsqu'ils traversaient la zone de guerre. Ainsi, les Britanniques et, en représailles, les Allemands, se sont rendus coupables d'avoir violé les droits des nations neutres.

Guerre sous-marine illimitée : la réponse de Wilson à la guerre sous-marine allemande

Woodrow Wilson a refusé d'établir un lien entre l'avertissement allemand de guerre sous-marine et le blocus britannique de la faim contre l'Allemagne. Ses sympathies étaient toujours avec les Britanniques. Les violations britanniques du droit international n'ont reçu qu'une simple tape sur le poignet. L'administration américaine était si pro-britannique qu'à une occasion, l'ambassadeur américain en Grande-Bretagne Walter Hines Page a lu une dépêche américaine aux responsables britanniques et s'est ensuite assis pour les aider à concevoir une réponse à son propre gouvernement ! Les méfaits allemands en haute mer, en revanche, ont été immédiatement condamnés par Washington. Dès que la politique allemande sur la guerre sous-marine a été annoncée, Wilson a répondu que le gouvernement allemand serait tenu strictement responsable de la perte de navires américains ou de vies en haute mer.

Les réalités de la guerre sous-marine sont devenues particulièrement évidentes le 29 mars 1915, lorsque le navire à vapeur britannique Falaba a été coulé par les Allemands. Selon la propagande britannique, le capitaine du sous-marin allemand avait tiré sans sommation, tuant quelque 110 personnes, dont un Américain. On découvrit plus tard que le capitaine allemand avait donné trois avertissements au Falaba et n'avait tiré qu'après l'apparition d'un navire de guerre britannique à l'horizon. Le Falaba transportait également quelque treize tonnes de munitions, ce qui a contribué à expliquer la gravité de la catastrophe. Néanmoins, Wilson a envoyé une note au gouvernement allemand précisant sa politique selon laquelle les États-Unis avaient le devoir de protéger les citoyens américains naviguant sur des navires battant pavillon belligérant.

Le fait que les navires marchands britanniques soient de plus en plus armés et prêts à prendre des mesures offensives contre les sous-marins allemands met l'Amérique dans une position délicate. Dès le début, les capitaines de navires britanniques avaient été avertis par l'amirauté qu'ils seraient poursuivis s'ils livraient discrètement leurs navires à l'ennemi. Les sous-marins, qui étaient notoirement fragiles, devraient être percutés ou tirer dessus lorsque cela était possible. Et puisque Churchill avait dit que les survivants des attaques britanniques contre les sous-marins allemands seraient traités comme des criminels plutôt que comme des prisonniers de guerre, les capitaines de sous-marins comprenaient très bien qu'ils pouvaient faire face à la mort même s'ils réussissaient à survivre à une attaque.

Même le secrétaire d'État Lansing pouvait percevoir l'absurdité de la situation. Le fait que les navires marchands britanniques étaient armés et capables de détruire des sous-marins rendait « difficile d'exiger qu'un sous-marin donne un avertissement et s'expose aux canons lourds transportés par certains des navires à passagers britanniques ». Les « règles des croiseurs » traditionnelles, désormais appliquées aux sous-marins, les obligeaient à donner un avertissement juste à un navire marchand non armé dans leur ligne de mire. Le sous-marin pourrait exiger que le navire se soumette à une fouille s'il s'avérait être un navire marchand belligérant, les personnes à bord devenaient des otages et le navire lui-même, ainsi que sa cargaison, pourraient être confisqués ou coulés.


Le télégramme était le plan voué de l'Allemagne pour garder l'Amérique occupée

Le télégramme Zimmermann a été envoyé le 17 janvier 1917 par Arthur Zimmermann du ministère allemand des Affaires étrangères à Heinrich von Eckardt, ambassadeur d'Allemagne au Mexique. Le télégramme l'informerait que si, après que l'Allemagne ait repris ses attaques sous-marines contre la navigation atlantique, l'Amérique semblait prête à entrer en guerre, il présenterait au Mexique une offre de déclarer la guerre aux États-Unis, avec un financement allemand.

Arthur Zimmermann, secrétaire d'État aux Affaires étrangères. (Crédit photo : Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images)

« Nous avons l'intention de commencer le 1er février la guerre sous-marine sans restriction. We shall endeavor in spite of this to keep the United States of America neutral. In the event of this not succeeding, we make Mexico a proposal of alliance on the following basis: make war together, make peace together, generous financial support and an understanding on our part that Mexico is to reconquer the lost territory in Texas, New Mexico, and Arizona.

“The settlement in detail is left to you. You will inform the President of the above most secretly as soon as the outbreak of war with the United States of America is certain, and add the suggestion that he should, on his own initiative, invite Japan to immediate adherence and at the same time mediate between Japan and ourselves. Please call the President’s attention to the fact that the ruthless employment of our submarines now offers the prospect of compelling England in a few months to make peace.

“Signed, ZIMMERMANN.”

Translation of the decoded Zimmermann Telegram.

The Zimmermann Telegram, as it became known, was sent through U.S. communication cables that ran through England, and unknown to the Germans and even the U.S. at the time, every message that passed through was monitored by the British.

The telegram was intercepted by the British and sent to their codebreakers. They managed to decipher the coded message in a short amount of time, thanks to secretly cracking German codes long beforehand.


German Unrestricted Submarine Warefare

In the years before the great war submarines were seen as a novelty as nobody had really found a proper use for them. However the idea of using submarines to wage unrestricted submarine warfare (USW) on the high seas was a tactic introduced and heavily used by the Imperial German Navy ( Kaiserliche Marine ) during World War 1. Unrestricted submarine warefare is a method of naval warfare in which submarines sink any and all naval vessels without warning. The end goal is to starve the enemy into submission by cutting off their supply lines. This new type of war brought the US into WW1 due to the sinking of the SS Arabic, the actions of U-53 and the torpedoing of the SS Sussex.

The first way unrestricted submarine warfare brought the US into the war was through the torpedoing of the SS Arabic. The Arabic was sunk “The day after she left Liverpool for New York, was torpedoed by a German submarine when some distance off the south coast of Ireland” (The Argus).The Arabic was a British cruise liner heading towards America on the 19 th of August 1915. The German submarine fired one torpedo which struck the starboard side of the ship. According to the Captain of the Arabic “He only saw the torpedo when it was impossible to escape. There were only eight minutes in which to save all onboard” (The Argus). According to reports given at the time two Americans where killed and one was missing,Although relatively few Americans were killed this event only served to anger the American public as the sinking of the RMS Lusitania was still fresh in their minds. After the sinking the captain of the U-Boat said he believed the Arabic was attempting to ram his U-boat, so he fired on the ship .Although the German justification for sinking the Arabic was somewhat reasonable. It mattered little as the fact that Americans were killed helped sway the US decision to join the war. This in turn turned the war from another European war into a true World War.

The second way unrestricted submarine warefare contributed to the start of World War one is through the actions of U-53. U-boat 53 was a German submarine that refueled in Newport, Road Island on October 7 th , 1916. While the visit of U-53 was unannounced they never the less made a positive impression on the American public. According to the diary of Captain Hans Rose of U-53 he even gave a US navy admiral and his daughter a full tour of the boat “Soon the Admiral from the Birmingham came to return my call accompanied by his wife and daughter…. I gave myself the pleasure of showing him over the boat. Until then no one had gone below.”(ProQuest). However, on the morning of October 8 th barely twenty-four hours after leaving American waters U-53 would proceed to sink three large merchant ships within the span of six hours.

Before the days end U-53 would sink two more merchant ships before setting a course for home. The reason U-53s actions enraged and scared the American public so much because it brought the war much closer to home. The Germans began combat operation merely two miles out from the Lightship Nantucket which put them in international waters at the time. Due to the proximity to American water U-53 spent most of the time being closely watched by US navy destroyers. However, as a neutral country the United states could do nothing about the German U-boat raiding just off its coast. For example, during the majority of the time it spent raiding allied shipping. U-53 was under the careful watch of seventeen US Navy destroyers while also being chased by three British destroyers towards the end of the day. Therefore by bringing the realities of war to Americas doorstep. U-boat 53 consequently helped bring America into the war by destroying the illusion that the American public had that the Atlantic Ocean was a buffer between them and the war.

The third way unrestricted submarine warfare contributed to the start of world war one is through the torpedoing of the SS Sussex. The Sussex was a French cruise liner that was traveling from southern England to a city in northern France. However, while on her regular route “On the 24 th of March 1916, at about 2.50 o’clock in the afternoon, the unarmed steamer Sussex, with 325 or more passengers on board, among whom were a number of American citizens, was torpedoed.”(archive.org). Somehow even though the torpedo blew off the front of the ship it failed to sink. Despite this the fact that there were Americans onboard who were injured angered the American public. For example, one of the injured Americans was a young Wilder Penfield, a man who would go on to become a prominent neurosurgeon. Even though the Sussex was not sunk, and no Americans were killed. The fact that another passenger ship was sunk helped sway US opinion into joining the war in Europe.

In conclusion by sinking the SS Arabic, the actions of U-53 and the torpedoing of the SS Sussex Germany effectively signed its own death warrant. If it wasn’t for these three events there was a very real possibility that the United States could have not joined the war or at the very least joined the war at a different point. If the German Navy had decided on a more conservative submarine doctrine there was a very real chance the German government could have survived the war intact. Instead the German government pursued an aggressive submarine war that prior to 1914 would have been completely unconceivable.


1. The Japanese home islands could not support themselves

Japan&rsquos home islands did not produce the raw materials to support its population, let alone wage war. The Japanese needed a large merchant fleet to transport their needs from their areas of conquest to their population and industries in the home islands. At the time of their attack on Pearl Harbor and their sweep through southeast Asia and the Pacific, the Japanese merchant fleet consisted of nearly 8 million tons of shipping. Japanese military planners estimated a base of over 6 million tons needed to be maintained to support their war effort and feed their people throughout the war. Thus, at the time of the attack, available shipping sufficient for their needs existed.

The Japanese did not bomb the submarine base during the attack on Pearl Harbor, though they did when they attacked the Asiatic Fleet in the Philippines. There, they sunk the submarine USS Sealion. Most of the Asiatic fleet&rsquos submarines withdrew to Australia by the end of January, 1942. Submarine war patrols began on December 11, 1941, when USS Gudgeon departed Pearl Harbor for its first patrol. Submarines assumed the role of reducing the size of the Japanese merchant fleet. The commanding officers in the fleet at the time had been trained to enforce the cruiser rules against unrestricted submarine warfare. They out to sea with the orders countermanded.


The Submerged History of the Submarine

Submarines played a major role in Word War I. But the first submersible was actually used, though unsuccessfully, in the Revolutionary War.

On July 1, 2019, a fire on a Russian nuclear-powered submarine in the Barents Sea killed fourteen of the crew. According to Russian sources, they died preventing a “catastrophe of global proportions.” The nature of that catastrophe was not specified, but it’s hard not to be hyperbolic when reactor meltdowns or explosions are worst-case scenarios.

Les Losharik’s mission was top secret. Submarines do tend to evade attention that’s their tactical advantage. Hundreds of them are deployed around the world. At least forty nations have one in their fleet.

Where did these monsters of the deep come from? Frank Uhlig, Jr., special projects editor at the U.S. Naval Institute, has written a somewhat surprising history of submarine origins. He reveals that the U.S. Navy, which led modern submarine development, acquired its first sub in 1900. The first submersible used in combat, however, pre-dated this by 124 years.

During the American Revolutionary War, inventor David Bushnell and mechanical wizard Isaac Doolittle put together that first submersible, the Turtle. It was a thing of Connecticut Yankee ingenuity: essentially an oak barrel with clockwork mechanics that used water ballast to control its depth. With volunteer Ezra Lee hand-cranking the propeller, the Tortue set out to blow up the British Navy’s flagship in New York Harbor in 1776.

The Turtle Submarine via Wikimedia Commons

After fighting the tide for two hours to get to the HMS Eagle, Lee couldn’t attach his mine to the enemy vessel. A later effort further up the Hudson River also failed. (Artist Duke Riley created a submersible that paid homage to the Tortue‘s adventure in 2007 authorities were not amused when his submersible approached the Queen Mary II not so far from the site of the original would-be attack.)

The failure seemed to have lasting repercussions. In the early 1800s, when steamboat pioneer Robert Fulton tried selling a submarine to the British to use against the French, they told him to go away. When he tried selling it to the French, Napoleon wouldn’t talk to him. After the curious case of the Tortue, the development of submarine warfare was somewhat dormant for eight decades.

Then, in 1864, the Confederate States of America ship Hunley, with nine men aboard, successfully sank the USS Housatonic during the blockade of Charleston, South Carolina. Like the Tortue, les Hunley was powered by hand-cranking. Its weapon was a spar torpedo, an explosive device attached to a long pole. Five members of the Housatonic’s crew died in the attack. But also, every man on the Hunley perished. Submarines were proving to be deadly, in a variety of ways.

Weekly Newsletter

Uhlig writes that in the late nineteenth century and early twentieth century, John Holland’s use of a gasoline engine and diving planes put the U.S. at the forefront of modern submarine technology. The first United States Navy sub was named Hollande in his honor. On the eve of World War I, the U.S. had thirty submarines. Britain had seventy-three France fifty-five Russia twenty-two. German had twenty-eight, a number which would quickly grow. World War I saw more ships sunk by submarines than by surface ships. Unrestricted submarine warfare waged by the Imperial German Navy, including the sinking of many merchant ships, was one of the factors drawing the U.S. into the war.

All technologies of warfare inspire counter-measures. Depth-charges, sonar, and the convoy system, in which groups of merchant ships are protected by a screen of warships, all emerged from WWI. Countermeasures are, of course, met with further counter-countermeasures. A century after WWI, submarines still prowl the deeps, while ways of fighting them follow hard on their underwater heels.


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