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Des découvertes archéologiques racontent l'histoire de l'île sainte du Pays de Galles


Au Royaume-Uni, les découvertes d'un projet archéologique remarquable sont dévoilées au public pour la première fois. Ce trésor d'artefacts donne un aperçu des 6 000 ans d'histoire d'une île galloise. On pense que les découvertes anciennes ont une importance internationale car elles permettent aux chercheurs de retracer le développement d'une société depuis l'âge de pierre ultérieur jusqu'aux temps modernes.

Les découvertes remarquables ont été faites sur Holy Island, qui se trouve au large de la côte nord-ouest du Pays de Galles. L'île tire son nom de son grand nombre de sépultures et de sites religieux et est une destination touristique populaire. Entre 2008 et 2010, le Gwynedd Archaeological Trust a fouillé le site du Parc Cybi, sur l'île balayée par les vents, en amont d'un grand projet de construction.

Grand site archéologique fouillé à Holy Island

C'est devenu l'une des plus grandes fouilles jamais réalisées dans le pays et a été soutenue par le gouvernement régional gallois. « Plus de 49 acres (20 hectares) ont été soigneusement dépouillés de terre végétale pour révéler un paysage archéologique », selon le site Internet du projet Parc Cybi. À un moment donné, 40 archéologues travaillaient sur les fouilles.

Les zones de Holy Island ont été cartographiées et les caractéristiques enregistrées et décrites. ( Fiducie archéologique Gwynedd )

North Wales Live rapporte que Jane Kenney, la directrice du site de Holy Island, a déclaré qu'"une si grande zone a été fouillée - tout le paysage a été examiné en détail". Cela a permis aux archéologues d'étudier comment la société sur l'île Sainte a changé et a évolué au cours de milliers d'années. Gwynedd Archaeological Trust Dig Diary rapporte que les horizons archéologiques « ont été planifiés et localisés à l'aide d'une étude de la station totale, avec des détails enregistrés par des plans dessinés à la main ».

Holy Island abrite une salle de l'âge de pierre

De nombreuses découvertes importantes ont été faites. Ils comprennent une salle en bois de la période néolithique. Kenney a déclaré à North Wales Live que la structure « remonte à 3 700 av.

Autrefois, c'était un bâtiment rectangulaire d'environ 45 pieds (15 mètres) de long. C'était un immense bâtiment pour l'époque et une telle découverte est très rare au Pays de Galles.

Une maison, trouvée sur Holy Island, avait un drain en forme de point d'interrogation avec une fosse à une extrémité et à l'autre extrémité sortant du bâtiment. Cette maison avait un foyer mais relativement peu d'autres caractéristiques. ( Fiducie archéologique Gwynedd )

On a également trouvé une perle préhistorique très inhabituelle. Mme Kenney aurait déclaré que "nous avons également trouvé une grosse perle faite de charbon de cannel, qui est en quelque sorte lié au charbon mais ressemble à du jais - une pierre semi-précieuse sombre" par North Wales Live. Des pierres similaires se trouvent encore à Whitby, au Pays de Galles.

Ce petit objet a été perdu avant d'avoir pu être terminé - probablement par quelqu'un vivant dans la halle à bois. L'équipe a également fouillé une fosse néolithique qui contenait une ancienne tête de massue.

Des sépultures de l'âge du bronze découvertes à Holy Island

L'équipe a également identifié un cimetière de ciste de l'âge du bronze, avec des sépultures faites de dalles de pierre. Certains pots et autres artefacts ont été récupérés de ces sépultures.

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Ciste de l'âge du bronze avec pot en céramique trouvé au Parc Cybi, Ile Sainte. ( Fiducie archéologique Gwynedd )

Il semble que plus tard, à l'âge du bronze, un tumulus ou tumulus fut créé près d'ici, qui fut également utilisé pour les enterrements. Entre les lieux de sépulture a été trouvé un enclos et selon le Gwynedd Archaeological Trust, cet « étrange élément en forme de D abandonné » pourrait avoir été une structure cérémonielle.

Les archéologues ont également identifié une colonie de l'âge du fer, à peu près de la taille d'un village. Ceci est de date incertaine; il peut même être aussi tardif que la période gallo-romaine. « La colonie préhistorique comprend cinq maisons rondes en pierre », selon le journal de fouilles du Gwynedd Archaeological Trust.

Les rotondes ont une histoire de développement longue et complexe et elles ont été construites sur un site habité antérieur. Les archéologues ont trouvé des enclos, des drains et des fossés entourant les rotondes.

Vestiges d'un bâtiment carré en pierre mis au jour sur l'île Sainte, de l'époque gallo-romaine. ( Fiducie archéologique Gwynedd )

Les trésors de l'île sainte exposés

Un grand complexe industriel romain a également été localisé lors des fouilles. Les découvertes ultérieures incluent un cimetière médiéval qui date de l'époque où l'île était un centre chrétien très important. Quelques ruines médiévales et cimetière et un 18 e propriété du siècle a également été cartographiée.

Les Romains ont introduit le christianisme au Pays de Galles et l'enterrement dans des tombes pleines et bordées de pierre (longues cistes). (Fiducie archéologique Gwynedd )

Le trésor d'artefacts trouvés sur Holy Island est maintenant exposé à Holyhead, dans le nord du Pays de Galles, pendant cinq semaines. Kenney a déclaré à North Wales Live que « nous pouvons maintenant commencer à dire aux gens ce que nous avons trouvé et donner un très bref aperçu de ce qui s'y trouve ». On pense qu'on pourrait encore en trouver au Parc Cybi, Holy Island. Deux résumés des découvertes ont été publiés dans la revue Archéologie au Pays de Galles .