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'The Feminine Mystique' de Betty Friedan est publié


Bien qu'elle ne soit peut-être pas la femme au foyer typique - elle avait été impliquée dans la politique radicale dès son plus jeune âge et avait un diplôme en psychologie du Smith College - Betty Friedan est souvent considérée comme la première à exprimer la souffrance de millions de femmes américaines apparemment satisfaites. . Son livre, La mystique féminine, publié le 19 février 1963, a secoué le sol d'une société américaine enracinée dans un mythe de la domesticité agréable et soutenue par le travail physique et émotionnel des femmes.

Le livre examine les nombreuses façons dont les femmes étaient encore opprimées par la société américaine. En plus de la recherche universitaire, Friedan s'est appuyée sur des témoignages de femmes au foyer pour expliquer comment les femmes apprenaient que faire le ménage et élever des enfants était leur seul but dans la vie, comment le système éducatif et le domaine de la psychologie faisaient que les femmes qui cherchaient à s'épanouir ailleurs semblaient « névrotiques ». " et la myriade de façons dont les magazines féminins, les annonceurs et d'autres éléments de la société ont renforcé le statut secondaire des femmes.

Avant même sa publication, La mystique féminine a été qualifié de « surestimé » et de « trop évident et féminin » par les personnes au sein de l'entreprise qui l'a publié. Après sa sortie, une grande partie des critiques ont essentiellement qualifié Friedan d'hystérique, tandis que de nombreuses femmes se sont offusquées de sa suggestion qu'elles n'étaient pas remplies par leurs devoirs familiaux et domestiques. D'autres critiques ont souligné que Friedan se concentrait presque exclusivement sur les femmes hétérosexuelles, mariées, blanches, de la classe moyenne, ou accusé d'avoir été complice de la diabolisation des mères au foyer.

Certaines de ces critiques ont persisté, mais uniquement parce que La mystique féminine est resté pertinent depuis le moment de sa publication jusqu'à aujourd'hui. L'un des premiers signes de l'émergence du féminisme de la deuxième vague, le travail de Friedan a été crucial pour donner un langage aux frustrations ressenties par les femmes dans les années 50 et 60. Le livre est crédité d'avoir mobilisé une génération de féministes qui s'attaqueraient à un certain nombre de problèmes laissés en suspens par le féminisme de la première vague. Friedan a influencé la poussée de la loi sur l'égalité des salaires de 1963, le mouvement pro-choix naissant et d'autres militants, à la fois par ses écrits et par sa co-fondation de la National Organization for Women, dont elle a rédigé la charte dans un langage similaire à celui d'elle. livre. A l'occasion du 50e anniversaire de sa publication, Les New York Times a écrit que « cela reste un raccourci durable pour la vision suffocante de la déesse domestique Friedan est crédité d'avoir aidé à démolir. »


Réexamens : La mystique féminine de Betty Friedan

“Groundbreaking.” “A Landmark.” “A classic.” Ce sont les mots maintenant couramment utilisés pour décrire Betty Friedan’s “The Feminine Mystique,” publié pour la première fois en 1963. Friedan a "appuyé sur la gâchette de l'histoire", a écrit le futuriste Alvin Toffler que les admiratrices féministes appellent "The Book". un aliment de base dans les cours d'études des femmes aujourd'hui. Mais après près d'un demi-siècle, est-il à la hauteur de sa réputation ? En le relisant, je le trouve à la fois meilleur et bien pire que dans mes souvenirs.

Frappant, certainement, est le célèbre passage d'ouverture, où Friedan introduit le “problème qui n'a pas de nom” :

Le problème était enfoui, tacite, pendant de nombreuses années dans l'esprit des femmes américaines. C'était une étrange agitation, un sentiment d'insatisfaction, un désir que les femmes ont subi au milieu du vingtième siècle aux États-Unis. Chaque femme de banlieue a lutté seule avec elle. Alors qu'elle faisait les lits, faisait l'épicerie, assortissait les housses, mangeait des sandwichs au beurre de cacahuète avec ses enfants, conduisait des louveteaux et des brownies, s'allongeait à côté de son mari la nuit - elle avait peur de se poser même la question silencieuse - Est-ce tout ?

Pour les 450 pages suivantes, Friedan, décédé en 2006, a répondu à cette question : Non, ce n'est pas tout. « Qu'est-il arrivé aux rêves [des femmes] ? », a-t-elle demandé. Qu'est-il arrivé à leur « partage dans l'ensemble du destin humain ? » Ce qui s'est passé, selon Friedan, c'est que des magazines féminins, des publicitaires et une armée de sociologues freudiens ont conspiré pour persuader les femmes américaines que l'accomplissement de leur la féminité était leur vocation la plus vraie et la plus élevée.

Friedan a regretté plus tard son animosité envers les mères au foyer, mais elle est restée. Prenez presque tous les manuels d'études sur les femmes modernes et vous trouverez la vie d'une femme au foyer ridiculisée, voire sauvage.

Friedan a construit son cas avec des statistiques, des histoires d'horreur, des témoignages de femmes et des anecdotes de sa propre vie. Elle a cité (parfois avec approbation et parfois de manière cinglante) les principaux penseurs de son époque, parmi lesquels Margaret Mead, Erich Fromm, Rollo May, Erik Erikson et Abraham Maslow. Le livre peut sembler daté, et pas seulement à cause de ses nombreuses références à des écrivains pour la plupart oubliés. Cela ressemble beaucoup à l'une de ces œuvres surmenées et obsédées par le complot des années 󈧬 et 󈧶–Philip Wylie’s “Generation of Vipers” et Vance Packard’s “The Hidden Persuaders,” pour exemple. Dans “The Feminine Mystique, ” Friedan partage son penchant pour la généralisation de mauvais augure : “[A] le noyau de plus en plus faible du moi humain . . . est transmis à [nos] fils et filles à une époque où les aspects déshumanisants de la culture de masse moderne rendent nécessaire pour les hommes et les femmes d'avoir un noyau fort de soi. . .”

Mais son argument essentiel était à la fois terre-à-terre et vrai : l'Amérique d'après-guerre avait poussé l'idéal de la féminité à des extrêmes absurdes. Dans les années 80, les femmes étaient encouragées à être enfantines, passives, dépendantes et « moelleuses » (mot de Friedan). Les magazines populaires ont publié des articles avec des titres tels que « Les femmes doivent-elles tant parler ? », « La féminité commence à la maison », et « Pourquoi les GIs préfèrent ces filles allemandes ? » Adlai Stevenson, le libéral homme politique et diplomate, a informé avec condescendance la promotion de 1955 du Smith College que c'était leur destin de participer à la politique et aux affaires mondiales à travers leurs rôles d'épouses et de mères. « Les femmes, a-t-il dit, les femmes particulièrement instruites ont une occasion unique de nous influencer, garçon et homme. » L'analyste freudienne Marynia Farnham et son co-auteur Ferdinand Lundberg ont mis les femmes en garde contre les dangers des carrières. et l'éducation : « Plus la femme est instruite, plus il y a de risques de troubles sexuels. » Helene Deutsch, une autre freudienne estimée, a dit aux femmes qu'il y avait un prix à payer pour trop d'éducation : « Les femmes » l'intellectualité est en grande partie payée par la perte de précieuses qualités féminines. . . la femme intellectuelle est masculinisée : sa chaleureuse connaissance intuitive a cédé la place à une froide pensée improductive.”

Friedan, un iconoclaste juif trapu, échevelé et volatile de Peoria, dans l'Illinois, n'avait aucune patience pour de telles absurdités. Elle se moquait des protagonistes pseudo-scientifiques agressifs d'une féminité totale insensée à une époque où le reste du pays écoutait respectueusement leurs paroles. Son livre fait comprendre l'idée féministe séculaire selon laquelle les femmes doivent vivre "non pas à la merci du monde, mais en tant que bâtisseuses et créatrices de ce monde".

Contrairement à certains de ses partisans, Friedan n'a pas fait rage contre les hommes. Et sa politique était modérée. Bien qu'elle ait travaillé comme journaliste syndicale pour un mouvement d'inspiration marxiste appelé le Front populaire, il n'y avait rien de marxiste dans sa solution au "problème qui n'a pas de nom". lieu de travail. Une femme a besoin d'un travail, a-t-elle déclaré : « un travail qu'elle peut prendre au sérieux dans le cadre d'un projet de vie, un travail dans lequel elle peut grandir dans le cadre de la société. C'était une suggestion simple et, pour des millions de femmes. , qui a résisté à l'épreuve du temps.

Mais en construisant son dossier, Friedan a commis une erreur fatale qui a sapé l'attrait de son livre à l'époque et affaibli de manière permanente le mouvement qu'il a contribué à créer. Elle a non seulement attaqué une culture d'après-guerre qui envoyait agressivement les femmes à la sphère domestique, mais elle s'est attaquée à la sphère elle-même avec toutes les femmes qui ont choisi d'y vivre.

Friedan s'est décrite comme "Diogène avec sa lampe", allant de banlieue en banlieue à la recherche d'une femme au foyer mentalement saine. (Aucun n'a pu être trouvé, a-t-elle conclu.) Le travail de femme au foyer, à son avis, était intrinsèquement indigne et indigne, une profession qui convenait le mieux aux filles faibles d'esprit. Elle a qualifié la maison de banlieue de "concentration confortable". camp où les femmes souffrent d'une "mort lente de l'esprit et de l'esprit".

Ce genre de langage ne semblait pas moins ridicule à l'époque qu'aujourd'hui et, avec le recul, la lampe de Friedan semble moins éclairante qu'incendiaire. Lorsque le magazine McCall a imprimé des extraits de "The Feminine Mystique" en 1963, il a reçu des centaines de lettres extrêmement négatives. Les rédacteurs de lettres ont trouvé Friedan snob et condescendant. « Arrêtez de frapper la femme au foyer », a écrit l'un d'eux. Un autre : « Je suis une épouse, une mère, une fille, une sœur fière et épanouie, essayant d'être à la hauteur de mon objectif d'être ici sur terre.

Erma Bombeck, l'humoriste et chroniqueuse qui a écrit sur les faiblesses de la maternité en banlieue, dit dans ses mémoires de 1993 “A Marriage Made in Heaven . . . Ou Too Fated for an Affair” qu'au milieu des années soixante, elle et ses amis de Columbus, Ohio, avaient été attirés par Friedan et par son message, mais l'ont trouvé trop radical, sans humour et impitoyable pour les femmes ordinaires. Dans une interview de 1984, Bombeck a déclaré à propos de Friedan et de ses alliés : « Ces femmes se sont lancées une guerre pour elles-mêmes et n'ont invité aucun d'entre nous. C'était très mal de leur part.”

Les femmes qui abhorraient la sphère domestique trouveraient en effet un puissant allié en Friedan et finiraient par être bien représentées par des groupes tels que la National Organization for Women, fondée par Friedan en 1966. Mais les écrivains de McCall, ainsi que Bombeck et ses amis, et sûrement au moins quelques diplômés de Smith de 1955, avaient grand besoin d'un mouvement de femmes pour les représenter aussi. Elles ont été laissées de côté par Friedan, et le mouvement féministe moderne qu'elle a inspiré ne leur a jamais trouvé de place.

Friedan a regretté plus tard son animosité envers les mères au foyer, mais elle est restée. Prenez presque tous les manuels d'études sur les femmes modernes et vous trouverez la vie d'une femme au foyer ridiculisée, voire sauvage. Pas étonnant que l'establishment féministe semble si souvent déconnecté du courant dominant des femmes américaines.

Betty Friedan a bien appuyé sur la gâchette de l'histoire, mais elle a également visé la vie de millions de femmes américaines. Son livre était un classique et un point de repère pour le bien comme pour le mal : en écrivant le premier manuel du féminisme moderne, elle était également l'auteur du péché originel du féminisme moderne.


L'histoire des témoins mystiques féminins : archives 2013

En 1963, une ménagère américaine frustrée, Betty Friedan, publie l'un des textes clés de la pensée féministe. Avec son appel aux femmes à quitter la maison et à entrer sur le lieu de travail, The Feminine Mystique a ouvert la voie au mouvement de libération des femmes et est devenu un best-seller. Il a appelé à un remaniement du marché du travail avec des allocations de maternité et des services de garde d'enfants subventionnés. Jo Fidgen parle à deux des enfants de Betty Friedan, Johnathan et Emily. Le programme contient également des enregistrements d'archives de Friedan elle-même.

Photo : Bibliothèque Schlesinger, Institut Radcliffe, Université Harvard.

En 1963, une ménagère américaine frustrée, Betty Friedan, publie l'un des textes clés de la pensée féministe. Avec son appel aux femmes à quitter la maison et à entrer sur le lieu de travail, The Feminine Mystique a ouvert la voie au mouvement de libération des femmes et est devenu un best-seller. Il a appelé à un remaniement du marché du travail avec des allocations de maternité et des services de garde d'enfants subventionnés. Jo Fidgen parle à deux des enfants de Betty Friedan, Johnathan et Emily. Le programme contient également des enregistrements d'archives de Friedan elle-même.


Pourquoi Friedan a écrit le livre

Friedan a été inspirée pour écrire "The Feminine Mystique" lorsqu'elle a assisté à sa réunion de 15 ans au Smith College à la fin des années 1950. Elle a interrogé ses camarades de classe et a appris qu'aucun d'entre eux n'était satisfait du rôle idéalisé de la femme au foyer. Cependant, lorsqu'elle a tenté de publier les résultats de son étude, les magazines féminins ont refusé. Elle a continué à travailler sur le problème, le résultat de ses recherches approfondies étant "The Feminine Mystique" en 1963.

En plus des études de cas de femmes des années 1950, le livre observe que les femmes des années 1930 avaient souvent une éducation et une carrière. Ce n'était pas comme si les femmes n'avaient jamais pensé au fil des ans à rechercher l'épanouissement personnel. Cependant, les années 1950 ont été une période de régression : l'âge moyen auquel les femmes se mariaient a baissé et moins de femmes sont allées à l'université.

La culture de consommation d'après-guerre a répandu le mythe selon lequel l'épanouissement des femmes se trouvait au foyer, en tant qu'épouse et mère. Friedan soutient que les femmes devraient se développer et développer leurs capacités intellectuelles et réaliser leur potentiel plutôt que de faire le «choix» d'être simplement une femme au foyer.


'The Feminine Mystique' de Betty Friedan est publié - HISTOIRE

L'image de la femme qui se dégage de ce grand et joli magazine est jeune et frivole, presque enfantine, duveteuse et féminine passive joyeusement dans un monde de chambre et de cuisine, de sexe, de bébés et de maison. Le magazine ne laisse sûrement pas de côté le sexe, la seule passion, la seule poursuite, le seul but qu'une femme soit autorisée est la poursuite d'un homme. Il regorge de nourriture, de vêtements, de produits cosmétiques, de meubles et de corps physiques de jeunes femmes, mais où est le monde de la pensée et des idées, la vie de l'esprit et de l'esprit ? Dans l'image du magazine, les femmes ne font aucun travail à part le ménage et le travail pour garder leur corps beau et pour avoir et garder un homme.

C'était l'image de la femme américaine l'année où Castro a mené une révolution à Cuba et les hommes ont été entraînés à voyager dans l'espace l'année où le continent africain a fait naître de nouvelles nations, et un avion dont la vitesse est supérieure à la vitesse du son s'est cassé. jusqu'à une conférence au sommet l'année où des artistes ont fait du piquetage dans un grand musée pour protester contre l'hégémonie de l'art abstrait les physiciens ont exploré le concept d'antimatière les astronomes, à cause de nouveaux radiotélescopes, ont dû modifier leurs concepts de l'univers en expansion les biologistes ont fait une percée dans le la chimie fondamentale de la vie et la jeunesse noire dans les écoles du Sud ont forcé les États-Unis, pour la première fois depuis la guerre de Sécession, à faire face à un moment de vérité démocratique. Mais ce magazine, publié pour plus de 5 000 000 de femmes américaines, dont presque toutes ont été au lycée et près de la moitié à l'université, ne contenait presque aucune mention du monde au-delà de la maison. Dans la seconde moitié du vingtième siècle en Amérique, le monde de la femme était confiné à son propre corps et à sa beauté, au charme de l'homme, au port des bébés, et aux soins physiques et au service du mari, des enfants et du foyer. Et ce n'était pas une anomalie d'un seul numéro d'un seul magazine féminin.

À ce stade, les écrivains et les éditeurs ont passé une heure à écouter Thurgood Marshall sur l'histoire intérieure de la bataille contre la ségrégation et ses effets possibles sur l'élection présidentielle. « Dommage que je ne puisse pas publier cette histoire », a déclaré un éditeur. "Mais vous ne pouvez tout simplement pas le lier au monde des femmes."

En les écoutant, une phrase allemande résonnait dans mon esprit : "Kinder, Küche, Kirche", le slogan par lequel les nazis décrétaient que les femmes devaient à nouveau être confinées à leur rôle biologique. Mais ce n'était pas l'Allemagne nazie. C'était l'Amérique. Le monde entier est ouvert aux femmes américaines. Pourquoi alors l'image nie-t-elle le monde ? Pourquoi limite-t-il les femmes à « un poste, un rôle, un métier » ? Il n'y a pas si longtemps, les femmes rêvaient et se battaient pour l'égalité, leur propre place dans le monde. Qu'est-il arrivé à leurs rêves quand les femmes ont-elles décidé d'abandonner le monde et de rentrer chez elles ?

En 1939, les héroïnes des magasins de magazines féminins n'étaient pas toujours jeunes, mais dans un certain sens elles étaient plus jeunes que leurs homologues fictives d'aujourd'hui. Elles étaient jeunes de la même manière que le héros américain a toujours été jeune : elles étaient de nouvelles femmes, créant avec un esprit gay déterminé une nouvelle identité pour les femmes qui se dirigeaient vers un avenir qui allait être différent du passé. La majorité des héroïnes des quatre grands magazines féminins (puis Ladies' Home Journal, McCall's, Good Housekeeping, Woman's Home Companion) étaient des femmes de carrière qui aimaient et étaient aimées des hommes. Et l'esprit, le courage, l'indépendance, la détermination, la force de caractère dont elles faisaient preuve dans leur travail d'infirmières, d'enseignantes, d'artistes, d'actrices, de rédactrices, de vendeuses faisaient partie de leur charme. Il y avait une aura définie que leur individualité était quelque chose à admirer, pas sans attrait pour les hommes, que les hommes étaient attirés par eux autant pour leur esprit et leur caractère que pour leur apparence.

C'étaient les magazines féminins de masse à leur apogée. Les histoires étaient conventionnelles : une fille rencontre un garçon ou une fille reçoit un garçon. Mais très souvent, ce n'était pas le thème principal de l'histoire. Ces héroïnes marchaient généralement vers un objectif ou une vision qui leur était propre, aux prises avec un problème de travail ou du monde, lorsqu'elles ont trouvé leur homme. Et cette Nouvelle Femme, moins duveteuse féminine, si indépendante et déterminée à trouver une nouvelle vie, était l'héroïne d'une autre histoire d'amour. Elle était moins agressive à la poursuite d'un homme. Son implication passionnée avec le monde, son propre sens d'elle-même en tant qu'individu, son autonomie, ont donné une saveur différente à sa relation avec l'homme.

Ces histoires n'étaient peut-être pas de la grande littérature. Mais l'identité de leurs héroïnes semblait en dire long sur les ménagères qui, alors comme aujourd'hui, lisaient les magazines féminins. Ces magazines n'ont pas été écrits pour les femmes de carrière. Les héroïnes de New Woman étaient l'idéal des femmes au foyer d'hier, elles reflétaient les rêves, reflétaient l'aspiration à l'identité et le sens des possibilités qui existaient alors pour les femmes. Et si les femmes ne pouvaient pas avoir ces rêves pour elles-mêmes, elles voulaient que leurs filles les aient. Ils voulaient que leurs filles soient plus que des femmes au foyer, qu'elles sortent dans le monde qui leur avait été refusé.

Quant à ne pas gagner d'argent, selon l'argument, laissez la ménagère calculer le coût de ses services. Les femmes peuvent économiser plus d'argent grâce à leurs talents de gestionnaire à l'intérieur de la maison qu'elles ne peuvent en apporter en travaillant à l'extérieur. Quant à l'esprit de la femme brisé par l'ennui des tâches ménagères, peut-être le génie de certaines femmes a-t-il été contrarié, mais « un monde plein de génie féminin, mais pauvre en enfants, prendrait rapidement fin... grandes mères."

La mystique féminine dit que la valeur la plus élevée et le seul engagement pour les femmes est l'accomplissement de leur propre féminité. Il dit que la grande erreur de la culture occidentale, à travers la majeure partie de son histoire, a été la sous-évaluation de cette féminité. Il dit que cette féminité est si mystérieuse et intuitive et proche de la création et de l'origine de la vie que la science créée par l'homme ne pourra peut-être jamais la comprendre. Mais si spécial et différent qu'il soit, il n'est en rien inférieur à la nature de l'homme, il peut même être supérieur à certains égards. L'erreur, dit la mystique, la racine des problèmes des femmes dans le passé est que les femmes enviaient les hommes, les femmes essayaient d'être comme les hommes, au lieu d'accepter leur propre nature, qui ne peut trouver son accomplissement que dans la passivité sexuelle, la domination masculine et l'éducation maternelle. amour.

Mais la nouvelle image que cette mystique donne aux femmes américaines est la vieille image : « Occupation : housewife. La nouvelle mystique fait des mères au foyer, qui n'ont jamais eu la chance d'être autre chose, le modèle pour toutes les femmes. Elle présuppose que l'histoire a atteint une fin finale et glorieuse dans l'ici et maintenant, en ce qui concerne les femmes. Sous les atours sophistiqués, il rend simplement certains aspects concrets, finis et domestiques de l'existence féminine - telle qu'elle était vécue par des femmes dont la vie était limitée, par nécessité, à cuisiner, nettoyer, laver, porter des enfants - dans une religion, un modèle par que toutes les femmes doivent désormais vivre ou renier leur féminité.

L'épanouissement en tant que femme n'avait qu'une seule définition pour les femmes américaines après 1949 : la femme au foyer. Aussi rapidement que dans un rêve, l'image de la femme américaine en tant qu'individu changeant et grandissant dans un monde en mutation a été brisée. Son vol en solo pour trouver sa propre identité a été oublié dans la ruée vers la sécurité de l'unité. Son monde sans limites s'est réduit aux murs douillets de la maison.

La fin de la route, dans un sens presque littéral, est la disparition totale de l'héroïne, en tant que soi séparé et sujet de sa propre histoire. La fin de la route est l'unité, où la femme n'a pas de moi indépendant à cacher même dans la culpabilité, elle n'existe que pour et à travers son mari et ses enfants.

Inventé par les éditeurs de McCall's en 1954, le concept « ensemble » a été saisi avec avidité comme un mouvement d'importance spirituelle par les annonceurs, les ministres, les éditeurs de journaux. Pendant un certain temps, il a été élevé au rang d'objectif pratiquement national. Mais très vite, il y a eu de vives critiques sociales et des blagues amères sur « l'unité » comme substitut d'objectifs humains plus vastes – pour les hommes. Les femmes ont été prises à partie pour obliger leurs maris à faire le ménage, au lieu de les laisser pionnières dans la nation et dans le monde. Pourquoi, a-t-on demandé, les hommes ayant les capacités d'hommes d'État, d'anthropologues, de physiciens, de poètes devraient-ils laver la vaisselle et les couches les soirs de semaine ou le samedi matin alors qu'ils pourraient utiliser ces heures supplémentaires pour remplir des engagements plus importants envers leur société ?

Mais interdit de rejoindre l'homme dans le monde, les femmes peuvent-elles être des personnes ? Indépendance interdite, elles sont finalement englouties dans une image de dépendance tellement passive qu'elles veulent que les hommes prennent les décisions, même au foyer. L'illusion frénétique que le vivre ensemble peut donner un contenu spirituel à la monotonie de la routine domestique, la nécessité d'un mouvement religieux pour pallier le manque d'identité, trahit la mesure de la perte de la femme et du vide de l'image. Faire partager les tâches ménagères aux hommes pourrait-il compenser les femmes pour leur perte du monde ? Passer l'aspirateur sur le sol du salon pourrait-il donner à la femme au foyer un nouveau but mystérieux dans la vie ?

En 1956, à l'apogée de la convivialité, les rédacteurs en chef ennuyés de McCall's ont publié un petit article intitulé "La mère qui s'est enfuie". À leur grand étonnement, cela a attiré le plus grand nombre de lecteurs de tous les articles qu'ils aient jamais publiés. "C'était notre moment de vérité", a déclaré un ancien rédacteur en chef. "Nous avons soudain réalisé que toutes ces femmes à la maison avec leurs trois enfants et demi étaient lamentablement malheureuses."

Mais à ce moment-là, la nouvelle image de la femme américaine, "Occupation: housewife", s'était durcie en une mystique, incontestée et ne permettant aucune question.

Au moment où j'ai commencé à écrire pour des magazines féminins, dans les années cinquante, les rédacteurs en chef tenaient simplement pour acquis et les écrivains acceptaient comme une réalité immuable que les femmes ne s'intéressaient pas à la politique, à la vie en dehors des États-Unis, aux problèmes nationaux. , l'art, la science, les idées, l'aventure, l'éducation ou même leurs propres communautés, sauf lorsqu'elles pourraient être vendues à travers leurs émotions en tant qu'épouses et mères.

La politique, pour les femmes, est devenue les vêtements de Mamie et la vie de famille des Nixon. Par conscience, par sens du devoir, le Ladies' Home Journal pourrait publier une série comme "Political Pilgrim's Progress", montrant des femmes essayant d'améliorer les écoles et les terrains de jeux de leurs enfants. Mais même aborder la politique par l'amour maternel n'intéressait pas vraiment les femmes, pensait-on dans le métier. Tout le monde connaissait ces pourcentages de lectorat. Et l'éditeur de Redbook a ingénieusement tenté de ramener la bombe au niveau féminin en montrant les émotions d'une épouse dont le mari a navigué dans une zone contaminée.

"Les femmes ne peuvent pas prendre une idée, un problème, pur", ont convenu les hommes qui ont consulté les magazines féminins de masse. "Cela devait être traduit dans des termes qu'elles peuvent comprendre en tant que femmes." Cela a été si bien compris par ceux qui ont écrit pour des magazines féminins qu'un expert en accouchement naturel a soumis un article à un magazine féminin de premier plan intitulé "Comment avoir un bébé dans un abri anti-bombe". "L'article n'était pas bien écrit", m'a dit un éditeur, "ou nous l'avons peut-être acheté." Selon la mystique, les femmes, dans leur mystérieuse féminité, pourraient être intéressées par les détails biologiques concrets d'avoir un bébé dans un abri anti-bombe, mais jamais par l'idée abstraite du pouvoir de la bombe à détruire la race humaine.

Une telle croyance, bien sûr, devient une prophétie auto-réalisatrice. En 1960, un psychologue social perspicace m'a montré de tristes statistiques qui semblaient prouver sans équivoque que les femmes américaines de moins de trente-cinq ans ne s'intéressent pas à la politique. "Ils ont peut-être le droit de vote, mais ils ne rêvent pas de se présenter aux élections", m'a-t-il dit. « Si vous écrivez un article politique, ils ne le liront pas. Vous devez le traduire en problèmes qu'ils peuvent comprendre – romance, grossesse, allaitement, ameublement, vêtements. Publiez un article sur l'économie ou la question raciale, civil droits, et on pourrait penser que les femmes n'en avaient jamais entendu parler."

C'est le vrai mystère : pourquoi tant de femmes américaines, avec la capacité et l'éducation de découvrir et de créer, sont-elles retournées chez elles, pour chercher « quelque chose de plus » dans les tâches ménagères et l'éducation des enfants ? Car, paradoxalement, au cours des mêmes quinze années au cours desquelles la nouvelle femme pleine d'entrain a été remplacée par la femme au foyer heureuse, les frontières du monde humain se sont élargies, le rythme du changement mondial s'est accéléré et la nature même de la réalité humaine est devenue de plus en plus libre. par nécessité biologique et matérielle.


La controverse à propos de ce manifeste féministe n'a rien de nouveau

Aux féministes du Penchez-vous époque, la prémisse révolutionnaire de La mystique féminine &mdash que les femmes pourraient, et devraient, être plus que des ménagères à temps plein &mdash semble tellement daté qu'il est presque pittoresque. Mais sa subversivité durable est évidente dans son inscription sur une liste de magazines conservateurs en 2005 des « dix livres les plus nocifs des 19e et 20e siècles ». #7 (juste derrière Marx&rsquos Das Capital) plus de quatre décennies après être devenu un best-seller extrêmement controversé.

Le magazine la trouva légèrement moins nocive qu'Hitler, dont Mein Kampf mesurée au n ° 2, mais a contesté sa caractérisation des mères au foyer en tant que prisonnières des "camps de concentration confortables".

La mystique féminine provoqua une indignation encore plus large en son temps. Même avant la sortie du livre, il y avait ceux qui ne pouvaient pas le supporter au sein même de la maison d'édition qui l'a finalement produit. Selon le New York Fois, tandis que le président de W.W. Norton a salué la proposition de livre de Friedan, la qualifiant de "surestimée à presque tous les points, mais tout à fait stimulante et provocante", un autre membre du personnel a objecté que les arguments de Friedan étaient "trop ​​évidents et féminins".

&ldquoJ'en ai eu marre des phrases comme &lsquofeminine mystique,&rsquo&rdquo l'employée a dit.

Les Fois a donné au livre une critique ambivalente, le qualifiant de provocateur et de très lisible, mais défiant également les revendications centrales de Friedan&rsquos. &ldquoIl est superficiel de blâmer la &lsquoculture&rsquo et ses servantes, les magazines féminins, comme elle le fait,» la critique allègue. &ldquoPour paraphraser une phrase célèbre, &lsquoLa faute, chère Mme Friedan, n'est pas dans notre culture, mais en nous-mêmes.&rsquo&rdquo

TIME, quant à lui, a accordé peu d'attention à Friedan et a donné plus d'encre à un livre de 1964 faisant l'éloge de la maternité traditionnelle au foyer, de la poétesse Phyllis McGinley, lauréate du prix Pulitzer. (Selon TIME, McGinley a insisté sur le fait que devenir une poétesse lauréate du prix Pulitzer était « un accident et que son rôle de femme au foyer (était) plus satisfaisant ».)

Réfutant la Friedan instruite au Smith College et ses semblables, qui rejetaient les « idéaux féminins doux, minaudeurs et en quelque sorte stupides » de leur époque, McGinley a suggéré que les épouses laissent leurs maris les éduquer. "Tout le devoir d'une femme est de renforcer l'estime de soi de son mari", écrit-elle, selon TIME. L'ego d'un homme se fait facilement des bleus. Il n'est pas nourri comme une femme par la simple capacité biologique de porter des enfants.

Et, après avoir été critiquée pour avoir sapé la structure familiale traditionnelle dans certains milieux, elle s'est retrouvée critiquée ailleurs pour ne pas l'avoir suffisamment sapée.

Bien qu'elle ait été créditée d'avoir aidé à fonder le mouvement féministe de la deuxième vague, certains membres du mouvement l'ont trouvée trop apprivoisée pour mener une révolution. Friedan n'était pas un brûleur de soutien-gorge, après tout. Elle s'est rasé les jambes, s'est maquillée, s'est habillée avec style et, selon TIME, &ldquo a insisté sur le fait qu'il n'était pas nécessaire de renoncer à la féminité pour atteindre l'égalité.&rdquo

Dans ses mémoires, telles que revues dans TIME, Friedan a rappelé l'objection de la membre du Congrès de New York Bella Abzug à la fondation par Friedan du National Women's Political Caucus :

Lisez la critique complète de TIME sur ces mémoires, ici dans les archives: La mystique de Friedan


Conclusion

En conclusion, les quinze années entre les années 1950 et 1960 ont marqué un déclin dans le succès qui avait été obtenu au cours des décennies précédentes en ce qui concerne l'émancipation des femmes. Par exemple, moins de femmes ont fait des études collégiales. La raison en était que la féminité avait reçu un nouveau sens où les femmes instruites étaient simplement heureuses d'être ménagères et mères. Le véritable épanouissement féminin exigeait que les femmes soient mariées et élèvent elles-mêmes plusieurs enfants.

Friedan écrit sur une époque où les femmes allaient à l'université simplement pour trouver un mari. L'âge du mariage a également considérablement baissé, passant de la mi-vingtaine au début de l'adolescence. Cependant, les femmes se rendaient compte que le simple fait d'être une femme au foyer ne faisait que créer un désir d'être quelque chose de plus. La société était-elle à blâmer ? Les femmes des années 1960 pouvaient-elles être blâmées pour avoir laissé un problème inconnu influencer leur vie ? Le travail de Friedan ne clarifie pas les questions ci-dessus. Par conséquent, le lecteur se retrouve avec plus de questions sans réponse après avoir lu le livre. Sinon, l'étude de l'auteur est recommandable car elle éclaire la situation qui s'est ensuivie à l'époque indiquée.


La mystique féminine commence par une introduction décrivant ce que Friedan appelait « le problème qui n'a pas de nom » – le mécontentement généralisé des femmes dans les années 1950 et au début des années 1960. Il traite de la vie de plusieurs femmes au foyer de partout aux États-Unis qui étaient malheureuses malgré le fait de vivre dans le confort matériel et d'être mariées avec des enfants. [5]

Chapitre 1: Friedan points out that the average age of marriage was dropping and the birthrate was increasing for women throughout the 1950s, yet the widespread trend of unhappy women persisted, although American culture insisted that fulfillment for women could be found in marriage and housewifery this chapter concludes by declaring "We can no longer ignore that voice within women that says: 'I want something more than my husband and my children and my home.'" [6]

Chapitre 2: Friedan shows that the editorial decisions concerning women's magazines were being made mostly by men, who insisted on stories and articles that showed women as either happy housewives or unhappy careerists, thus creating the "feminine mystique"—the idea that women were naturally fulfilled by devoting their lives to being housewives and mothers. Friedan notes that this is in contrast to the 1930s, at which time women's magazines often featured confident and independent heroines, many of whom were involved in careers. [7]

chapitre 3: Friedan recalls her own decision to conform to society's expectations by giving up her promising career in psychology to raise children, and shows that other young women still struggled with the same kind of decision. Many women dropped out of school early to marry, afraid that if they waited too long or became too educated, they would not be able to attract a husband. Friedan argues at the end of the chapter that although theorists discuss how men need to find their identity, women are expected to be autonomous. She states, “Anatomy is woman’s destiny, say the theorists of femininity the identity of woman is determined by her biology.” [8] Friedan goes onto argue that the problem is women needing to mature and find their human identity. She argues, “In a sense that goes beyond any woman’s life, I think this is a crisis of women growing up— a turning point from an immaturity that has been called femininity to full human identity.” [8]

Chapitre 4: Friedan discusses early American feminists and how they fought against the assumption that the proper role of a woman was to be solely a wife and mother. She notes that they secured important rights for women, including education, the right to pursue a career, and the right to vote. [9]

Chapitre 5: Friedan, who had a degree in psychology, criticizes Sigmund Freud (whose ideas were very influential in America at the time of her book's publication). She notes that Freud saw women as childlike and as destined to be housewives, once pointing out that Freud wrote, "I believe that all reforming action in law and education would break down in front of the fact that, long before the age at which a man can earn a position in society, Nature has determined woman's destiny through beauty, charm, and sweetness. Law and custom have much to give women that has been withheld from them, but the position of women will surely be what it is: in youth an adored darling and in mature years a loved wife." Friedan also points out that Freud's unproven concept of "penis envy" had been used to label women who wanted careers as neurotic, and that the popularity of Freud's work and ideas elevated the "feminine mystique" of female fulfillment in housewifery into a "scientific religion" that most women were not educated enough to criticize. [dix]

Chapitre 6: Friedan criticizes functionalism, which attempted to make the social sciences more credible by studying the institutions of society as if they were parts of a social body, as in biology. Institutions were studied in terms of their function in society, and women were confined to their sexual biological roles as housewives and mothers as well as being told that doing otherwise would upset the social balance. Friedan points out that this is unproven and that Margaret Mead, a prominent functionalist, had a flourishing career as an anthropologist. [9]

Chapitre 7: Friedan discusses the change in women's education from the 1940s to the early 1960s, in which many women's schools concentrated on non-challenging classes that focused mostly on marriage, family, and other subjects deemed suitable for women, as educators influenced by functionalism felt that too much education would spoil women's femininity and capacity for sexual fulfillment. Friedan says that this change in education arrested girls in their emotional development at a young age, because they never had to face the painful identity crisis and subsequent maturation that comes from dealing with many adult challenges. [9]

Chapitre 8: Friedan notes that the uncertainties and fears during World War II and the Cold War made Americans long for the comfort of home, so they tried to create an idealized home life with father as the breadwinner and mother as the housewife. [11] Friedan notes that this was helped along by the fact that many of the women who worked during the war filling jobs previously filled by men faced dismissal, discrimination, or hostility when the men returned, and that educators blamed over-educated, career-focused mothers for the maladjustment of soldiers in World War II. Yet as Friedan shows, later studies found that overbearing mothers, not careerists, were the ones who raised maladjusted children. [9]

Chapitre 9: Friedan shows that advertisers tried to encourage housewives to think of themselves as professionals who needed many specialized products in order to do their jobs, while discouraging housewives from having actual careers, since that would mean they would not spend as much time and effort on housework and therefore would not buy as many household products, cutting into advertisers' profits. [9]

Chapitre 10: Friedan interviews several full-time housewives, finding that although they are not fulfilled by their housework, they are all extremely busy with it. She postulates that these women unconsciously stretch their home duties to fill the time available, because the feminine mystique has taught women that this is their role, and if they ever complete their tasks they will become unneeded. [9]

Chapitre 11: Friedan notes that many housewives have sought fulfillment in sex, unable to find it in housework and children Friedan notes that sex cannot fulfill all of a person's needs, and that attempts to make it do so often drive married women to have affairs or drive their husbands away as they become obsessed with sex. [9]

Chapitre 12: Friedan discusses the fact that many children have lost interest in life or emotional growth, attributing the change to the mother's own lack of fulfillment, a side effect of the feminine mystique. When the mother lacks a self, Friedan notes, she often tries to live through her children, causing the children to lose their own sense of themselves as separate human beings with their own lives. [9]

Chapitre 13: Friedan discusses Abraham Maslow's hierarchy of needs and notes that women have been trapped at the basic, physiological level, expected to find their identity through their sexual role alone. Friedan says that women need meaningful work just as men do to achieve self-actualization, the highest level on the hierarchy of needs. [9]

Chapitre 14: In the final chapter of The Feminine Mystique, Friedan discusses several case studies of women who have begun to go against the feminine mystique. She also advocates a new life plan for her women readers, including not viewing housework as a career, not trying to find total fulfillment through marriage and motherhood alone, and finding meaningful work that uses their full mental capacity. She discusses the conflicts that some women may face in this journey to self-actualization, including their own fears and resistance from others. For each conflict, Friedan offers examples of women who have overcome it. Friedan ends her book by promoting education and meaningful work as the ultimate method by which American women can avoid becoming trapped in the feminine mystique, calling for a drastic rethinking of what it means to be feminine, and offering several educational and occupational suggestions. [9]


Remembering the ‘Feminine Mystique’

The Center for American Progress is hosting a forum today to commemorate the 50th anniversary of the publication of Betty Friedan’s The Feminine Mystique. The forum participants include CAP President Neera Tanden, current New York Times pundit Gail Collins, former New York Times pundit Anna Quindlen, and CAP Senior Fellow Judith Warner. As the event description notes, when The Feminine Mystique was originally published in 1963, “[m]arried women in some states couldn’t sit on juries, get a job without their husband’s permission, or keep control of their property and earnings.”

One telling historical note from the same year that has always impressed me—and my students when I recount it—involved the marriage of Katharine Meyer to the journalist Philip Graham. Meyer’s father, Eugene, owned The Washington Post Company, where his daughter and his new son-in-law both worked. On the occasion of their marriage, Eugene Meyer simply handed over ownership of the family’s flagship newspaper to Mr. Graham. Mrs. Graham noted in her autobiography, titled Personal History, that, “Far from troubling me that my father thought of my husband and not me, it pleased me. In fact, it never crossed my mind that he might have viewed me as someone to take on an important job at the paper.”

As it happened, Mr. Graham suffered from alcoholism and mental illness, and before committing suicide, he sought to divorce his wife for a much younger woman with whom he had conducted a quite open affair around Washington. Had the divorce gone through, Mrs. Graham would likely have lost not only her family’s newspaper but also her livelihood, to say nothing of the incredible career she eventually forged after becoming publisher of the Poster and president of its parent company in 1963 upon Mr. Graham’s suicide—all because her father did not think a man should have to work for his wife. Suffice it to say that after the publication of The Feminine Mystique that year, fewer and fewer people—both men and women—were thinking that way anymore.

Few works in all of American history have enjoyed a greater impact, whether measured in political, cultural, or psychological terms, than Friedan’s combination historical novel, manifesto, and cri de coeur. Born Bettye Naomi Goldstein in Peoria, Illinois, in 1921, she was raised by immigrant Jewish parents. From an early age, she drifted toward journalism, starting a literary magazine that was too controversial and thus went unpublished in her high school. She then set out for Smith College—the famed New England women’s school—in 1939, where she took a class with the wife of future Sen. Paul Douglas (D-Il), Dorothy Wolff Douglas, who opened her mind to the problem of female oppression. Goldstein planned to continue her studies at the University of California, where she had won a fellowship, but she felt compelled to turn it down when her success made her then-boyfriend nervous.

As a one-time supporter of former Vice President Henry Wallace, Goldstein gravitated toward Marxism and landed a job as a left-wing labor journalist. But after getting married and becoming “Betty Friedan,” she quit her job and attempted to settle down into a life of peaceful suburban domesticity. Deeply unhappy, she got back in touch with a number of her college classmates from Smith and discovered she was not alone in her feelings of dissatisfaction and lack of fulfillment. So Friedan set out to name the disease ailing her and her friends. The result was The Feminine Mystique, published in 1963. It was a “spirited intervention in a particular time and place,” as the prominent historian of feminism Christine Stansell aptly noted—it was “a flag planted by an outrider on a battlefield where armies were starting to assemble.”

Friedan’s book was originally published during a four-month newspaper strike in New York City and, as a result, made its way into the world without much advertising or book reviews. The editors of both McCall’s et Ladies’ Home Journal were fortunately willing to step away from their usual domestic fare and offer excerpts of the book to their combined readership of 36 million. The book’s publisher, W.W. Norton, arranged for a book tour—which was unheard of then for an unknown author—and soon enough, the first paperback printing sold 1.4 million copies. Friedan immediately began receiving letters that read, “I feel, today, as though I had been filled with helium and turned loose,” and “Like light bulbs going off again and again,” and “I understood what I was feeling and felt validated!!” And a movement was born.

The book began with Friedan attempting to describe her “sense of dissatisfaction” that sprung from a question asked by a housewife: “Is this all?” The “problem that has no name,” as her first chapter was entitled, centered around this vague sense of unhappiness that Friedan had discovered in interviewing numerous women from Smith and elsewhere. “I just don’t feel alive,” one woman told her. Friedan noted the pressure on women to return to domesticity after World War II, believing it was exerted through magazines and popular culture. She made clear that the problem went beyond material concerns into a terrain of life that was more psychic and spiritual. “Our culture does not permit women to accept or gratify their basic need to grow and fulfill their potentialities as human beings,” she wrote, drawing upon the teachings of the psychologist Erik Erikson, whose classes she took at the University of California

This sensible argument, though, turned sour toward the end of the book, where she rather crazily compared the life of a postwar suburban American housewife to that of an inmate of a Nazi concentration camp. She insisted that, “The women who ‘adjust’ as housewives, who grow up wanting to be ‘just a housewife,’ are in as much danger as the millions who walked to their own death in the concentration camps.” Even so, she struck a chord with millions of women when she called on women to find “creative work of [their] own” outside the home, proposing a kind of female G.I. bill that would let women go back to college and get a degree so they could find work. Quoting the president of Mills College, Friedan said women “should be educated so that they can argue with their husbands.”

Although Friedan’s book suggested to some that she was calling for a revolutionary form of politics—by citing problems that were not material but more diffuse and spiritual and by invoking the legacy of the Holocaust—her actual politics were quite conventional. She was just a liberal who wanted to extend the rights that women enjoyed, just as liberal civil rights leaders wished to do for African Americans and later for LGBT individuals.

As the feminist historian Ruth Rosen notes, Friedan sturdily resisted pressure to link feminism with issues of sexual freedom, particularly free love or separatist lesbianism. She tried to steer the National Organization for Women—the organization she helped establish—in a middle-class, respectable, reform direction, making it simply a logical extension of liberalism. And in this respect, she succeeded magnificently by achieving a degree of success in her challenges of the comfortable thought and life patterns of an entire country that few authors had achieved since Thomas Paine published Bon sens en 1776.

A half-century later, we remain in her debt.

Eric Alterman is a Senior Fellow at the Center for American Progress and a CUNY distinguished professor of English and journalism at Brooklyn College. He is also “The Liberal Media” columnist for The Nation. His most recent book is The Cause: The Fight for American Liberalism from Franklin Roosevelt to Barack Obama, from which the information about Friedan above is drawn and is being released in paperback this week.


Publication of "The Feminine Mystique" by Betty Friedan

The publication of Betty Friedan's The Feminine Mystique, on February 17, 1963, is often cited as the founding moment of second-wave feminism. The book highlighted Friedan's view of a coercive and pervasive post-World War II ideology of female domesticity that stifled middle-class women's opportunities to be anything but homemakers.

A survey she conducted of her Smith College classmates indicated that many felt depressed even though they supposedly enjoyed ideal lives with husbands, homes, and children. Enlarging her inquiry, Friedan found that what she called "the problem that has no name" was common among women far beyond the educated East Coast elite. Dans The Feminine Mystique, she showed how women's magazines, advertising, Freudian psychologists, and educators reflected and perpetuated a domestic ideal that left many women deeply unhappy. In suppressing women's personal growth, Friedan argued, society lost a vast reservoir of human potential.

Friedan's book is credited with sparking second-wave feminism by directing women's attention to the broad social basis of their problems, stirring many to political and social activism. Although Friedan faced some negative reactions, she also received hundreds of letters from women who said that The Feminine Mystique had changed their lives. Since 1963, the book has sold over two million copies and has been translated into a dozen languages. Thousands of copies are still sold every year.

Friedan went on to help found the National Organization for Women (NOW), the National Abortion Rights Action League (NARAL), and the National Women's Political Caucus. She taught at colleges and universities from coast to coast, and published in magazines from La Nouvelle République à Journal de la maison pour dames. Her more recent work, including the 1993 book Fountain of Age, addresses what Friedan called the "age mystique." Friedan died at home in Washington, D.C. on February 4, 2006, her 85th birthday.

La source:Jewish Women in America: An Historical Encyclopedia, pp. 482-485 Betty Friedan, The Feminine Mystique (New York, 1963).

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In 1963, the mother of two preschoolers living in the high desert of California, I felt trapped and isolated, unable to go out for weeks because of spring sandstorms and no car available. I had everything most folks want--supportive husband, wonderful little girls, a cheerful rented home with backyard, washer/dryer and dishwasher, good food, yet unhappy and dissatisfied with my lifestyle. I felt guilty: I have everything, I thought what right do I have to be unhappy?

One Sunday morning, I heard the beginning of a radio interview of a woman who had just written a book called "The Feminine Mystique." All over America, she said, there are women who have the appurtenances of what most people want, happy homes, enough to eat, etc., yet they feel dissatisfaction and that they're cut off from the mainstream of life. She explained that many of these had the beginnings of careers before having children or find themselves limited at work for advancement. They ask themselves, "Why am I unhappy, and how can it be when I have what most people want?"

I jumped out and yelled to my husband, "That's me! She's talking about me!" I learned how this concept called feminism was bringing together women such as I to tackle a challenge that could be fixed. Betty Friedan brought a reality check into the life of this college graduate, previously a New York editor and political activist, now isolated in desert sandstorms in a place where women had to iron their husbands' shirts because there were no corner laundries. I belonged to this fellowship of women and men working for full equality and opportunity, and there was nothing I had to feel guilty about. Thanks to Betty and Germaine Greer and the eloquent, knowledgeable sisters who helped us reframe and move forward.


Voir la vidéo: Betty Friedan, The Feminine Mystique (Décembre 2021).