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L'archéologie psychique découvre des structures perdues à Glastonbury


« La Compagnie d'Avalon » était un groupe de moines qui auraient dirigé les fouilles de l'abbaye de Glastonbury depuis les coulisses, si loin dans les coulisses en fait de « l'autre côté ». Au début des années 1900, un architecte non conventionnel, Frederick Bligh Bond, aidé d'un capitaine de l'armée, a sollicité l'aide de moines décédés, au moyen de «l'archéologie psychique» pour découvrir des structures perdues depuis longtemps à l'œil nu.

Vision du Saint Graal par William Morris (1890) Musée et galerie d'art de Birmingham ( Domaine public)

Les humbles débuts, ascension et destruction de Glastonbury

En 63 après JC, d'anciennes chroniques rapportent que Joseph d'Arimathie, le membre du Sanhédrin qui avait fourni le tombeau pour l'enterrement du Christ 30 ans auparavant, serait arrivé de la Terre Sainte à un endroit au sud-ouest de la Grande-Bretagne, appelé Ynis Witrin , et qu'il avait apporté un calice. Était-ce le « Saint Graal » utilisé par Jésus lors de la dernière Cène et prétendument la coupe qui recueillait le sang des blessures infligées à Jésus lors de la crucifixion sur le Golgotha ? Environ 100 ans plus tard, en 166 après JC, une humble chapelle dédiée à Sainte-Marie a été construite à cet endroit. Au cours des siècles suivants et aussi à cause des persécutions religieuses, la petite communauté chrétienne locale fut dispersée et la chapelle désertée. En 720 ap. noyau originel de l'église.

Site de ce qui était censé être la tombe du roi Arthur et de la reine Guenièvre sur le terrain de l'ancienne abbaye de Glastonbury, Somerset, UK ( CC BY-SA 3.0 )

En 940 après JC, il ne s'appelait plus Ynis Witrin mais rebaptisé Glastonbury. La chapelle construite par les moines pieux a été agrandie et un monastère bénédictin dédié à saint Dunstano, ancien abbé de Glastonbury et plus tard archevêque de Cantorbéry, a été construit. Au cours des années suivantes, le monastère fut transformé en une magnifique abbaye de style gothique, qui fut détruite par un incendie en 1184. Lors de la rénovation en 1190, les moines - comme les Chronica sive Antiquitates Glastoniensis Ecclesiae informer - découvert les tombeaux d'un homme et d'une femme et une plaque sur laquelle, en croix, est gravée la phrase : " Hic iacet sepultus inclitus Rex Arturius à Insula Avalonia ". Le tombeau du roi Arthur ?


Par : Daniel Vieth

Au cours des 40 dernières années, l'industrie du vin en Virginie s'est rapidement développée, passant d'un petit nombre de vignobles familiaux à plus de 230 établissements vinicoles. Aidée par la popularité croissante de l'oenotourisme, la Virginie est maintenant 5e au pays pour la superficie de vignobles et les produits à base de raisin. Ce que les experts découvrent maintenant, cependant, c'est que ce n'est pas la première fois que le vin est un aliment de base pour la Virginie. Par exemple, le parc national de Shenandoah abrite les vestiges de l'un des plus grands vignobles de l'histoire de la Virginie : Belmont Vineyards. Au cours des 4 dernières années, la professeure de l'ISAT, le Dr Carole Nash, assistée par une multitude d'étudiants, le parc et les technologies géospatiales avancées, ont aidé à découvrir l'industrie viticole dynamique qui existait en Virginie il y a plus de 150 ans.

Belmont Vineyards a été fondée dans les Blue Ridge Mountains en 1858 par Marcus Buck, dont la riche famille contrôlait une grande quantité de terres dans la région de Front Royal. À la fin du XIXe siècle, le domaine s'étendait sur plus de 120 acres de vignes, ce qui est vaste même selon les normes d'aujourd'hui. Contrairement aux vins modernes cultivés en Virginie, cependant, les vignobles de Belmont ont produit un type de vin très différent. Alors que des vignobles antérieurs comme ceux appartenant à George Washington et Thomas Jefferson ont essayé et largement échoué à cultiver des raisins à partir de vignes françaises et allemandes, les vignobles de Belmont ont produit des raisins indigènes plus doux qui ne sont plus l'objet de la viticulture en Virginie. Malgré la popularité des vins de Belmont, le vignoble avait été presque complètement perdu dans l'histoire. C'est jusqu'à ce que le garde forestier du parc national Shenandoah, Steve Bair, découvre une grande croissance de vignes le long de Dickey Ridge dans le parc pendant son séjour là-bas.

Après avoir parlé aux habitants qui ont mentionné une ancienne cave située dans cette région, le garde forestier a contacté Nash, qui est l'expert archéologique du parc depuis 1999 grâce à un accord entre le parc et JMU. "Nous avons dû nous frayer un chemin à travers les vignes avec des machettes juste pour gravir la montagne", a déclaré Nash. « Lorsque nous avons atteint le sommet, nous avons découvert que les structures avaient toutes disparu. » Ce n'est qu'après avoir parcouru les archives du parc qu'elle s'est rendu compte qu'ils avaient localisé Belmont.

Depuis lors, Nash et un certain nombre d'équipes d'étudiants en sciences géographiques et en anthropologie ont découvert les ruines de deux caves à vin souterraines de trois étages, les sept fermes associées au vignoble, un vaste réseau routier et plus de trois kilomètres de murs de pierre. qui marquait autrefois les champs. "Nous avons travaillé sur de nombreux projets dans le parc national de Shenandoah, mais c'est l'un de nos plus importants car il comprend plusieurs centaines d'acres de terrain", a déclaré Nash. “A cause de cela, les étudiants ont effectué avec moi une énorme quantité de recherches à la fois dans les archives et sur le terrain.”

Une grande partie du travail qui a été consacré à ce projet a été la cartographie, sans laquelle les équipes ne pourraient pas comprendre pleinement le vignoble. Certaines des technologies que les équipes ont utilisées à cette fin incluent des systèmes de positionnement global (GPS) de haute précision et LiDAR, une technologie d'image aérienne sophistiquée qui envoie et scanne des millions de photons de lumière depuis le ventre d'un avion. « En utilisant LiDAR, nous pouvons voir les motifs au sol et la disposition de Belmont, même si l’endroit est entièrement envahi par la végétation », a poursuivi Nash.

Même si la plupart des structures physiques ont été perdues, les vestiges de Belmont sont toujours inondés de ce qui semble être les vignes d'origine. « En règle générale, les vignes sont assez minces, mais lorsqu'elles ne sont pas taillées, elles continuent de pousser et de grandir », a expliqué Nash. « Nous avons trouvé des vignes monstrueuses de 20 cm de diamètre ! » Le fait que ces vignes produisent encore des raisins signifie que l'équipe pourrait être en mesure de déterminer de quelles variétés il s'agit. "Nous avons discuté avec le Dr Tony Wolf, expert en viticulture de Virginia Tech, de la possibilité de collecter des échantillons de ces raisins pour des tests génétiques", a poursuivi Nash. “Il y a maintenant beaucoup de gens qui ont entendu parler de Belmont et sont intéressés à savoir si l'une de ces anciennes variétés pourrait encore être viable.”

Une fois ce vaste projet terminé, Nash espère que le parc national de Shenandoah et les vignobles modernes de Virginie pourront utiliser leurs découvertes. "Nous avons le potentiel d'apprendre des techniques de Belmont qui sont pertinentes et pourraient aider l'industrie du vin aujourd'hui", a déclaré Nash. Le parc national de Shenandoah a également exprimé son intérêt à développer la zone en un sentier d'interprétation permettant aux visiteurs de découvrir les vignobles de Belmont et l'histoire du vin en Virginie. « Cela a été assez fou de faire ce travail », s'est exclamé Nash, « mais personne n'a fait ce genre de recherche sur l'histoire du vin de Virginie, et c'est une histoire magnifique. »


L'imagerie révèle les secrets des mystérieux mannequins en ivoire de la médecine

On sait peu de choses sur les origines des mannequins - de petites sculptures anatomiques qui auraient été utilisées par les médecins il y a quatre siècles - mais maintenant, des techniques d'imagerie avancées ont offert un aperçu révélateur à l'intérieur de ces poupées en ivoire captivantes.

Les chercheurs utilisant la micro-CT ont identifié avec succès la composition matérielle et les composants de plusieurs mannequins en ivoire anciens, selon une nouvelle étude présentée la semaine prochaine lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA).

On pense généralement que les mannequins en ivoire ont été sculptés en Allemagne à la fin du XVIIe siècle. Ce sont des figurines humaines allongées, de 4 à 8 pouces de long, généralement féminines, qui s'ouvrent pour révéler des organes amovibles et parfois un fœtus attaché avec un cordon «ombilical» en tissu. Les mannequins ont des traits finement sculptés, et certains ont même des oreillers sous la tête. On pense qu'ils ont été utilisés pour l'étude de l'anatomie médicale ou peut-être comme aide pédagogique pour la grossesse et l'accouchement. Au XVIIIe siècle, ils avaient été remplacés par des outils pédagogiques plus réalistes, tels que des modèles de cire et des cadavres. Les mannequins deviennent alors des objets de curiosité et des symboles de luxe dans les collections privées.

L'Université Duke de Durham, Caroline du Nord, détient la plus grande collection de mannequins au monde (22 sur 180 mannequins connus dans le monde). La plupart des mannequins de la collection Duke ont été achetés dans les années 1930 et 1940 par le chirurgien thoracique de Duke Josiah Trent, M.D., et son épouse Mary Duke Biddle Trent, avant l'interdiction du commerce de l'ivoire de 1989. Les chercheurs ont noté qu'après avoir été donnés à l'université par les petites-filles de Trent, les mannequins ont passé la plupart de leur temps dans des boîtes de stockage d'archives ou derrière une vitre d'exposition, car ils sont trop fragiles pour une manipulation régulière.

« Ils sont généralement stockés dans un coffre-fort de bibliothèque et parfois transformés en un présentoir spécial dans la bibliothèque médicale de Duke pour que les visiteurs puissent les apprécier », a déclaré Fides R. Schwartz, M.D., chercheur au Département de radiologie de Duke.

L'imagerie non destructive avec les rayons X et la tomodensitométrie a été utilisée dans le passé pour examiner des œuvres d'art fragiles et des artefacts anciens. L'imagerie des reliques a été extrêmement bénéfique pour les domaines de l'archéologie et de la paléopathologie, l'étude des maladies anciennes.

Le micro-CT est une technique d'imagerie avec une résolution considérablement augmentée, par rapport au CT standard. Il permet non seulement de visualiser les caractéristiques internes, mais il fournit de manière non invasive des informations volumétriques sur la microstructure d'un objet.

Le Dr Schwartz et ses collègues espéraient que grâce à l'imagerie micro-CT, ils pourraient déterminer le type d'ivoire utilisé dans les mannequins Duke, découvrir les réparations ou altérations qui n'étaient pas visibles à l'œil nu et permettre une estimation plus précise de leur âge.

"L'avantage du micro-CT dans l'évaluation de ces mannequins nous permet d'analyser la microstructure du matériau utilisé", a-t-elle déclaré. « Concrètement, cela nous permet de faire la distinction entre l’ivoire « véritable » obtenu à partir d’éléphants ou de mammouths et l’ivoire « imitation », comme le bois de cerf ou l’os de baleine. »

L'équipe de recherche a scanné les 22 mannequins par micro-CT et a découvert que 20 des 22 mannequins étaient composés uniquement d'ivoire véritable, bien que des matériaux comme le bois aient pu être moins chers à l'époque. Ils ont découvert qu'un mannequin était entièrement fait d'os de bois de cervidé et qu'un mannequin contenait à la fois des composants en ivoire et en os de baleine.

Des composants métalliques ont été trouvés dans quatre des mannequins et des fibres dans deux. Douze mannequins contenaient des mécanismes d'articulation ou des réparations internes avec des épingles en ivoire, et un mannequin contenait une longue épingle détachable déguisée en postiche.

Les routes commerciales les plus établies aux XVIIe et XVIIIe siècles provenaient d'ivoire d'Afrique, ce qui a amené les chercheurs à croire que, puisque presque tous les mannequins étaient fabriqués à partir d'ivoire véritable, il est probable que l'ivoire obtenu pour fabriquer les mannequins ait été acquis auprès des Africains. Région.

"Cela peut aider à réduire davantage la période de production la plus probable pour les mannequins", a déclaré le Dr Schwartz. "Une fois que les routes commerciales historiques seront mieux comprises, il pourrait devenir clair que la région d'origine allemande n'a eu accès à l'ivoire d'éléphant que pendant une durée limitée au cours des 17e et 18e siècles, par exemple, de 1650 à 1700 après JC."

De plus, l'identification des composants autres que l'ivoire dans les mannequins peut offrir une meilleure accessibilité à la datation au carbone, permettant aux chercheurs d'estimer plus précisément l'âge de certains mannequins sans endommager les pièces fragiles.

Les chercheurs espèrent également acquérir des scans 3D pour créer des rendus numériques et permettre des modèles imprimés en 3D ultérieurs.

"Cela est potentiellement précieux pour les communautés scientifiques, historiques et artistiques, car cela permettrait d'exposer et d'étudier plus avant ces objets tout en protégeant les originaux fragiles", a déclaré le Dr Schwartz. « Les numériser et les imprimer en 3D donnera aux visiteurs plus d'accès et d'opportunités d'interagir avec les mannequins et pourrait également permettre aux enquêteurs d'en savoir plus sur leur histoire. »

Image d'en-tête - Il s'agit d'une figurine en ivoire allongée sur son "lit" avec tous les organes placés à l'intérieur. Crédit : Auteur de l'étude et RSNA


Mises à jour de l'auteur

Awakening est le journal tenu par Arthur Davies, analyste principal pour le Comité du Sénat américain sur le commerce, la science et les transports. Arthur, initialement très sceptique, est devenu convaincu qu'un extraterrestre était réellement détenu par le gouvernement dans une installation secrète. Le journal est son histoire de ce qu'il a fait avec cette information, et comment il a été éveillé à une partie de lui-même qu'il n'avait jamais imaginée et comment cette expérience lui a montré la menace qui pèse sur la civilisation et l'humanité elle-même.

Awakening est un lauréat 2018 du Book Excellence Award for Literary Excellence.

The Secrets Vaults of Time est un regard fascinant sur les meilleurs médiums et téléspectateurs du 20e siècle, dont Edgar Cayce et George McMullen, et leurs contributions impressionnantes à la science, en particulier à l'avancement de l'archéologie. Schwartz découvre des antécédents jamais détaillés sur certaines des fouilles les plus importantes des 100 dernières années, y compris la récupération de l'abbaye de Glastonbury, connue à la fois comme le légendaire Avalon du roi Arthur et le berceau du christianisme en Angleterre.

The Secrets Vaults of Time a été publié à l'origine par Grosset & Dunlap en 1978 et salué par "Publishers Weekly comme" convaincant et convaincant. . .nouvelle preuve que la pensée et l'écriture sur les choses psychiques ont atteint une maturité qui commande l'attention la plus sérieuse.

Stephan A. Schwartz a passé sa vie à se concentrer sur des performances humaines exceptionnelles, impliquant en particulier des aspects non locaux de la conscience, du génie créatif et de l'épiphanie spirituelle, et est l'un des fondateurs de la vision à distance moderne. Il fait des recherches sur la nature de la conscience depuis plus de 40 ans, à la fois en tant que scientifique et à travers l'étude des traditions spirituelles, chamaniques et religieuses du monde. Ses recherches les plus récentes ont porté sur la façon dont les expériences individuelles du soi éternel se traduisent par un changement social non violent. Il est le rédacteur en chef de la publication Web quotidienne, Schwartzreport.net, et le chroniqueur de la plus grande revue alternative et complémentaire de recherche médicale et de conscience, Explore. Il a occupé plusieurs postes de recherche et universitaires, plus récemment en tant que Senior Samueli Fellow à l'Institut Samueli. Il est l'ancien directeur de recherche de la Mobius Society, directeur de recherche du Rhine Research Center, Senior Fellow de la Philosophical Research Society, chercheur en résidence à l'Université de l'Atlantique et professeur adjoint à l'Université John F. Kennedy. Il est le porte-parole de la Parapsychological Association et un ancien membre du conseil d'administration co-fondateur de la Society for the Anthropology of Consciousness of the American Anthropological Association, de la Société internationale pour l'étude des énergies subtiles et de la médecine énergétique et de l'International Remote Viewing Association. . Il est l'auteur de quatre livres, pour la plupart récemment Opening to the Infinite, 20 chapitres de livres édités par d'autres, et plus de 120 articles techniques et publications à comité de lecture. Il est listé dans Who's Who en Amérique, Who's Who en Occident et Who's Who en médecine et en soins de santé.

« Le livre convaincant et convaincant de Schwartz est une nouvelle preuve que la pensée et l'écriture sur les choses psychiques ont… atteint une maturité qui requiert l'attention la plus sérieuse… L'intelligence mature de Schwartz double la fascination de son matériel. Mais la véritable importance de son livre réside dans son analyse philosophique et historique finale de la science matérialiste moderne approchant de la crise, sa résistance aux mystères de la dimension psychique hâtant paradoxalement une nouvelle vision du monde encore plus révolutionnaire dans son impact que la physique d'Einstein.


Des recherches dans le nord-ouest de l'Arabie révèlent l'une des plus anciennes séries de structures monumentales au monde alors qu'AlUla révèle les détails de son nouveau centre mondial d'archéologie - le Kingdoms Institute

Le Kingdoms Institute - le centre mondial d'AlUla pour la recherche archéologique et la conservation annoncé plus tôt ce mois-ci - fournit la plate-forme pour la recherche et la découverte scientifiques pionnières dans le musée vivant de 22 000 kilomètres carrés d'Arabie.

Une étude détaillée à AlUla et au-delà révèle l'une des plus anciennes traditions de construction monumentale encore identifiée : 'Cela transformera notre vision des sociétés néolithiques.'

Les chercheurs ont mené un relevé aérien sans précédent d'AlUla et de la région environnante, suivi d'un vaste relevé au sol et d'une excavation ciblée.

ALULA, Arabie saoudite, 29 avril 2021 /CNW/ - Le Kingdoms Institute, le centre récemment inauguré pour la recherche archéologique et les études de conservation à AlUla, a annoncé aujourd'hui une importante découverte archéologique dans le nord-ouest de l'Arabie saoudite : les structures monumentales et complexes appelées les mustatils sont plus anciens qu'on ne le croyait auparavant. La mise à jour intervient à l'occasion de l'anniversaire de l'annonce de Saudi Vision 2030, qui a été dévoilée il y a cinq ans cette semaine, et à laquelle The Kingdoms Institute sera un contributeur clé.

L'étude et les conclusions seront détaillées et publiées dans la revue à comité de lecture Antiquité le 30 avril 2021.

Le Kingdoms Institute, dévoilé plus tôt ce mois-ci, a été créé sous les auspices de la Royal Commission for AlUla (RCU). L'URC a mené un programme de recherche approfondie dans le comté d'AlUla qui élargit les connaissances sur l'histoire humaine de la région tout en devenant le fondement intellectuel de l'institut en tant que plaque tournante mondiale pour la recherche et la conservation archéologiques.

Son Altesse le prince Badr, ministre saoudien de la Culture et gouverneur de l'URC, a déclaré : "Inspiré par la vision de Son Altesse Royale le prince héritier pour AlUla de protéger 200 000 ans d'histoire, l'héritage culturel d'AlUla se poursuit avec le Kingdoms Institute : un centre mondial de connaissances, de recherche et de collaboration, explorant les frontières de l'archéologie et débloquant de nouvelles carrières pour notre communauté. Un lieu de découverte et de célébration, alors que nous dévoilons la contribution de l'Arabie à l'humanité.

La plus grande étude à ce jour

Alors que l'existence des mustatils était connue auparavant, les plus de 1 000 mustatils que l'équipe commandée par l'URC a enregistrés sont environ deux fois plus nombreux que ceux précédemment identifiés.

Les recherches aériennes et terrestres sans précédent d'une équipe de l'Université d'Australie occidentale ont étudié de vastes étendues de la région par télédétection et par hélicoptère. Après avoir enregistré leur présence depuis les airs, l'équipe en a ensuite exploré une quarantaine au niveau du sol et en a fouillé une, constituant ainsi la plus grande étude de mustatils à ce jour. Ces anciennes structures du désert d'Arabie fournissent des preuves précoces d'une activité rituelle.

La datation au radiocarbone d'une corne et d'une dent de bétail trouvées dans une chambre d'un mustatil à AlUla et qui, avec d'autres, semblent avoir été utilisées comme offrandes rituelles, a révélé une date du Néolithique tardif, du sixième millénaire avant notre ère.

La recherche sur Mustatil est une priorité pour l'URC. La campagne de recherche archéologique à travers AlUla, y compris les découvertes de mustatil, est actuellement présentée dans la série documentaire de Discovery Channel Architects of Ancient Arabia.

Un centre de découverte

Le Kingdoms Institute est en train de devenir un centre scientifique de classe mondiale pour la recherche archéologique et de conservation, dédié à l'étude de l'histoire et de la préhistoire de la péninsule arabique et visant à préserver son héritage en tant que carrefour reliant trois continents, soutenu par des travaux de terrain à travers AlUla Comté qui comble déjà les lacunes de l'histoire naturelle et humaine de la région.

Inspiré par le rôle d'AlUla en tant que carrefour culturel et son importance historique dans les échanges culturels et commerciaux mondiaux, le Kingdoms Institute sera un centre universitaire ainsi qu'une plate-forme culturelle pour la connaissance, l'exploration et l'inspiration. Ce sera l'un des piliers de l'infrastructure culturelle d'AlUla dans le cadre du plan directeur du voyage dans le temps, lancé ce mois-ci.

Le Kingdoms Institute contribuera à atteindre l'objectif de Vision 2030 de faire de l'Arabie saoudite une société dynamique, une économie florissante et une nation ambitieuse. En plus de développer un hub mondial sur l'histoire du comté d'AlUla, le Kingdoms Institute formera également la prochaine génération d'archéologues saoudiens et les futurs dirigeants de l'institut, ouvrant de nouvelles voies pour les jeunes professionnels du pays.

La résidence permanente du Kingdoms Institute, une structure de grès rouge qui fera écho aux œuvres monumentales de la civilisation Dadan, ouvrira ses portes à ses premiers visiteurs d'ici 2030. L'URC estime que l'institut accueillera 838 000 visiteurs par an d'ici 2035 en une maison permanente couvrant 28 857 mètres carrés à son emplacement dans le district de Dadan d'AlUla.

Sa présence physique permanente est encore au stade de la planification, mais en tant qu'organisation de recherche active depuis la création de l'URC, plus de 100 archéologues sont déjà en train de creuser, d'arpenter et de mener des études associées à travers AlUla pendant les travaux de terrain saisonniers. La collection permanente de l'institut s'agrandit également.

Bien que le mandat du Kingdoms Institute couvre les 200 000 ans d'histoire humaine et naturelle d'AlUla, l'ère des royaumes - l'époque des royaumes Dadan, Lihyan et Nabatéen vers 1000 avant notre ère à 106 EC - sera une zone d'accent pour l'institut.

L'institut aura sous sa portée des dizaines de missions archéologiques et de conservation impliquant des experts de plusieurs disciplines alliées travaillant dans le comté d'AlUla. Les efforts impliquent déjà des équipes d'institutions saoudiennes et internationales, y compris l'Université King Saud - qui a effectué un travail de base inestimable à AlUla au cours des 15 dernières années - ainsi que l'UNESCO, l'ICOMOS, le Centre national de la recherche scientifique en France, le Deutsches Archäologisches en Allemagne. Institut et l'Université d'Australie occidentale, entre autres.

"Nous avons seulement commencé à raconter l'histoire cachée des anciens royaumes d'Arabie du Nord", a déclaré José Ignacio Gallego Revilla, directeur exécutif de l'archéologie, de la recherche sur le patrimoine et de la conservation de l'URC. "Il y a beaucoup plus à venir alors que nous révélons la profondeur et l'étendue du patrimoine archéologique de la région, qui pendant des décennies a été sous-représenté, mais qui aura enfin la vitrine qu'il mérite dans le Kingdoms Institute."

Non seulement l'institut épluchera les couches de l'histoire profonde et de l'influence interculturelle d'AlUla à travers le prisme de la découverte archéologique, mais développera également des programmes de formation nationaux et internationaux, académiques et professionnels, mettant en évidence des méthodes et des méthodes de pointe. techniques, en investissant profondément dans la prochaine génération de spécialistes saoudiens pour soutenir The Kingdoms Institute pour les générations à venir.

Des progrès ont déjà été accomplis avec la nomination du Dr Abdulrahman Alsuhaibani en tant que directeur par intérim des musées et des expositions, ainsi que de Munirah Almushawh, en tant que première femme archéologue co-dirigeant un projet archéologique en Arabie saoudite.

Le Dr Rebecca Foote, directrice de la recherche sur l'archéologie et le patrimoine culturel pour la RCU, a déclaré : « Avec les nombreux programmes de recherche en cours, le comté d'AlUla est en train de devenir le domaine de recherche archéologique le plus actif au Moyen-Orient. Nous venons de terminer l'arpentage de ses plus de 22 000 km2 de terrain depuis les airs et au sol et avons enregistré plus de 30 000 zones d'importance archéologique. Des fouilles ciblées sur plus de 50 de ces sites fournissent des données pour informer en particulier la préhistoire plus tardive (environ 6 000 à 2 000 avant notre ère) avec des résultats étonnants tels que nos nouvelles connaissances sur les mustatils.

Pour en savoir plus sur le Kingdoms Institute et The Journey Through Time Masterplan, visitez https://ucl.rcu.gov.sa/

Situé à 1 100 km de Riyad au nord-ouest de l'Arabie saoudite, AlUla est un lieu au patrimoine naturel et humain extraordinaire. La vaste zone, couvrant 22 561 km², comprend une vallée d'oasis luxuriante, d'imposantes montagnes de grès et d'anciens sites du patrimoine culturel datant de milliers d'années.

Le site le plus connu et reconnu d'AlUla est Hegra, le premier site du patrimoine mondial de l'UNESCO en Arabie saoudite. Ancienne cité de 52 hectares, Hegra était la principale ville méridionale du royaume nabatéen et comprend près de 100 tombes bien conservées aux façades élaborées taillées dans des affleurements de grès. Les recherches actuelles suggèrent qu'Hegra était l'avant-poste le plus au sud des Romains après avoir conquis les Nabatéens en 106 de notre ère.

En plus de Hegra, AlUla abrite une série de sites historiques et archéologiques fascinants tels que : une vieille ville entourée d'une ancienne oasis Dadan, la capitale des royaumes Dadan et Lihyan, qui est considérée comme l'une des plus développées du 1er millénaire Villes BCE de la péninsule arabique, des milliers d'anciens sites d'art rupestre et des inscriptions dans les gares de Jabal Ikmah et Hijaz.

Kingdoms Institute est pluriel, pas possessif.

C'est toujours AlUla / pas Al-Ula

À propos de la Commission royale pour AlUla

La Commission royale pour AlUla (RCU) a été créée par décret royal en juillet 2017 pour préserver et développer AlUla, une région d'une importance naturelle et culturelle exceptionnelle dans le nord-ouest de l'Arabie saoudite. Le plan à long terme de RCU décrit une approche responsable, durable et sensible du développement urbain et économique, qui préserve le patrimoine naturel et historique de la région, tout en faisant d'AlUla un lieu de vie, de travail et de visite souhaitable. Cela englobe un large éventail d'initiatives dans les domaines de l'archéologie, du tourisme, de la culture, de l'éducation et des arts, reflétant un engagement à répondre aux priorités de diversification économique, d'autonomisation des communautés locales et de préservation du patrimoine du programme Vision 2030 du Royaume d'Arabie saoudite.


L'archéologie de haute technologie aide à découvrir les histoires de mineurs d'or perdus depuis longtemps

Chelsea Rose, archéologue de l'Université du sud de l'Oregon, avec les restes d'un bassin d'or en cinq parties trouvé lors d'une fouille cet été. CRÉDIT SUD OREGON UNIV. LABORATOIRE D'ANTHROPOLOGIE

Ecoutez

Lewis Somers ressemblait un peu à un prospecteur avec son chapeau de soleil renversé, les yeux rivés au sol et les outils attachés à sa ceinture. La semaine dernière, vous auriez pu le trouver dans la ville de John Day, dans l'est de l'Oregon, tirant un radar à pénétration de sol sur un petit traîneau dans les deux sens sur un parking en gravier. Somers faisait de la prospection, mais pas du tout comme les anciens mineurs d'or dont il suivait la piste.

"Voir ici sur l'écran", a-t-il dit en montrant des gribouillis sur un écran numérique posé sur sa poitrine. “Il y a une fonctionnalité intéressante ici.”

Lew Somers tire un instrument radar à pénétration de sol à Kam Wah Chung State Heritage
CRÉDIT : TOM BANSE

Somers, directeur d'Archaeo-Physics LLC, faisait partie d'une équipe embauchée par Oregon State Parks pour aider à trouver des traces de l'ancien quartier chinois de John Day. Des mineurs chinois immigrants ont afflué dans l'est de l'Oregon après une découverte d'or en 1861. Aucun de leurs descendants ne reste, laissant aux archéologues le soin de donner vie à leurs histoires.

En 1885, la petite ville de John Day possédait l'un des plus grands quartiers chinois des États-Unis après San Francisco, Portland et Tacoma. Maintenant, il ne reste qu'un seul bâtiment solitaire sur ce qui aurait pu être 100 structures au sommet de la ville.

Photo historique de John Day datant d'environ 1905 montrant le quartier de Chinatown aujourd'hui disparu en haut à droite. CRÉDIT : PARCS D'ÉTAT DE L'OREGON

"Nous pouvons faire d'excellentes images de ce qui se trouve sous terre jusqu'à environ deux mètres, un mètre et demi environ", a déclaré Somers, qui vit à Portland. "Quatre-vingt-dix pour cent de l'archéologie mondiale, en particulier en Amérique du Nord, se trouve dans les trois ou quatre premiers pieds de la surface."

L'enquête sur le site historique d'État de Kam Wah Chung n'a impliqué aucun creusement, aucune truelle ni aucun chercheur poussiéreux dans les tranchées. L'archéologue de l'Université du sud de l'Oregon, Chelsea Rose, co-investigateur principal, a déclaré que l'équipe avait sondé la terre sans la déranger en utilisant des photos aériennes, un radar à pénétration de sol et une version plus sophistiquée d'un détecteur de métaux portatif appelé magnétomètre.

Rose a déclaré que l'archéologie pourrait être un outil important pour étoffer la vie des personnes qui ont laissé peu de documents avant de partir ou d'être chassées.

"La plupart de ces communautés rurales avaient autrefois des centaines, voire des milliers de résidents chinois", a déclaré Rose dans une interview. “Cette histoire est perdue si nous ne sommes pas là pour nous assurer qu'elle est rajoutée dans les livres d'histoire. Pas seulement comme une note de bas de page exotique de, ‘Oh, les mineurs chinois étaient ici. Ou, les Chinois ont construit le chemin de fer. Il y a beaucoup plus d'histoire et d'histoires personnelles - vous savez, il y a beaucoup plus à ajouter à ce récit.

C'est une poursuite qu'elle envisage de mener bien au-delà de l'histoire minière dans le comté de Grant, en Oregon.

"Nous savons que les immigrants chinois ont été un élément essentiel de l'histoire des débuts de l'Oregon - dans les mines, les chemins de fer, les conserveries sur la côte, les champs de houblon et différentes cultures", a poursuivi Rose. « Donc vraiment, il n'y a pas de fin à la taille de ce projet.

En juillet, des bénévoles en archéologie ont déterré et documenté plusieurs sites miniers chinois au nord-est de John Day dans la forêt nationale de Malheur.
CRÉDIT : SOULA

Rose a déclaré qu'un effort distinct de ce qui est maintenant appelé le projet de la diaspora chinoise de l'Oregon cherchera des camps de travailleurs ferroviaires chinois le long de l'Oregon & California Railroad dans le monument national Cascade-Siskiyou. Ce projet est soutenu par le Bureau fédéral de gestion des terres.

Le projet pluriannuel et multi-agences s'étend dans les collines boisées et les ravins de la forêt nationale de Malheur autour de John Day. Cette partie de l'enquête s'est fortement appuyée sur le LIDAR, un instrument à faisceau laser qui produit des cartes de surface détaillées. L'archéologue du Service forestier américain Don Hann, co-enquêteur principal avec Rose, a déclaré que les sites miniers révélés par LIDAR montrent que les immigrants chinois étaient beaucoup plus présents qu'on ne le supposait auparavant.

"Il est assez solide qu'environ 80% des mineurs d'or ici de 1866 à 1900 étaient chinois", a rapporté Hann. “Cela vient de changer ma façon de voir les choses. Nous devrions supposer que c'est du chinois jusqu'à ce que nous montrons que ce n'est pas le cas.

Hann said four excavations this summerof ruined miners’ camps turned up hundreds of artifacts that speak to daily life. The researchers found signs of active trade between the wilds of Oregon and San Francisco and southern China. Things they found included preserved ginger, imported ceramics, and opium cans and pipes.

Opium was legal in the U.S. until 1909. “It’s ubiquitous,” Rose said.

The project partners plan to return next summer with a corps of students and citizen volunteers to do more excavation and “ground truth” what the remote sensing data uncovered.

This month’s archaeological survey in John Day has practical relevance to Oregon State Parks, which has ambitions to expand the increasingly popular Kam Wah Chung historical site.

The state parks department has acquired or is negotiating to buy surrounding parcels of land and wants to build a new interpretive center in the next two or three years.

“Wherever we choose to put the new building, we want to make sure that we don’t disturb anything underground that may still be culturally significant,” said Kam Wah Chung museum curator Don Merritt in an interview.

Merritt said he wants to interpret whatever is left of the former Chinatown, perhaps by marking former structure locations with “ghost foundations.”

Rose, the Southern Oregon University archaeologist, said last week’s digital subsurface probing appears to have turned up remnants of a row of buildings across from the surviving Kam Wah Chung building.

“That is pretty exciting, and will help us to orient the existing building within the footprint of the historic community,” said Rose.


A long history

Mass gatherings in the UK started when the first farmers arrived. Huge monuments were built and tombs that sometimes housed hundreds of the dead. Take Stonehenge. Built a few thousand or so years later, large groups and teamwork were involved in its building and we’re in no doubt that many people gathered there whenever the stones and the sun aligned.

We don’t, however, have much evidence as to what occurred at these gatherings. Stonehenge is bewilderingly clean, inhabited only by the dead (cremated human remains have been found). There is little evidence of the activities of the living. Apart from the permanent stones, bank and ditches, these prehistoric party people appear to have followed the modern festival philosophy of “leave no trace”: at least at their main stage.

Location for a good many gatherings over the last few thousand years. aslysun/Shutterstock.com

But luckily for us, just like at Glastonbury, these participants left the equivalent of their tents and their rubbish behind at their “campsite”. At Durrington Walls, about two miles from Stonehenge, there is evidence that thousands of people gathered here seasonally, probably to take part in activities associated with the solstices. Their food remains tell us that they feasted on pork and beef, that these gathering occurred mostly in midwinter and midsummer, and that the animals (and probably their owners) travelled from as far as Scotland.

Despite the abundant archaeological evidence at Durrington Walls it remains difficult to provide details on the social nature of ancient “festival” activities. Ethnography and analogy suggests that in a world with no other forms of mass communication, festivals were the best way to exchange information.

These gatherings would bind societies together and provide a forum for socialising, meeting new partners, reinforcing allegiances, exchanging gifts and telling stories, trading exotic goods, learning new skills and passing on traditions. We cannot prove, but feel fairly certain, that in common with most of humankind they probably danced to music, drank alcohol (there is early evidence for brewing) and dabbled with drugs.


Treasures lost and found

Tudor pendant. Credit: Colchester Castle Museum

Buried hoards are the stuff of childhood dreams. Treasure Under Your Feet, an exhibition at the Fitzwilliam Museum, brings together precious objects found all over East Anglia. Heaps of glittering coins, a collection of axe heads, a gold pendant set with diamonds, a penny bearing the image of a she-wolf suckling Romulus and Remus: each one tells a different human story of loss and discovery.

The cache of exquisite gold and silver coins dating from 1580 was discovered three centuries later by a labourer digging a pit for an outside lavatory in Houghton-cum-Wyton, Cambridgeshire. The fabulous golden torc, a twisted necklace made more than 2,000 years ago and similar to that worn by Boudicca as she rode into battle, caught the eye of a Norfolk farmer as he loaded bales on to a trailer in 2003.

The fact that all these items are now on display in a public museum, not far from where they were found, is a small miracle in itself. Broadly speaking there are two types of hoards: items that were deliberately hidden and those that were lost or unrecovered.

Until the 18th century, there were few local banks. People kept their riches in their houses or on their persons.  To keep their wealth secure, and especially so in troubled times, they hid it – under floor boards, in the fabric of buildings, buried in the earth. Sometimes it was never retrieved from its secret hiding place, perhaps because the person who buried it died or forgot where it was.

Hoards of hidden treasure make the most spectacular discoveries. More are found by chance, and by metal detector users, than by archaeologists. A rare exception is the collection of 39 gold staters, many found inside a cow bone, discovered by a group of volunteers carrying out a dig in the Norfolk village of Sedgeford. This find of coins made in France between 60 and 50 BC is evidence of connections between Iron Age tribes fighting against Roman invaders both sides of the English Channel.

The bits and pieces that communities unwittingly leave behind provide vital snippets of information about how our ancestors lived. The Vikings carried out hit and run raids on the East of England from the late 8th century onwards. They brought with them bullion in the form of ingots, ornaments and foreign coins which they chopped up to exchange for goods of every kind. At Torksey in Lincolnshire, a mighty Viking army, along with an entourage of hangers-on, formed an encampment over 65 acres on the banks of the River Trent while they saw out the winter.

“Imagine Glastonbury Festival where people camp in the field battling with rain and mud for a few days in the summer. The Viking army camped at Torksey for much longer than that. Inevitably objects were dropped in the mud and lost only to be found by metal detector users,” says Dr Adrian Popescu, senior Assistant Keeper of Coins and Medals at the Fitzwilliam.

Each year users of metal detectors turn up countless items. In 1996 the Government established the Portable Antiquities Scheme to encourage this band of largely amateur enthusiasts to report their findings. Since then some 700,000 finds have been reported by 18,500 people. Oxford and Cambridge Universities undertook to handle finds of coins, with Oxford concentrating on Iron-Age coins through the Celtic Coin Index and the Fitzwilliam Museum in Cambridge on Anglo-Saxon and Norman coins through the Early Medieval Corpus.

Searching is addictive: maybe there is something deep in the human psyche that drives us to turn over the earth beneath our feet. Near Royston, two metal detector users have been walking the same two fields, thought to have been the site of a market in Anglo-Saxon times, for more that 25 years. In 2004, 83 items from the site were donated to the Fitzwilliam, including dress fittings.

A tiny crumpled coin bearing the image of a lamb on one face and a dove on the other is one of the most highly prized items/coins in the exhibition. Known as Aetheldred’s Agnus Dei Penny, and one of only 21 of its kind ever to have been found, it is made in silver and dates from 1009. It is thought to have been minted by King Aetheldred who ordered a national programme of processions, fasting, prayer and alms-giving as a response to the threat posed by a Danish army led by Earl Thorkell. It was found in 2008 at Thorwood Common near Epping, Essex by a metal detector user.

All that glitters is not gold (or silver) – and forgery has a long history. A series of artefacts, found in the Cambridgeshire village of Bourn, neatly illustrates the dark art of the forger in the third century AD. On display are fragments of what was once a monumental statue that has been melted down and cast into bars, ready to be cut into blanks. Next to it are some blanks, waiting to be struck into coins. It is just as if the forger had been caught red-handed or the workshop suddenly destroyed.

Today’s counterfeiters face heavy fines and prison sentences. In response to an epidemic of forgeries in the 12th century, all of England’s moneyers (official mint masters) were called to the Royal Court. Many of them had their right hands chopped off, and some were also castrated, for making counterfeit money. Until the 1730s men caught dabbling in forgery were hung and women were burnt at the stake, and right up until the early 19th century the penalty for counterfeiting was death.

The relationship between mankind and money has always been murky. But, on occasion, generosity prevails. When in 1877 the labourer digging a hole in his back garden in Houghton-cum-Wyton found around 300 gold and silver coins in an earthenware jar, the land-owner handed them over to the Treasury and they were acquired by the Fitzwilliam Museum. However, he retained some of the most splendid coins to make into a necklace and bracelet for his wife. These passed down in the family until, 130 years later, they were bequeathed by a family member to the Museum. They take centre stage in one the displays of the current exhibition.


Psychic Archaeology Uncovers Lost Structures at Glastonbury - History

High in the Rockies, archaeologists have discovered evidence of mountain life 4,000 years ago

The Wind River Range in the Rocky Mountains stretches 100 miles across northwestern Wyoming and the Continental Divide, extending from the thick pine forests of Yellowstone National Park toward the vast grasslands of the Great Plains. From the river valleys and lakes below, the peaks of the mighty “Winds” rise toward the sky, reaching 13,000 feet above sea level. These granite towers pierce the clouds and are surrounded by high-altitude plateaus dotted with tundra and remnants of Ice Age glaciers. From a distance, they appear imposing, barren, and hostile, but closer inspection reveals a vibrant scene—herds of bighorn sheep traversing the horizon, marmots peeking up from boulder fields, and clusters of ancient whitebark pines standing watch over it all.

On the outskirts of a scraggly whitebark pine forest at 11,000 feet above sea level in the northern stretch of the range, a plume of smoke rises from a campfire as lunch is prepared in cast iron cookware over the open flames. Tents are spread out across the alpine meadow, and the whinnies of horses echo against nearby cliffs. It is a scene reminiscent of a nineteenth-century frontier camp, except for the presence of a bright yellow surveying instrument and the metallic ting of trowels as archaeologists scrape them against the pebbly soil. The site, known as High Rise Village, is perched on a hillside that would make a challenging black-diamond ski run. It was a large settlement occupied by the seminomadic Shoshone people from around 4,000 years ago until the nineteenth century. Discovered in 2006 by University of Wyoming archaeologist Richard Adams, High Rise Village was the first and largest of nearly two dozen high-elevation villages to be identified in the Wind River Mountains, and has provided new insight into how prehistoric people thrived in the high alpine zone of the Rocky Mountains.

Alpine archaeology is a relatively new field in North America. Conducting fieldwork in remote high-altitude areas is expensive and physically demanding. “Before the advent of modern, lightweight camping equipment, it often wasn’t possible to run prolonged projects in the mountains,” says Adams. As a result, the craggy peaks and wind-whipped ridges of the American West long remained a blank spot on the map of prehistoric North America.

In the 1960s, Colorado State University archaeologist Jim Benedict identified miles of stone walls along the plateaus of Colorado’s Front Range, evidence of communal game drives constructed to corral large herds of bighorn sheep. Around two decades later, University of California, Davis, archaeologist Robert Bettinger discovered multiple alpine villages near 12,000 feet in California’s White Mountains. Farther east, at 11,000 feet in Nevada’s Toquima Range, David Hurst Thomas of the American Museum of Natural History found the Alta Toquima site, remains of a massive prehistoric village high in the alpine tundra consisting of dozens of depressions known as house pits. The discovery of such substantial sites in remote alpine settings was astonishing to many scholars across the western United States who had long considered the mountains too hostile for sustained human occupation. What led ancient people to build at such high elevations was an open question—did they actively choose to live in the alpine tundra, or were they forced there by factors such as population pressure or climate change? This question has fueled debate among alpine archaeologists worldwide, and each summer more researchers venture high into the mountains seeking answers.

In the fall of 1995, avocational archaeologist and hunting guide Tory Taylor tripped over a bowling ball–size blue rock while taking shelter under some trees during a thunderstorm in the northern Wind River Range. Turning it over, he recognized the object as a bowl that had been carved out of soapstone. Before this, no archaeological work had ever been attempted in the Winds. Several years later, the news of Taylor’s find reached Adams, who was researching soapstone artifacts found throughout the Rocky Mountains. Adams contacted Taylor and, upon learning more about the discovery, planned a survey expedition with him to investigate the area.

In 2003, Adams, Taylor, and a group of volunteers hiked deep into the Wind River Mountains, with their equipment on horseback, for the first field season of what would become a project that is still going on 16 years later. During the initial surveys, the team recorded more than a dozen prehistoric sites above 10,000 feet. Scattered across the surface of the alpine tundra, the football field–size sites included tens of thousands of chert flakes, eroding hearths, hundreds of complete tools including scrapers, knives, and projectile points, and broken ceramic vessels and soapstone bowls. The size and number of sites discovered above the tree line indicated that hunter-gatherers had frequented the alpine terrain since the end of the Ice Age and that people had a much deeper history in the Wind River Range than had been previously realized.

While the large number of artifact-rich sites Adams discovered offered proof that ancient people had traveled in the Winds, questions remained about how the sites were actually used. Did they reflect occasional forays to higher elevations for hunting and foraging, or did they, as Adams speculated, suggest that people had established an enduring society in the mountains?

In 2003, when Adams investigated a wickiup, or wooden tepee, that had recently burned in a forest fire, he made what he recalls as one of the most startling discoveries of his career. Where the small wooden structure had once stood amid thick grass and pine trees, the forest fire had revealed a lodge pad, a stone-lined circular platform cut out of the hillslope that had once served as the foundation for a wooden house structure. Thousands of artifacts were eroding out of it. Adams realized that the lodge pad resembled structures found in the alpine villages excavated by Bettinger in the White Mountains and Thomas in the Toquima Range. The discovery showed that prehistoric people hadn’t just occasionally traveled in these mountains, but had actually built at least one semipermanent settlement. “Alpine villages were considered to be an exclusively Great Basin phenomenon,” Adams says. “We were surprised to find that they likely existed in Wyoming, too.” While the find established that alpine villages may have existed in the Winds, Adams needed more evidence to determine if they were common, or if the lodge pad found at the site of the burned wickiup was simply a fascinating anomaly.

In fall 2006, Adams was exploring a newly burned alpine forest with a team of volunteers. During a lunch break on the side of a steep slope dotted with granite boulders, Joyce Evans, an experienced avocational archaeologist, noticed a platter-size piece of sandstone that stood out against the surrounding rocks. Evans picked up the stone and realized that it was a heavily used grinding stone, or metate. It was clear evidence that prehistoric people had not only settled on this slope, but also had invested long periods of time there, as it would have taken several generations of grinding to make a rough sandstone so smooth and polished. Walking a few hundred feet from the rest of the team, Evans found a flat platform cut into the hillside that was full of chert flakes, and then another with a projectile point, and still more encircled by stone walls. Unbeknownst to them, Adams and his team had sat down for a rest in what turned out to be the largest alpine village yet discovered in the Rocky Mountains.

Over the next several years, Adams and his team mapped and excavated the new site, which they dubbed High Rise Village after the 300-foot distance between the settlement’s lowest point and its highest, equivalent to a 30-story building. Their excavations revealed that the site was massive, with more than 60 lodge pads cut into the steep mountain slope. The discovery of such a large village took archaeologists aback. “Finding Alta Toquima and the White Mountain villages were such big surprises, we assumed that they were two of a kind and nobody was going to find any others,” says Thomas. “So it was another large surprise when a new village appeared in the Wind River Range.”

Despite the recent forest fire, the buried archaeological remains at High Rise Village, including the remains of tepee- and log cabin–shaped wooden wickiups that once stood atop the lodge pads, were exceptionally well-preserved. Many of the lodges also contained well-preserved hearths. Radiocarbon dating of charcoal from the hearths showed that people lived at High Rise Village as early as 2000 b.c., and that it was occupied continuously until about a.d. 1850. The artifacts the team recovered from the nine-foot-wide circular pads numbered in the tens of thousands, and included hundreds of chert and obsidian projectile points, as well as knives, scrapers, drills, bone needles, grinding stones, soapstone pendants, red ochre nodules, and broken ceramic vessels. The array of artifacts was typical of those made by the Mountain Shoshone people, also known as Sheepeaters after their affinity for hunting sheep. It’s likely that a band of that tribe inhabited the village.

Adams and his team suggest that multigenerational families spent their time on the mountain hunting, foraging, processing pine nuts, and making and repairing a variety of tools. The excavations also indicated an intriguing level of social organization at the site, and that the village’s seasonal inhabitants may have used different lodge pads for particular activities. The artifacts from one lodge, for example, consisted of stone tools used to make projectile points, whereas another lodge contained only artifacts associated with butchering meat and cleaning hides. A third contained only artifacts and flakes left from making bifaces, multipurpose stone tools used for cutting and scraping. “While we have only excavated a portion of the 60-plus lodges at High Rise, based on our current sample size it does appear that there was craft specialization or some division of labor at the site,” says Adams. The team’s discoveries suggest that the seminomadic inhabitants of High Rise Village had a complex social structure that they maintained even as they moved high into the mountains.

When not excavating at High Rise Village, Adams and his team ventured farther into the Wind River Range. They recorded nearly 100 prehistoric sites, identified quarries where soapstone was mined, and found four more, smaller, alpine villages. After years of working at High Rise Village, Adams became adept at spotting the faint remains of lodge pads. “I realized that the majority of lodge pads were informal and relatively difficult to recognize,” Adams says. “There was a good chance that before High Rise, we had walked right through several villages.” Adams returned to several previously identified sites, including the burned wickiup, and discovered that many were part of large prehistoric villages that had been overlooked. In addition to finding that alpine villages were much more prevalent than previously known, Adams and his team realized that the sites were all located in whitebark pine forests, on inclined sunny slopes, and at 10,500 to 11,000 feet above sea level. It was almost as if ancient people created one alpine village and replicated it atop other mountains throughout the northern Winds.

Given the prevalence of grinding stones found at the sites and their location in whitebark pine stands, it appeared that the villages’ earliest inhabitants chose their locations in order to harvest and process pine nuts, one of the fattiest food sources available to prehistoric people in Wyoming. To test this hypothesis, the team created a predictive model incorporating satellite, terrain, and environmental information over a large area to identify the best locations for people to harvest the nuts. The team then set out on horseback, toward the higher barren slopes of the Continental Divide, in search of the predicted sites. Using the model as a guide, they traversed turquoise glacial rivers, steered clear of grizzly bears, and navigated miles of alpine boulder fields. Ultimately, they identified 14 more prehistoric villages exactly where the model had predicted they would be.

Even after the team discovered that the alpine villages were so numerous, they still wondered why people would want to live long-term in such a severe environment as the Wind River Range when trout-filled lakes dotted the foothills and bison herds roamed the prairie below. Some scholars view high elevations as a difficult landscape where food was generally scarce, unpredictable, and required a great deal of energy to acquire. This would suggest that ancient people may have chosen to build villages in the mountains to escape rising population pressure or prolonged droughts in the surrounding lowlands. “Because high-altitude archaeology is in an extreme environment, it acts as a barometer on the state of a wider human system,” says University of Wyoming archaeologist Robert Kelly. He believes that the occupation of high-altitude villages waxed and waned depending on low-elevation conditions. “If there was a reduction in important resources at lower elevations,” he says, “then groups might have expended the extra energy to acquire other resources from high elevations.”

But other archaeologists, including Adams, believe the resources available in the mountains drew prehistoric people regardless of conditions in the valleys below, especially during certain seasons. Around mid-July in Wyoming, many low-altitude sources of water dry out, making it challenging for plants and animals to survive. The mountains during this time, however, teem with edible plants and herds of deer, elk, and bighorn sheep. For groups like the Shoshone, who were familiar with the seasonal growing cycles of plants and migration patterns of animals, the mountains would have offered bountiful opportunities for hunting and gathering throughout most of the summer. “I suspect that, as soon as the snow melted, people hiked into the mountains to harvest springtime root crops, then berries and tubers later in the summer, and whitebark pine nuts in the fall,” says Adams. In his view, high elevations provided an environment that was no more difficult to survive in than the surrounding lowlands and required only a familiarity with the landscape.

Whether the Mountain Shoshone were pushed or pulled into the mountains, the Wind River Range held great significance for them. The mountains played a central role in their mythology and remain important to their descendants today. “The Winds provide for our people in many ways—from the snow-capped peaks that provide us with water to the abundance of wild game, they have always given us what we need to survive,” says linguist Lynette St. Clair, a member of the Eastern Shoshone Tribe. “We hold them in high regard, take only what will sustain us, and offer our prayers as an exchange.” In the late 1800s, the remaining bands of Mountain Shoshone were moved out of the mountains and onto the nearby Wind River Reservation. As they assimilated into a larger and more diverse Shoshone community, many of their stories were lost. Adams and his team now hope that their work may help recover forgotten aspects of the mountain people’s history.

One promising avenue of research is being pursued by environmental archaeologist Rebecca Sgouros of the nonprofit Paleocultural Research Group. By analyzing residues absorbed into artifacts, she and her colleagues hope to connect the archaeological record to Shoshone oral tradition. “We know that there were plenty of edible resources available to people in the mountains,” Sgouros explains, “but what if we could know specifically what they were eating and what plants and animals were of special importance?” Sgouros has found residues on metates from the alpine villages that show that people used them to process pine nuts, animal fat, berries, and dried meat—the ingredients for pemmican, a traditional Native American food. Lipids extracted from pottery vessels also found in the alpine villages show evidence that they were used to cook elk, moose, and bear with chokecherries, biscuit-root, and leafy greens. Several soapstone vessels contained residues of pine nuts, chokecherries, rendered fat, and trout, a combination that matches the recipe for a Shoshone fish stew recorded in the early nineteenth century. “We are seeing evidence of foods that we know were historically important to the Shoshone,” says Sgouros. “And we are getting to look beyond simple ingredients and actually get glimpses into cuisine and culture.”

After 17 years of fieldwork, thousands of miles hiked, and hundreds of nights sleeping under the stars, Adams and his team still hope to better understand how people’s relationship with the Wind River Range evolved over time and what daily life was like for those who chose to live in the high mountains. Once the spring snow melts and bighorn sheep begin to return to their summer range, the team will saddle their horses, triple-check the coffee supply, and venture once again onto the trail and into the towering peaks of the Winds.

Matt Stirn is a journalist and photographer based in Jackson Hole, Wyoming, and Brookline, Massachusetts.


Laser archaeology uncovers ancient city lost for over 1000 years

Archaeology has long been a science that uses very basic tools to unearth and examine ancient artifacts, but in recent years it has taken a substantial leap into the 21st century, using lasers to find an ancient city in Honduras, and now an even older lost city in the jungles of Cambodia.

Using a system called Lidar — Light Detection And Ranging — which is similar to radar, but uses laser pulses instead of radio waves, a team from the University of Sydney's archaeological research centre in Cambodia have located the ancient city of Mahendraparvata.

Mounted on a plane, the lidar made sweeps of the jungle below, and the data that was gathered was used to create a detailed terrain map of the area. Like the work done in Honduras showed, as the laser scans swept over the jungle, the light beams were able to penetrate through the jungle canopy, effectively allowing the researchers to 'remove' the canopy and see a detailed view of the jungle floor.

"With this instrument – bang – all of a sudden we saw an immediate picture of an entire city that no one knew existed, which is just remarkable," said Damian Evans, director of the research centre, in an interview.

Downloading the lidar data into hand-held GPS units, the archaeological team trekked into the landmine-littered jungle, and were able to personally verify what the lidar images had seen — the structures, temples, roads and canals of a once-thriving city.

With discoveries like this, it shows how the combination of more 'traditional' science with cutting-edge technologies can yield some amazing results. What other lost bits of human history might we soon uncover with these techniques, and what other sciences could benefit from it as well?

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Voir la vidéo: Larchéologie des génocides . Archéo-cliché (Décembre 2021).