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Pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor ?


Lorsque des bombardiers japonais sont apparus dans le ciel de Pearl Harbor le matin du 7 décembre 1941, l'armée américaine n'était absolument pas préparée à l'attaque surprise dévastatrice, qui a radicalement modifié le cours de la Seconde Guerre mondiale, en particulier dans le théâtre du Pacifique. Mais il y avait plusieurs raisons clés pour le bombardement qui, avec le recul, le font sembler presque inévitable.


















Les tensions ont commencé pendant la Grande Dépression

Avant l'attaque de Pearl Harbor, les tensions entre le Japon et les États-Unis montaient depuis près d'une décennie.

La nation insulaire du Japon, isolée du reste du monde pendant une grande partie de son histoire, s'est lancée dans une période d'expansion agressive au tournant du 20e siècle. Deux guerres réussies, contre la Chine en 1894-95 et la guerre russo-japonaise en 1904-05, ont alimenté ces ambitions, tout comme la participation réussie du Japon à la Première Guerre mondiale (1914-18) aux côtés des Alliés.

Pendant la Grande Dépression des années 1930, le Japon a cherché à résoudre ses problèmes économiques et démographiques en forçant son entrée en Chine, à partir de 1931 avec une invasion de la Mandchourie. Lorsqu'une commission nommée par la Société des Nations a condamné l'invasion, le Japon s'est retiré de l'organisation internationale ; il occupera la Mandchourie jusqu'en 1945.

En juillet 1937, un affrontement au pont Marco Polo de Pékin a déclenché une autre guerre sino-japonaise. En décembre, après que les forces japonaises eurent capturé Nanjing (Nankin), la capitale du Parti nationaliste chinois, ou Guomindang (Kuomintang), elles procédèrent à six semaines de massacres et de viols désormais tristement célèbres comme le massacre de Nanjing.

Les États-Unis essayaient d'arrêter l'expansion mondiale du Japon

À la lumière de ces atrocités, les États-Unis ont commencé à imposer des sanctions économiques contre le Japon, notamment des embargos commerciaux sur les exportations d'avions, de pétrole et de ferraille, entre autres biens essentiels, et ont apporté un soutien économique aux forces du Guomindang. En septembre 1940, le Japon signe le Pacte tripartite avec l'Allemagne et l'Italie, les deux régimes fascistes alors en guerre avec les Alliés.

Tokyo et Washington ont négocié pendant des mois avant l'attaque de Pearl Harbor, sans succès. Alors que les États-Unis espéraient que les embargos sur le pétrole et d'autres biens essentiels conduiraient le Japon à arrêter son expansionnisme, les sanctions et autres pénalités ont en fait convaincu le Japon de tenir bon et ont attisé la colère de son peuple contre l'ingérence continue de l'Occident dans les affaires asiatiques.

Pour le Japon, la guerre avec les États-Unis était devenue inévitable, afin de défendre son statut de grande puissance mondiale. Parce que les chances étaient contre eux, leur seule chance était l'élément de surprise.

Détruire la base de Pearl Harbor signifierait que le Japon contrôlerait le Pacifique

En mai 1940, les États-Unis avaient fait de Pearl Harbor la base principale de leur flotte du Pacifique. Comme les Américains ne s'attendaient pas à ce que les Japonais attaquent d'abord à Hawaï, à quelque 4 000 milles du continent japonais, la base de Pearl Harbor est restée relativement sans défense, ce qui en fait une cible facile.

L'amiral Yamamoto Isoroku a passé des mois à planifier une attaque visant à détruire la flotte du Pacifique et à détruire le moral de la marine américaine, afin qu'elle ne puisse pas riposter alors que les forces japonaises commençaient à avancer sur des cibles à travers le Pacifique Sud.

L'attaque surprise du Japon sur Pearl Harbor ferait sortir les États-Unis de leur isolement et entrer dans la Seconde Guerre mondiale, un conflit qui se terminerait par la capitulation du Japon après le bombardement nucléaire dévastateur d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945.

Au début, cependant, l'attaque de Pearl Harbor a semblé être un succès pour le Japon. Ses bombardiers ont touché les huit cuirassés américains, en ont coulé quatre et en endommageant quatre autres, ont détruit ou endommagé plus de 300 avions et tué quelque 2 400 Américains à Pearl Harbor.

Les forces japonaises ont continué à capturer une série de possessions coloniales occidentales actuelles et anciennes au début de 1942, y compris la Birmanie (aujourd'hui Myanmar), la Malaisie britannique (Malaisie et Singapour), les Indes orientales néerlandaises (Indonésie) et les Philippines - leur donnant accès à ces les abondantes ressources naturelles des îles, notamment le pétrole et le caoutchouc.

Mais l'attaque de Pearl Harbor avait échoué dans son objectif de détruire complètement la flotte du Pacifique. Les bombardiers japonais ont raté des réservoirs de pétrole, des sites de munitions et des installations de réparation, et pas un seul porte-avions américain n'était présent lors de l'attaque. En juin 1942, cet échec est venu hanter les Japonais, alors que les forces américaines remportaient une victoire majeure dans la bataille de Midway, renversant de manière décisive le cours de la guerre dans le Pacifique.

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Pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor en 1941 ?

Entre 1937 et 1941, l'escalade du conflit entre la Chine et le Japon a influencé les relations des États-Unis avec les deux pays et a finalement contribué à pousser les États-Unis vers une guerre à grande échelle avec le Japon et l'Allemagne. Pourquoi la relation s'est-elle détériorée dans les années 1930 ? Pourquoi les États-Unis étaient-ils concernés par l'occupation japonaise de la Chine ? Pourquoi le Japon s'est-il allié à l'Allemagne ?

Les autorités américaines plus préoccupées par l'invasion japonaise de la Chine

Au début, les responsables américains ont considéré les développements en Chine avec ambivalence. D'une part, ils se sont opposés aux incursions japonaises dans le nord-est de la Chine et à la montée du militarisme japonais dans la région, en partie à cause de leur sentiment d'amitié de longue date avec la Chine. D'un autre côté, la plupart des responsables américains pensaient qu'il n'y avait aucun intérêt vital en Chine qui valait la peine d'entrer en guerre avec le Japon. De plus, le conflit intérieur entre les nationalistes chinois et les communistes a laissé les décideurs américains dans l'incertitude quant au succès de l'aide à une nation aussi divisée à l'intérieur. En conséquence, peu de responsables américains ont recommandé de prendre une position ferme avant 1937, et les États-Unis ont donc peu fait pour aider la Chine par crainte de provoquer le Japon.

La probabilité que les États-Unis fournissent de l'aide à la Chine a augmenté après le 7 juillet 1937, lorsque les forces chinoises et japonaises se sont affrontées sur le pont Marco Polo près de Pékin, plongeant les deux nations dans une guerre à grande échelle. Alors que les États-Unis regardaient les forces japonaises balayer la côte puis pénétrer dans la capitale Nanjing, l'opinion populaire a basculé fermement en faveur des Chinois. Les tensions avec le Japon ont augmenté lorsque l'armée japonaise a bombardé les États-Unis. Panay alors qu'il évacuait des citoyens américains de Nanjing, tuant trois personnes. Le gouvernement américain, cependant, a continué à éviter les conflits et a accepté des excuses et une indemnité de la part des Japonais. Une trêve précaire entre les deux nations en 1940.

L'escalade du Japon a encouragé les États-Unis à envoyer de l'aide à la Chine

En 1940 et 1941, le président Franklin D. Roosevelt a officialisé l'aide américaine à la Chine. Le gouvernement américain a accordé des crédits au gouvernement chinois pour l'achat de fournitures de guerre, alors qu'il commençait lentement à resserrer les restrictions sur le Japon. Les États-Unis étaient le principal fournisseur de pétrole, d'acier, de fer et d'autres produits dont l'armée japonaise avait besoin alors qu'elle s'enlisait dans la résistance chinoise, mais, en janvier 1940, le Japon abroge le traité de commerce existant avec les États-Unis. Bien que cela n'ait pas conduit à un embargo immédiat, cela signifiait que l'administration Roosevelt pouvait désormais restreindre le flux de fournitures militaires au Japon et l'utiliser comme levier pour forcer le Japon à mettre fin à son agression en Chine.

Après janvier 1940, les États-Unis ont combiné une stratégie d'augmentation de l'aide à la Chine par le biais de crédits plus importants et du programme de prêt-bail avec un mouvement progressif vers un embargo sur le commerce de tous les articles d'utilité militaire avec le Japon. Le gouvernement japonais a pris plusieurs décisions au cours de ces deux années qui ont aggravé la situation. Incapables ou réticents à contrôler l'armée, les dirigeants politiques japonais ont recherché une plus grande sécurité en établissant la « Sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est » en août 1940. Ce faisant, ils ont annoncé l'intention du Japon de chasser les nations impérialistes occidentales d'Asie.

Cependant, ce projet dirigé par les Japonais visait à améliorer la richesse économique et matérielle du Japon afin qu'il ne dépende pas des approvisionnements de l'Occident et à ne pas «libérer» les peuples asiatiques de longue date. En fait, le Japon devrait lancer une campagne de conquête et de domination militaire et n'avait pas l'intention de se retirer de la Chine. Dans le même temps, plusieurs pactes avec des nations occidentales n'ont fait que faire apparaître le Japon plus comme une menace pour les États-Unis.

Le Japon signe des accords de paix avec l'Allemagne, l'Italie, l'Union soviétique et Vichy France

Premièrement, le Japon a signé le pacte tripartite avec l'Allemagne et l'Italie le 27 septembre 1940 et a ainsi lié les conflits en Europe et en Asie. Cela a fait de la Chine un allié potentiel dans la lutte mondiale contre le fascisme. Puis, au milieu de 1941, le Japon a signé un pacte de neutralité avec l'Union soviétique, indiquant clairement que l'armée japonaise se déplacerait en Asie du Sud-Est, où les États-Unis avaient de plus grands intérêts. Un troisième accord avec Vichy France a permis aux forces japonaises d'entrer en Indochine et de commencer leur avance méridionale.


3 raisons pour lesquelles le Japon a attaqué Pearl Harbor

Le Japon a attaqué Pearl Harbor pour trois raisons. La raison de l'attaque de Pearl Harbor et le but de l'attaque ne sont pas les mêmes.

Voici 3 raisons pour lesquelles le Japon a attaqué Pearl Harbor :

Raison n°1 : Un besoin accru de ressources naturelles

Le Japon avait un besoin accru de ressources naturelles comme le pétrole, les minéraux et l'acier alors que ses objectifs d'expansion en Asie et dans le Pacifique augmentaient.

Raison n°2 : Restrictions

Les États-Unis avaient également un intérêt évident pour ces ressources naturelles, et en réponse à l'agression japonaise, le Congrès américain a imposé des restrictions sur les relations commerciales avec le Japon. Et, si cela ne suffisait pas, les avoirs japonais aux États-Unis ont été gelés.

Raison n°3 : Expansion dans le Pacifique

Le président Roosevelt a déplacé la flotte américaine du Pacifique de la Californie à Pearl Harbor en 1939. Ce mouvement était une menace pour le Japon, qui voulait s'étendre dans le Pacifique. Les chefs militaires et les politiciens considéraient une guerre entre les États-Unis et le Japon comme inévitable, la solution étant d'attaquer en premier. C'est exactement ce que le Japon a fait.

Ce sont trois raisons pour lesquelles le Japon a attaqué Pearl Harbor. Beaucoup de gens pensent que les Japonais ont réussi leur attaque. Ils ont coûté la vie à plus de 2 500 Américains et détruit 18 navires et environ 300 avions. Mais, le résultat de l'attaque n'a pas permis au Japon de s'étendre dans le Pacifique. Il ne s'est pas traduit par l'acquisition de plus de ressources naturelles. Et les restrictions n'ont pas été levées à la suite de l'attaque.

Les raisons pour lesquelles le Japon a attaqué Pearl Harbor considèrent l'attaque comme un échec et une erreur.

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L'attaque de Pearl Harbor

À première vue, l'attaque de Pearl Harbor ressemblait à un succès pour le Japon. Leurs bombardiers ont touché les huit cuirassés américains, en endommageant quatre autres et en coulant quatre autres. En outre, le Japon a endommagé plus de 300 avions et tué quelque 2 400 marins à Pearl Harbor.

Les forces japonaises ont ensuite capturé une ligne de possessions coloniales occidentales actuelles et anciennes, notamment la Birmanie (aujourd'hui Myanmar), les Indes orientales néerlandaises (Indonésie) et la Malaisie britannique (Malaisie et Singapour) et les Philippines. Cependant, Pearl Harbor a échoué dans son objectif de détruire la flotte du Pacifique.

Dans l'ensemble, les bombardiers japonais ont raté les réservoirs de pétrole, les installations de réparation et le porte-avions américain n'étaient pas en place. En juin 1942, cet échec est venu hanter les Japonais, alors que les forces américaines remportaient une victoire majeure dans la bataille de Midway, renversant le cours de la guerre dans le Pacifique.

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Pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor ?

Salut, je prends un cours sur l'histoire du Japon à partir de janvier et je voulais faire rebondir quelques idées sur r/askhistorians. D'après la lecture que j'ai faite, j'ai trouvé qu'il y a trois thèmes principaux qui ont contribué au motif japonais. Il semble que les historiens contemporains suggèrent que le Japon a attaqué Pearl Harbor afin de paralyser la flotte américaine et d'entraîner les États-Unis dans la guerre. Certains révisionnistes semblent soutenir que le Japon a été contraint d'attaquer Pearl à cause des embargos sur le pétrole. Ils suggèrent que le Japon avait essayé de parvenir à un accord pacifique avec les États-Unis mais n'y était pas parvenu en raison de l'agression américaine. Personnellement, je ne vois pas comment l'attaque de Pearl Harbor peut être considérée comme un incident isolé ? L'attaque s'inscrit certainement dans le contexte de la politique expansionniste japonaise plus large (bien que je n'aie pas encore trouvé de source qui soit d'accord avec cela). Je me demandais ce que les r/askhistorians pensaient de ces idées ? Pourriez-vous éventuellement recommander des livres à lire ? Ou même partager vos réflexions sur Pearl serait formidable. Merci

Pearl Harbor ne peut, bien entendu, être examiné uniquement comme un incident isolé, sauf dans les questions les plus étroites. Ainsi, il ne peut pas être séparé des politiques américaines envers le Japon au cours des années allant jusqu'en décembre 1941. Cela inclut le rôle des individus dans la conception et la mise en œuvre de ces politiques. Bien sûr, du même coup, Pearl Harbor ne peut pas être dissocié de la politique japonaise qui a poussé les États-Unis à commencer l'embargo, en particulier la guerre en Chine. Le dernier facteur est l'avenir de la politique et de la stratégie japonaises.

Ainsi, la politique américaine envers le Japon était basée sur un concept flexible d'embargo destiné à amener le Japon sérieusement à la table des négociations. Le concept américain de négociations sérieuses impliquait que le Japon abandonne sa guerre contre la Chine, ce que les Japonais n'accepteraient jamais sérieusement. Les offres japonaises de négociations une fois l'embargo pleinement mis en œuvre visaient soit à tenter de contourner l'embargo par des interprétations créatives de l'embargo, soit à créer une sorte de trous dans l'embargo afin qu'ils puissent continuer leur guerre en Chine. Les Japonais n'ont jamais été disposés à abandonner leurs objectifs politiques en Chine au nom du commerce avec les États-Unis, car sans ces objectifs politiques, ils n'auraient pas besoin des approvisionnements massifs en carburant d'aviation et de la myriade d'autres ressources de guerre brutes que leur fournissent les États-Unis. dans les années avant 1941. Il n'y avait probablement aucun moyen de contourner cet aspect fondamental du conflit entre le Japon et les États-Unis. Le Japon avait poursuivi une politique expansionniste sur le continent asiatique pratiquement depuis que le Commodore Perry l'avait ouvert - la seconde guerre sino-japonaise n'était que la dernière d'une série de guerres et d'"incidents" qui a commencé avec la première guerre sino-japonaise de 1984. c'est-à-dire que le Japon poursuivait une politique d'expansionnisme depuis plus de quarante ans au moment où les sanctions américaines sont sérieusement enclenchées.

Cependant, la mise en œuvre particulière de l'embargo américain a été un facteur important dans la décision du Japon d'entrer en guerre. Maintenant, FDR avait envisagé l'embargo comme un instrument flexible qui ne constituerait pas une menace vitale pour le Japon mais l'amènerait plutôt à la table des négociations. Il avait des conseillers au niveau du secrétaire qui désapprouvaient totalement l'embargo en tant qu'instrument de l'art de gouverner, notamment Cordell Hull. Cependant, la mise en œuvre effective de l'embargo a été laissée à des bureaucrates de second rang tels que Dean Acheson, qui étaient notamment beaucoup plus durs contre le Japon et l'Axe en général, et qui espéraient déclencher une guerre. Par conséquent, l'embargo réel n'était pas du tout ce que FDR avait en tête et a donc joué un rôle important dans l'incitation à la guerre avec le Japon. Non pas que la conception du FDR n'aurait pas eu - nous ne savons pas quel effet cela aurait eu.

Si vous voulez lire un excellent compte rendu de l'évolution de la politique d'embargo des États-Unis envers le Japon (ainsi que des efforts du Japon pour la contourner plutôt que d'apaiser les Américains), je suggère Mettre l'ennemi en faillite par Edward S. Miller.

Une fois le Japon engagé sur sa route vers le sud vers la Malaisie et les Indes néerlandaises, il ne pouvait plus laisser les États-Unis seuls. C'était trop dangereux. Les tendances des États-Unis à soutenir les Alliés étaient bien connues (voir : la guerre non déclarée contre l'Allemagne et le prêt-bail à titre d'exemples, sans parler du soutien politique clair des États-Unis à la Chine également). Pourquoi était-ce trop dangereux ? Géographie. Sur le flanc de toutes les expéditions japonaises potentielles et autres logistiques entre le Japon et ses principales possessions (à l'exception de l'Indochine) et les futurs théâtres de guerre anticipés se trouvaient les Philippines sous contrôle américain. Les Philippines ont créé un point d'étranglement maritime naturel que (une partie de) la flotte américaine pourrait sérieusement menacer si elle pouvait se déplacer vers le port de Manille, interdisant ainsi toute la logistique japonaise et envoyant les futures campagnes complètement de travers. Ainsi, une fois que le Japon était déterminé à prendre les ressources dont il avait besoin par la force, s'attaquer aux États-Unis était aussi pratiquement une nécessité. En même temps que Pearl Harbor se produisait, les Japonais attaquaient également les Philippines et bombardaient Clark Airfield et la conquête des Philippines était l'une des campagnes d'ouverture de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique, aux côtés de la Malaisie. Le Japon a ainsi tenté de se protéger des deux côtés - en conquérant le terminus potentiel d'un mouvement naval américain (les Philippines) ainsi qu'en frappant la marine américaine à sa base de Pearl Harbor.


Et si le Japon n'avait pas attaqué Pearl Harbor ?

Des marins sauvent un survivant alors que l'USS West Virginia coule après avoir été bombardé par des avions japonais à Pearl Harbor.

Marc Grimsley
Septembre 2007

Le Japon n'a jamais sérieusement envisagé le scénario suivant, mais il aurait peut-être été sage de le faire.

Le 15 décembre 1941, des unités navales et aériennes de l'empire du Japon attaquent soudainement et délibérément l'escadre navale néerlandaise à Batavia dans les Indes néerlandaises (aujourd'hui l'Indonésie). Ils détruisent ou endommagent les cinq croiseurs et les huit destroyers, laissant le vice-amiral Conrad Emil Lambert Helfrich, âgé de cinquante-cinq ans, avec seulement vingt sous-marins et de nombreux torpilleurs fragiles avec lesquels riposter.

Peu de temps après, la seizième armée japonaise envahit la partie néerlandaise de l'île de Bornéo, évitant scrupuleusement les parties administrées par la Grande-Bretagne, puis enchaîne rapidement avec des attaques sur Java, Sumatra, Sulawesi et d'autres grandes îles de l'archipel des Indes orientales. Les maigres garnisons néerlandaises sont rapidement envahies, les bases navales néerlandaises de Batavia et de Surabaya tombent rapidement et, à la fin de février 1942, le Japon a sécurisé la corne d'abondance des Indes néerlandaises en pétrole, gaz naturel, étain, manganèse, cuivre, nickel, bauxite et charbon.

Le gouvernement japonais avait fait le premier pas vers une attaque contre les Indes orientales en juillet 1941, lorsqu'il a demandé et reçu de Vichy France le droit de stationner des troupes, de construire des aérodromes et de baser des navires de guerre dans le sud de l'Indochine. L'invasion allemande de l'Union soviétique le mois précédent avait éliminé toute menace dans cette direction et ouvert la voie à une poussée vers le sud. Le mouvement vers le sud, à son tour, était fondé sur le désir du Japon d'obtenir suffisamment de ressources naturelles pour devenir autosuffisant. Elle était dangereusement dépendante de l'Amérique pour la ferraille, l'acier et surtout le pétrole : 80 % de son pétrole provenait des États-Unis. L'administration du président Franklin D. Roosevelt tentait depuis des années d'utiliser les sanctions économiques comme levier pour forcer le Japon à abandonner son invasion de la Chine. Comme prévu, le déplacement dans le sud de l'Indochine a déclenché un gel total des avoirs japonais aux États-Unis et un embargo pétrolier complet.

Les dirigeants japonais supposent initialement que s'ils poursuivent leur intention de s'emparer des Indes néerlandaises, la conséquence inévitable sera une guerre avec le Commonwealth britannique et les États-Unis. Par conséquent, les plans incluent également des attaques contre des bases britanniques à Singapour et à Hong Kong, des bases américaines dans les îles Philippines et même la base avancée de la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor.

Cependant, un examen attentif des situations britannique et américaine incite les planificateurs japonais à reconsidérer. Ils concluent que les Britanniques assiégés ne peuvent pas se permettre d'ajouter le Japon à leurs adversaires existants, l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste. La Grande-Bretagne en particulier ne peut pas le faire sans la garantie que les États-Unis entreront en guerre avec le Japon. Et bien que l'administration Roosevelt puisse se livrer à des menaces, l'opinion publique américaine est si opposée à la guerre que le président n'a pas réussi à persuader le pays d'entrer dans la lutte contre les nazis malgré leur conquête de la majeure partie de l'Europe. En effet, un projet de loi de juillet 1941 visant à étendre le projet du pays en temps de paix - que l'administration Roosevelt considérait comme fondamental pour la sécurité nationale des États-Unis - a été adopté par un seul vote.

Le plan japonais révisé envisage donc une attaque contre les seules Indes orientales néerlandaises, bien que la majeure partie de la marine impériale japonaise soit tenue en réserve si la Grande-Bretagne ou les États-Unis déclarent la guerre.

Les événements justifient complètement le pari du Japon. Le Premier ministre britannique Winston Churchill renforce Singapour mais adopte par ailleurs une posture défensive en Asie du Sud-Est. Déjà contrecarré dans ses efforts pour plaider en faveur de la guerre contre l'Allemagne hitlérienne, ni Roosevelt ni ses conseillers ne peuvent penser à un raisonnement suffisamment persuasif pour convaincre le public que les garçons américains devraient se battre et mourir parce que les Japonais ont envahi une obscure colonie européenne.

Dans quelle mesure ce scénario est-il plausible ? Il ne fait aucun doute que le Japon aurait pu vaincre rapidement les Néerlandais et s'emparer des Indes orientales à la mi-décembre 1941. Même lorsque (comme cela s'est produit historiquement), les Américains, les Britanniques et les Australiens ont ajouté leurs navires de guerre disponibles à la défense de la colonie néerlandaise, les Japonais eut peu de mal à envahir tout l'archipel en mars 1942.

La question la plus difficile à répondre de manière définitive est de savoir quelle voie la Grande-Bretagne et l'Amérique auraient réellement suivie si le Japon avait contourné leurs possessions du Pacifique et, bien sûr, s'était abstenu d'une frappe aérienne contre Pearl Harbor.

Les Britanniques n'auraient manifestement pas pu soutenir une telle guerre sans l'aide américaine. Certes, la Grande-Bretagne et les États-Unis avaient constamment fait cause commune contre l'Allemagne nazie. Le Congrès américain avait adopté le Lend-Lease Act en mars 1941, et les destroyers américains avaient commencé à escorter des convois à destination de la Grande-Bretagne jusqu'au milieu de l'Atlantique avant de les remettre à leurs homologues britanniques. En août, Churchill et Roosevelt s'étaient rencontrés pour une conférence secrète dans les eaux au large de Terre-Neuve, un sommet qui avait inclus des discussions militaires et diplomatiques. Et à l'automne 1941, la marine américaine était engagée dans une guerre non déclarée mais mortelle avec les sous-marins allemands.

La coopération pour préparer un conflit avec le Japon était cependant considérablement moins avancée. Lors de la Conférence de l'Atlantique, les Britanniques avaient donné aux Américains le texte d'un projet d'avertissement au Japon à envoyer conjointement par la Grande-Bretagne, les Pays-Bas et les États-Unis, déclarant que si le Japon poursuivait une nouvelle agression en Asie du Sud-Est, les trois pays « seraient être obligé de prendre des contre-mesures même si celles-ci pourraient conduire à la guerre. Roosevelt a accepté de faire une déclaration aussi sévère - mais unilatéralement, pas conjointement - et comme les choses se sont avérées, le président a simplement dit à l'ambassadeur du Japon que si le Japon frappait vers le sud, il prendrait des mesures "pour assurer la sûreté et la sécurité des États-Unis. "

Alors que la crise avec le Japon s'aggravait, les principaux conseillers militaires de Roosevelt lui ont dit que s'ils préféraient une ligne diplomatique moins provocatrice envers le Japon, les États-Unis ne pourraient pas rester les bras croisés si les Japonais frappaient les possessions américaines, britanniques ou néerlandaises et n'auraient d'autre choix que de prendre des mesures militaires dans ce cas. En privé, Roosevelt a accepté, et le 1er décembre, il a déclaré à l'ambassadeur britannique qu'au cas où le Japon attaquerait les Indes néerlandaises ou les possessions britanniques en Asie du Sud-Est, "nous devrions tous être dans le même bateau". Lorsque l'ambassadeur l'a pressé d'être précis, Roosevelt a répondu que les Britanniques pouvaient compter sur le "soutien armé" des États-Unis.

Mais le président s'inquiétait également de sa capacité à le faire si les possessions américaines continuaient d'être épargnées par les Japonais. Comme le souligne l'historien David Reynolds, « Roosevelt ne pouvait que proposer la guerre que le Congrès devait déclarer. D'un point de vue purement diplomatique, Pearl Harbor était donc une aubaine. Il aurait été difficile de persuader le Congrès qu'une attaque contre les Indes orientales néerlandaises exigeait à elle seule une réponse militaire qu'elle aurait très bien pu s'avérer impossible.

En fin de compte, le dilemme ne s'est jamais posé car les Japonais n'ont jamais envisagé une telle stratégie alternative. Une fois que le gouvernement japonais a décidé qu'il devait s'emparer des ressources naturelles des Indes néerlandaises, il n'a jamais sérieusement envisagé d'autre plan qu'une attaque simultanée contre les Britanniques et les États-Unis dans le Pacifique. Cette décision était largement motivée par des considérations opérationnelles : les planificateurs militaires japonais pensaient qu'ils ne pouvaient pas courir le risque de laisser les bases aériennes et navales américaines aux Philippines contrarier leur ligne de communication avec les Indes orientales. Pour cette raison, ils ont conclu que les Philippines devaient également être capturées.

Ironiquement, en refusant de courir un tel risque opérationnel, ils ont fini par prendre un risque stratégique encore plus grand, car l'attaque de Pearl Harbor reposait sur l'hypothèse très ténue d'une courte guerre avec les États-Unis suivie d'une paix négociée qui permettrait le Japon de conserver ses acquis territoriaux. Le Japon a parié que l'opinion publique américaine n'accepterait jamais une guerre prolongée et sanglante du Pacifique et que la combinaison du coup porté à la marine américaine à Pearl Harbor et de l'érection par le Japon d'un périmètre défensif hermétique dans le Pacifique central et sud convaincrait l'Amérique de jeter le serviette.

Comme les événements réels l'ont montré par la suite, c'était un mauvais pari.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2007 de Revue de la Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


Attaque de Pearl Harbor –

Beaucoup a été enregistré sur cette attaque par les Japonais. J'ai apprécié plusieurs livres qui détaillent chaque étape de l'attaque. L'un des faits les plus énigmatiques est que l'attaque a été menée de manière experte et précise, ce qui est faux. J'aborderai cet aspect de l'attaque dans un autre article. L'article d'aujourd'hui se concentre sur la chance exceptionnelle qui est tombée sur tous les porte-avions des États-Unis en ce sens qu'ils étaient en mer et ont ainsi échappé à l'attaque.

Presque sans exception, les historiens et les sources officielles ont expliqué les porteurs manquants par pure chance, c'est également faux. Il y a beaucoup de débats quant à savoir si les États-Unis étaient au courant à l'avance de l'attaque « surprise » ou non. La principale raison pour laquelle nous serions ignorants d'une attaque imminente est que les politiques de FDR interdisent toute cryptologie, toute violation de code, en disant que les bons voisins ne lisent pas le courrier des autres voisins. Cependant, nous en avons beaucoup. avertissements d'autres nations. La plupart des avertissements étaient basés sur la logique pure. La prochaine étape d'agression du Japon serait logiquement une attaque contre les États-Unis. Il existe de très bonnes preuves que les plus hauts niveaux de notre gouvernement savaient que cela provenait en grande partie de documents déclassifiés. Le Japon menait la guerre tout le long de la côte asiatique, mais un grand nombre de ses navires capitaux, navires de guerre, étaient introuvables. Nos services intelligents et ceux de plusieurs pays bailleurs ont prédit l'attaque. Si oui, alors pourquoi avons-nous été pris par surprise et pourquoi n'avons-nous pas fait de plans pour repousser l'attaque ?

Au début, l'Allemagne et l'Union soviétique étaient alliées. Ils ont accepté d'envahir la Pologne et de la partager entre eux. L'Allemagne à l'ouest et l'URSS à l'est. Cependant, le prix ultime que l'Allemagne voulait était l'URSS. Après que la guerre se soit bien passée en faveur de l'Allemagne, ils ont fait connaître leurs intentions en envahissant l'URSS communiste le 22 juin 1940. Et comme toujours la Blitzkrieg allemande s'est bien passée et a été extrêmement efficace.

Alors que l'Allemagne frappait à la porte de Moscou, l'URSS avait besoin de l'aide des États-Unis pour leur soulager. Ce n'est un secret pour personne que FDR voulait entrer en guerre publiquement pour aider les Britanniques. Il a établi le projet de loi de prêt-bail tant vanté où les États-Unis pourraient rester neutres mais fournir à l'Angleterre et à l'URSS du matériel de guerre. Cependant, FDR avait fourni « illégalement » des fournitures de guerre à la Grande-Bretagne avant cela. L'adoption du projet de loi a justifié les actions de FDR, et l'histoire l'a félicité pour cela. Mais FDR voulait plus, beaucoup plus. La menace des Japonais était juste le ticket. Il voulait la guerre. En vérité, la guerre était inévitable. Les seules questions étaient quand et comment.

Revenons à l'attaque et aux porte-avions disparus. FDR et les hauts gradés de l'armée voulaient-ils que la flotte américaine soit décimée ? Voulaient-ils que 2 400 hommes et femmes soient tués, comme cela s'est produit, lors de l'attaque ? Non. C'était la dernière chose qu'ils voulaient. Premièrement, les porte-avions devaient être en mer. Les ponts d'envol de nos porte-avions étaient recouverts de bois. C'était un retour en arrière de la construction d'une autre époque. Ils seraient extrêmement faciles à couler, même en cas de quasi-accident ou de débris volants d'une autre cible. Ils ont été envoyés en mer pour des tâches subalternes et sans escorte, ce qui est très inhabituel. S'ils avaient été au port, amarrés et immobiles, ils n'auraient aucune chance. Oubliez toutes les tentatives pour justifier les ponts en bois, les faits sont que les ponts en acier britanniques ont subi beaucoup moins de dommages au combat, même lorsqu'ils ont été heurtés par des avions kamikazes.

On pensait que les cuirassés pouvaient tenir le coup. Surtout dans la forte concentration d'être au port de Pearl Harbor. Ils étaient tellement trop confiants que la quantité normale de munitions pour chaque emplacement de canon a été inexplicablement réduite pour ce week-end seulement. Les munitions ont en fait été retirées des magasins normaux aux emplacements des canons. Malgré cela, les Japonais ont été surpris de la rapidité et de l'efficacité avec laquelle les défenses américaines ont réagi. Les États-Unis ne savaient pas que les Japs avaient une torpille qui pouvait fonctionner dans le port peu profond de Pearl Harbor. Nous avions confiance que si une torpille était larguée dans le port, elle s'enfoncerait dans la boue au fond. Vous ne pouvez qu'imaginer le choc des cuivres lorsque les rapports de dégâts sont arrivés.

J'ai lu une interview avec un officier de marine de très haut rang. Avant l'attaque de Pearl Harbor et avant que nous soyons en guerre, il prenait contact avec les échelons supérieurs de la marine pour savoir s'il pouvait prendre le commandement de Pearl. On lui a dit sans ambages que « Vous n'en voulez pas ». C'était un mystère, mais il a abandonné son enquête. Après l'attaque de Pearl, le commandant actuel est devenu un bouc émissaire et sa carrière s'est terminée dans la honte.

Le monde était en guerre, rien ne pouvait inverser cela. FDR a réalisé que la guerre pour les États-Unis était inévitable. Il ne savait pas comment la "guerre" avait progressé. Il vivait encore à l'époque de l'après-guerre, ignorant ce que le Japon allait nous servir. Mais, il n'était pas seul, la plupart des cuivres (promus pendant) le temps de paix le conseillaient.


Regardez le documentaire de la BBC “Pearl Harbor n'était PAS une attaque surprise”


Learn why Japan attacked Pearl Harbor causing the United States to join Allied forces in World War II

NARRATOR: The relationship between Japan and the United States had soured in the years leading up to Pearl Harbor. This began with the Japanese invasion of Manchuria in 1931, an expansion throughout the Chinese mainland that led to the Second Sino-Japanese war between China and Japan in 1937. Japan then joined the Berlin, or Tripartite Pact, forming an alliance with Germany and Italy in 1940.

The war in Europe had opened up strategic opportunities for the Japanese conquest of European colonial holdings, such as French-Indo China, British Malaysia and Singapore, Dutch Indonesia and the Philippines.

Following the invasion of French-Indo China in 1941, the U.S. froze Japanese assets in the United States and declared an embargo on petroleum shipments. U.S. oil accounted for eighty percent of Japan's oil imports at the time. By late 1941, the United States had severed practically all commercial and financial relations with Japan.

Japanese military strategy was based on the peculiar geography of the Pacific Ocean and on the relative weakness of Allied military presence there. The western half of the Pacific is dotted with many islands, while the eastern half of the ocean is almost devoid of land masses and hence, usable bases except for Hawaii.

The British, French, American, and Dutch military forces in the entire Pacific region west of Hawaii amounted to only about 350,000 troops. Allied air power in the Pacific was weak and consisted mostly of obsolete planes.

The Japanese believed they could quickly launch coordinated attacks from their existing bases on certain Pacific islands and overwhelm the Allied forces, planning to establish a strongly fortified defensive perimeter. They believed that any American and British counter offenses against this perimeter could be repelled, after which those nations would eventually seek a negotiated peace that would allow Japan to keep this newly acquired empire.

On the morning of December 7th, at 6:10 AM, the first wave of Japanese planes launched. At 6:45 AM, the USS Ward spotted and open fired on a Japanese submarine off the coast of Hawaii. At 6:53 AM, the Ward reported sinking the sub, but decoding the message took time. At 7:02 AM, a radar station on Oahu spotted unidentified aircraft heading towards the island. However, radar systems were less than a month old, and the lieutenant who received the warning thought it was a false alarm. By 7:40 AM, the first wave of Japanese aircraft had reached Oahu, having evaded American early warning systems. Shortly thereafter, the Japanese aerial commander ordered the attack.

The Japanese aircraft flew in two waves. The first wave attacked airfields and anti-air defenses on the west side of the island, while the second wave, almost an hour later, concentrated on the eastern side. Both waves met over Pearl Harbor.

In the harbor, anchored ships made perfect targets for the Japanese bombers. Most of the damage to the battleships occurred in the first thirty minutes of the assault. The Arizona was completely destroyed and the Oklahoma capsized. The California, Nevada and West Virginia sank in shallow water. However, the Pacific fleet's three aircraft carriers were at sea during the attack, and the Japanese failed to destroy the important oil storage facilities on the island. All but two of the battleships were returned to service during the war, and overall U.S. naval strategy in the Pacific shifted to rely on aircraft carriers over battleships as a result.

Japan's fleet of 67 ships was located about 200 miles north of Oahu. They launched dive bombers, torpedo bombers and fighter planes. There were 353 Japanese aircraft involved in the attack, 29 of which were shot down. Only one Japanese ship that participated survived to the end of the war.

In total, 2,404 U.S. military personnel and civilians were killed. 1,177 of those casualties were aboard one ship--the USS Arizona, where an armor-piercing bomb struck and ignited over a million pounds of gunpowder within the ship. Sixty-eight civilians were also killed.

After the battle, fifteen individuals were awarded the Medal of Honor and fifty-one were awarded a Navy Cross for their actions in battle. The following day, President Franklin Delano Roosevelt addressed the United States, and the U.S. Congress declared war against Japan. Three days later, Germany and Italy declared war on the United States. And the previously reluctant nation entered the Second World War.

The attack on Pearl Harbor is credited with uniting the U.S. population behind the war effort. It is estimated that between 35 and 65 million people died during the Second World War, including civilians killed as a result of war, those that died from disease, and those killed during the Holocaust.

The Second World War resulted in the expansion of the Soviet Union's power throughout Eastern Europe, the spread of communism to China, the advent of nuclear weapons, and the decisive shift of world power away from the states of Western Europe and toward the United States and Soviet Union.