Informations

Panzer II au pont, 1940


Panzer II au pont, 1940

Une vue arrière d'un Panzer II retenu par un pont cassé en France en 1940.


SdKfz 121 Panzer II

Rédigé par : Dan Alex | Dernière édition : 25/06/2019 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

Alors que le développement du Pz.Kpf.W. Le char léger I (Panzer I) (Sd.Kfz. 121) était toujours en cours, le Pz.Kpf.W. Le char léger II (Panzer II) était déjà conçu comme une série de modèles de chars provisoires pour combler le fossé entre l'ancien char léger et les chars moyens Pz.Kpf.W III (Panzer III) et Pz.Kpf.W IV projetés. Le Panzer III et le Panzer IV connaissaient tous deux des retards de projet, de sorte qu'une conception provisoire est devenue une nécessité ultime pour Hitler, déterminé à faire la guerre avant même que son armée ne soit prête à en faire une. Le plan était de produire une version mieux armée et blindée d'un char léger pour renforcer les limites du Panzer I ainsi que pour fournir une formation inestimable aux équipages de chars. Les plans d'un tel système étaient déjà en cours lors de la première production de Panzer I Ausf. Comme ils n'avaient pas encore quitté l'usine. Le Panzer II a continué à former une grande partie des groupes d'invasion allemands affluant en Pologne et en France et a également vu des combats le long du front de l'Est en Russie, bien que le système soit alors presque obsolète.

Remarque : Pour aider le lecteur, il est important de noter la convention de désignation allemande pour ses véhicules militaires. L'abréviation Pz.Kpf.W. couvre "Panzerkampfwagen" et se traduit par "véhicule de combat blindé". De même, l'abréviation Sd.Kfz. couvre « Sonderkraftfahrzeug » et se traduit par « véhicule à moteur spécial ». Ausf est le terme général utilisé pour couvrir « modèle » ou « marque » en présentant une variante de note. Compte tenu de tout cela, le Panzer III peut également être connu sous la désignation de Pz.KpfW. II ainsi que Sd.Kfz. 121 tandis que toutes les variantes du modèle sont couvertes par la convention d'Ausf. A, Ausf. B, Ausf. C et ainsi de suite. "Ausf." est la forme abrégée du mot "Ausfuhrung" signifiant simplement "modèle" ou "conception".

Le Panzer II est né d'une exigence du département allemand de l'artillerie promulguée en 1934, proposant cette fois un développement de char léger de 10 tonnes avec un canon de 20 mm et un armement de mitrailleuse de 7,92 mm. Comme ce fut le cas lors du développement du Panzer I, il devint pratique courante pour la nouvelle Allemagne, désormais entièrement sous Hitler, de contourner les règles du traité de Versailles et de développer ses systèmes de guerre sous divers déguisements pacifiques tels que l'équipement agricole. Le traité de Versailles a été imposé à l'Allemagne après la Première Guerre mondiale par les vainqueurs et a sévèrement restreint les capacités de production de guerre des nations. L'armée d'après-guerre était désormais limitée à 100 000 personnes et aucun développement ni production de chars ou d'avions n'était autorisé, à l'exception de quelques types de véhicules de sécurité. En tant que tel, cette nouvelle conception de char léger tomba sous la désignation de « Landwirtschaftlicher Schlepper 100 » (ou « LaS 100 ») sous le prétexte qu'il s'agissait d'un tracteur agricole. Les firmes allemandes Krupp, Henschel et MAN ont été mises en concurrence, chacune ayant obtenu des contrats de développement, MAN s'imposant malgré l'expérience de Krupp dans le développement du Panzer I et la soumission d'un design beaucoup plus simple cette fois-ci. MAN serait responsable du nouveau châssis tandis que Daimler-Benz se verrait confier la construction de la superstructure et de la tourelle.

Plusieurs prototypes du MAN Panzer II ont émergé en 1935 tandis que le développement s'est poursuivi jusqu'en 1937. En juillet de la même année, le Panzer II était autorisé et prêt pour la production et en 1939, quelque 1 226 Panzer II étaient en circulation. L'invasion de la Pologne a eu lieu le 1er septembre, suivie de l'invasion de la France en 1940. Malgré leurs limitations au combat lors des deux invasions précédentes, au moins 1 000 Panzer II étaient encore disponibles pour l'invasion de l'Union soviétique en 1941, certains étant maintenant équipés avec des canons principaux français de 37 mm pour aider à compenser leurs capacités de puissance de feu limitées initiales.

Alors que le Panzer I s'est avéré le fer de lance de ces premiers assauts d'invasion, le Panzer II a constitué l'épine dorsale de ces premières incursions. Sous-alimenté, sous-blindé et légèrement armé comme le Panzer Is avant eux, le Panzer II a également connu ses difficultés sur le champ de bataille - en particulier contre les armes antichars à courte portée. Néanmoins, Hitler était avide de guerre, le temps presse et ses Panzer III et Panzer IV les plus meurtriers vont bientôt être mis en ligne. En 1942, environ 866 Panzer II étaient encore disponibles bien que, à ce moment-là, le système ait inévitablement atteint sa fin de combat - étant totalement surclassé par les nouveaux blindés allemands et alliés entrants. Des conversions antichars astucieuses du châssis Panzer II ont rapidement suivi dans un effort quelque peu économique pour prolonger la durée de vie du châssis.

Pour l'observateur occasionnel, le Panzer II peut partager certaines similitudes avec le Panzer I, mais c'était une machine nettement différente à bien des égards. Le système était alimenté par un moteur à essence Maybach refroidi par eau tandis que le premier Panzer I équipait un moteur refroidi par air conçu par Krupp qui s'est avéré largement sous-alimenté et donc sous-performé pour le rôle. En tant que tel, un moteur Maybach six cylindres refroidi par eau a été sélectionné pour le Panzer I Ausf amélioré. Le modèle B et les moteurs Maybach (de différents types) sont devenus un standard de l'armée allemande à partir de ce moment et la ligne Panzer II ne faisait pas exception.

Le char équipait cinq roues à pneus en caoutchouc d'un côté de la voie. L'Ausf. Les versions A, B et C équipaient ces roues de ressorts à lames tandis que l'Ausf. Les versions D et E ont introduit une suspension à barre de torsion de type Christie avec des roues plus grandes qui ont amélioré la mobilité et la vitesse maximale. L'équipage du Panzer II a été augmenté d'un pour englober trois personnes. Ils étaient composés du conducteur, de l'opérateur radio et du commandant, ce dernier faisant également office de mitrailleur de char. Le conducteur et l'opérateur radio étaient tous deux situés dans la coque, avec le pilote décalé à gauche de la coque avant et le radioman assis sous la tourelle avec le dos tourné vers l'avant de la coque. A l'instar du Panzer I, le commandant/mitrailleur conservait son poste dans une tourelle à manivelle et, tout en étant responsable de la gestion des actions de son équipage, était également chargé du chargement, de la visée et du tir des armes embarquées. La communication du commandant au conducteur dans tout l'intérieur malodorant et bruyant a été réalisée via un tube vocal. La tourelle était montée vers l'avant de la superstructure et déportée vers la gauche (le Panzer I déportait sa tourelle vers la droite). L'arrière de la coque était dominé par le moteur refroidi par liquide tandis que la transmission était située à l'avant de la conception.

Les ports de vision étaient nombreux le long de la tourelle et de la superstructure pour permettre une meilleure visibilité vers l'extérieur de l'équipage. Le commandant et le radio sont entrés / sortis du véhicule par une trappe fendue sur le dessus de la tourelle (dans les modèles Panzer II Ausf. A à F), mais cette méthode a officiellement cédé la place à une trappe à charnière plus simple sur l'emplacement de la coupole d'un commandant qui comportait également huit blocs de vision commençant par l'Ausf. F en 1940. Le conducteur avait accès à une trappe à charnières latérales située le long du haut de la plaque de glacis à la coque avant. Son port de vision principal était une longue affaire rectangulaire à la face avant de la superstructure avec une vision secondaire sur les côtés.

L'armement a été légèrement amélioré par rapport aux mitrailleuses 2 x 7,92 mm que l'on trouve sur le Panzer I. Le Panzer II était équipé d'un canon automatique plus puissant de 20 mm à 2 cm Kw.K 30 L/55 (ou Kw.K 38 L/55) décalé. sur le côté gauche de la tourelle en acier soudé et a conservé une mitrailleuse MG 34 de 7,92 mm montée de manière coaxiale le long du côté droit de la tourelle pour la défense anti-infanterie. Le canon automatique était équipé d'un chargeur de 10 cartouches et était étrangement limité au tir entièrement automatique, ce qui entraînait la pratique standard de tirer avec l'arme en rafales contrôlées. La cadence de tir était impressionnante de 280 coups par minute. Dix-huit chargeurs supplémentaires de 10 cartouches pouvaient être stockés dans le réservoir lui-même, ce qui permettait de disposer de 180 projectiles au total. La visée pouvait être effectuée à l'aide de viseurs fixes conventionnels le long du canon (en regardant par le port de vision) ou à l'aide d'un télescope optique de puissance 2,5 lorsque le char était "boutonné".

Le premier Panzer II de production est devenu le Pz.Kpf.W II Ausf. A et était plutôt faiblement blindé le long de ses parements avant (15 mm au plus épais). Les actions lors de l'invasion de la Pologne en septembre 1939 ont prouvé qu'une telle protection était inutile contre les outils antichars à courte portée, ce qui a poussé l'armée allemande à émettre des plaques de blindage en acier boulonnées à partir de 1940 (assez intéressant, cette pratique a survécu dans le champ de bataille moderne d'aujourd'hui où un blindage réactif explosif est ajouté au blindage en acier existant pour une protection supplémentaire contre les obus et les missiles antichars). L'Ausf. A comportait cinq roues de route sur ressorts à lames et pouvait atteindre jusqu'à 25 milles à l'heure avec une autonomie de 125 milles sur un système de transmission manuelle amélioré. Le poids était de 9 tonnes et les livraisons ont commencé en 1935, le service commençant en juillet 1937. La puissance était dérivée d'un moteur à essence Maybach refroidi par liquide de 130 chevaux.

Le Pz.Kpf.W. II Ausf. B était essentiellement similaire à l'Ausf. A et présentait de légers changements, notamment la mise en œuvre d'un moteur de 140 chevaux et d'un blindage frontal plus épais. Le poids a été répertorié à 8,5 tonnes avec cette révision. Il a finalement remplacé l'Ausf. Un modèle le long des lignes de production à partir de décembre 1937 mais fut lui-même remplacé par l'Ausf amélioré. modèle C.

L'Ausf. C a été introduit en 1937 et est entré en vigueur à partir de juin 1938 avec une production continue jusqu'en avril 1940. L'Ausf. C est devenu le Panzer II quantitatif le plus élevé disponible pour l'armée allemande. Le blindage frontal a été une fois de plus amélioré et les roues de route sont devenues cinq systèmes à ressorts indépendants de chaque côté de la voie. La production était répartie entre Alkett, FAMO, Daimler-Benz, Henschel, MAN, MIAG et Wegmann. Les vitesses de pointe ont atteint 25 milles à l'heure sur route et 12 milles à l'heure hors route. La puissance était dérivée d'un seul moteur à essence Maybach HL 62 TRM 6 cylindres en ligne développant 140 chevaux. La portée était de 93 milles sur route et de 62 milles en cross-country.

Le Pz.Kpf.W. II Ausf.D a été introduit au début de 1938 et a apporté avec lui un nouveau système de suspension à barre de torsion de type Christie avec quatre roues de grand diamètre. Ce changement a amélioré la mobilité des véhicules et permis des vitesses de route allant jusqu'à 34 miles par heure (bien que la vitesse de cross-country était en fait plus lente que celle des modèles de production précédents). L'Ausf-D arborait une toute nouvelle coque et superstructure mais conservait la tourelle de l'Ausf. modèle C. La transmission manuelle de l'Ausf. Les modèles A, B et C ont été abandonnés au profit d'un système de transmission automatique dans l'Ausf. D. MAN a terminé la production de mai 1938 à août 1939. Ces unités ont combattu dans la campagne de Pologne et ont servi jusqu'en mars 1940.

Le Pz.Kpf.W. II Ausf. E était essentiellement similaire à l'Ausf. D sauf quelques modifications mineures à son système de suspension. Ausf. Les modèles E ont été alignés côte à côte avec leur Ausf. homologues D.

Le Pz.Kpf.W. II Ausf. F est devenu la dernière forme de production majeure du Panzer II et était basé sur l'Ausf. Modèle de production C. Ce modèle particulier a été désigné comme un char de reconnaissance. Le système de suspension a été révisé ainsi que la coupole du commandant. Apparue pour la première fois en 1940, la production de FAMO a produit 524 exemplaires au total, les chiffres quantitatifs étant atteints au début de 1942 et se poursuivant jusqu'en décembre 1942. L'Ausf. Le F était visuellement différent de ses prédécesseurs en ce sens qu'il arborait une coque avant redessinée et, à l'intérieur, il équipait un blindage frontal supplémentaire (jusqu'à 35 mm à son maximum). Le poids dépassait maintenant les 11 tonnes et obligeait à réduire la vitesse de pointe. Alors que l'introduction du système de suspension de type Christie des modèles antérieurs dégradait les performances tout-terrain, l'Ausf. F est revenu à un système de suspension à ressort à lames. Puissance pour l'Ausf. F était dérivé d'un seul moteur essence Maybach HL45P 6 cylindres développant 140 chevaux. La vitesse sur route a été répertoriée à 34 miles par heure avec une portée maximale égale à 125 miles. Le passage à gué était possible jusqu'à 2 pieds, 10 pouces et des pentes allant jusqu'à 50 pour cent étaient réalisables. Le passage d'obstacles verticaux était limité à 1 pied 5 pouces et la traversée sur des profondeurs de tranchée de 5 pieds 9 pouces était réalisable.

Suivant les mêmes lignes que l'Ausf. F, l'Ausf. Le J a également été conçu comme un char de reconnaissance mais avec une meilleure protection blindée (jusqu'à 80 mm le long des parements avant). L'Ausf. J était propulsé par un moteur Maybach HL45P (le même que l'Ausf. F) et équipé d'un canon automatique Kw.K 38 L/55 de 2 cm. MAN n'en a produit que 22 entre avril et décembre 1942, plusieurs d'entre eux étant en action le long du front est.

Développements Panzer II

Le Panzerspahwagen II Luchs (ou "Lynx" et officiellement désigné comme le Sd.Kfz. 123) transportait également le Pz.Kpf.W. II, mais était essentiellement un type différent de char léger conçu spécifiquement pour le rôle de reconnaissance à grande vitesse tout-terrain. Ils ont conservé un design extérieur différent de celui des Panzer II Ausf. versions, avec un profil plutôt robuste abritant un moteur plus puissant de 180 chevaux. Cinq grandes roues se chevauchant ont été montées sur un côté de la voie ainsi qu'une suspension à barre de torsion. La superstructure relativement haute équipait la tourelle de déplacement de l'armement principal applicable. Le nouveau véhicule pesait 12,79 tonnes. Les Luchs avaient également un équipage de quatre personnes (conducteur, commandant, artilleur dédié et radioman) - une augmentation d'un par rapport à la base et au Panzer II d'origine - et pouvaient atteindre des vitesses allant jusqu'à 37,7 milles à l'heure. L'armement était un canon automatique de 20 mm lié à une mitrailleuse coaxiale de 7,92 mm avec une visée à distance réalisée via un viseur optique. MAN a entrepris la production d'au moins 100 de ces développements intéressants à partir de septembre 1943 et jusqu'en janvier 1944, mais les plans pour un modèle 50 mm amélioré par la suite ont finalement été abandonnés. Le plan initial prévoyait 800 chars Luchs, les 100 premiers étant le modèle armé de 20 mm et le dernier lot devenant le modèle armé de 50 mm. Malgré sa production limitée, le Luchs a vu des opérations de combat sur les deux fronts jusqu'à la fin de la guerre, déployées par la 116e Panzer Division à l'Ouest. S'attendant à rencontrer des actions beaucoup plus violentes à l'Est, les Luchs allemands ont été équipés d'un blindage supplémentaire.

Le châssis Panzer II a été modifié sous diverses formes notables. L'une des premières formes était le modèle amphibie Panzerkampfwagen II mit Schwimmkorper destiné à l'invasion du continent britannique par le biais de « l'opération Sea Lion ». Ce char arborait une hélice propulsée par le moteur interne et pouvait atteindre des vitesses de 6 milles à l'heure en mer. 1940 a vu la mise en œuvre du Flammpanzer II, un char de 12 tonnes utilisant un double lance-flammes basé sur le châssis du Panzer II et a été présenté dans une série de 95 à 100 exemplaires en 1942 dans les deux Ausf. A et Ausf. formes B. Ceux-ci se sont avérés être trop légèrement blindés dans la pratique.

Alors que les capacités de combat du char léger panzer II diminuaient inévitablement au fur et à mesure que la guerre avançait, d'autres développements puissants sont rapidement entrés en jeu. Les Allemands sont devenus des maîtres dans l'art de prendre de vieux chars et de les réimaginer pour en faire des outils de champ de bataille viables une fois de plus (cela a également été fait avec les systèmes français et tchèques capturés). Le châssis Panzer II a servi de base au canon automoteur Marder II, équipé d'une arme antichar allemande de 7,5 cm. De 1942 à 1943, quelque 531 Panzer II sont devenus des Marder II. Le Wespe ("Wasp") est devenu un canon automoteur basé sur le châssis Panzer II et équipait le canon principal de 10 cm, vu la production de 1943 à 1944 auquel quelque 682 châssis Panzer II ont été convertis en tant que tels. Une version de canon automoteur à écartement du châssis Panzer II équipant le canon 5 cm Pa.K 38 est devenue le « 5 cm PaK 38 auf Fahrgestell Panzerkampfwagen II ». Les canons soviétiques capturés de 76,2 mm ont été montés sur le châssis Panzer II pour devenir le "7.62-cm PaK 36(r) auf Fahrgestell Panzerkampfwagen II Ausf. D".

Dans l'ensemble, le Panzer II semblait la prochaine étape logique de la famille Panzer. Il était légèrement meilleur que le Panzer I avant lui, mais pas à la hauteur des chars moyens déployés par les Alliés. La facette la plus intéressante de l'héritage du Panzer II est peut-être son utilisation en tant qu'armes modifiées ou converties qui ont donné une nouvelle vie à la série. Y compris toutes ses conversions, le Panzer II a servi pendant toute la durée de la Seconde Guerre mondiale et a été produit dans près de 2 000 exemplaires de production.


Panzer II

Cette histoire commence dans les années 1930 et l'étrange idiotie des dernières années au milieu des années 1940 n'est pas encore apparente.

L'Allemagne, après la Première Guerre mondiale, n'était pas censée avoir une armée avec des chars. Elle avait également perdu physiquement sa capacité de fabrication et son savoir-faire avec le transfert d'usines entières et de terrains vers la France.

La volonté d'Hitler de reconstruire une armée devait donc se faire en secret et repartir de la base. La Russie soviétique a permis à l'armée allemande d'avoir une base en Russie pour recommencer.

Le Panzer II a été l'un des premiers chars construits pour tester à la fois comment construire et comment utiliser des chars.

C'était un prototype minimum viable. Il n'a jamais été conçu pour être un produit utilisable dans la guerre réelle.

Et pourtant, il a fini par être utilisé à la fois pendant la guerre civile espagnole et les premières parties de la Seconde Guerre mondiale.

Cela était dû à la nécessité politique et militaire et à la prise de conscience qu'il n'y avait pas assez de « vrais » chars disponibles à temps.


Unités blindées en 1940 sur le front ouest

Publier par David Lehmann » 01 mai 2005, 00:06

Cet article a été simplifié par rapport à mon fichier .doc/.pdf puisque je n'ai pas joint de photos comme les insignes divisionnaires. Je ne pouvais pas non plus ajouter facilement les différentes tables.

UNITÉS BLINDÉES DANS LA CAMPAGNE DE L'OUEST DE 1940

1. UNITÉS BLINDÉES ALLEMANDES

Au 1er septembre 1939, l'armée allemande est encore immature, elle manque de quelques équipements et est loin d'être organisée autour du concept Blitzkrieg. La chaîne de commandement est encore très classique et les unités blindées n'ont pas l'importance qu'elles prendront plus tard en 1940. Le 5 Korps comprend des unités motorisées mais il n'y a pas de groupe spécifique dédié aux grandes opérations mécanisées au-delà du niveau tactique.
La Panzerwaffe formée en 1934 comprend en 1939 7 Panzerdivisionen et 4 Leichten-Divisionen (divisions blindées légères) aux côtés de 4 ID (mot). C'est l'élément le plus puissant du Heer mais seulement 16 % des chars sont armés d'un canon de 3,7 cm ou de 7,5 cm, 84 % des chars sont des Panzer I, Panzer II ou des chars de commandement.Au niveau tactique, mobilité et flexibilité les unités mécanisées allemandes étaient supérieures à leurs adversaires polonais en 1939 mais la coopération interarmes (char/infanterie/artillerie/appui aérien) n'était pas encore mature même si déjà testée à un niveau très basique en L'Espagne avec le Panzer I et plusieurs équipages.
La taille de la Panzerwaffe est trop limitée en 1939 et son utilisation pratique n'est pas encore bien définie, la vieille école privilégiant la guerre classique est encore puissante dans le haut commandement allemand. Toutes les Panzerdivisionen et Leichten-Divisionen sont complètement éparpillées, seule la 10e Armée a en quelque sorte des troupes mécanisées concentrées. La Panzerwaffe de septembre 1939 n'est pas mature et n'est pas dirigée vers un point précis (Schwehrpunkt) du front. Fall Weiss a permis de tester certains principes tactiques que le QG allemand souhaitait mettre à l'échelle. Les Allemands ont fait plus que remplacer les pertes entre les campagnes de Pologne et de France. Ils ont créé de nouvelles divisions et amélioré leur armée en termes d'équipements, de chaîne de commandement et de doctrine.

Les forces allemandes avaient été réorganisées après la campagne de Pologne (Fall Weiss) :
• A la veille de Fall Gelb il y a 155 divisions allemandes disponibles (136 engagées), dont 2 divisions motorisées Waffen-SS au lieu de 105 divisions (63 engagées) en septembre 1939. Les Leichten-Divisionen ont été transformées en Panzerdivisionen. Les Leichten-Divisionen ont été transformées en Panzerdivisionen. Créées en 1936, ces Leichten-Divisionen étaient basées sur le modèle du DLM français. En Allemagne comme en France, la cavalerie voulait ses propres chars car elle craignait de perdre son influence. Après Fall Weiss, les 1., 2., 3. et 4. Leichten-Divisionen sont devenus les 6., 7., 3. et 4. Panzerdivisionen et la 5. PzD ont été créées. L'armée allemande en mai 1940 comptait donc 10 Panzer Divisionen, 6 ID (mot) et 1 division Kavalerie nouvellement créée.
• Les 3. et 4. Wellen Infanterie Divisionen de la campagne polonaise ont été largement améliorés, des hommes plus jeunes ont été enrôlés et l'équipement a été modernisé. En 1940, 15 de ces divisions étaient des unités de première ligne.
• La chaîne de commandement est moins centralisée et plus flexible alors qu'en Pologne les structures de commandement étaient très traditionnelles. Ajoutez à cela des moyens de communication importants (nombreux postes radio), une logistique bien organisée et vous disposez d'une armée puissante.
• Les tactiques allemandes avec une bonne coopération interarmes (couple chars/avions, appui aérien rapproché assuré par les Ju87 et Hs123, reconnaissance aérienne tactique omniprésente) n'étaient pas matures en Pologne mais elles sont prêtes pour Fall Gelb. Les premiers essais de coopération air-sol devaient avoir lieu dans la zone d'entraînement de Grafenwöhr du 21 au 25 août 1939, mais annulés en raison de la guerre imminente. Par conséquent, en septembre 1939, les Allemands n'avaient aucune nouvelle tactique de Blitzkrieg à utiliser.

Un nouveau QG complet et une structure ad-hoc sont créés avec Gruppe Kleist pour la phase initiale de Fall Gelb. Il comprend 3 corps d'armée motorisés, regroupant 5 divisions blindées et 3 divisions d'infanterie motorisée, dirigés vers les Ardennes. Contrairement à la Pologne, les éléments mécanisés sont bien concentrés et ont un vrai rôle stratégique. Ils sont bien appuyés par le VIII.Fliegerkorps concentrant l'ensemble des 300 bombardiers en piqué Ju87 et 42 biplans d'assaut Hs123. Les 5.PzD et 7.PzD du XV.Armee Korps (mot.) ne sont qu'à quelques kilomètres au nord de Gruppe Kleist. C'est pourquoi 7 Panzerdivisonen sont concentrés contre la zone faible des Ardennes. Dans le secteur de Sedan, 1500 avions sont concentrés sur une petite zone pour soutenir l'attaque allemande. C'est la toute première fois dans l'Histoire que de telles forces blindées et d'appui aérien sont concentrées sur une si petite zone.

Au cours de la phase initiale de Fall Gelb, les Allemands ont également largement utilisé des troupes aéroportées (parachutistes et troupes de planeurs) et des commandos (en uniforme allemand, en uniforme allié ou en civil - commandos brandebourgeois, ingénieurs d'assaut ou infanterie d'élite du régiment "Grossdeutschland" etc.). Une telle concentration de commandos et de troupes aéroportées ayant un véritable rôle stratégique est probablement aussi une première dans l'Histoire.

Par rapport à la campagne de Pologne, en France les unités blindées étaient mieux armées (plus de chars étaient armés de canons de 3,7 cm et 7,5 cm (16 % - 452 chars - en Pologne et 36 % - 955 chars - en France) et aussi mieux blindés. Il y avait des Panzer IV Ausf.A/B en Pologne mais plus de Panzer IV Ausf.C/D en France. Il y avait des Panzer III au début légèrement blindés en Pologne mais plus de Panzer III E/F en France. Le Panzer II a été construit avec 14,5 mm blindés et blindés après la campagne polonaise pour l'invasion de la France. De plus, les premiers Panzer II n'avaient pas de coupole de vision pour le commandant, ce qui réduisait probablement la conscience tactique. Les coupoles ont été adaptées aux chars existants sur une période de temps. Le premier Panzer III armé d'un canon de 5,0 cm a quitté la chaîne de production en juillet 1940. Au cours de ce mois, 21 ont été construits et 17 d'entre eux ont été acceptés par l'armée (selon Blatt G112, 15 décembre 1940 "Überblick über den Rüstungstand des Heeres"). si des obus de 5,0 cm étaient déjà en production en juin 1940 c'était parce que utiliser les 5,0 cm PaK38 étaient lentement produits à cette époque, pas à cause du Panzer III avec des canons de 5,0 cm utilisés en France en 1940.

--> Pour toutes ces raisons, la campagne de l'Ouest de 1940 peut être considérée comme le meilleur exemple de la soi-disant Blitzkrieg. Cela a également fonctionné plus tard contre la Grèce et la Yougoslavie mais cela ne pouvait plus fonctionner en Russie qui était trop grande.


La Panzerwaffe disposait de 2636 chars allemands le 10 mai 1940 :

[Tableau donnant la force des chars des différentes Panzerdivisionen et la répartition des différents chars]

Ces 2636 chars comprennent 965 (37%) armés d'un canon de 3,7 cm ou 7,5 cm. Sans compter ici les 99 Panzerjäger I et 24 StuG A supplémentaires. Ce qui donne 2759 AFV et 1088 (39%) armés d'un canon de 3,7 cm, 4,7 cm ou 7,5 cm. Tous les chars allemands étaient concentrés dans la 10 Panzerdivisionen. Les Panzerdivisionen allemandes pouvaient être très différentes dans leur composition d'une à l'autre et pendant la campagne elle-même en raison de divers attachements à différents moments. Le type 1 Panzerdivisionen (modèle Guderian) comme le 1., 2. et 10.PzD et le type 1 bis comme le 3.,4. et le 5.PzD avait 2 régiments de chars avec 2 bataillons chacun. Les Panzerdivisionen de type 2, issues de la transformation de la Leichten-Divisionen, sont les 6., 7. et 8.PzD. Ils avaient un seul régiment de chars mais avec 3 bataillons. Enfin le 9.PzD était une Panzerdivision « réduite » de type 2 avec un seul régiment de chars de 2 bataillons. Hormis l'atypique 9.PzD qui est engagé aux Pays-Bas, une Panzerdivision disposait d'une moyenne de 270 chars dont 170 chars légers et 100 chars moyens. Les Panzer 35(t) sont concentrés dans le 6.PzD et les Panzer 38(t) sont tous concentrés dans le 7.PzD et le 8.PzD.

2. UNITÉS BLINDÉES FRANÇAISES

Pendant la Première Guerre mondiale, les chars français faisaient partie de l'artillerie et appelés AS pour "artillerie d'assaut" (artillerie d'assaut… et non artillerie spéciale comme on l'écrit souvent). Le général Estienne, père des chars français, était en effet issu de l'artillerie. Il a travaillé depuis 1915 pour utiliser des canons mobiles et blindés. La tâche principale des chars était néanmoins de soutenir l'avancée de l'infanterie.
En 1920, les chars sont intégrés à l'infanterie avec plus de 3 000 chars FT17 disponibles. En 1940, 1297 chars FT17 étaient encore en service : 1062 chars en France et 235 dans les colonies. Sur les 1062 chars FT17 en France, 462 étaient dans des unités de combat et beaucoup d'autres étaient dans des pelotons de protection d'aérodrome, des compagnies de chars anti-parachutistes, un peloton régional de chars de protection, des pelotons de protection de bâtiments importants etc.
Pendant l'entre-deux-guerres, l'infanterie et la cavalerie développent leurs chars séparément. L'infanterie disposait de chars bien avant la cavalerie, mais créa plus tard de grandes unités blindées/mécanisées (divisions). La cavalerie n'utilisa d'abord que des voitures blindées.

Le développement des chars français a été freiné par plusieurs facteurs :
• La conférence du désarmement à Genève et la Société des Nations avec le pacifisme de l'après-guerre. L'Allemagne quitte la Société des Nations et développe ses propres chars malgré l'interdiction du traité de Versailles.
• Problèmes financiers et politiques de 1919 à 1930 conduisant à l'effort principal sur les chars légers au lieu des chars de combat principaux moyens. Ils sont apparus moins offensants et donc en adéquation avec le contexte pacifiste international. De 1928 à 1934, seuls 2,4% du budget de la production d'armements sont consacrés aux chars.
• Trop d'efforts et de projets dispersés
• Pas un seul bras (indépendant ou non) regroupant tous les AFV. Il y avait des chars d'infanterie et de cavalerie alors qu'en Allemagne la Panzerwaffe est devenue une arme indépendante concentrant tous les chars.

En 1936, l'armée française possédait encore quelque 700 000 chevaux. Néanmoins, en 1940, elle comptait 400 000 véhicules motorisés comprenant des motos, des voitures, des camions, des chars, des véhicules blindés etc. augmenté sa taille par la suite).

Dans la cavalerie la DLC = Division Légere de Cavalerie = Division de Cavalerie Légère comprenait des chars et des voitures blindées mais l'unité blindée principale était la DLM = Division Légere Mécanique = Division Légère Mécanisée. Le terme "léger" faisait référence à sa vitesse et sa mobilité et non à sa force car il était plus puissant que la division blindée de l'infanterie.

Dans l'infanterie la division blindée était la DCR = Division Cuirassée de Réserve = Division Blindée de Réserve (cuirassée signifie blindée). L'acronyme DCR a été choisi afin de le différencier du DC déjà existant (= Division de Cavalerie = Cavalry Division). Mais il s'agissait bien à l'origine de « Division Cuirassée de Réserve », le mot « réserve » étant un choix politique. Ces nouvelles unités ne seront prêtes qu'en 1940 et sont initialement affectées au QG de réserve, d'où leur nom. Mais une fois sur le terrain, ils étaient simplement connus sous le nom de "Divisions Cuirassées", qui était techniquement abrégé en DCu, mais le DCR était souvent retenu (conduisant à l'utilisation du DCr). Les BCC (bataillon de char de combat) étaient les bataillons de chars inclus dans la DCR mais au 10 mai, il y avait encore environ 35 BCC disponibles pour les armées aux côtés de plusieurs compagnies (CACC = Compagnie Autonome de Chars de Combat = compagnie de chars indépendante). Ils étaient dispersés dans toutes les armées et sur tout le territoire pour soutenir l'infanterie. En temps de paix, les BCC dépendaient du RCC = Régiment de Chars de Combat = régiments de chars.


En 1940 les chars principaux étaient :

Chars d'infanterie :
• Renault FT-17BS (léger)
• FT-17c (léger)
• FT-17m (léger)
• FCM36 (léger)
• Renault R35/39/40 (léger)
• Hotchkiss H39 (léger)
• Renault D1 (moyen)
• Renault D2 (moyen)
• Renault B1 (lourd)
• Renault B1bis (lourd)
• FCM-2C (très lourd)

Chars de cavalerie :
• Hotchkiss H35/39 (léger)
• Somua S35 (moyen)


2.1 Les chars de cavalerie française

Le général Flavigny est le directeur de la cavalerie de 1931 à 1936. En 1931, avec le général Weygand, il entame de gros efforts pour moderniser la cavalerie française et introduit des éléments motorisés/mécanisés, malgré un petit budget et de nombreuses oppositions émanant des lobbies pro-chevaux.

Le développement des AFV de cavalerie a débuté en 1930/1931 et trois types de véhicules ont été étudiés :

• AMD = Auto-Mitrilleuse de Découverte = véhicules à roues de reconnaissance lointaine : Panhard P165/175, Laffly 80AM, Laffly 50AM, Laffly S15TOE furent utilisés dans un premier temps mais le principal AMD en 1940 était l'excellent Panhard P178. La Panhard 178, surnommée "pan-pan", était une très bonne voiture blindée fiable. Il s'est avéré être une voiture blindée de conception supérieure en 1940. Il avait une tourelle APX3 de 2 hommes (à manivelle) et son canon SA35 de 25 mm avait de bonnes capacités antichars. La Panhard 178 était capable d'atteindre une vitesse relativement élevée (72,6 km/h) et disposait de deux conducteurs (un en avant et un en arrière) pour changer de direction très rapidement, augmentant la maniabilité globale.

• AMR = Auto-Mitrilleuse de Reconnaissance = reconnaissance tout terrain, véhicule blindé à chenilles / char léger : AMR-33 et AMR-35 ZT1, ZT2 et ZT3.

• AMC = Auto-Mitrilleuse de Combat = véhicule à chenilles (ou semi-chenillé) doté d'un meilleur armement et blindage, capable de combats lourds : d'abord Panhard-Schneider P16 Mle1929 (utilisé comme AMR en 1940), Renault AMC-34 ( YR), Renault AMC-35 (ACG1), Hotchkiss H35/39 et le plus important, le très bon Somua S35. Le Somua S35 était rapide, bien armé et bien protégé. Il a été très apprécié par ses équipages qui ont retiré les plaques embossées "SOMUA" et les ont soudées sur leurs nouveaux chars Sherman en Afrique du Nord.

En 1932, 3 divisions de cavalerie hybrides (chevaux / voitures blindées) sont créées mais cela reste une solution "pétrole et avoine", principalement à cause des traditions équestres et aussi parce que les voitures blindées et les chars modernes n'étaient au départ que lentement disponibles. Ces DC = Division de Cavalerie = Division de cavalerie étaient composées à moitié de cavalerie à cheval conventionnelle et à moitié de voitures blindées. Les entraînements ont révélé les enjeux de telles unités : si les véhicules blindés se déplaçaient à 25-45 km/h ils étaient trop rapides pour les chevaux et ne pouvaient pas tenir seuls la zone qu'ils venaient de prendre, si l'unité se déplaçait à 8 km/h, le rythme des chevaux, le moteur des blindés surchauffait.
Le 10 février 1940, il y avait 50% de chevaux en moins dans ces unités, 1 brigade de cavalerie au lieu de 2. Cela a permis de créer plus d'unités grâce à tous les nouveaux chars et blindés disponibles. À partir des 3 unités hybrides, 5 DLC ont été créés.

Chaque DLC comprend environ 7 800 hommes, 2 000 chevaux et 2 100 véhicules :
• 1 QG divisionnaire
• 1 brigade de cavalerie (BC = Brigade de Cavalerie) de 2 régiments de cavalerie (montée à cheval)
• 1 brigade légère motorisée (BLM = Brigade Légère Motorisée) avec :
--o un RAM (Régiment d'Auto-Mitrilleuses = régiment d'automitrailleuses) comprenant 13 chars Hotchkiss H35 et 12 Panhard 178 (+1 autoradio + 2 automitrailleuses de réserve)
--o un RDP (Régiment de Dragons Portés = régiment de cavalerie mécanisée) de 2 bataillons dont 23 AMR33 / AMR35 ZT1 et 5 pelotons moto
• 1 escadron divisionnaire AT (EDAC = Escadron Divisionnaire Anti-Char)
• 1 escadron divisionnaire de réparation et de récupération
• 1 régiment d'artillerie motorisée (75 mm Mle1897 et 105 mm C avec tracteurs tout-terrain)
• 1 batterie AT motorisée (BDAC = Batterie Divisionnaire Anti-Char)
• 1 société de génie motorisé (société de sapeurs-mineurs)
• 1 société de signaux mixtes
• 1 société de transport hippomobile HQ
• 1 société de transport automobile HQ
• 1 groupe de quartier-maître divisionnaire
• 1 groupe médical divisionnaire

Par conséquent, chaque DLC n'avait qu'une force AFV de 13 chars et 35-37 voitures blindées = 48-50 AFV. Un DLC ne pourrait en aucun cas rivaliser avec une Panzerdivision allemande mais ils vont néanmoins leur faire face.

Lors des combats, les 2 composantes (cheval vs motorisé) sont souvent séparées, les voitures blindées rejoignant d'autres éléments motorisés/mécanisés. Ces caractéristiques hybrides se retrouvent également dans les " bataillons " de reconnaissance motorisés des divisions d'infanterie ou des corps d'armée : 7 GRDI (= Groupe de Reconnaissance de Division d'Infanterie), dont 5 comprenant des véhicules blindés, et 3 GRCA (= Groupe de Reconnaissance de corps d'armée).

En 1932-1935, la première unité entièrement motorisée, la 1e DLM, voit le jour et se développe. Le 2e DLM est né en 1937 et le 3e DLM en février 1940. Il y aura 3e DLM le 10 mai 1940 (1e DLM, 2e DLM et 3e DLM) formant le corps de cavalerie français sous le commandement du général Prioux. Le DLM est plus puissant que le DCR, plus rapide et plus mobile. C'est une unité parfaitement adaptée à la guerre mobile moderne.

La 1e DLM et la 2e DLM sont devenues des divisions très bien entraînées (même au niveau divisionnaire et du corps) avec des équipages et des spécialistes efficaces. Des manœuvres et des entraînements ont été organisés à grande échelle en 1935, 1936, 1937, 1938, 1939 et le dernier entraînement divisionnaire en 1940. Ils comprenaient une pénétration profonde derrière les fortifications, une coopération avec un appui aérien rapproché et une coopération interarmes étroite. L'équipage connaissait leurs chars et la façon de les faire fonctionner. Les artilleurs étaient qualifiés et entraînés. Le 3e DLM formé en 1940 ne comptait que des réservistes qui ont fait leur service militaire à cheval et certains d'entre eux ont découvert leur char peu de temps avant d'être engagé, à l'exception de quelques officiers et spécialistes issus des autres DLM.

Le corps de cavalerie et le QG correspondant sont créés à la mobilisation début septembre 1939. Il est sous le commandement du général Prioux jusqu'au 25 mai 1940 où il prend le commandement de la 1ère armée et le général Langlois le remplace à la tête du corps de cavalerie. Le corps de cavalerie ne contient initialement que le 1e DLM et le 2e DLM. Le 1e DLM est alors rattaché à la 7e armée pour opérer aux Pays-Bas le 10 mai 1940. Il est remplacé dans le corps de cavalerie par le 3e DLM le 26 mars 1940. Lors de la campagne de l'ouest de 1940 le corps de cavalerie regroupera 1, 2 ou les 3 DLM. Lors de la bataille de Hannut, le général Prioux avait le commandement effectif d'un véritable corps de chars français face à un corps de chars allemand. Ils infligent de lourdes pertes aux Allemands. L'utilisation d'un tel corps de chars français est unique durant la campagne de 1940 hormis peut-être la formation du "groupement Buisson" début juin pour les batailles de l'Aisne et de la Retourne au sud de Rethel qui regroupaient la 3e DCR et la 7e DLM.


Chaque DLM comprenait environ 10 400 hommes et 3 400 véhicules :
• 1 QG divisionnaire
• 1 brigade légère motorisée (BLM = Brigade Légère Motorisée) avec 2 régiments de cavalerie blindée (RC = Régiment de Cuirassiers ou RD = Régiment de Dragons).

• 1 escadron divisionnaire AT (EDAC = Escadron Divisionnaire Anti-Char)
• 1 escadron divisionnaire de réparation et de récupération
• 1 régiment d'artillerie motorisée (avec tracteurs tout-terrain)
• 1 batterie AT motorisée (BDAC = Batterie Divisionnaire Anti-Char)
• 1 pile AA motorisée (BDAA = Batterie Divisionnaire Anti-Aérienne)
• 1 bataillon du génie (3 compagnies motorisées plus une compagnie de transition)
• 1 société de télégraphe
• 1 société de radio
• 1 détachement de pigeons voyageurs
• 1 société de transport automobile HQ
• 1 groupe de quartier-maître divisionnaire
• 1 groupe médical divisionnaire

Le 10 mai 1940, la cavalerie se composait de :
• 5 Divisions Légères de Cavalerie (DLC)
• 3 Divisions Légères Mécaniques (DLM)
• 1 Brigade de Cavalerie (C.-B.)
• 3 Brigades de Spahis (BS)
• 23 Groupes de Reconnaissance de Corps d'Armée (GRCA)
--o 20 normal (chevaux)
--o 3 motorisé
• 105 Groupes de Reconnaissance de Division d'Infanterie (GRDI)
--o 52 normal (chevaux)
--o 7 motorisés (5 avec voitures blindées)
--o 46 réduit (dans les colonies ou unités créées tardivement)
• Quelques corps francs de cavalerie (dont blindés) pendant la campagne
• 3 régiments dans la 4e DCR de l'infanterie

Début juin 1940, les restes des 5 DLC devaient être convertis en un DLM "type réduit", un DLM réduit :
• 1e DLC comme 4e DLM
• 2e DLC comme 5e DLM
• 3e DLC comme 6e DLM
• 4e DLC en tant que 7e DLM
• 5e DLC en tant que 8e DLM
La détérioration de la situation militaire signifie que seuls le 4e DLM et le 7e DLM ont été effectivement formés.

Les 1e DLM, 2e DLM et 3e DLM se reconstituent également début juin, en DLM réduits, avec des hommes évacués de Dunkerque et qui sont rentrés en France après un transit en Grande-Bretagne. Ces 5 DLM combattirent jusqu'au 25 juin 1940.

Les chars de cavalerie sont organisés en « escadrons » (1 escadron = 1 escadron) et en « pelotons » (1 peloton = 1 peloton). Par exemple dans une unité de cavalerie comme le 4e Régiment de Cuirassiers il y a : 44 Somua S35 et 43 Hotchkiss H35 (+4 chars de réserve de chaque modèle) :

• 1 char de commandement de régiment (1 Somua S35)

• 1 groupe d'escadrons Somua S35 = 43 Somua S35 :
--o 1 char de commandement de groupe d'escadrons Somua S35 (1 Somua S35)
--o 1er escadron (21 Somua S35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars
--o 3e escadron (21 Somua S35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars

• 1 groupe d'escadrons Hotchkiss = 43 Hotchkiss H35 :
--o 1 char de commandement de groupe d'escadrons (1 Hotchkiss H35)
--o 2e escadron (21 Hotchkiss H35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars
--o 4ème escadron (21 Hotchkiss H35) (un "escadron" avec 4 "pelotons")
---- 1 char de commandant d'escadron
---- 4 pelotons de 5 chars


2.2 Les chars d'infanterie français

Après la Première Guerre mondiale, les chars Schneider et Saint-Chamond ont été retirés et la plupart du temps, seuls les chars FT17 étaient disponibles. Les chars légers Renault FT17 ont été remplacés par les Renault D1, Renault R35 (plus tard R39 et R40), Hotchkiss H39 et FCM36. En 1935, les chars Renault R35 et Hotchkiss H35 furent produits mais déjà en 1937 ils semblaient insuffisants. Le Renault R35 a été adopté par l'infanterie et le Hotchkiss H35 par la cavalerie uniquement. Il fut rejeté par l'infanterie qui n'accepta que le Hotchkiss H39 plus récent, mieux blindé (40 mm) et doté d'un moteur plus puissant (120 ch à 2800 tr/min pour 36,5 km/h sur route et 16 km/h en tout-terrain moyennement difficile). Le canon de 37 mm SA38 L/33 était néanmoins rare et la plupart des chars n'avaient que le canon de 37 mm SA18 L/21. La Renault D2 plus lourde a été produite en 1937.

Le char Renault B1bis a été développé entre 1921 et 1938. Pendant ce temps, il est devenu plus lourd (blindage augmenté à 60 mm) et plus complexe et malgré un moteur toujours plus puissant (307 ch) il avait perdu en autonomie par rapport au projet initial. Le B1bis a avant tout été conçu dans les années 20 et 30 comme char de soutien d'infanterie, transporté par chemin de fer derrière la ligne de front, utilisé pour percer la ligne de front en neutralisant les nids et les fortifications de MG, se déplaçant à la vitesse de l'infanterie, ouvrant la voie à l'infanterie et la cavalerie chargée d'exploiter la percée. Détruire un point fort et passer ensuite à la position suivante à neutraliser. L'autonomie du char B1bis (environ 150 km) était donc tout à fait suffisante selon cette doctrine et n'était en fait pas mal du tout par rapport aux autres chars de 1940. Néanmoins ce char lourd consommait beaucoup de carburant, surtout lors des combats car le char avait tourner sur place pour viser le canon de caisse de 75 mm. L'autonomie pratique était d'environ 6 heures. Le char Renault B1bis est capable de franchir des fossés de 2,75 m de large, de gravir des pentes à 41° (90%) (sur sol dur) et de franchir des obstacles de 1,33 m de haut.
Le général Delestraint réussit à utiliser ce char au rythme d'un char moyen, l'engageant avec succès dans une guerre char contre char, mais il ne put suivre la guerre stratégique rapide et mobile imposée par la Panzerwaffe allemande. Le haut commandement d'infanterie refusa d'équiper la DCR avec les chars Somua S35 de la cavalerie, pourtant mieux adaptés aux combats chars mobiles contre chars.

Le Hotchkiss H39 et le lourd B1bis étaient tous deux de meilleurs chars que le Renault R35 en termes de vitesse et de mobilité. A côté de tous les AFV d'infanterie et de cavalerie qui ont été mentionnés, une trentaine d'autres AFV ont été étudiés et testés.

Tous les BCC auxquels étaient habitués les DCR étaient déjà disponibles, ce n'étaient pas de nouvelles unités mais la création d'une division blindée était un nouveau projet. La première moitié DCR est née le 2 septembre 1939 et une seconde le 5 septembre 1939. La 1e DCR et la 2e DCR ont été créées le 16 janvier 1940 et la 3e DCR le 20 mars 1940. Depuis au moins 4 mois de formation étaient nécessaires pour faire de ces unités opérationnelles DCR, le 3e DCR n'était pas complètement prêt le 10 mai 1940. Un 4e DCR sera créé sur le terrain courant mai 1940.
Le 10 mai 1940, aux côtés des unités de cavalerie française, la 10 Panzerdivisionen concentrant tous les chars allemands rencontra les 3 nouveaux DCR et une trentaine de BCC dispersés dans les armées de la Suisse à la Mer du Nord/Manche.

Chaque DCR comprenait environ 6 400 hommes et 1 700 véhicules :
• 1 QG divisionnaire
• 1 demi-brigade de chars lourds de deux bataillons de chars lourds

1e DCR : 62 + 1 char de commandement = 63 Renault B1bis (+6 chars de réserve)
• 28e BCC : 31+3 Renault B1bis
• 37e BCC : 31+3 Renault B1bis

2e DCR : 62 + 1 char de commandement = 63 Renault B1bis (+6 chars de réserve)
• 8e BCC : 31+3 Renault B1bis
• 15e BCC : 31+3 Renault B1bis

3e DCR : 62 Renault B1bis (+6 réservoirs de réserve)
• 41e BCC : 31+3 Renault B1bis
• 49e BCC : 31+3 Renault B1bis

4e DCR : 49 Renault B1bis (+3 réservoirs de réserve) et 19 Renault D2
• 46e BCC : 31+3 Renault B1bis
• 47e BCC : 18 Renault B1bis
Pièces jointes :
• 19e BCC : 40+5 Renault D2

1e DCR : 80 Hotchkiss H39 (+10 réservoirs de réserve)
• 25e BCC : 40+5 Hotchkiss H39
• 26e BCC : 40+5 Hotchkiss H39

2e DCR : 80 Hotchkiss H39 (+10 réservoirs de réserve)
• 14e BCC : 40+5 Hotchkiss H39
• 27e BCC : 40+5 Hotchkiss H39

3e DCR : 62 Renault B1bis (+6 réservoirs de réserve)
• 42e BCC : 40+5 Hotchkiss H39
• 45e BCC : 40+5 Hotchkiss H39

4e DCR : 80 Renault R35 (+10 réservoirs de réserve), 39 Somua S35, 40 Hotchkiss H39
• 2e BCC : 40+5 Renault R35/39
• 24e BCC : 40+5 Renault R35/39
Pièces jointes :
• 3e RC : 39 Somua S35 + 40 Hotchkiss H39

• 1 bataillon d'infanterie mécanisée (BCP = Bataillon de Chasseurs Portés)
• 1 régiment d'artillerie motorisée (avec tracteurs tout-terrain)
• 1 batterie AT motorisée ajoutée aux deux premiers DCR en février 1940
• 1 entreprise de génie motorisé
• 1 société de signaux mixtes
• 1 société de transport automobile HQ
• 1 société de transport automobile
• 1 groupe de quartier-maître divisionnaire
• 1 groupe médical divisionnaire

La composition ci-dessus n'était pas définitive, il devait y avoir d'autres changements. Il est vite devenu évident à l'entraînement que la division avait trop peu d'infanterie. Il était prévu d'ajouter un bataillon supplémentaire, mais les Allemands ont attaqué avant que quoi que ce soit ne soit fait. Le manque de troupes de reconnaissance fut également constaté et quelque chose était prévu pour y remédier : un 131e, 132e et 133e GRDI chacun d'un escadron motocycliste et un escadron AMR commencèrent à se former début juin 1940. Les 3 escadrons motocyclistes devaient provenir du 7e RDP, une unité du projeté 4e DLM. Fall Rot, la deuxième étape de l'offensive allemande sur la Somme et l'Aisne, début juin, contraint d'annuler la formation de ces unités.

La 4e DCR faisait exception à l'organisation ci-dessus car il s'agissait en fait d'une formation d'urgence initialement utilisée pour bloquer la progression allemande vers Paris (impliquée dans des batailles comme Montcornet et Crécy-sur-Serre) et plus tard pour éliminer la tête de pont allemande à Abbeville sur la Somme. . Formé le 15 mai 1940, avec seulement quelques unités prêtes lorsqu'il a été commandé au front, il a fallu près de deux semaines avant qu'il n'atteigne son apogée au début du mois de juin. Les unités n'étaient pas entraînées à agir ensemble et au début même les ingénieurs étaient utilisés comme infanterie de soutien. La 4e DCR semble forte mais les unités ont d'abord été engagées une à une au fur et à mesure de leur arrivée et n'avaient souvent pas leur force théorique.

Les chars de l'infanterie sont organisés en "compagnies" (1 compagnie = 1 compagnie) et sections (1 section = 1 peloton) :

 Société Renault B1bis – chars lourds :
commandant de compagnie : 1x B1bis
1er peloton (section) : 3x B1bis
2e peloton (section) : 3x B1bis
3e peloton (section) : 3x B1bis = 10 chars

Pour tout le bataillon :
3 entreprises = 30 chars
+ 1 char de commandement de bataillon = 31 chars
+ 3 chars de réserve dans la "compagnie d'échelon" = 34 chars dans un bataillon B1bis.

Société Renault R35 – chars légers :
commandant de compagnie : 1x R35
1er peloton (section) : 3x R35
2e peloton (section) : 3x R35
3e peloton (section) : 3x R35
4e peloton (section) : 3x R35 = 13 chars

Pour tout le bataillon :
3 compagnie = 39 chars
+ 1 char de commandement de bataillon = 40 chars
+ 5 réservoirs de réserve dans la "compagnie d'échelon" = 45 réservoirs


NOMBRE DE CHARS FRANÇAIS EN FRANCE AU 10 MAI 1940, EN UNITÉS DE COMBAT : 2307 (2777)
• Hotchkiss H35 : 328
• Hotchkiss H39 : 474
• Renault R35/39 : 900
• FCM36 : 90
• Somua S35 : 264
• Renault D2 : 45
• Renault B1bis : 206
 Chars modernes : 2307

• Renault FT17 : 462 (obsolète)
• FCM-2C : 8 (obsolète)
 Réservoirs obsolètes : 470

3. UNITES BLINDEES BRITANNIQUES

En mai 1940, 23 ans après la première attaque de chars menée par 49 chars britanniques, la Grande-Bretagne n'a réalisé qu'un seul exemplaire d'une sorte d'unité blindée de base mais grossièrement sans soutenir l'infanterie, l'artillerie, le génie ou les services.

En 1927, une unité blindée expérimentale est testée par les Britanniques avec 65 chars, 16 tankettes, un bataillon d'infanterie motorisé, en appui à l'artillerie et au génie. Il est dissous 2 ans plus tard et jugé sans intérêt.
En 1931, d'autres essais sont faits avec la 1ère brigade, le Royal Tank Corps (RTC), mais l'unité n'est créée que pour les entraînements d'été.
En 1934, 4 bataillons du RTC sont définitivement regroupés : 150 chars obsolètes. Un entraînement de cette force mobile s'est avéré être un échec complet : mauvaise coordination, les chars ont été complètement dispersés, isolés et "neutralisés" un à un. Cela a conduit le projet d'unité blindée à être complètement négligé.
En 1934, la Grande-Bretagne teste 1 brigade de chars tandis que les Allemands disposent d'1 bataillon opérationnel. En 1935, ils avaient encore 1 brigade de chars expérimentale mais les Allemands disposaient déjà de 3 divisions blindées. En 1937, il y avait un projet pour une éventuelle division blindée et les Allemands avaient 4 divisions blindées. La réticence du haut commandement britannique a retardé le développement d'un bras blindé.

En 1934, le haut commandement britannique avait un projet de réorganisation de l'armée, impliquant la motorisation de la cavalerie mais il se heurta à l'opposition des lobbies pro-chevaux, encore plus forts qu'en France ou en Allemagne. Au début, les dragons, les lanciers, les hussards et les gardes à cheval ne voulaient pas changer leurs traditions.
Entre la cavalerie et le nouveau et minuscule RTC les relations étaient souvent très mauvaises, le premier voyant le nouveau comme dépourvu d'élégance et de traditions.
Néanmoins, le général de division Blakiston-Houston, inspecteur général de la cavalerie, annonce qu'il n'y a pas d'avenir pour la cavalerie à cheval. Les régiments devraient être transformés en unités mécanisées/motorisées, à commencer par les 3rd Hussars, Queen's Bays, 4th Hussars et 9th Lancers. Le manque d'équipements a retardé l'opération, qui n'a eu lieu que sur le papier.

Les premiers chars modernes ne sont apparus que dans le 3rd Hussars en 1937. La première unité opérationnelle est le 4th Hussars en novembre 1937. La dernière unité à cheval a disparu en 1941.

Le RTC, dont l'expansion est fortement ralentie en 1934, poursuit son développement au cours du mois de mai 1937. 9 bataillons sont formés en 1938 et 5 autres en 1939. Ce développement crée des tensions entre la cavalerie et le RTC. Le Royal Armored Corps (RAC) est donc créé, concentrant tous les AFV. La Grande-Bretagne évite ainsi la rivalité cavalerie/chars d'infanterie que l'on peut trouver en France, mais développe ses unités mécanisées des années plus tard.

L'Allemagne créait une Panzerwaffe indépendante et puissante. En France, l'effort industriel était similaire à celui allemand mais moins efficace en raison de l'impossibilité de choisir une doctrine unique et d'unifier tous les AFV dans un seul bras (indépendant ou non). Le Royaume-Uni avait perdu un temps considérable et fut le dernier à choisir de disposer de puissantes unités blindées. Les premiers chars britanniques modernes, les croiseurs A9 et A13, ne sont disponibles qu'en décembre 1938.

En octobre 1939, la 1ère division blindée (AD) nouvellement née avait en charge la défense de la côte sud britannique et est complètement dispersée, tous les entraînements étant annulés. En janvier 1940, la 1ère AD est à nouveau regroupée et poursuit l'entraînement. Les 16/17 mai 1940, 1 semaine après l'attaque allemande, la 1ère AD (général Evans) est envoyée en France, sans artillerie, infanterie ni génie. Les unités AA et AT sont incomplètes. Les unités AT britanniques ont reçu des canons AT français de 25 mm (un total de 220 25 mm SA34/37 pour le BEF). Plusieurs chars n'avaient pas de canons, pas d'épiscopes ou pas de poste radio et il n'y a grossièrement pas de pièces de rechange. Une partie de la 1ère AD restait à défendre Calais.


NOMBRE DE CHARS BRITANNIQUES EN FRANCE LE 10 MAI 1940 : 308
• 4e bataillon Royal Tank Regiment : 50 Matilda I et 5 Vickers MkVIb
• 7e bataillon Royal Tank Regiment : 23 Matilda II, 27 Matilda I et 7 Vickers MkVIb
• 13ème / 18ème Hussards (1ère Division) : 28 Vickers MkVIb
• 4e / 7e Dragoon guards (2e Division) : 28 Vickers MkVIb
• Lothian & Border Horse (48ème Division) : 28 Vickers MkVIb
• 15e / 19e Hussards (3e Division) : 28 Vickers MkVIb
• Innskilling Dragoon guards (4ème Division) : 28 Vickers MkVIb
• East Riding Yeomanry (3e Corps) : 28 Vickers MkVIb
• Fife & Forfar Yeomanry (51e division Highland) : 28 Vickers MkVIb

LE TOTAL :
• Mathilde I : 77
• Mathilde II : 23
• Vickers MkVIb : 208
Seuls les 23 Matilda II sont armés pour lutter contre les chars, les autres chars n'ont que des mitrailleuses.

La 1st Armored Division n'arrive que le 17 mai 1940 :

2e brigade blindée
o 2nd Dragoon Guards (Queen's Bays)
o 9e lanciers royaux de la Reine
o 10e Lanciers Prince de Galles

3e brigade blindée
o 2e bataillon Royal Tank Regiment (non présent en France)
o 3e bataillon Royal Tank Regiment
o 5e bataillon Royal Tank Regiment

Force du réservoir :
• Vickers MkVIb : 134
• Croiseur MkI (A9) : 24
• Croiseur MkII (A10) : 31
• Croiseur MkIII (A13) : 95

 284 chars supplémentaires mais seulement 150 croiseurs capables de lutter contre les chars.

Les chars britanniques, à l'exception du Matilda II, étaient tous trop légèrement blindés et l'équipage inexpérimenté. Tous les chars légers britanniques pouvaient être facilement pénétrés même par les canons allemands de 2,0 cm qui n'étaient pas efficaces contre les chars français. Certains de ces chars britanniques étaient rapides mais ils n'ont pas utilisé cet avantage potentiel pour frapper et courir. Comme le décrivent les témoignages allemands à Abbeville par exemple : pendant le tir, les chars britanniques s'arrêtaient généralement juste pour tirer ou pour se regrouper, permettant aux mitrailleurs allemands de se concentrer facilement sur des canards assis. Les chars français au moins, même les plus légers, ont eu la chance d'avoir un blindage de 40 mm d'épaisseur.
Rien qu'à Abbeville et Arras, les Britanniques ont perdu 167 de leurs 588 chars (28 % de pertes) en quelques heures. La première attaque sur Abbeville par exemple fut menée par le 1er AD qui perdit 120 chars sur 165 (73 % de pertes), l'attaque échoua en seulement 2 heures. La contre-attaque à Arras impliqua 60 Matilda I et 16 Matilda II mais aussi 60 chars français (45 Hotchkiss H35 du 13e BCC et 15 Hotchkiss H39 + Somua S35 du 3e DLM). On ne peut pas parler de succès avec les lourdes pertes subies par les troupes britanniques avant la retraite : 62 % des chars britanniques (47 chars), environ 50 % dans l'infanterie et 75 % des véhicules de reconnaissance (16 voitures blindées). Les troupes françaises couvrant le flanc droit ont rapidement été confrontées à des tirs d'artillerie et de Flak directs de 10,5 cm ainsi qu'à des Pak et des chars. Ils ont même été la cible de tirs de canons antiaériens britanniques. Ils détruisirent au moins 3 Panzer IV et 6 Pz38(t) du Pz.Rgt.25 lors de la couverture de la retraite des troupes britanniques. Les Français ont perdu une vingtaine de chars et les Allemands une vingtaine de chars lors de la bataille d'Arras.
Plusieurs autres chars britanniques ont été perdus autour de Calais et Boulogne, mais la plupart des chars restants ont simplement été abandonnés ou perdus en raison de pannes mécaniques et n'ont pu être récupérés et réparés devant les troupes allemandes qui avançaient. L'armée britannique de 1940 partageait les mêmes faiblesses que la majeure partie de l'armée française contemporaine, comme l'incapacité de mener des batailles mobiles, un commandement lent, et ce que nous appellerions aujourd'hui un pauvre C3I, et n'a pas fait de meilleur travail en mai/juin 1940 que l'armée britannique. armée française. Ils étaient battus de la même manière et menaient leurs combats plus ou moins selon la même tactique d'appui d'infanterie.

Publier par David Lehmann » 01 mai 2005, 00:07

4. COMPARAISON DES UNITÉS BLINDÉES FRANÇAISES ET ALLEMANDES

4.1 Organisation des unités blindées

[Tableau comparant la DLM / DCR / Panzerdivision]

Ce tableau ne donne qu'une comparaison grossière, des unités spécifiques peuvent différer de cette composition des deux côtés.

Contrairement aux unités françaises, la Panzerdivision allemande est une véritable petite armée, capable de combattre en toute autonomie. Il contient de nombreux chars et un puissant support d'infanterie. Il y a des supports importants : de nombreux canons AA et un bon support d'artillerie, plus d'ingénieurs dont le génie d'assaut et un système de ravitaillement efficace.
Les unités françaises présentent plusieurs imperfections dans leur organisation et les équipements disponibles. Il y a un manque de signaux modernes, de canons antiaériens, d'infanterie, d'organisation moderne d'approvisionnement en carburant et d'éléments de traversée de rivière par rapport à la Panzerdivision allemande. La DLM a un régiment de reconnaissance mais pas la DCR. Chaque Panzerdivision a un Aufklärung Abteilung et un Kradschützen (moto) bataillon. Dans la DLM l'infanterie motorisée était très bien intégrée comme dans la Panzerdivision. Les ingénieurs français manquaient d'équipements de franchissement alors que les ingénieurs allemands étaient mieux intégrés dans des unités rapides et mobiles. Les signaux sont plus modernes du côté allemand. La logistique française est à l'origine très efficace mais elle a été bouleversée par la nouvelle guerre rapide imposée par les Allemands et a montré ses limites en 1940. Les munitions, la nourriture et le carburant devaient donc souvent être transportés par des camions/camions civils réquisitionnés. Les unités de remorquage/récupération étaient également mieux organisées dans la Panzerdivision.


4.2 Concept d'utilisation des unités blindées

Le DLM doit assurer le renseignement et effectuer des reconnaissances en profondeur, couvrir les déploiements des armées françaises et combattre les AFV ennemis. Une fois engagé, le DLM combattra comme la Panzerdivision mais sans le soutien aérien massif et les nombreux avions d'observation des Allemands. A Hannut par exemple, chaque DLM ne disposait que de 3 avions d'observation modernes.

La DCR n'a de loin pas la puissance ou la mobilité d'une Panzerdivision.Une DCR reste subordonnée à une armée d'infanterie qui mène la manœuvre à son rythme. Le DCR est utilisé pour des contre-attaques locales, des charges lourdes comme un poing blindé, mais pas à plus de 15-25 km de profondeur. C'est plutôt un "marteau de guerre défensif", puissant mais lent, comparé à "l'épée offensive et fine" constituée par une Panzerdivision.

Les unités blindées françaises n'étaient pas une arme distincte, elles dépendaient de l'infanterie ou de la cavalerie en 1940. Les chars français étaient destinés à travailler en étroite collaboration avec l'infanterie, lui permettant d'avancer d'une cible spécifique à une autre. Les unités blindées françaises sont destinées à combler une brèche dans un front, à contre-attaquer contre une offensive ennemie, à retarder l'ennemi suffisamment longtemps pour permettre le déploiement d'une division d'infanterie sur une ligne de front arrière ou à reconstituer les lignes ennemies mais seulement 15-25 km de profondeur. Une Panzerdivision allemande est capable de pénétrer à 100 km à l'arrière des lignes ennemies avant de devoir être ravitaillée.
La Panzerwaffe allemande était organisée pour le type de guerre qu'elle voulait mener en 1940. Elle était indépendante et au centre de la chaîne opérationnelle contrairement aux unités blindées françaises. Tout autour lui était subordonné ou pensé pour le soutenir.

Il faut ajouter que la doctrine allemande pour la Panzerwaffe était très souvent d'éviter le combat contre les chars français. Les canons de la Luftwaffe et/ou AT devaient neutraliser les chars ennemis. Ils ont engagé des canons AT, des canons de campagne 8,8 cm FlaK et 10,5 cm en tir direct contre les chars tandis que les chars allemands s'enfonçaient plus profondément dans les lignes françaises, se répandant comme de l'eau et désorganisant les lignes arrière.


4.3 Nombre de réservoirs et conclusion erronée courante

Au 10 mai 1940, il y a 2626 chars allemands, 117 Panzerjäger I, 24 Sturmgeschütze, 38 15cm s.I.G.33 auf Pz.Kpfw.I, 6 8.8cm FlaK (Sfl) auf Sd.Kfz. 8 et 1252 voitures blindées pour un total de 4063 AFV.
Il y a 2307 chars français modernes (2777 chars avec les chars obsolètes FT17 et FCM-2C) et environ 575 voitures blindées. Pour les Britanniques, il y a 308 chars et 56 voitures blindées, 278 chars pour l'armée belge et 25 voitures blindées pour l'armée néerlandaise.

Il y a donc un nombre comparable de chars alliés et allemands avec environ 2900 chars. Si tous les AFV sont comptés, il y a 4020 AFV alliés contre 4063 AFV allemands, les chars français obsolètes FT17 et FCM-2C étant comptés. Cette apparente égalité dans le nombre de réservoirs est purement mathématique et juste prise comme telle par beaucoup de gens. Dans les faits, c'est complètement faux.

Tous les quelque 3000 chars allemands sont concentrés dans la 10 Panzerdivisionen contrairement à seulement environ 960 chars français dans la DCR/DLM. Chaque DCR/DLM a moins de chars qu'une Panzerdivision : il y a grossièrement 10x300 chars allemands contre 6x160 chars français et de nombreux bataillons dispersés. C'était la réalité sur le champ de bataille. Le 1er AD britannique concentra les chars des croiseurs mais ne changea pas vraiment l'équilibre et fut rapidement neutralisé. Tous les chars belges étaient dispersés en petit nombre dans leurs divisions d'infanterie, le plus grand nombre de chars belges se retrouvait dans la 1e division de chasseurs ardennais avec environ 50 AFV.

Dans le DLM/DCR les chars 80-90 ne sont que des chars légers contrairement à ce qui était initialement prévu (uniquement des chars moyens/lourds). 80% de ces chars légers sont armés du canon 37mm SA18 L/21 et seulement 20% du canon 37mm SA38 L/33. Le 37mm SA18 est uniquement adapté à l'appui d'infanterie. Un char armé du canon de 37 mm SA18 peut en fait détruire des voitures blindées, des chars Panzer I et Panzer II à 300-400 m mais doit s'approcher à moins de 25-100 m pour avoir une chance de détruire un Panzer III ou Panzer IV, alors qu'il peut lui-même être détruit à 300-400m par eux.

Les DLM étaient dirigés par le QG du corps de cavalerie et les différents DCR étaient commandés par un QG du groupe blindé. Néanmoins, ces QG avaient des moyens insuffisants contrairement aux Panzerkorps qui avaient des QG pleinement opérationnels.

Grâce à davantage de postes radio, les chars allemands ont pu mieux coordonner et concentrer leur attaque, changeant plus facilement l'axe d'attaque. Les chars français privilégiaient un meilleur blindage (et armement si l'on exclut le canon de 37 mm SA18) plutôt que les communications et la vitesse. Cette meilleure régulation tactique a abouti à un blindage allemand beaucoup plus concentré contre les chars alliés, généralement 4 contre 1, parfois même 8-10 contre 1.


4.4 Alimentation en carburant

Dans l'armée française, il y avait des bidons de carburant de 5 à 10 litres, mais la plus grande partie de l'approvisionnement en carburant reposait sur des camions-citernes ou des camions transportant des bidons de carburant de 50 litres. Par exemple, chaque compagnie de chars B1bis disposait du carburant nécessaire pour « 4 jours » d'opérations sans être ravitaillée par des unités supérieures au niveau bataillon.
• "1 jour" dans les cuves de l'entreprise elles-mêmes (10x 400l pour les 10 cuves B1bis)
• "1 jour" grâce au Lorraine 37L TRC (tracteurs d'approvisionnement en carburant) de l'entreprise (6x565l = 3390l)
• "1 jour" grâce au camion citerne de carburant de l'entreprise (3600l)
• "1 jour" pour chaque compagnie de combat grâce aux barils de carburant de 50l fournis par la compagnie de ravitaillement du bataillon

Divers camions-citernes ont été utilisés par l'armée française pour le transport stratégique de carburant :
• Unic SU55 (5000 l) : 23
• Panhard K125 (5000 l) : 4
• Berliet VDCN (5000 l) : 80
• Renault AGR (5000 l) : 16
• Renault AGK (5000 l) : 340
• Berliet GDR7 (5000 l) : 400
• Matford F917-WS (5000 l) : 150
• Willeme (18000 l) : 0-50
• Renault AIB1 (9500 l) : ?
• Également quelques White 920 (8000 l et 18000 l), Mack EXBX (18000l) et plusieurs conversions Chevrolet.
+ camions civils réquisitionnés.

Pour le ravitaillement tout-terrain/tactique sur le champ de bataille d'autres véhicules ont été utilisés :
• Lorraine 37L TRC comme mentionné (565 l carburant + munitions + huile + eau) : 482
Le Lorraine 37L TRC était très apprécié en raison de son blindage + bonne capacité de cross country, il pouvait ravitailler les troupes de première ligne.
• Tracteur Renault 36R avec remorque 450 l : 260
• Laffly/Hotchkiss S20 TL (1450 - 1900 l) : 39
• Lorraine 28 (2000 l) : une dizaine
• Citroën-Kégresse P17 (2000 l) : 50
• + remorques spéciales dédiées (modèles 450 l, 600 l et 800 l) pouvant être tractées par les citernes elles-mêmes, par des tracteurs ou des citernes.

Dans l'armée allemande néanmoins l'usage des jerricans était plus généralisé et le ravitaillement était plus rapide et plus facile sur la ligne de front.


4.5 Porte-citernes et éléments de remorquage / récupération

Jusqu'en 1935/1937 la plupart des porte-citernes étaient simplement des camions avec une rampe d'embarquement permettant au camion de transporter le char. Cette solution avait été adoptée dans les années 20 pour les déplacements stratégiques.
Pour les nouveaux chars légers (R35, FCM36, H35, H39. . ) des chariots élévateurs spéciaux (camions "leveurs-porteurs") ont également été développés : Berliet GPE2 (1 produit), Berliet GPE3 (2 produits), Berliet GPE4 (32 produit) et le camion Willeme DW12A (5 produits).
L'effectif théorique était d'abord de 3 camions porte-citernes pour un bataillon de 45 chars légers et plus tard d'1 seul camion porte-citernes complété par 2 camions porte-citernes simples sans dispositif particulier hormis un treuil et une rampe d'embarquement/débarquement. Sur ces porte-citernes, 430 camions Bernard avaient par exemple été commandés, mais seulement 73 ont été livrés. 300 White-Ruxtall 922 porte-chars américains avaient également été commandés mais un seul véhicule a pu être livré. 5 ex-espagnol Autocar (camions américains) ont également été utilisés.
Les chars moyens (D2, Somua S35. ) ou lourds (B1 et B1bis) nécessitaient une remorque dédiée tractée par un tracteur (Somua MCL5, Somua MCL6, Laffly S35T, Laffly S45T ou Latil M4T). Il y avait deux types de remorques : 20t et 30t. Ces bandes-annonces ont été produites par Titan, Coder, Lagache & Glazmann. Théoriquement, il devrait y avoir une remorque pour une entreprise de 10 Renault B1bis et deux remorques pour un escadron de 20 chars de cavalerie Somua S35. Seules 60 remorques 20t et 40 remorques 30t avaient été livrées à l'armée française.
A partir de 1935, la dépanneuse typique était le Somua MCL5, mais ce véhicule a atteint ses limites avec les chars lourds de la série B en raison de son moteur de seulement 90 ch. Le Laffly S45T avait donc été développé mais seulement 12 véhicules ont été livrés, expliquant que le Somua MCL5 était parfois remplacé par le Laffly S35T.
Le Laffly S35 avait été développé à l'origine pour remorquer le mortier lourd 155 mm GPF, 155 mm GPFT et 220 mm C Mle1916. Seuls 225 Laffly S35 ont été livrés dont 170 en version tractable avec treuil. Cela signifie que le Somua MCL5 était encore largement utilisé et que dans les unités d'artillerie les pièces lourdes étaient encore majoritairement tractées par des véhicules comme le Latil TARH2. Toutes ces dépanneuses auraient dû être remplacées par l'énorme Latil M4TX (8x8, 140 ch) mais celui-ci n'atteignit le niveau prototype qu'en 1940. Le Latil M4TX pouvait facilement tracter 100t, c'est-à-dire qu'il pouvait facilement tracter un char B1bis avec ou des pistes détruites.


4.6 Formation/Instruction

Pour le DCR, la formation n'allait généralement pas au-delà du niveau bataillon. Seul le char individuel / peloton / compagnie et bataillon de guerre était au niveau. Pour les DLM, la formation était excellente pour les 1e DLM et 2e DLM, même au niveau divisionnaire et corps mais était plutôt insuffisante pour le 3e DLM qui comptait de nombreux réservistes. L'une des meilleures unités de l'armée française est probablement le 1e DLM. Cette division a été très bien entraînée depuis longtemps, tous les équipages étaient très motivés et connaissaient très bien leurs chars (mécanique, fonctions, armement, tactique) etc. La division avait pratiqué des entraînements à l'échelle de la division et des entraînements interarmes (chars + infanterie + artillerie) avant la guerre. C'est un parfait exemple d'une très bonne unité mécanisée de l'armée française. En opposition il y a par exemple le 7e RC (Régiment de Cuirassiers) formé après le 10 mai 1940 avait des chars flambant neufs mais 80% de l'équipage qui étaient de parfaits recrues.
Côté allemand, dès 1935 les Panzerdivisionen en formation ont eu une formation cohérente et continue, même si Guderian comme en France a rencontré au départ une forte opposition des lobbies pro-chevaux. Pendant la guerre civile espagnole plusieurs essais ont été faits avec le Panzer I, influençant l'organisation ultérieure des unités blindées allemandes. Néanmoins, à écouter certaines personnes, il semble que tous les tankistes allemands de 1940 aient acquis un haut niveau de formation en Espagne en 1937, ce qui est bien sûr de loin exagéré. La guerre civile espagnole n'avait aussi grossièrement rien à voir avec la guerre moderne de mai 1940 qui n'était même pas appliquée en 1939 en Pologne.
Les manœuvres en Tchécoslovaquie ont permis d'entraîner des mouvements massifs et les combats en Pologne ont permis de modifier et de moderniser la Panzerwaffe qui s'est avérée insuffisante dans plusieurs cas et qui n'a pas été concentrée en Pologne.


4.7 Soutien aérien

Avions de première ligne opérationnels le 10 mai 1940 sur le front ouest :
France : 879
Royaume-Uni : 384 (total de 416 : 100 chasseurs (Hurricane + Gladiator) et 316 attaques/bombardiers (Fairey Battle + Blenheim)
Belgique : 118
Pays-Bas : 72
Allemagne : 2589

L'armée de l'air française était largement inférieure à l'allemande, en nombre et en qualité, surtout la flotte de bombardiers qui était vraiment petite en comparaison.
L'armée de l'air française disposait de quelque 1900 appareils, dont seulement environ 1400 appareils de première ligne disponibles (650 chasseurs, 240 bombardiers et 490 de reconnaissance et d'observation). Il a été conçu comme un bras défensif, en coopération avec / attaché aux troupes au sol. Elle était donc très dispersée et cela explique l'importance de la flotte de reconnaissance travaillant pour les troupes au sol. Au moment de l'attaque allemande, l'aviation française était en train de se moderniser et de se réorganiser.
Il n'y avait que 36 chasseurs Dewoitine D520 en mai 1940, les autres étaient des chasseurs Morane-Saulnier 406, Curtiss H75, Bloch 151, Bloch 152 et Potez 631. Seuls 400 chasseurs étaient opérationnels le 10 mai 1940.
Seuls 120 des bombardiers/avions d'assaut étaient modernes (10 Amiot 354, 55 Lioré et Olivier 451, 45 Bréguet 691 ou 693, 10 Potez 633) dont 85 étaient opérationnels. Les autres étaient des plus anciens : 75 Bloch 200 ou 210, 10 Farman 221 ou 222 et 35 Amiot 143 dont une centaine considérés comme opérationnels.
Sur les 490 avions de reconnaissance, seuls 370 sont réellement opérationnels et plutôt modernes : Bloch 174, Potez 637 et Potez 63/11. Les anciens Mureaux 115 et 117 étaient également encore en usage.
La Grande-Bretagne a envoyé 416 avions en France et a gardé environ 800 appareils en Grande-Bretagne mais tous les avions alliés disponibles (1340 français + 416 britanniques + environ 190 pour la Belgique et les Pays-Bas = 1946) étaient encore inférieurs aux environ 3000/3500 avions allemands effectivement utilisé pendant la campagne de l'ouest de 1940. Néanmoins, la RAF était également active depuis la Grande-Bretagne, notamment lors de la bataille de Dunkerque. Au début de l'attaque allemande, la plupart de l'aviation néerlandaise et belge est détruite au sol ainsi que 232 avions français.

L'armée de l'air allemande a été conçue comme un bras offensif avec de très nombreux chasseurs et une puissante flotte tactique de bombardement/attaque pour soutenir les troupes au sol à la manière d'une artillerie aérienne. Ils avaient 1 264 chasseurs (1016 chasseurs monoplaces comme les Me109 et Me110), 1 120 bombardiers (He111, Do17, Ju88), 342 bombardiers en piqué Ju87 concentrés dans le VIII. Fliegerkorps pour l'appui aérien rapproché, 42 Hs123 spécialisés dans l'appui aérien rapproché, environ 700 avions d'observation et de reconnaissance (Fi156, Hs126, Do17, He111 et Ju88) et environ 450 avions de transport pour un total d'environ 3900 appareils. Les Allemands disposaient d'une puissante flotte de chasseurs, qui combinée à une très puissante artillerie mobile AA couvrant les troupes qui avançaient était décisive pour acquérir la supériorité aérienne. Plus des 892 avions français détruits ont été abattus par les canons AA que par les chasseurs allemands. Le 13 mai 1940, la Luftwaffe a pu pour la première fois de l'histoire concentrer environ 1500 bombardiers et avions d'attaque sur la petite zone de Sedan où seules de faibles divisions françaises défendaient un front débordé.

La Panzewaffe a en fait été entraînée à coopérer étroitement avec la Luftwaffe, en particulier la VIII. Fliegerkorps, qui concentre l'ensemble des 342 bombardiers en piqué Junkers Ju87, spécialisé dans l'appui aérien rapproché, et fournissant un nouveau type d'artillerie mobile pour soutenir l'avancée de la Panzerdivisionen. Les Allemands ont pu concentrer tous leurs chars dans la Panzerdivisionen mais aussi tous leurs bombardiers en piqué dans un seul Fliegerkorps. Les Allemands avaient aussi l'avantage d'avoir des avions d'observation omniprésents pour les soutenir.

5. QUALITÉ DES RÉSERVOIRS FRANÇAIS

Les chars français étaient généralement plus lents et moins mobiles que les chars allemands. Les principaux atouts allemands étaient la vitesse, la capacité de concentration des chars et une meilleure capacité à changer d'axe d'attaque grâce aux postes radio.
Les principaux atouts français étaient un blindage épais même pour les chars légers (40-60mm pour les chars français contre 13-30mm pour les chars allemands), capable de résister à de nombreux coups allemands et parfois un meilleur armement avec le 47mm SA35 L/32 arme à feu. Il est capable de détruire tous les chars allemands jusqu'à 800-1000m mais généralement la cadence de tir française est plus lente à cause de la tourelle 1 homme où le commandant est également observateur, chargeur et mitrailleur.
Les chars français étaient généralement plus adaptés aux charges lourdes et brutales contre des cibles lentes ou immobiles mais n'étaient pas vraiment conçus pour une guerre où la vitesse et la mobilité règnent. Et cette vitesse et cette mobilité ont été créées par la révolutionnaire Panzerdivisionen. Seul le char de cavalerie Somua S35 pouvait vraiment rivaliser avec les chars allemands en termes de vitesse, de mobilité et d'autonomie.

5.1 Vitesse et autonomie des réservoirs

Vitesse de pointe (km/h) et autonomie (par route, en km)

RÉSERVOIRS ALLEMANDS
Panzer I : 40 170
Panzer II : 40 200
Panzer III : 40 165
Panzer IV : 40 165
Panzer 38(t) : 42 250
Panzer 35(t) : 35 190

RÉSERVOIRS FRANÇAIS
Renault FT17 : 7.5 35
Renault AMC-34 (AN) : 40 200
Renault AMC-35 (ACG1) : 42 160
Renault R35 : 20 140
Renault R40 : 20 140
Hotchkiss H35 : 35 150
Hotchkiss H39 : 36,5 150
FCM36 : 24 225
Renault D1 : 18 90
Renault D2 : 23 100
Somua S35 : 44 255
Renault B1 : 28 180
Renault B1bis : 28 160
Renault AMR-33 : 54 200
Renault AMR-35 : 55 200

Les chars allemands sont généralement plus rapides et plus mobiles : 7-10 ch/tonne pour les chars français qui sont plus lourds et 15-20 ch/tonne pour les chars allemands. L'autonomie des chars français n'est pas si mal que ça par rapport aux chars allemands. L'autonomie était bonne pour le char de cavalerie Somua S35, en adéquation avec son rôle, mais elle restait insuffisante pour les chars Renault B1bis et Hotchkiss H39.
Néanmoins, les chars Renault B1bis consommaient beaucoup de carburant car le moteur n'était pas seulement utilisé pour avancer mais aussi largement utilisé pour viser le canon de 75 mm SA35 au combat. Même s'il n'avançait pas, le moteur était utilisé pour faire tourner le char sur place et viser le canon de 75 mm SA35. La vitesse maximale est bonne pour les chars français, mais en raison du rapport hp/tonne plus faible, il leur fallait généralement plus de temps que les chars allemands pour l'atteindre.

Les chars allemands étaient généralement capables de se déplacer à environ 30 km/h en tout-terrain. Pour une Renault R35, la vitesse de pointe en tout-terrain moyennement difficile n'était que de 8,7 km/h. Le Hotchkiss H39 était meilleur avec 16 km/h en tout-terrain moyennement difficile et même le lourd Renault B1bis était meilleur avec 21 km/h (tout-terrain facile) à 10-15 km/h (tout-terrain difficile). La vitesse moyenne du Somua S35 a été mesurée à 35 km/h sur route, 32,3 km/h en tout-terrain facile/moyen (champs etc.) et 11,19 km/h en tout-terrain dur (raboteux, fossés etc.), ce qui rend un char capable de rivaliser avec les allemands.


5.2 Conception des tourelles, le problème français des tourelles monoplaces

Côté français tous les chars et blindés avaient une tourelle monoplace sauf :
• FCM-2C (11 hommes dont 3 dans la tourelle avant et 1 dans une tourelle arrière)
• AMD White (tourelle 2 hommes)
• AMD Laffly 50AM (tourelle 2 hommes)
• AMD Panhard 165/175 (tourelle 2 hommes)
• AMD Panhard 178 (tourelle 2 hommes)
• Renault AMC-35 (tourelle 2 hommes)
• Et en fait, la tourelle APX1CE du SOMUA S-35 est parfois décrite comme une "tourelle à un homme et demi", comme l'anneau de tourelle agrandi (1,130 m au lieu de 1,022 m), par rapport à l'APX1/4 trouvé sur le B1/B1bis, permettait à l'opérateur radio d'apporter son aide au commandant/tireur/chargeur. L'opérateur radio pouvait se lever de son siège et se lever pour jouer le rôle de "chargeur".

Les Allemands avaient des tourelles à 1 homme pour leurs Panzer I et Panzer II (sauf le modèle de la fin de la guerre Luchs avec 2 hommes). Dans le Panzer II comme dans le Somua S-35, un membre d'équipage qui n'était pas assis dans la tourelle pouvait être le chargeur. Le Panzer III et le Panzer IV avaient 3 hommes dans la tourelle. Le Matilda I britannique avait également une tourelle à 1 homme.
Dans la tourelle française à 1 homme, le commandant est également observateur, chargeur et mitrailleur et parfois chef de peloton ou de compagnie/escadron. Lorsqu'on cherche un nouvel obus dans l'obscurité de la caisse (pas de munitions stockées dans la tourelle), personne ne repère ni ne tire, la conscience tactique pourrait donc devenir assez mauvaise. Dans le Renault B1bis ou le Somua S35 par exemple la situation est meilleure car au moins un membre d'équipage assistait le chef de char et faisait office de chargeur. Le Somua S35 avait un anneau de tourelle plus grand favorisant une telle aide.

Les chars français en raison de leur tourelle à 1 homme étaient probablement un peu plus complexes à utiliser. Pour les équipages de chars débutants qui se sont avérés très durs, un équipage débutant sera probablement plus efficace dans un char allemand que dans un char français. Le lieutenant-colonel Baillou qui fut commandant de char dans la 3e DLM en 1940, officier dans la 2e division blindée française en Afrique du Nord et en France et instructeur de 1945 à 1950 a bien décrit la question de la tourelle monoplace. Il a également expliqué que contrairement aux 1e DLM et 2e DLM qui avaient des équipages bien entraînés, les 3e DLM (sauf certains officiers des autres DLM) n'avaient que des réservistes qui ont fait leur service militaire à cheval et certains d'entre eux ont découvert leur char un court instant. temps avant d'être fiancé. Pour aggraver la situation, la plupart des Somua du 3e DLM sont allés au combat avec 2 membres d'équipage au lieu de 3, de nombreux tankistes étaient en permission au début des combats et donc personne n'était là pour aider le commandant à recharger. Dans ces chars, le Somua avait vraiment une tourelle pour 1 homme au lieu d'une 1 ½. Cela peut expliquer pourquoi *une* source allemande (même non précisée) est citée dans l'article de Gunsburg "bataille de la plaine belge" à propos des mauvaises compétences en tir des pétroliers français. Le 3e DLM à Hannut qui comptait une très forte proportion de réservistes a subi de lourdes pertes tandis que les équipages plus expérimentés du 2e DLM (également moins engagés) dans la même bataille n'ont subi que de légères pertes. Néanmoins les réservistes du 3e DLM infligent des pertes importantes à l'élite de la Panzerwaffe. Chaque contre-attaque menée par une petite formation de chars Somua S35 était considérée comme critique par les Allemands. Pour cette division, il y avait bien sûr l'absence d'obus traçants et le fait que grossièrement tous les chars Hotchkiss du 3e DLM disposaient de canons de 37mm SA18 L/21 avec seulement une faible efficacité antichar. C'est un miracle qu'ils aient pu se battre si bien contre l'élite Panzerwaffe à Hannut. Ils avaient de meilleurs chars (compte tenu des chars Somua S35) que la plupart des équipages allemands, mais surtout avec des équipages manquant d'entraînement. En 1940, les chars français comme le Somua S35 avaient un meilleur blindage et un meilleur canon principal que les chars allemands mais les équipages du 3e DLM étaient moins expérimentés que leur ennemi. D'autres unités avaient des équipages expérimentés. On ne peut absolument pas généraliser sur les mauvais pétroliers français comme on le dit souvent dans un esprit typiquement français.

En 1940, lorsque les équipages français étaient expérimentés avec leurs chars, ils étaient au niveau des ravitailleurs allemands. Ils savaient comment faire fonctionner leurs chars, même si c'était un peu différent de celui d'un équipage allemand. Le 2e DLM à Hannut/Gembloux a connu des pertes plutôt légères et s'est avéré être un adversaire dangereux. De nombreux chars allemands ont été mis hors de combat mais comme le terrain a ensuite été contrôlé par les Allemands, ils ont pu récupérer/réparer ceux endommagés contrairement aux Français qui ont également dû abandonner plusieurs chars en raison de pannes mécaniques. Un char français est plus complexe et ne devient vraiment une arme mortelle et efficace qu'avec des équipages expérimentés. Un équipage débutant aura plusieurs inconvénients. L'histoire a montré que les équipages français expérimentés étaient au niveau de leurs adversaires allemands. Un autre exemple en est l'engagement de 10 chars Somua S35 du 4e régiment de cuirassiers (1e DLM) dans la ville de Jolimetz le 18 mai 1940 contre la moitié de la 5. Panzerdivision. En 10 contre 1 impair, les Français perdirent 10 chars (détruits ou abandonnés) et les Allemands 26 chars, dont de nombreux Panzer IV. C'est un parfait exemple de ce que des équipages français bien entraînés étaient capables de faire.
Baillou expliqua qu'en 1943-1945 la situation était inversée : ils étaient plus expérimentés que la plupart des équipages allemands rencontrés qui de leur côté disposaient de meilleurs chars (Panthers dans son explication). Ils profitaient aussi d'un inconvénient du Panther : lorsque la pente était trop importante dans un paysage vallonné, la tourelle devenait trop lourde pour être tournée pour le Panther, il fallait faire tourner tout le char. Les Français ont transposé l'esprit de la cavalerie à la division blindée française de la libération, et de nombreux officiers étaient des vétérans des DLM, appliquant la vitesse et la tactique de la cavalerie mais cette fois avec le Sherman qui disposait d'un système d'interphone et d'une radio. Souvent, ils vérifiaient la portée d'une cible en tirant des balles traçantes avec la mitrailleuse coaxiale. Ils avaient observé que jusqu'à la portée X, cela correspondait grossièrement à la balistique du canon principal. De nombreux tankistes et commandants français qui ont été vaincus en 1940 étaient à nouveau dans des unités blindées pour la libération et ont attiré leurs chars au cœur de l'Allemagne et de l'Autriche.


5.3 Moyens de vision dans les tourelles françaises

- Moyens de vision des chars Renault R35/39/40 et Hotchkiss H35/39

Coque :
1x épiscope E2B (premiers modèles) (champ de vision vertical 28°) OU 1x épiscope PPL RX 180 P (champ de vision vertical 30°)
2x fentes latérales

Tourelle APX-R ou APX-R1 (1350 kg avec canon 37mm SA18 et 1540 kg avec canon 37mm SA38) :
1x viseur L.713/L.739 (canon 37mm SA18) OU 1x viseur L.767 (canon 37mm SA38)
3x diascopes (champ de vision vertical 28°) (début) OU 3x épiscopes PPL RX 160 (champ de vision vertical 30°)
1x fente dans la trappe arrière de la tourelle

Coupole :
1x fente (fente de 150 mm x 7 mm protégée par un obturateur blindé de 15 mm d'épaisseur) (début) OU 1x épiscope PPL RX 180 P (APX-R1) (champ de vision vertical de 30°)

Coque :
1x épiscope PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68°, champ de vision vertical de 24°)
2x fentes latérales

Tourelle FCM (1287 kg) :
1x viseur L.739 (canon 37mm SA18) OU 1x viseur L.767 (canon 37mm SA38) mais rare.
3 épiscopes PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68°, champ de vision vertical de 24°)
3x fentes


- Renault B1bis réservoir de vision signifie

Coque :
2x viseurs L.710 pour le canon 75mm SA35 (télémètre stéréoscopique, chacun avec grossissement 3,5x, champ de vision 11,15° et échelles de portée, tambour réglable jusqu'à 1600m).
1x fente réglable avec épiscope PPL RX 160 (épiscope E2B sur le B1)
2x fentes latérales
1x périscope (champ de vision horizontal d'environ 180°)

Tourelle APX4 (blindage 56mm, 2570 kg) :
1x viseur pour canon 47mm SA35 (4x viseur L.762, + réticule, champ de vision 11.82°)
2x épiscopes PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68° et +3° à -21° = champ de vision vertical de 24°)

Coupole :
1x jumelles périscopiques (grossissement 4x, champ de vision 8,91°)
1x épiscope PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68° et +2° à -22° = champ de vision vertical de 24°)
1x fente Estienne (champ de vision 114° – fente 120 mm x 10 mm protégée par un obturateur blindé de 24 mm d'épaisseur)


- Somua S35 tank vision signifie

Coque :
3 épiscopes PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68°, champ de vision vertical de 24°)

Tourelle APX1CE (blindage 42mm, environ 2100 kg) :
1x viseur pour canon 47mm SA35 (4x viseur L.762, + réticule, champ de vision 11.82°)
2x épiscopes PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68°, champ de vision vertical de 24°)

Coupole :
1x jumelles périscopiques (grossissement 4x, champ de vision 8,91°)
1x épiscope PPL RX 160 (champ de vision horizontal de 68°, champ de vision vertical de 24°)
1x fente Estienne (champ de vision 114° – fente 120 mm x 10 mm protégée par un obturateur blindé de 24 mm d'épaisseur)

5.4 Vitesse de rotation du blindage et de la tourelle

Le blindage est le principal avantage des chars français de 40 à 60 mm d'épaisseur (seulement 35 mm pour le Hotchkiss H35). Cela leur permet de supporter de nombreux coups sans être endommagés. De nombreux Renault B1bis ont reçu 40 à 140 impacts de 3,7 cm et même de 7,5 cm sans avoir à rompre le combat et de nombreux canons AT allemands ont été simplement écrasés sous leurs chenilles, incapables de les arrêter.
Avec le Somua S35, de telles situations étaient également courantes et pendant les batailles de Hannut/Gembloux, de nombreux Somua S35 sont revenus avec 20 à 40 coups sans dommages sérieux. Même les plus légers Renault R35/40 et Hotchkiss H35/39 ont plutôt bien résisté aux canons AT allemands.
Sur les chars français, le blindage moulé permettait un blindage mieux profilé. Le blindage était souvent rond et avait aussi souvent une surface plus inclinée que sur les chars allemands.

A l'exception de la Renault B1bis, toutes les armures françaises sont généralement coulées. Les valeurs des angles sont donc difficiles à donner dans un tableau car il y a un grand nombre d'angles et de parties arrondis. Néanmoins on peut par exemple citer la surface de l'avant (tourelle et caisse) réellement exposée au feu ennemi :
• Pour une Renault R35 : 2,00 m2 avec seulement 0,65 m2 avec une pente inférieure à 30°
• Pour un Hotchkiss H35 : 6,00 m2 avec seulement 3,24 m2 avec une pente inférieure à 30°
Cela donne une bonne idée des quelques surfaces vulnérables de ces petits réservoirs.


• Hotchkiss H35 et H39 (tourelle APX-R et APX-R1 - aiguille 27 secondes + rotation 10° pour le canon)
La tourelle APX-R (1552 kg) est coulée et la coque est un blindage boulonné coulé.
Les tourelles sont à manivelle dans les chars H35/39 et R35/39/40 et peuvent également être déverrouillées à partir de la manivelle d'entraînement et déplacées avec la rotation du corps du tireur pour des virages rapides.

• Renault R35 et R40 (tourelle APX-R et APX-R1 - aiguille 27 secondes + rotation 10° pour le canon)
La tourelle APX-R (1552 kg) est coulée et la coque est composée de 3 pièces coulées + éléments de blindage boulonnés RHA.
Les tourelles sont à manivelle dans les chars H35/39 et R35/39/40 et peuvent également être déverrouillées à partir de la manivelle d'entraînement et déplacées avec la rotation du corps du tireur pour des virages rapides.

• Renault B1 (tourelle APX1 - électrique 28 secondes + aiguille : 2°21 par tour de roue)
La tourelle APX1 (2100 kg avec le canon de 47 mm SA35, anneau de 1,022 m) est coulée et la coque est en blindage boulonné RHA.

• Renault B1bis (tourelle APX4 - électrique 36 secondes + aiguille 55 secondes)
La tourelle APX4 (2570 kg avec l'armement complet, anneau de 1,022 m) est coulée et la coque est en blindage boulonné RHA.

• Somua S35 (tourelle APX1CE - électrique 20-30 secondes + aiguille)
La tourelle APX1CE (environ 2100 kg, anneau de 1,130 m) est coulée et la coque est en blindage soudé coulé.

• FCM-36 (tourelle FCM - électrique 21 secondes + aiguille)
La tourelle FCM (1287 kg) est coulée et la coque est en blindage soudé RHA.

• Renault D1 (ST2 - électrique + manuel)
La tourelle ST2 est coulée et la coque est boulonnée RHA.

• Renault D2 (tourelle APX1 et APX4 - électrique 28 secondes (APX1) ou 36 secondes (APX4) + aiguille)
La tourelle APX1/4 (anneau de 1,022 m) en fonte et la coque est en blindage soudé moulé.

• AMR-33 et AMR-35
Armure boulonnée RHA.

• AMC-34 et AMC-35 (AMC-35 = tourelle APX2, AMC-34 = tourelle APX1 ou APX2)
La tourelle APX2 est coulée et à la fois soudée et boulonnée, la coque est un blindage boulonné RHA.

• Panhard P-178 (tourelle APX3)
La tourelle et la coque sont des blindages boulonnés RHA.

Les industries métallurgiques françaises étaient compétitives pendant la Seconde Guerre mondiale, mais les armures françaises semblent légèrement inférieures en pureté aux aciers allemands au début de la Seconde Guerre mondiale. L'acier français était principalement extrait/produit dans le nord-est de la France (Lorraine) mais aussi importé de Suède et d'Allemagne (la Ruhr a été occupée par la France après la Première Guerre mondiale et pendant les années 20 et de nombreuses ressources ont été prélevées dans cette région). Le RHA français était un acier Cr-Ni et offrait à peu près la même protection efficace que l'acier sans Cr-Ni allemand, mais légèrement moins que les aciers Cr-Ni allemands. Il n'y a donc pas de multiplicateur de déficience pour les armures françaises RHA mais les Français utilisaient très souvent des armures coulées. Le blindage moulé arrondi de certains chars français comme les tourelles APX, l'avant de la coque du Somua S35 etc. joue un rôle important dans la défaite des obus allemands. L'armée française n'utilisait pas le FH RHA.
L'avantage allemand FH RHA est parfois réduit lors de l'utilisation d'obus APC et APCBC. Presque tous les obus AT français étaient plafonnés AP, à l'exception des obus du 75mm SA35 L/17 (canon de coque B1bis), des canons 25mm L/72 AT et du canon 25mm L/60 (ou L/47.2 ?) AT du Panhard 178. Les munitions britanniques ont également été décapsulées lors de la bataille de France.

Concernant le B1bis "invicibilité", la pénétration par l'avant est minimisée du fait du blindage frontal incliné, la pénétration sur la tourelle est minimisée du fait de la construction arrondie et de l'épaisseur du blindage en 60mm RHA sur le châssis avant et 56mm coulé sur la tourelle (+ le masque de canon sur la tourelle avant).

Le PaK de 3,7 cm lui a valu son surnom de " heurtoir de porte " face aux chars britanniques Matilda II (seulement 23 lors de la campagne de l'ouest de 1940) et/ou aux chars Renault B1bis, le dernier étant appelé " Stahl Kolossus " entre autres surnoms. [Le surnom peut en fait n'avoir été gagné sur le front de l'Est qu'en 1941].

Concernant l'utilisation des obus APCR allemands (Pzgr.40) disponibles pour le PzKpfw III F à la mi-juin 1940, l'obus est TRES léger. Après 250m, la ronde APCR perd sa quantité d'énergie globale à un rythme incroyable. Après environ 300 m, le tir AP standard fera plus que ce que l'APCR sera capable de faire. De 0 à 250 m cependant, même les Renault B1bis et Matilda II sont tous deux en danger si un bon tir d'un tour APCR est atteint. Sous une portée de 250 m sous des angles favorables, le B1bis est facilement sensible à la pénétration des obus APCR de 3,7 cm tirés par le PzKpfw III F, en particulier dans les coques latérales et arrière qui sont des plaques verticales.

Dans la plupart des zones de combat à partir d'angles favorables, le B1bis est sensible à la pénétration du 4,7 cm Pak(t) auf PzKpfw I Ausf B (PanzerJäger I Ausf. B), en particulier dans la coque latérale et arrière qui sont des plaques verticales.

Le B1 bis, à bien des égards, est "invincible" à la plupart des obus de tous les calibres allemands, y compris les obus de 7,5 cm tirés du PzKpfw IV et du StuG III. A courte portée (< 100m) les obus de 7,5 cm sont une menace mais pas les obus AP de 3,7 cm qui ne sont dans la grande majorité des cas pas suffisants. Le Renault B1bis, dans la plupart des conditions de combat, est un adversaire très dangereux. Une fois qu'il perd sa capacité à manœuvrer (p.
Le 16 mai à Stonne, un seul char B1bis (le B1bis "Eure" du lieutenant Bilotte) pénètre dans la ville même dans les défenses allemandes et recule. Il attaqua une colonne allemande de Pz.Rgt.8 et détruisit 2 canons PzIV, 11 PzIII et 2 PaK. Les premiers coups détruisirent simultanément le premier (avec le canon de 47mm) et le dernier char (avec le canon de 75mm) de la colonne. Les premiers chars allemands étaient à moins de 50 m de portée. Le blindage du B1bis était parsemé de 140 impacts, personne n'a pénétré ou n'a vraiment endommagé le blindage.
Lors de la bataille d'Abbeville le B1bis "Jeanne d'Arc") a subi plus de 90 impacts de 3,7cm PaK sans être pénétré et a simplement écrasé plusieurs canons AT.
Le B1bis était presque invincible lorsqu'il était engagé par des canons AT de 3,7 cm sinon une portée à bout portant et beaucoup de chance. La plupart des B1bis qui avaient été perdus à cause de l'ennemi avaient été détruits par 8,8 cm de Flak, des tirs d'artillerie indirects, des tirs d'artillerie directs de 10,5 cm et des mines antichars. Beaucoup d'autres ont été abandonnés à la suite de pannes mécaniques ou de pannes de carburant.


5.5 Cadence de tir

Les munitions typiques du début de la Seconde Guerre mondiale comme les 25 mm, 37 mm et 47 mm français étaient plutôt petites et faciles à manipuler, beaucoup plus légères par rapport aux obus plus gros (l'obus allemand de 8,8 cm par exemple). Les gros obus sont plus lourds et difficiles à manipuler à l'intérieur d'un réservoir. La cadence de tir pratique dans les réservoirs est d'environ 4 à 12 tr/min.

Les canons de char français avaient un système semi-automatique sur la culasse (SA = semi-automatique = semi-automatique) : l'ouverture du bloc, l'éjection de la douille et le tirage d'un percuteur étaient automatiques. Le tireur n'avait qu'à introduire l'obus et à tirer. Après le tir, le recul a ouvert la culasse et l'étui d'obus a été automatiquement éjecté. Cette culasse semi-automatique a permis de gagner un temps précieux.

Non seulement le calibre et le type de munitions utilisés avaient un effet sur la cadence de tir, mais l'ergonomie et le nombre de l'équipage et la manière dont leurs tâches étaient organisées ont joué un grand rôle, en particulier au combat. Dans la tourelle APX4 du char B1bis, la cadence de tir pratique du canon de 47 mm SA35 était de 6 tr/min en pointage/tir précis (15 tr/min théoriques) mais elle pouvait descendre à 2-3 tr/min en combat. La cadence de tir de la tourelle de 47 mm du B1bis est probablement légèrement inférieure à celle de la tourelle Somua S35 qui en avait une plus grande (APX1CE, CE signifie "chemin élargie", anneau de tourelle élargi), permettant à un équipier d'apporter une aide directe à le chef de char / mitrailleur. Néanmoins l'équipage du B1bis était souvent porté de 4 à 5 hommes, un homme supplémentaire assistant le commandant.

Et dernier facteur mais non le moindre, la formation de l'équipage a évidemment aussi un effet sur la cadence de tir.

Après avoir tiré de nombreuses cartouches, les douilles épuisées gêneront le tireur sur le plancher du char, coincées dans le mécanisme de la tourelle. L'équipage a dû les jeter pour éviter d'interférer avec le mouvement de la tourelle et du canon et dangereux. Les chars B1bis et Somua S35 par exemple avaient plusieurs petits pièges pour se débarrasser des caisses de munitions.

L'ergonomie et la cadence de tir étaient supérieures dans les tourelles allemandes. Par conséquent, seuls des hommes bien entraînés étaient capables d'utiliser les tourelles françaises de manière vraiment efficace, mais pour les nouvelles recrues, une tourelle française était plus complexe à utiliser qu'une tourelle allemande. Les chars allemands tiraient généralement 2 à 3 fois plus que les chars français mais les chars français pouvaient bien mieux résister aux coups.


5.6 Canons et obus français

Il existe 2307 chars français modernes (2777 chars avec les chars obsolètes FT17 et FCM-2C) et environ 575 voitures blindées ou chars légers de reconnaissance. Cela fait 3056 chars français (si les AMR33/35 sont comptés comme chars) :
• seulement environ 480 chars français armés d'un SA35 de 47 mm (dont les chars B1bis avec leur canon de caisse de 75 mm)
• environ 300-350 qui ont un canon de 37mm SA38.
• parmi les 279 AMR33/35, 259 ne sont armés que d'une seule mitrailleuse de 7,5 mm ou 13,2 mm et 20 AMR35 ont un canon SA35 de 25 mm, qui est aussi meilleur que le canon allemand de 3,7 cm.
Cela fait 800-850 chars français (26-28%) avec une capacité antichar excellente à bonne.

Les caractéristiques de chaque canon et obus sont détaillées dans un autre document que j'ai rédigé mais les différents sont listés ici :

8mm Hotchkiss Mle1914 MG
- Cartouche Mle1886 D (am) (ballon lourd)
- Cartouche de 8mm à balle traceuse (T)
- Cartouche de 8mm à balle perforante (AP)
- Cartouche Mle1932 N (bille très lourde)

7.5mm 'Reibel' MAC Mle1931 MG
- Cartouche Mle1929 C
- Cartouche Mle1929 D (bille lourde)
- Cartouche Mle1929 T (T)
- Cartouche Mle1929 P et TP (AP et APT)
- Cartouche Mle1929 I (Incendiaire)

13.2mm Hotchkiss Mle1930 HMG
- Cartouche Mle1935 (bille lourde)
- Cartouche Mle1935 T (T)
- Cartouche Mle1935 PT (APT)
- Cartouche Mle1935 P (AP)

25mm SA35 (L/47.2 ou L/60 ?)
- Cartouche de 25mm Mle1934 à balle perforante (charge forte) (AP)
- Cartouche de 25mm Mle1934 à balle traçeuse perforante (APT)

37mm SA18 et SA18 M37 L/21
- Obus de rupture Mle1892/1924 (APHE)
- Boulet de rupture Mle1935 (AP/API)
- Obus de rupture Mle1937 (AP)
- Obus explosif Mle1916 (HE)
- Boîte à balles Mle1908 (bidon)
- Boîte à balles Mle1918 (bidon)

L'immense majorité des chars français (2206-2256) sont des chars légers armés du canon de 37mm SA18 ou uniquement de mitrailleuses.Le canon de 37mm SA18 peut être utilisé à 300-400m contre les Panzer I et Panzer II mais pour assommer un Panzer III Ausf.E/F (les modèles précédents sont moins blindés et plus faciles à détruire) ou un Panzer IV Ausf.C/ D, ils doivent s'approcher jusqu'à < 25-100m, alors que l'ennemi peut les détruire à environ 300m (3,7cm KwK) à 500m (7,5cm KwK) et même à plus longue portée si l'on considère l'obsolète Renault FT17.

37mm SA38L/33
- Obus de rupture Mle1938 (APC)
- Obus explosif Mle1938 (HE)

Note concernant les tourelles APX-R et APX-R1 armées de canons de 37mm SA18 ou 37mm SA38 :
Élévation de -16° à +20°
Traversée de 5° à droite et 5° à gauche mais elle pouvait être bloquée pour viser uniquement avec la rotation de la tourelle et pour que la mitrailleuse coaxiale soit toujours bien alignée avec le canon principal.

47mm SA34L/30
- Obus de rupture Mle1892G (APHE)
- Obus explosif Mle1932 (HE)

47mm SA35L/32
- Obus de rupture Mle1935 (APC)
- Obus explosif Mle1932 (HE)

75mm SA35L/17.1
- Obus de rupture Mle1910 (APHE)
- Obus explosif Mle1915 (HE)
Les obus HE de 75 mm sont capables de détruire les blindés Panzer I et Panzer II et sont très efficaces à courte portée contre les chenilles et les parties inférieures des chars les plus lourds. La coque HE a une pénétration de 17mm/30° même à 800m.

Les chars français avaient tous des obus AP/APC/APHE ET HE contrairement aux croiseurs britanniques qui n'avaient que des obus AP et uniquement des obus HE dans leur version CS (support d'infanterie). Néanmoins, dans les chars français et surtout les chars légers, il y avait généralement plus d'obus HE que d'obus AP (3/5e obus HE), illustrant le rôle de soutien de l'infanterie vu comme tâche principale. Les chars français (à l'exception des canons de 25 mm et bien sûr éventuellement des MG de 8 mm, 7,5 mm et 13,2 mm) n'avaient pas d'obus traceurs contrairement aux chars allemands. Il était donc souvent plus difficile de trouver la portée d'une cible repérée.

Les seuls obus Pzgr.40 (APCR) produits seulement en juin 1940 étaient pour le 3,7 cm L/45 KwK du Panzer III. Les rapports de consommation de munitions OKW indiquent que pendant toute la bataille de France, environ 63 000 Pzgr de 3,7 cm. et 7 440 3,7 cm Pzgr.40 ont été tirés par des canons de char. Le PaK de 3,7 cm n'a reçu aucun Pzgr.40 de 3,7 cm lors de la bataille de France. La production du 4,7 cm Pzgr.40 pour le 4,7 cm PaK(t) et le 4,7 cm PaK36(t) a commencé en mai 1941. Le tour APCR introduit après le 3,7 cm Pzgr.40 était le 3,7 cm Pzgr.40/37 (t), qui a débuté à l'automne 1940. Le 2.0cm Pzgr.40 a été introduit en décembre 1940 ou les premiers mois de 1941, les autres types de Pzgr.40 également jusqu'en mai 1941. Le 7.5cm L/24 KwK37 du PzIV Ausf .A/B/C/D ou le StuG III Ausf.A en France en mai/juin 1940 pourraient tirer le K.Gr.rotPz. (AP) à 385m/s (pénétration de 41mm/30° à 100m) mais aussi un obus HEAT (Gr.38 HL/1) à 452m/s qui était disponible en très petit nombre mais permettait une pénétration de 45mm/30° à n'importe quelle plage. Il n'y avait pas d'obus HEAT prêt pour la campagne en Pologne. Le Gr.38 HL/1 a fait les derniers tests en décembre 1939 et le tir des tables balistiques a été terminé en mars 1940. L'obus est répertorié dans le manuel des munitions du 7,5 cm KwK de juillet 1940. Les obus HEAT utilisent à la place une pénétration chimique. de pénétration cinétique ainsi la même quantité de pénétration de blindage pourrait être obtenue malgré la vitesse de frappe. Les obus HEAT avaient également tendance à mieux faire avec des plaques de blindage frappant à un angle, mais étaient également facilement vaincus en utilisant un blindage espacé ou des jupes latérales. Les obus HEAT pourraient également être utilisés comme substitut des obus HE. Les obus HEAT des Panzers du début de la Seconde Guerre mondiale n'étaient pas assez puissants pour pénétrer les chars français les plus puissants, mais les révisions ultérieures (Gr.38 HL/A, HL/B, HL/C) se sont avérées plus efficaces sur le front est.

Si l'on exclut les tirs directs d'artillerie et le 8.8cm L/56 Flak, le 4.7cm Pak36(t) L/43.4 monté sur le Panzerjäger I semble être le canon le plus dangereux pour les chars français (hormis l'obus HEAT du 75mm L/24 au-delà de 500m). Le canon français de 47 mm L/53 AT est le meilleur canon AT avant le Pak38 de 5,0 cm et le Pak40 de 7,5 cm.
Côté français, le Laffly W15 TCC (tank destroyer) était vraiment redoutable contre les chars allemands avec ses 47mm L/53 et les obus Mle1936 APCBC, toujours 72mm/0° à 1000m selon les tests français.
Le meilleur canon de char français est le 47mm SA35 L/32 qui est supérieur aux canons de char allemands. Les meilleurs canons de char allemands sont le 3,7 cm L/47.8 (t) du Panzer 38(t) et le 7,5 cm L/24 KwK37 du PzIV Ausf.A/B/C/D ou le StuG III Ausf.A. Le canon français de 47 mm SA35 est meilleur que les canons allemands de 3,7 cm à obus AP mais il est surclassé par les obus APCR de 3,7 cm L/45 à courte portée et par le canon de 7,5 cm L/24 à moyenne/longue portée avec son CHAUFFER les obus. Les obus APCR du canon de 3,7 cm L/45 sont capables de pénétrer le blindage avant d'un char Renault B1bis à 100 m. Les obus APC du canon de 47 mm SA35 L/32 sont plus lents que les obus AP du canon de 3,7 cm L/45 (660 contre 745 m/s) mais beaucoup plus lourds (1,620 kg contre 0,685 kg) et coiffés. Le 47mm français a un KE plus élevé et un meilleur rapport T/D, conduisant à une meilleure pénétration.


[Tableau avec les principaux canons, types d'obus, V°, pénétration . ]

énergie cinétique des obus allemands et français :

Nom de l'arme (coque) -- Énergie cinétique (1/2.m.v2) (J)
13,2 mm Mle1930 (AP) -- 16 640
2,0 cm L/55 Kw.K.30/38 (AP) -- 45 022
37mm SA18 L/21 (AP) -- 90 000
25 mm SA34/37 L/72 (AP) -- 135 424
25 mm SA35 (L/60 ou L/47,2) (AP charge forte) -- 144 400
47mm SA34 L/30 (APHE) -- 170 496 + 50g de charge explosive
37mm SA38 L/33 (APC) -- 173 959
3,7 cm L/40 Kw.K.34 (t) (AP) -- 185 667
3.7cm L/45 Kw.K. ou Pa.K. (PA) -- 190 096
3.7cm L/45 Kw.K. ou Pa.K. (APCR) -- 191 434
3.7cm L/47.8 Kw.K. 38(t) (PA) -- 229 219
47 mm SA35 L/32 (APC) -- 352 836
7,5 cm L/24 Kw.K.37 et 7,5 cm L/24 Stu.K.37 (APCBC) -- 503 965
4,7 cm L/43,4 Pa.k.36(t) (APC) -- 504 507
47mm SA37/39 L/53 (APCBC) -- 630.875
75 mm SA35 L/17.1 (APHE) -- 722 000 + 90g de charge explosive
75 mm Mle97/33 L/36.3 (APHE) -- 1 076 480 + 90 g de charge explosive
8,8 cm L/56 Fla.K.18 (APCBC) -- 3 047 398

Dans ce tableau les valeurs de pénétration sont toutes de Jentz et permettent juste d'avoir une idée des différents canons les uns par rapport aux autres. L'analyse des valeurs balistiques et de pénétration fait l'objet d'un autre document. Néanmoins lorsqu'elles sont calculées, les valeurs de pénétration à un angle d'impact de 0° et à une portée de 100m sont :

Principales armes françaises
25mm SA35 L/60 (ou 47,2) : environ 57mm
37mm SA18 L/21 : environ 37mm
37mm SA38 L/33 : environ 44mm
47mm SA35 L/32 : environ 58mm
47mm SA37 L/53 : environ 84mm

Principales armes allemandes
3.7cm KwK/PaK L/45 : environ 53mm (AP) et 90mm (APCR)
3.7cm KWK L/47.8 : environ 55mm
4,7 cm PaK (t): environ 78 mm
7.5cm KwK/StuK L/2 : environ 55mm (APCBC) et 52mm (HEAT)

Cela donne une bonne idée de la puissance des principaux canons impliqués, en gardant à l'esprit que les chars français avaient un blindage de 40-60 mm et les chars allemands avaient un blindage de 13-35 mm.
Dans les chars français et surtout les chars légers, il y avait généralement plus d'obus HE que d'obus AP (3/5e obus HE), illustrant le rôle de soutien de l'infanterie vu comme tâche principale. Les chars français à l'exception des canons de 25 mm et bien sûr des MG de 8 mm, 7,5 mm et 13,2 mm n'avaient pas d'obus traceurs contrairement aux chars allemands. Il était donc souvent plus difficile de trouver la portée d'une cible repérée.


5.7 viseurs français et précision des armes à feu

La qualité de l'optique des chars français n'était pas du tout inférieure à celle des allemands, c'est une fausse déclaration et un autre mythe est généralement répandu. En fait, ils étaient de qualité similaire, peut-être un peu plus compliqués à utiliser. Avec l'optique allemande, il était peut-être plus facile de déterminer la portée de la cible, mais seulement pour un équipage expérimenté car ce n'était pas une tâche facile. Les optiques françaises avec leur grossissement 4x sont plus adaptées que les allemandes pour engager des cibles à longue distance, mais l'inconvénient est un champ de vision plus petit qui peut devenir un problème lors de combats rapprochés.
Dans les chars français, le viseur de tourelle de char se compose d'un pointage "v" ou "+" et d'échelles de pointage. Les viseurs télescopiques ont généralement un grossissement de 4x.
La lunette de visée L.762 du canon de 47 mm SA35 a un grossissement 4x, un champ de vision de 11,81° et se compose d'un réticule "+" avec trois échelles de visée. Sur le réticule "+", la ligne horizontale peut être ajustée pour l'élévation. Sur la ligne horizontale du réticule "+", il y a des barres verticales longues et courtes. Un véhicule de 2,50 m de haut couvert par une longue ligne est à 500 m et le même véhicule couvert par une courte ligne est à 1000 m de portée. A droite du réticule « + » se trouvent deux échelles de portée noire : une pour les obus AP et une pour les obus HE. À gauche du réticule « + », il y a une échelle de gamme rouge pour la MG coaxiale.
Le canon de 75 mm SA35 du char B1bis possède deux viseurs L.710 (télémètre stéréoscopique) avec un grossissement de 3,5x, un champ de vision de 11,15° et des échelles de portée (pas de réticule "v" ou "+"). Le canon à coque de 75 mm SA35 est un canon fixe avec uniquement des commandes d'élévation, donc la visée gauche-droite se fait en changeant le cap du char avec le système de conduite habituel ou avec le système hydrostatique Naeder affiné.

Une autre déclaration surprenante concerne la précision des canons français par rapport aux canons allemands. La précision n'est pas une question de nationalité, seulement une question de balistique. Tous les tests balistiques ont prouvé que les canons français étaient très précis. Certains pétroliers français ont très bien réussi, d'autres moins bien. Cela était dû à l'entraînement, à la tourelle à 1 homme, etc., mais les canons en eux-mêmes étaient tout à fait bons. Concernant la précision des canons en eux-mêmes, voici deux exemples tirés d'essais réels de tir 1939-1940 avec le canon de 47 mm SA35 (canon à tourelle Somua S35 et B1bis par exemple) et avec le canon de 75 mm SA35 (canon de coque B1bis), tous deux dotés de obus antichars :

Pour le 47mm SA35 :
• 15 tirs à 200m : H+L = 10+20 = 30cm
• 10 tirs à 500m : H+L = 55+53 = 108cm

Pour le 75mm SA35 : 10 tirs à 400m : H+L = 30+28 = 58cm
Lors de la bataille d'Abbeville, une FlaK allemande de 8,8 cm a été détruite par le canon de 75 mm SA35 d'un Renault B1bis à une distance de 1500 m.

25 mm SA35
Vue : L.711
Grossissement : 4x
Champ de vision : 10.13°
Réticule : V
Tambour réglable jusqu'à : 3450m

37mm SA18 et SA18 M.37
● Pour le Renault FT17/18C
Vue : L. .
Grossissement : 1x
Champ de vision : 45°
Réticule : ?
Tambour réglable jusqu'à : ?

● Pour Renault R35, Hotchkiss H35/39 et FCM36
Vue : L.713
Grossissement : 4x
Champ de vision : 11.25°
Réticule : V
Tambour réglable jusqu'à : 1000m pour les obus AP et 1600m pour le coaxial MG

Vue : L.739
Grossissement : 4x
Champ de vision : 11.25°
Réticule : ?
Tambour réglable jusqu'à : ?

Le L.739 a probablement été introduit après le L.713 pour les nouveaux obus AP Mle1935 et Mle1937 tirés par le canon de 37 mm SA18 L/21.

● Pour les véhicules blindés : Laffly 50AM, Panhard 165/175 et AMC P16 Mle1929. Soit le viseur utilisé dans le Renault FT17/18 (1x, 45°) soit un viseur comme le L.698 utilisé pour le canon d'infanterie (2x, 7,88°).

37mm SA38
Vue : L.767
Grossissement : 4x
Champ de vision : 11.25°
Réticule : +
Tambour réglable jusqu'à : ?

Les viseurs L.713, L.739 et L.767 sont similaires, de même forme et poids, seuls les tambours de gamme et les réticules sont différents en raison des différentes coques.

47mm SA34
Vue : L.671
Grossissement : 3,8x
Champ de vision : 9.56°
Réticule : V
Tambour réglable jusqu'à : 1100m pour les obus AP et 1600m pour le coaxial MG

47mm SA35
Visée : L.724 pour la tourelle APX1
Grossissement : 4x
Champ de vision : 11.25°
Réticule : V et après +
Tambour réglable jusqu'à : 1500m pour les obus AP et 1600m pour le coaxial MG
Le viseur L.724 mesure 477 mm +/- 4 mm de long et pèse 1,4 kg.

Visée : L.762 pour la tourelle APX4
Grossissement : 4x
Champ de vision : 11,81°
Réticule : +
Tambour réglable jusqu'à : 1500m pour les obus AP et 1600m pour le coaxial MG
Le viseur L.762 mesure 721 mm +/- 4 mm de long et pèse 2,6 kg.

Sur le réticule "+", la ligne horizontale peut être ajustée pour l'élévation. Le réticule + a été préféré au réticule V pour matérialiser l'horizontale. Sur la ligne horizontale du réticule "+", il y a des barres verticales longues et courtes. Un véhicule de 2,50 m de haut couvert par une longue ligne est à 500 m et le même véhicule couvert par une courte ligne est à 1000 m de portée. A droite du réticule « + » se trouvent deux échelles de portée noire : une pour les obus AP et une pour les obus HE. À gauche du réticule « + », il y a une échelle de gamme rouge pour la MG coaxiale.
Il pourrait y avoir un viseur L.731 pour la tourelle APX1 CE (Somua S35) mais il n'y a aucune information à ce sujet pour le moment.

75mm SA35
Visée : L.710 (deux viseurs pour un télémètre stéréoscopique)
Grossissement : 3,5x
FOV : 11.15° pour chaque mire
Réticule : échelles de portée
Tambour réglable jusqu'à : 1600m

Le Somua S35 ou le Renault B1bis avec leur bon blindage et leur puissant canon de 47mm SA35 couplé au viseur 4x bien adapté étaient capables de détruire n'importe quel char allemand à longue portée (800-1000m) contrairement aux allemands. Un Panzer III devait se rapprocher beaucoup plus pour avoir une chance de détruire un Somua S35 et n'avait aucune chance de détruire un Renault B1bis sans utiliser d'obus APCR. Lors des batailles Hannut / Gembloux, même les contre-attaques menées par 10 Somua S35 ont été considérées comme critiques du côté allemand.


5.8 Obus fumigènes et lance-fumées

Les canons de chars français de 37 mm et 47 mm n'avaient pas d'obus fumigènes, seuls les canons de 75 mm (B1, B1bis, FCM-2C, FT-17BS, SAu40) étaient théoriquement capables de tirer des obus fumigènes mais n'ont probablement jamais été équipés de ce genre d'obus. Les obus fumigènes de 75 mm comme de nombreux autres obus (obus, obus incendiaires, etc.) étaient probablement limités aux canons de campagne de 75 mm Mle1897, aux canons 75 mm Mle1897/33 AT et/ou à divers canons AA de 75 mm. Dans l'armée française, les obus fumigènes étaient apparemment tirés par les mortiers de soutien, les canons de campagne ou les obusiers, et non par les chars eux-mêmes.
Les lance-fumées ont été testés en prototypes sur la voiture blindée Panhard 178 par exemple et sur le Renault AMC-35, qui est le seul char français qui aurait pu les utiliser sur le champ de bataille dans très peu de cas.

Le Pz.IV Ausf.A/B/C/D et le StuG III Ausf.A en France en 1940 pouvaient tirer un obus fumigène avec le 7.5cm L/24. Les chars allemands n'étaient pas équipés de lanceurs de fumée avant 1941. L'utilisation de lanceurs de fumée a été plus généralisée dans les batailles suivantes en Russie et en Afrique du Nord. Ils étaient montés sur les parties arrière des garde-boue, orientés vers l'avant, ou sur les côtés de la tourelle. Par exemple, sur un Pz38(t), ils monteraient un cylindre de forme 1/2 cylindrique soutenu par un morceau d'acier qui contiendrait 3 projectiles fumigènes par côté.
Néanmoins, à côté des obus fumigènes tirés par l'artillerie ou par le Pz.IV ou le StuG III, les Allemands modifièrent plusieurs chars en installant une sorte de fumigène à l'arrière du char. C'était un rack avec des bougies fumigènes d'infanterie allemande ("Nebelkerzen"). Ces bougies ont juste "brûlé" et ont fait de la fumée à l'arrière du réservoir au lieu de véritables décharges de fumée faisant un écran de fumée devant le réservoir. Il n'est pas sûr qu'il y ait eu un système de déclenchement depuis l'intérieur du réservoir. Ce système était déjà utilisé en Pologne en 1939.

En France en 1940, seuls les Britanniques (chars légers, chars d'infanterie ainsi que croiseurs) pouvaient avoir des fumigènes sur leurs chars mais surtout sur leurs variantes CS (support rapproché). Les Britanniques avaient des variantes CS spéciales de leurs chars, qui n'avaient que des obus fumigènes et HE. Les chars croiseurs n'avaient sur eux rien d'autre que des obus AP. Quatre fumigènes (2 de chaque côté de la tourelle) étaient généralement montés sur des chars comme le Matilda II ou le croiseur A13 mais seulement deux fumigènes sur des chars comme le Matilda I ou le Vickers MkIVb.


5.9 Postes radio et interphone

Les chars français avaient moins de postes radio que leurs adversaires allemands mais ce n'était pas à cause d'une mauvaise conception inhérente à la France, c'est une question de doctrine. Les chars légers comme les Renault R35/39/40 et les chars Hotchkiss H35/39 n'avaient que rarement des postes radio s'ils n'étaient pas des chars de commandement (chef de peloton ou de compagnie). Pour les Somua S35, c'est à peu près la même chose avec seulement 1/5e des chars étant équipés d'un poste radio. Le premier poste radio dans les chars B1/B1bis était le ER53 Mle1932 (ER est Emetteur-Récepteur, ou émetteur-récepteur), avec une portée de 15 km. Il était exploité par clé morse, diffusé sur une gamme de fréquences de 40 à 100 m et pesait environ 80 kg. Seulement 100 de ces postes radio ont été produits. Il a ensuite été remplacé par le ER51 Mle1938, pesant 50kg seulement et actionné par la voix (portée de 3km) et/ou la clé morse (portée de 15-20km) sur les mêmes fréquences. Les communications devaient généralement être codées avant d'être émises contrairement à l'allemand qui émettait clairement. Un char ou une unité a reçu l'ordre de se rendre à un endroit précis par exemple. Par conséquent, les radios françaises étaient rarement utilisées efficacement car elles prenaient trop de temps par rapport aux unités allemandes. Mais même du côté français lors d'opérations offensives des messages étaient parfois envoyés clairement et vocalement pour coordonner deux compagnies par exemple. Néanmoins, dans le feu d'un combat et avec tout le bruit, la radio n'était souvent pas utilisée du tout et chaque char manoeuvrait à peu près seul, gardant une vue sur les 2-4 autres chars du peloton (infanterie ou cavalerie) et si possible sur d'autres pelotons.
La portée du poste radio semble plutôt petite pour les besoins de la guerre des chars d'aujourd'hui, mais quand on la compare aux postes radio allemands de la même période, ce n'est pas pire. La radio la plus courante dans les PzIII et PzIV était la FuG 5 SE 10 U qui avait une portée touche/voix de 4 km/2 km en se déplaçant (6 km/4 km en station). Par rapport à l'ER51 Mle1938, la portée vocale est similaire et le poste de radio français a une portée beaucoup plus grande en morse. Mais bien sûr, les Allemands avaient plus de radios et étaient entraînés à les faire fonctionner afin d'obtenir un avantage tactique/opérationnel. Tous les chars allemands avaient un poste radio complet sauf le Panzer I où il n'était qu'un récepteur. Les chars français communiquaient autrement par des drapeaux ou le commandant de peloton sortait d'un char à l'autre, ce qui bien sûr pouvait difficilement se faire lors d'une bataille intense.
Les Panzer III et Panzer IV allemands disposaient d'un système d'interphone complet, ajoutant à la "sérénité" d'un équipage allemand. Dans les Panzer I et Panzer II (tourelle 1 homme), qui étaient les chars allemands les plus nombreux, il n'y avait apparemment pas toujours de système d'interphone.
Dans les chars français l'équipage communiquait en parlant/criant comme. Le chef de char donnait généralement ses ordres en frappant les conducteurs avec ses pieds. Dans le B1bis, il y avait aussi un émetteur d'ordres avec quelques voyants sur le tableau de bord du conducteur qui permettait au commandant de la tourelle d'ordonner des pensées simples comme : avancer, tourner à droite, tourner à gauche, accélérer, ralentir, avertir, cesser le feu (le pilote était également mitrailleur de coque) etc. L'opérateur radio de l'équipage avait un casque spécifique en aluminium avec un haut-parleur et des écouteurs. Un dessin complet d'un système d'interphone pour la Renault B1bis peut être vu dans un document daté de mars 1940.
Il semble que ce système n'ait pas seulement été testé mais délivré aux unités de combat et tous les chars français n'étaient pas dépourvus de système d'interphone.Il existe une photo du B1bis "Ulm" (47e BCC) sur laquelle le chef de char semble parler dans un appareil. Sur une autre photo du B1bis "Tahure" (49e BCC), tous les membres d'équipage ont des casques avec casque à la place du seul opérateur radio. D'après des témoignages de vétérans, les chars Somua S35 du 18e RD (Régiment de Dragons) disposaient également d'un système d'interphone en mai 1940. Sur une photo d'un Somua S35 de cette unité précise le commandant semble en effet avoir un casque avec écouteurs etc. .


5.10 Direction différentielle

Le Somua S35 et le Renault B1/B1bis ont une direction à double différentiel. Une piste pouvait aller dans une direction tandis que l'autre pouvait aller dans la direction opposée - permettant au char de "tourner sur place". Sur le champ de bataille de 1940, seuls ces chars français possèdent cette capacité. Tous les autres chars devaient avancer/reculer d'une manière ou d'une autre pour pouvoir tourner, ce qui pouvait entraîner, dans des situations telles que la coque baissée ou une bonne position camouflée, à perdre cet avantage puisque vous deviez vous déplacer. Dans une certaine mesure on est donc capable de virer la coque plus vite que la plupart des autres chars de 1940, la direction différentielle permettait un meilleur rayon de braquage "sur place".
Les chars allemands de 1940 n'avaient pas cette caractéristique, donc les deux chenilles ne pouvaient pas tourner dans des directions différentes. Une piste a été bloquée pour tourner, mais cela pourrait être mauvais étant donné que vous pourriez éventuellement lancer une piste si votre piste opposée n'était pas sur le bon type de sol. Les derniers chars Panther et Tiger avaient une sorte de direction différentielle.


5.11 Survivabilité dans les chars français ?

Le blindage épais des chars français protégeait très bien les équipages. Les équipages du char B1bis ont gardé tout au long de la campagne un moral élevé et une grande confiance en leurs chars. Insolite pour l'époque concernant au moins les chars Somua S35 et B1/B1bis est le système d'extinction automatique d'incendie. Fabriqué par "Telecamit", il est composé de 3 réservoirs pressurisés contenant chacun un litre de bromure de méthyle. Ce système d'extinction était probablement présent dans les autres chars français et il était assurément de série dans les blindés Panhard 178. Situés entre la trappe d'accès et le pare-feu et à proximité du conducteur, les réservoirs extincteurs sont reliés à des gicleurs répartis autour de « points chauds » (carburateurs, vidange de carburant, réservoirs de carburant, etc.). pour éviter les débordements et sont auto-obturants.


5.12 Armement de l'équipage ?

Chaque équipage de char ou de véhicule blindé était armé de diverses armes légères, principalement des pistolets et des revolvers. Mais selon un manuel d'officier de cavalerie français de 1939, il y avait aussi des grenades à main et des explosifs. Dans les voitures blindées AMR-33 et AMR-35 et dans les chars Hotchkiss H35, l'équipage disposait de 5 grenades à main F1 (défensives). Sur les Laffly 50AM, Laffly 80AM, Panhard TOE, Panhard 178, Schneider-Kégresse P16 Mle1929, Renault AMC-34, Renault AMC-35 etc. chaque équipage disposait de 10 grenades à main F1 (défensives) et de 2 grenades incendiaires. Dans chaque véhicule de cavalerie (y compris les voitures blindées et les chars), il y avait également 4 charges explosives de 200 g (explosif de 150 g) = "pétard de cavalerie", pour diverses tâches de destruction.
Il n'est pas clair si les équipages des chars d'infanterie avaient également des grenades mais bien sûr des pistolets et des revolvers. Certains témoignages ont indiqué que certains hommes ont même reçu un fusil MAS36.
A plusieurs reprises les équipages des chars, notamment des chars B1bis, une fois le char renversé, ont continué à se battre avec les armes légères au lieu de battre en retraite.

Publier par David Lehmann » 01 mai 2005, 00:10

6. Notes concernant la guerre des chars français contre les chars allemands

Par exemple, un combat impliquant un char Somua S35 : le commandant/tireur est debout dans sa tourelle et observe l'horizon avec la copule et ses moyens d'observation : jumelle périscopique, épiscope PPL RX 160 et fente Estienne.

Vitesse de rotation de la tourelle APX1CE du Somua S35 :
• alimentation électrique pour une rotation de 360° en 20-28 secondes
• manivelle pour une visée précise
Bien sûr, la coque pouvait également être tournée vers l'ennemi.

Le chef de char / mitrailleur repère la cible dans la copule puis amène la tourelle en direction de la cible grâce à l'alimentation électrique de la tourelle. Une marque dans la tourelle indique quand le canon est vers la cible repérée. Les tourelles APX1 (CE) et APX4 fonctionnaient ainsi :
• 1 levier pour bloquer/débloquer la tourelle
• 1 levier réglé à droite ou à gauche pour la rotation électrique (moteur Ragonot : 1/4e cv, 12V - hors alimentation par le moteur principal), si le levier est au neutre (position centrale) la rotation est automatiquement manuelle
• 1 roue pour faire tourner la tourelle à la main plus précisément (environ 2° par tour de roue)
Concernant la vitesse de rotation de la tourelle, l'arc le plus large nécessaire pour faire tourner une tourelle est de 180° (si c'est 181°, autant la déplacer de 179° de l'autre côté, à moins que quelque chose ne gêne la rotation). Un Somua S35 pourrait réaliser une rotation de 180° en 10-14 secondes.

Le commandant est assis dans sa sangle. Il est plutôt aveuglé du fait de la modification des conditions lumineuses (obscurité relative à l'intérieur de la tourelle versus lumière de l'extérieur à travers l'optique) puis il pose un œil sur le viseur (viseur L.762, grossissement 4x, champ de vision 11,81° , réticule +). Il cherche la cible (encore une modification de la condition lumineuse) ce qui n'est pas aisé du fait du grossissement 4x. Ce grossissement est un avantage si vous engagez l'ennemi à longue distance. Il vise précisément, avec la rotation manuelle de la tourelle cette fois.
Sur le réticule +, la ligne horizontale peut être ajustée pour l'élévation. Le réticule + a été préféré au réticule V pour matérialiser l'horizontale. Sur la ligne horizontale, il y a des barres verticales longues et courtes. Un véhicule de 2,50 m de haut couvert par une longue ligne est à 500 m et le même véhicule couvert par une courte ligne est à 1000 m de portée.
A droite du réticule + se trouvent deux échelles de portée noire : une pour les obus AP et une pour les obus HE. À gauche du réticule +, il y a une échelle de portée rouge pour la MG coaxiale.

Dans les tourelles APX1 et APX4 la main gauche du tireur manipule le volant pour la rotation manuelle de la tourelle (ou le levier pour la rotation électrique), la main droite tire le canon ou manipule le levier pour le blocage/déblocage de la tourelle et l'élévation se règle avec l'épaule.

D'après les tests (hors situation de combat) de la tourelle APX4 (qui est plus petite que l'APX1CE du Somua S35 mais avec la même copule) :
• Rotation de la copule, toujours à la main : 12 secondes pour une rotation de 360°
• Temps de regarder tout autour avec les 3 moyens d'observation (jumelles périscopiques, épiscope, fente Estienne) et de revenir aux armes : 5 secondes
• Temps pour trouver une cible dans le viseur qui a été repérée pour la première fois dans l'épiscope de la copule : 3 secondes

Données d'autres tests de tourelle APX4 avec la mitrailleuse coaxiale :
• si la cible est à 5° du champ de vision du viseur, le temps global avant ouverture du feu est d'environ 15 secondes.
• si la cible est éloignée jusqu'à 90° du champ de vision du viseur, le temps total avant l'ouverture du feu peut atteindre 28 secondes.

Le commandant a la cible dans son viseur cette fois. Il estime la portée et les feux. Malgré la fumée du premier tir, il doit observer le point qui a été touché pour corriger la portée si nécessaire. Ceci est plus difficile pour les ravitailleurs français en raison de l'absence d'obus traçants (uniquement disponible pour les mitrailleuses et pour le canon de 25 mm). C'est pourquoi le premier coup, sinon un coup direct, était souvent court, il était plus facile de repérer l'impact au sol.

Dans un laps de temps de 15 à 30 secondes, le commandant/tireur serait capable de tirer 1 à 2 obus APC de 47 mm contre la cible avant de tirer dessus. C'est après qu'il a été découvert, ce qui ne serait probablement pas avant que le premier tour n'ait touché (dans le cas de plusieurs cibles entrantes). Tout char allemand subissant 1 à 2 coups d'un canon de 47 mm L/32 SA35 dans une portée de 0 à 1000 m, dont au moins un est soigneusement visé, a une très forte probabilité d'être pénétré et détruit.

Les canons de char français sont semi-automatiques, la douille est automatiquement éjectée, l'introduction d'un nouvel obus ferme la culasse.

Les chars allemands ont un avantage en ce sens que :
• dans Panzer III et Panzer IV, un membre d'équipage peut continuer à observer et à repérer pendant que le mitrailleur tire
• le Panzer II a également une tourelle 1 homme mais il a des obus traçants et une cadence de tir de 150 tr/min (alimentation du chargeur)
• Les chars allemands sont plus rapides et plus mobiles, et grâce aux postes radio ils sont capables de mieux coordonner et concentrer leur attaque, en changeant plus facilement l'axe d'attaque.

L'équipage du Somua S35 pourrait profiter de son puissant canon de 47 mm SA35 L/32 couplé au viseur 4x pour engager en toute sécurité les chars allemands déjà à 800-1000m alors que l'ennemi doit généralement se rapprocher d'environ 400-500m pour avoir un bon chance de détruire le Somua. Le Somua a un bon blindage moulé (blindage de coque avant 47 mm/rond et 20° et blindage de tourelle avant 42 mm/0° + masque de canon rond (42 mm) sur environ 30% de la surface de la tourelle avant). Si un char allemand engagé à 1000m avance tout droit pour se trouver à 500m de la Somua, à une vitesse de 25 km/h il lui faudra environ 60 secondes. Mais il ne se comportera probablement pas de cette façon et bien sûr ce char n'est pas le seul. mais le char français probablement pas non plus.

À 800-1000 m, les vraies menaces ne pouvaient être qu'un Panzer IV tirant un obus de 7,5 cm Gr.38 HL/1 (HEAT) (pénétration de 52 mm/0° et 45 mm/30° - mais à cette distance, un Somua S35 gaufré offre une petite cible) ou des canons de soutien (canons FlaK de 8,8 cm ou leFH de 10,5 cm). Néanmoins leur régulation tactique et leur supériorité numérique locale habituelle permettraient probablement aux Allemands de déborder le char Somua S35 s'il ne bouge pas (à supposer que le char français soit seul), peut-être même sans que l'équipage du char français puisse remarquer la manœuvre , étant trop occupé à engager les cibles frontales). Dans la bataille de Hannut/Gembloux par exemple, les chars Somua S35 pouvaient semer la pagaille parmi les chars allemands, qui devaient souvent affronter un deuxième escadron Somua S35 tout en essayant de déborder le premier escadron. Dans cette bataille, la réglementation tactique française s'est avérée au niveau, les formations de chars allemands étant souvent attaquées sur leurs flancs ou sur leurs arrières.

Des chars allemands plus nombreux comme c'était généralement le cas (souvent 1 contre 4 ou plus) pouvaient néanmoins pouvoir s'approcher suffisamment du char français pour le détruire. Dans la plage de 400m à 100m, un Panzer III tirant un obus APCR de 3,7cm avait une probabilité bonne à très bonne de pénétrer le blindage frontal d'un Somua S35 (pénétration de 48mm/0° à 500m, 71mm/0° à 250m et 90mm /0° à 100m) et de l'assommer. Le canon Panzer II pouvait pénétrer 63mm/0° à 100m avec des obus APCR mais le Pzgr.40 n'était pas disponible en France en 1940 et avec l'obus AP standard la pénétration était réduite à 45mm/0° à 100m. Le Panzer II peut être mortel pour un Somua mais à bout portant, dans une embuscade en ville par exemple. Une cadence de tir allemande un peu plus élevée (le Somua a une tourelle de 1 ½ homme) et un tir suppressif combiné de plusieurs obus (traceurs) (en particulier les obus de 2,0 cm du Panzer II à 150 tr/min qui pourraient endommager les épiscopes, les jumelles et les viseurs) ou l'utilisation d'obus fumigènes (les obus traçants et fumigènes n'étaient pas disponibles dans le Somua S35) pour masquer les mouvements allemands augmentait les chances pour les chars allemands de se rapprocher des chars français et de dépasser la position française. Cela forcerait probablement les chars français à se déplacer. Dans une bataille en mouvement pur l'escadrille française perdra probablement plus rapidement sa cohésion tactique que la formation allemande à cause du manque de postes radio (souvent uniquement des radios pour le chef de peloton qui devra communiquer avec les autres chars de ses pelotons avec des drapeaux. est très difficile lors d'un combat). Par conséquent, une fois dans une bataille de style corps à corps, chaque char français agira souvent plutôt seul ou avec les chars de son peloton qui sont directement à côté de sa position. C'est le principal inconvénient de tous les chars français. Des tankistes généralement très courageux faisant de leur mieux mais n'étant pas assez conscients de la situation tactique générale alors que les chars allemands étaient plus mobiles et pouvaient trouver les points faibles des déploiements français.


7. Notes d'un document de la 2e DCR

Cette note traitant de la guerre char contre char donne aussi quelques éléments et renseignements de l'époque sur les chars allemands avant la campagne.

Les chars allemands sont répertoriés comme :
• K.W. 4 avec un blindage de 25 mm et un canon de 75 mm = Panzer IV (qui serait proche de Ausf. A/B/C)
• S.2. A et S.2. B avec un blindage de 25 mm et un canon de 37 mm = Panzer 35(t) et Panzer 38(t) probablement
• K.W. 3 avec un blindage de 20 mm et un canon de 37 mm = Panzer III (ce serait proche des Ausf. A/B/C/D mais E/F sont mieux blindés)
• K.W. 2 avec un blindage de 12-14 mm et un HMG de 20 mm
• K.W. 1 avec un blindage de 8-13 mm et aucune arme antichar

Estimation des capacités de l'armement allemand (en admettant comme base qu'elles sont supérieures à celles françaises de même calibre) :
• le canon de 20 mm ne peut rien contre les chars français. Le Hotchkiss H39 et le Renault B1bis y sont immunisés, même à courte distance (< 100m)
• les canons de 37 mm ont une portée pratique de 200 m contre un blindage français de 40 mm mais sont inefficaces contre un blindage de 50 mm ou plus. Le B1bis est plutôt immunisé et le H39 est en danger à courte portée (< 300m)
• le canon de 75 mm a une portée pratique d'environ 500 m contre un blindage français de 40 mm et est très peu efficace contre un blindage de 50 mm ou plus. Il est donc peu efficace contre le B1bis mais très efficace contre le H39.

On peut voir que les Français ne connaissaient apparemment pas les obus HEAT du Panzer IV et les nouveaux obus APCR du Panzer III mais celui-ci n'est apparu que plus tard en juin/juillet et en très petite quantité pour la bataille de France. Ils ne prennent probablement en compte que le Panzer III Ausf.A-D, l'Ausf.E/F ayant un blindage bien meilleur.

Note sur la guerre des chars français :
• feu à l'arrêt
• tirer idéalement depuis un abri et derrière une protection (embuscade, caisse baissée – sauf le B1bis s'il veut utiliser son canon 75mm SA35)

Tactique : essayer d'imposer le combat aux chars ennemis
• ouvrir un tir de barrage à partir d'une position donnée contre les flancs ou les arrières de la formation de chars ennemie
• engager le combat de rencontre sur un axe avantageux

Le commandant de compagnie organise :
• le déploiement : généralement 2 échelons, 1 échelon de manœuvre et 1 échelon de protection. L'échelon de protection peut être composé d'une partie des chars, d'infanterie avec des canons AT ou mieux des deux.
• la manœuvre
• les règles d'engagement, la portée et les zones de tir contrôlées par chaque peloton de chars
• les conditions de la poursuite ou du pull-back et les cibles successives
Le commandant de compagnie donne des ordres grâce à la radio à chaque commandant de peloton.

Le commandant de peloton applique les ordres sur le terrain, pendant la bataille. Il a la liberté d'action pour opérer et atteindre l'objectif.

Le chef de char :
• Il doit avoir de bonnes compétences pour reconnaître les différents types de chars ennemis, pour identifier les menaces les plus dangereuses (d'abord dues à l'armement et deuxièmement dues au blindage) et à l'engager.
• Il doit faire preuve d'adaptabilité, de flexibilité et d'initiative pour appliquer les ordres du commandant de peloton.
• S'il était isolé, il devait retourner le plus rapidement possible dans le champ (de vue) de son commandant de peloton.

Portée de sécurité (où le réservoir est en sécurité) :
Panzer IV < 100m
immunisé contre les autres

Le B1bis engage les chars ennemis à 800-1000m avec les canons 47mm SA35 et 75mm SA35.
Le canon SA35 de 75 mm avec les viseurs L.710 a un tambour réglable jusqu'à 1600 m pour les obus HE et 1560 m pour les obus APHE. Les obus APHE de 75 mm sont utilisés contre les chars. Les obus HE de 75 mm sont capables de détruire les blindés Panzer I et Panzer II et sont très efficaces à courte portée contre les chenilles et les parties inférieures des chars les plus lourds. La coque HE a une pénétration de 17mm/30° même à 800m.
Le B1bis est supérieur à tous les chars allemands (l'armement et le blindage étant ici considérés). La seule menace est le Panzer IV s'il est à moins de 100 m.

Portée de sécurité (où le réservoir est en sécurité) :
Panzer IV = 500m
Panzer III, Pz35(t) et Pz(38t) = 200m
immunisé contre les autres

avec canon 37mm SA18
engage les Panzer IV, Panzer III, Pz35(t) et Pz(38t) à < 100m
engage les autres chars à 400m

 avec canon 37mm SA38
engage les chars ennemis à 400-700m

Une estimation grossière des capacités (pas la pénétration maximale) des canons de char français (ce n'est pas une étude balistique, c'est juste pour donner une estimation d'une partie des capacités pour informer les équipages) donne un conseil à quelle distance engager le chars ennemis avec une bonne probabilité de tuer. Contre les chars moyens/lourds allemands :
37mm SA18 à 100m
37mm SA38 à 400-600m
47mm SA35 à 600-800m
75mm SA35 à 700-800m

Des chars plus légers et des voitures blindées pourraient être engagés à plus longue distance.

L'immense majorité des chars français étaient armés du canon de 37 mm SA18. Ils devaient se rapprocher des chars allemands. Un H39 avec un 37mm SA18 tentera d'atteindre la plage de 10-100m mais un Panzer III pourrait déjà l'engager à 200m et un Panzer IV à 500m selon les renseignements français.


8. Citations du général allemand Halder

Le général Franz Halder considérait le 18 février 1940 que :
"le Panzer I était surtout utile contre un ennemi faible et démoralisé, le Panzer II n'était pas capable d'affronter les chars ennemis. Le Panzer IV lourd était efficace contre les chars et l'infanterie ennemis mais le Panzer III, Panzer 35(t) et Panzer 38( t) n'étaient pas adaptés pour combattre l'infanterie ennemie".

Néanmoins, la déclaration sur le Panzer II semble sévère puisqu'il était efficace contre tous les chars britanniques à l'exception du Matilda II. Utilisé massivement et attaquant par surprise depuis de nombreuses directions, il obtenait de bons résultats contre les chars français grâce à leur nombre, leur vitesse et leur mobilité. Il existe plusieurs témoignages français de chars Somua S35 ou Hotchkiss pénétrés à bout portant sur le côté


9. Selon le colonel allemand Kühne

Le seul canon allemand efficace contre les chars français Renault D2 et Somua S35 est le 7,5 cm KwK L/24 du Panzer IV - tirant un obus APCBC - (et le 8,8 cm FlaK qui pénètre tout le blindage ennemi jusqu'à 2000 m). Les obus (3,7 cm Pzgr.) de nos 3,7 cm KwK/PaK L/45 sont inefficaces contre tous ces chars à portée de combat standard et rebondissent même à un angle d'impact très favorable. À courte portée, notre canon de 3,7 cm peut néanmoins pénétrer les chars français plus légers. D'une manière générale, l'obus de 3,7 cm peut pénétrer dans les chars français à un angle de 0° s'il est inférieur à 300 m. L'obus AP de 3,7 cm n'a pas rempli sa mission et n'est pas adapté à la guerre contre les chars modernes.
Les coups directs avec la coque HE de 7,5 cm n'ont aucun effet contre le Somua S35 ou le Renault B1bis à 600 à 800m.
L'obus AP de 2,0 cm ne peut pas pénétrer les chars français, son seul effet est sur le moral.Les chars britanniques ont été pénétrés à toutes les distances par les obus AP de 2,0 cm, à l'exception du char lourd Matilda II, heureusement en très petit nombre. Le blindage du Matilda II résiste même parfois à nos canons de 7.5cm.
D'énormes quantités de munitions ont été utilisées lors des batailles contre les chars français en raison du manque de puissance des canons de 2,0 cm et 3,7 cm. Dans notre brigade, tous les obus de 3,7 cm et 7,5 cm ont été utilisés lors d'une seule bataille le 13 mai. Notre unité a dû attendre l'approvisionnement en munitions pour continuer le combat.
L'équipement de la tourelle allemande est tout à fait efficace et il est supérieur à celui français. Cela donne un avantage aux chars allemands.
Le canon de char français de 47 mm SA35 s'est avéré remarquable. Ce canon pénètre tous les chars allemands indépendamment de l'angle d'impact jusqu'à 600-800m et parfois plus. [Plusieurs Somua S35 et Renault B1bis ont détruit des chars allemands à une distance de 1000m !]
Le 37mm SA18 français s'est avéré inefficace.
La cadence de tir française est plus lente en raison de la conception des tourelles françaises.
Concernant les canons AT, la précision est bonne pour le 47mm SA37, très bonne pour le 25mm SA34/37 et excellente pour le 40mm britannique. Le blindage de la coque avant du Panzer III a été facilement pénétré par l'excellent canon français de 25 mm SA34/37. Des essais avec des canons à butin ont prouvé que le canon AT français de 25 mm est supérieur au PaK allemand de 3,7 cm. Ce canon AT de 25 mm est très difficile à repérer car le flash est invisible (flash hider). Le blindage du Panzer III et encore plus du Panzer IV est insuffisant.
La vitesse de nos chars s'est avérée très bonne. À l'avenir, nous devrions maintenir une capacité de 30 à 40 km/h en tout-terrain facile. Les tankistes ou mitrailleurs français capturés disaient tous que la vitesse de nos chars constituait la principale difficulté pour les atteindre.

10. Notes du général Jean Perré, commandant du 2e DCR en 1940

« Concernant mes 90 chars légers (Hotchkiss H39), seuls 33 % d'entre eux avaient le canon de 37 mm SA38, 66 % avaient le canon de 37 mm SA18, qui était généralement inefficace contre des blindages de plus de 15 mm. Il n'avait qu'une vitesse initiale d'environ 400 m /s contre environ 700 m/s pour le canon de 37mm SA38 (note personnelle : dans ce cas il ne prend pas en considération les obus Mle1935 et Mle1937 AP). Mon bataillon d'infanterie mécanisée (BCP = Bataillon de Chasseurs Portées) n'avait pas de blindé peloton de voitures comme prévu et les 12 canons AT de 25 mm de la compagnie AT divisionnaire étaient tractés par des tracteurs non blindés. Mes unités étaient composées de Lorrains, d'Alsaciens et de Britanniques. 33% des hommes étaient de l'armée d'active et tous les hommes étaient très fier d'appartenir à une DCR.Je reconnaissais parmi les officiers, sous-officiers et hommes la même foi, que le général Estienne, père des chars français, avait inspiré durant la Première Guerre mondiale aux premiers équipages de chars.Le flambeau avait été passé aux équipages. de 1940 et bien entretenu par l'armée d'active mais aussi par de nombreux officiers de réserve comme le commandant Cornic, tombé pour la France le 17 mai 1940 dans ma division. Les officiers et les hommes n'avaient qu'un seul but : servir leur arme et l'armée.
Le 10 mai 1940, la 2e DCR est un bel outil de guerre, au moral élevé et sûr de ses forces : 6 500 hommes dont 340 officiers, 160 chars, 1 400 véhicules, 400 motos, 25 canons de campagne 105 mm C, 12 canons 25 mm AT et 8 Canons AT de 47 mm. Par contre les canons AA manquaient et nous n'avions que nos MG Hotchkiss Mle1914 en rôle AA.
Le 13 mai, la 2e DCR entame son mouvement, en partie par la route et en partie par le chemin de fer. Pendant le transport, la destination est changée deux fois et le mouvement est modifié en raison de l'action de l'aviation ennemie.
Le 15 mai, la 2e DCR débarque et se déploie de Nouvion à Rethel, dispersée sur un front de 70 km. Les parties nord et sud de la division sont séparées par la Panzerdivisionen avançant entre l'Oise et l'Aisne. Les unités ne peuvent pas être commandées efficacement mais les compagnies et les équipages combattent là où ils sont. Dans la tête de pont de Rethel 3 chars B1bis, dirigés par le lieutenant Robert, détruisent 23 chars allemands.
Le 16 mai, le "groupement Bourgin" (20 chars B1bis et 1 compagnie d'infanterie) retire les éléments avancés d'une Panzerdivision sur 20 km. Lorsque le groupe reçoit l'ordre de battre en retraite, les quelques chars immobilisés restent, combattent sur place et détruisent tous les ennemis apparaissant. Dans la nuit, ces équipages sabordent enfin leurs chars et rejoignent à nouveau les lignes françaises.
Le 17 mai, 80 chars de ma division sont déployés sur une ligne de front de 40 km, de Noisy à Tergnier, le long de l'Oise : 1 à 2 chars défendant chaque pont. Le 18 mai au matin, ils affrontent les assauts de 4 Panzerdivisionen (environ 1200 chars) en 1 contre 15. Les 80 chars français sont submergés mais ils infligent de lourdes pertes aux Allemands.
Le 17 mai, 2 chars B1bis du 15e BCC (le "Mistral" et le "Tunisie") surprennent des éléments allemands avancés à Landrecies. Ils détruisent 100 voitures blindées et véhicules tout-terrain.
Le 20 mai, j'ai perdu plus de 50% de mes chars. Je suis sommé de me regrouper et de me réorganiser dans la région de Compiègne. Je reçois le renfort de 138 chars dont 21 chars B1bis. 66% des chars légers sont armés de canons de 37 mm SA38. Deux jours plus tard, après une courte période de réorganisation, je suis rattaché à la 7e armée ?
Les 24, 25 et 26 mai, nous prenons les ponts de la Somme au nord de Péronne, lors d'une attaque de jour et de deux attaques de nuit.
Du 26 mai au 1er juin, nous sommes déployés derrière la 7e armée pour contre-attaquer si besoin.
Le 4 juin, nous attaquons la tête de pont d'Abbeville. Journée difficile pour un succès partiel… Journée difficile aussi pour l'ennemi. L'action de notre 309e régiment d'artillerie fut exceptionnelle.
Le 5 juin, mon bataillon d'infanterie et deux compagnies de chars légers soutiennent les troupes britanniques qui sont attaquées.
Le 6 juin, nous devrions nous reposer mais on nous ordonne de nous déplacer dans la région de Beauvais. Nous sommes face au 7.PzD de Rommel. Quelques jours plus tard, le général Besson a avoué que nous avons sauvé 2 corps d'armée qui se trouvaient sur notre flanc gauche.
Du 9 au 12 juin, nous combattons en nous repliant au nord de Paris. Le 13 juin, nous déménageons au sud de Paris. Nous continuons à nous battre en reculant.
Le 16 juin, nous sommes encerclés dans la forêt d'Orléans. Pendant la nuit, nous attaquons et parvenons à percer les lignes allemandes et les combats d'arrière-garde se poursuivent.
Le 25 juin, nous sommes au nord-est de Limoges. La division a perdu 25 % de ses effectifs et seuls 70 chars sont disponibles. Seuls 40 chars sur les 70 sont réellement capables de combattre. Avec les équipages débarqués j'ai constitué 2 bataillons d'infanterie motorisés supplémentaires. Mon artillerie a encore tous ses canons. Les unités sont cohérentes et disciplinées. Nous n'avons pratiquement pas dormi depuis 45 jours et 45 nuits. Notre fatigue est terrible, mais la 2e DCR a détruit plus de 500 AFV allemands (note personnelle : cette estimation comprend les chars, les voitures blindées, les véhicules blindés de transport de personnes, les canons automoteurs etc.)"

Le général Perré juge aussi de la valeur du matériel français :
« Notre équipement est globalement excellent. Le blindage de 40 mm pour les chars légers et le blindage de 60 mm pour les chars B1bis constituent une protection très efficace. Du 3 juin au 25 juin, seuls 21 chars ont été perdus à cause des tirs ennemis. Un de mes chars B1bis en avait plus plus de 20 coups de 3,7 cm et fonctionnait toujours parfaitement.
Le Hotchkiss H39 armé du canon de 37 mm SA38 pouvait affronter efficacement tous les chars allemands à l'exception de la version plus lourde du Panzer IV. Les équipages du B1bis engagés dans des combats chars contre chars préféraient utiliser le canon de tourelle de 47 mm avec une course de 360° au lieu du canon de 75 mm situé très bas. Le canon de 47 mm SA35 était au moins aussi puissant que le canon de 7,5 cm du Panzer IV en termes de pénétration. Le MAC31 'Reibel' MG a donné entière satisfaction.
Je n'ai jamais souffert de l'écart de vitesse avec la Panzerdivisionen. Je n'avais le sentiment de manquer de mobilité que lorsque je n'avais pas de groupe de reconnaissance. Dans ce cas, j'ai été obligé d'utiliser mes chars pour cette tâche, ce qui a entraîné un ralentissement du noyau de la division à la moitié de sa vitesse ! Notre autonomie/autonomie était généralement insuffisante.
Concernant la rusticité de nos chars, les chars B1bis ont dépassé nos espérances. Plusieurs d'entre eux avaient parcouru 1600 km sans plus d'entretien qu'un rapide huilage le soir. Les chars Hotchkiss H39 se sont avérés plus fragiles. Les chars Renault R35 reçus en renfort étaient exceptionnellement rustiques. Ainsi, hormis le matériel radio qui était trop diversifié et qui manquait parfois de portée, tous nos équipements ont donné entière satisfaction. J'ai le devoir de dire que ces équipements avaient une âme…
Les équipages, mécaniciens, soldats etc., de l'armée d'active ou de réserve, y ont fait le devoir jusqu'au bout ! Je n'ai jamais eu de déserteurs ou d'hommes quittant leur position sans ordre. Mes hommes ont obtenu une douzaine de médailles de la Légion d'honneur, une quinzaine de médailles militaires et 2000 citations ratifiées.
Malgré la retraite, malgré la défaite, ayant vu tout s'effondrer autour de nous, les hommes se sont groupés autour de leurs officiers et de leurs chars jusqu'au bout. Ils avaient, je pense, le même sentiment que les premiers équipages de chars… le sentiment de faire partie d'une élite, le sentiment d'être parmi les hommes découvrant de nouvelles choses et affrontant de nouveaux dangers. Ils m'ont donné la joie puissante mais amère de sentir qu'ils étaient de plus en plus fidèles face à l'adversité croissante, aux destins tragiques et aux souffrances terribles. Ils étaient dignes des équipages de chars de 1914-1918, qui combattirent à Malmaison, Méry, Belloy et Villers-Cotterêts."


Panzer II au pont, 1940 - Histoire

Par Jan Bos

La ville de Nimègue, dans la partie sud-est de la Hollande et à environ 10 km de la frontière germano-néerlandaise, serait la plus ancienne ville de Hollande, il y a environ 2 000 ans. Les Romains y ont d'abord établi un camp militaire et la région a été occupée en permanence depuis. Nimègue est située sur la rive sud de la rivière Waal, une branche du Rhin, coulant vers le nord depuis la Suisse. Des barges transportent des marchandises sur la rivière Waal depuis le port de Rotterdam en Hollande jusqu'à la zone industrielle de la Ruhr en Allemagne. En raison de son emplacement le long d'une importante route commerciale fluviale, Nimègue est devenue il y a longtemps un important centre commercial. Et, en raison de son importance, il a également été combattu par diverses armées pendant une période de 20 siècles. Le XXe siècle n'a pas été différent, car sa situation stratégique et le pont de Nimègue sur le Waal en faisaient un objectif idéal pour les armées de passage d'est en ouest et vice versa.

L'importance stratégique de Nimègue a été reconnue d'abord par les Allemands, puis par les Américains et les Britanniques. Il a été porté à la connaissance du public mondial par le livre de Cornelius Ryan en 1974, Un pont trop loin, et encore plus par le film de 1977 du même nom.

Le pont de Nimègue : reliant les deux rives de la rivière Waal

Jusqu'en 1936, il n'y avait pas de liaison routière fixe avec la circulation automobile de la rive nord qui utilisait le ferry entre Nimègue et le Carême. Le seul pont sur la rivière était un pont de chemin de fer en acier à trois travées, inauguré en 1879.

En 1906, un comité gouvernemental a commencé à planifier la construction d'un pont routier sur la puissante rivière Waal à Nimègue, mais la Première Guerre mondiale est intervenue et a suspendu la construction du pont. Bien que les Pays-Bas aient été neutres, tous les grands projets de travaux civiques ont été annulés par crainte que la guerre ne déborde la frontière et n'entraîne la Hollande dans le conflit. Au lieu d'allouer des florins néerlandais pour le projet de pont, le gouvernement a utilisé l'argent à la place pour construire des défenses et étendre l'armée néerlandaise.

Peu après l'armistice de 1918, le comité se réunit à nouveau et renouvela le projet de pont de Nijemegen. Les plans du pont ont été dessinés et, en 1927, les plans définitifs ont été élaborés. Les coûts de construction ont été estimés à 2 600 000 florins néerlandais. Le gouvernement néerlandais a approuvé les plans et, le 23 octobre 1931, la construction a commencé. Le pont de Nijemegen sur la rivière Waal est devenu le plus grand pont à travée unique d'Europe.

C'était une structure magnifique. La longueur totale était de 604 mètres (1 982 pieds) reposant sur quatre piliers en béton et en pierre, avec quatre voies pour la circulation automobile et des chemins spéciaux de chaque côté pour les piétons et les vélos. Le point culminant de la proue était à 65 mètres au-dessus de la chaussée. La construction du pont n'était pas sans risques. Trois ouvriers sont morts et 10 autres ont été blessés dans plusieurs accidents.

À 15h00 le 16 juin 1936, le pont a été officiellement inauguré par la reine Wilhelmine de Hollande alors que quelque 200 000 Néerlandais assistaient à la cérémonie. Après que la reine eut coupé le ruban, des centaines de voitures, bus et camions traversèrent le pont. Ce fut un jour glorieux et fier pour les Néerlandais (et en particulier les citoyens de Nimègue), mais personne n'aurait pu deviner que, dans les huit ans, le magnifique pont serait détruit, reconstruit et deviendrait l'un des champs de bataille les plus sanglants de l'histoire la plus guerre dévastatrice.

Trois ans après l'ouverture du pont, des nuages ​​sombres ont commencé à s'accumuler sur l'Europe et Nimègue lorsque l'Allemagne voisine a commencé à faire des bruits belliqueux et à menacer de guerre. En septembre 1939, la menace devient réelle et l'Allemagne envahit la Pologne. Le reste de l'Europe regardait, attendait et s'inquiétait. Le gouvernement néerlandais espérait que la Hollande pourrait rester neutre, comme il l'avait fait pendant la Première Guerre mondiale, mais les Allemands préparaient déjà des plans secrets pour envahir la France, le Danemark, la Belgique et la Hollande sous le nom de code Fall Gelb (Case Yellow). Le ministre des Affaires étrangères d'Hitler, Joachim von Ribbentrop, avait promis que la Hollande resterait neutre, mais c'était une ruse conçue pour endormir les Néerlandais dans l'inaction.

Néanmoins, le gouvernement néerlandais méfiant a appelé à une mobilisation pour renforcer l'armée et l'aviation. Des avions de guerre ont été commandés aux usines néerlandaises de Fokker, et des canons anti-aériens et des obusiers supplémentaires ont été achetés à des sociétés étrangères, tandis que des défenses ont été construites à la hâte dans toute la Hollande. Sur le côté ouest du canal Maas-Waal, la rive ouest du pont Grave et sur la rive nord de la rivière Waal, plusieurs casemates en béton ont été construites. De même pour la rive sud dans le Hunnerpark à Nimègue, et des soldats hollandais bien équipés occupent bientôt les fortifications.

Les ingénieurs néerlandais ont installé ce qu'on appelle des « asperges de route » – des piliers verticaux en acier – sur la chaussée aux deux extrémités du pont de la rivière Waal pour empêcher toute invasion de chars et d'autres véhicules militaires. Les ponts ferroviaires et routiers ont été minés au cas où ils auraient dû être détruits en cas d'urgence. Les forces de l'armée néerlandaise à Nimègue étaient préparées à tout ce qui leur arriverait. (Découvrez en profondeur le reste du Théâtre européen en vous abonnant à Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)

La guerre arrive à Nimègue

Il était tôt le vendredi 10 mai 1940, lorsqu'un millier d'avions ennemis survolèrent la Hollande en direction de l'ouest au début de la violente Blitzkrieg allemande. Beaucoup d'entre eux étaient des avions de transport Junkers Ju-52, transportant des Fallschirmjäger (parachutistes) et des planeurs remorquants remplis de fantassins. La mission des troupes aéroportées était de capturer les principaux ponts et voies navigables de l'ouest de la Hollande, de s'emparer et de tenir des aérodromes clés et même de capturer la famille royale néerlandaise à La Haye.

L'armée néerlandaise a riposté avec acharnement et la Luftwaffe allemande a perdu de nombreux avions ce jour-là quelque 361 avions de toutes sortes ont été abattus ou détruits au sol. Ce nombre comprenait 275 avions de transport Ju-52. C'était la plus grande perte que la Luftwaffe aurait subie en une seule journée.

En un instant, la Hollande était en guerre et Nimègue et ses deux ponts étaient un objectif principal de l'armée allemande. Une fois pris et détenus, ils pourraient être utilisés pour transporter des dizaines de milliers de troupes de suivi en Hollande, en Belgique et dans le nord de la France. Un bataillon renforcé, le « Gruppe Nimwegen » de la 254e division d'infanterie, a été détaché pour capturer les ponts, et plusieurs soldats néerlandais ont été tués en essayant d'empêcher un tel résultat.

Malgré tout le temps, l'argent et les efforts consacrés à leur construction, les ingénieurs néerlandais ont miné les ponts de Nimègue avec des explosifs afin d'arrêter ou de ralentir l'ennemi. Alors que l'ennemi se rapprochait, les charges ont été déclenchées et, avec un énorme bang, les deux ponts sont tombés dans le Waal. L'effort ne ralentit guère les Allemands, qui traversèrent dans des bateaux d'assaut et à bord du ferry qui faisait le trajet entre Nimègue et le Carême, la ville fut bientôt occupée par les soldats de la Wehrmacht.

Le maréchal allemand Walther Model visite un poste de commandement avancé d'une division Volksgrenadier sur le front occidental, le 18 octobre 1944.

Ailleurs, le pays était envahi. Après que les Allemands ont bombardé la « ville ouverte » de Rotterdam, le commandant néerlandais s'est rendu. La bataille pour la Hollande se termina presque aussi vite qu'elle avait commencé, et une période amère d'occupation pour Nimègue commença qui dura quatre ans. La Hollande occidentale sera contrôlée par les Allemands jusqu'en mai 1945.

Sur ordre des autorités allemandes, des ingénieurs néerlandais ont commencé à réparer les ponts de Nimègue. Des pontons avec des grues ont été utilisés pour soulever la proue de la rivière et un processus de reconstruction de trois ans a commencé. Enfin, en 1943, le pont reconstruit a été ouvert à la circulation––trafic allemand. Dans le même temps, le pont de chemin de fer a également été réparé.

Alors que la guerre continuait, les bombardiers alliés survolaient la Hollande jour et nuit en route vers l'Allemagne. Cependant, aucune bombe n'a été larguée sur Nimègue et/ou ses ponts. Mais soudain, le 22 février 1944, une formation de bombardiers américains largue son chargement sur la ville. Était-ce une erreur ? Les navigateurs ont-ils pris Nimègue pour une cible allemande ? Les bombes étaient-elles destinées aux ponts ?

Peu importe comment ou pourquoi l'attaque s'est produite, le mal était fait. Entre 700 et 800 habitants de Nimègue et plusieurs soldats allemands ont été tués, avec de nombreux blessés. Les vieux bâtiments historiques du centre de la ville ont été lourdement endommagés ou détruits. Les ponts, s'ils avaient été la cible, n'ont pas été touchés.

Mardi fou

Quatre mois plus tard, la libération de l'Europe occidentale a commencé. C'était le jour J, le 6 juin 1944. Des parachutistes américains et des fantassins planeurs des 82e et 101e divisions aéroportées débarquèrent en parachute et en planeur en Normandie avant les débarquements amphibies sur les plages d'invasion américaines de l'Utah et d'Omaha. Toujours dans le secteur britannique (Gold, Juno et Sword), des troupes amphibies britanniques, canadiennes et alliées ont débarqué après un assaut matinal mené par des forces aéroportées et de planeurs britanniques et canadiennes pour capturer des cibles importantes.

Un mois après l'invasion de la Normandie, les forces alliées ont mené une course rapide à travers le nord de la France. Les divisions aéroportées ont été alertées pour plusieurs missions (Transfigure, Linnet, Linnet II et Comet) mais ces opérations ont été annulées lorsque les forces terrestres ont dépassé les zones de largage prévues. À la fin de l'été, plusieurs batailles sanglantes mais réussies ont eu lieu à travers la France et la Belgique, et finalement l'armée allemande se retirait dans les directions nord et est vers la patrie. En Hollande, les Allemands étaient également en fuite.

C'était Dolle Dinsdag (mardi fou) - le nom néerlandais du mardi 5 septembre 1944. Ce jour-là, des rumeurs circulaient à travers la Hollande occupée, disant que la libération tant attendue par les forces alliées était proche. Après tout, la veille, les Alliés avaient libéré Anvers, en Belgique, donc la libération de la Hollande, selon les rumeurs, devait être imminente.

En préparation de cette journée, les Néerlandais avaient fabriqué des milliers de drapeaux orange et nationaux et étaient prêts à acclamer et à couvrir de fleurs les libérateurs alliés à leur entrée dans chaque ville. Alors que les avions américains et britanniques commençaient à remplir le ciel et que les parachutistes et les planeurs alliés descendaient sur terre, il est apparu que le jour de la libération était bel et bien arrivé. C'était l'avant-garde d'une opération appelée Market-Garden.

Le maréchal britannique Bernard Law Montgomery, commandant le 21e groupe d'armées britannique dans le nord, avait conçu l'opération audacieuse en Hollande qui contournerait les formidables défenses de la ligne Siegfried (Westwall) et permettrait une attaque dans la vallée industrielle de la Ruhr en Allemagne. Pour ce faire, les troupes aéroportées devaient d'abord capturer une série de ponts sur les principales voies navigables de l'est de la Hollande et les maintenir jusqu'à ce qu'elles soient relevées par des forces plus fortes venant de la terre ferme. Si l'opération réussissait, les forces britanniques seraient dans une excellente position pour franchir les îles de l'Escaut au sud-ouest de la Hollande et ouvrir le port d'Anvers.

Un tel mouvement couperait également les troupes allemandes dans l'ouest de la Hollande. Si tout se passait comme prévu, Monty pensait que les Alliés pourraient être à Berlin d'ici Noël 1944 et que la guerre en Europe serait enfin terminée. Montgomery et son équipe ont élaboré le plan complexe en quelques semaines seulement et l'ont nommé Opération Market-Garden.

Des photographies des ponts et des zones d'atterrissage prévues ont été prises par des avions rapides volant à basse altitude, mais les informations des espions du métro néerlandais ont été ignorées. Les Néerlandais ont déclaré que les 9e et 10e divisions blindées SS allemandes se reposaient et se réinstallaient au nord-ouest d'Arnhem et d'Oosterbeek - des informations que Montgomery n'a pas prises en compte. S'ils récupéraient, pensa Monty, cela signifiait qu'ils n'étaient probablement pas prêts au combat et qu'ils représentaient peu de danger pour l'opération.

Opération Marché-Jardin

Le dimanche 17 septembre 1944, l'opération Market-Garden débute. C'était une belle journée chaude et sans nuages. La partie « Marché » était la première opération de jour aéroportée des Alliés de la guerre et impliquait les 82e et 101e divisions aéroportées américaines, la 1re division aéroportée britannique et la 1re brigade de parachutistes indépendante polonaise – plus de 34 000 hommes. « Jardin » était la partie de suivi qui serait menée par les forces blindées et d'infanterie du XXX Corps britannique, venant de la frontière belgo-néerlandaise. Ce serait la plus grande opération aéroportée jamais montée jusqu'à ce point de la guerre (l'opération Varsity, en mars 1945, serait plus importante).

Cependant, il n'y avait pas assez d'avions de transport pour transporter toutes les troupes aéroportées et de planeurs de l'Angleterre aux Pays-Bas en une seule journée. a également décidé de ne pas avoir deux missions le 17 car il n'y aurait pas assez de temps pour reposer les équipages et réparer les dommages de combat aux avions. Grâce à de telles décisions, des batailles et des guerres sont décidées.

Les parachutistes de la 82nd Airborne attachent leur équipement avant leur vol d'Angleterre vers la Hollande.

Le matin du 17, les parachutistes et les planeurs commencèrent à monter dans leurs véhicules aériens et les C-47 « Skytrains » décollèrent de leurs bases anglaises, en direction de l'est. La 101e division aéroportée de Maxwell Taylor a été transportée par des C-47 de la 53e escadre de transport de troupes vers les zones de largage près d'Eindhoven. La 82nd Airborne de James Gavin a été larguée de C-47 appartenant aux 50th et 52nd Troop Carrier Groups aux DZ autour de Groesbeek et Overasselt, tandis que les unités britanniques et polonaises seraient larguées sur Hinkelse Heath, au nord-ouest d'Arnhem, par des avions de transport de la 38e et 46th Transport Groups, ainsi que plusieurs autres Troop Carrier Groups.

Les premiers hommes étaient deux « bâtons » de Pathfinders, qui avaient atterri sur les champs de la Schoonenburgseweg à Overasselt pour marquer la zone de largage. Dès que les premiers C-47 transportant la 82nd Airborne Division ont passé la côte néerlandaise, les canons antiaériens allemands ont ouvert le feu sur les transports volant à basse altitude, non armés et non blindés mais, miraculeusement, un seul a été abattu : un C-47A nommé « Betty » du 315th Troop Carrier Group, numéro de queue 43-15308, et piloté par le capitaine Richard Bohannan. À bord se trouvaient 15 parachutistes qui ont tous pu sauter de l'avion en feu. Le chef d'équipe a également pu sauter mais quatre autres personnes ont été tuées sur le coup. A l'exception de deux parachutistes qui s'échappent, les autres sont encerclés et, après un échange de tirs, capturés par les Allemands. Les avions de chasse alliés escortant le convoi aérien ont plongé et détruit le canon anti-aérien qui avait abattu « Betty ».

Premiers succès pour l'Airborne

Le ciel continuait à pleuvoir des parachutistes. Des hommes du 504e régiment d'infanterie parachutiste du colonel Reuben H. Tucker, 82e aéroporté, ont été largués sur la DZ « O » à Overasselt. La Compagnie E, 504e, débarqua sur la rive sud de la Meuse et captura le grand pont de la Meuse à Grave en un rien de temps, et les villages d'Overasselt, Grave, Nederasselt et Heumen tombèrent entre les mains du 504e sans pratiquement aucun combat. Le pont de l'écluse sur le canal Maas-Waal a également été capturé intact. Cependant, l'opposition allemande était ici beaucoup plus forte et les troupes de Tucker ont subi plusieurs pertes. Les Allemands ont réussi à faire sauter les autres ponts sur le canal Maas-Waal à Malden, le pont a pratiquement explosé au nez de la compagnie envoyée pour le capturer. Le pont de l'écluse à Heumen, bien que câblé pour la démolition, a été pris avant qu'il ne puisse sauter, mais ceux de Hatert et Neerbosch ont disparu avant que les soldats ne les atteignent. Au sud de Nimègue, les parachutistes ont attaqué le pont #10 (pont Honinghutje) à travers le canal Maas-Wall. Le pont a été gravement endommagé et n'était pas en mesure de transporter les chars lourds britanniques.

Pendant ce temps, les parachutistes des 1er et 3e bataillons du 505e PIR de William Ekman, plus le 307e bataillon du génie aéroporté et le 376e bataillon d'artillerie parachutiste, descendirent sur la DZ "N", au sud-ouest de Groesbeek. Le 2nd Battalion du 505th et le 508th PIR ont tous deux débarqué sur la DZ « T » sur la Wylerbaan, au nord-est de Groesbeek.

C'était un stand de tir, le bord nord-est de la DZ « T » était presque à la frontière germano-néerlandaise près de Wyler, et plusieurs avions ont été abattus au-dessus de la zone de largage. Le 2nd Battalion, 505th, a été largué ici par erreur, a pris ses repères et s'est dirigé vers Groesbeek pour rejoindre le reste du régiment et rejoindre le 504th au pont Heumen.

Le 505th envoya une forte patrouille de combat dans le Reichswald allemand, au sud-est de Nimègue, où des rumeurs faisaient état de 1 000 panzers cachés dans les bois. La rumeur était fausse et Groesbeek fut pris sans trop d'opposition.

L'opération semblait bien progresser maintenant, malgré l'échec de la capture d'autres ponts. Le 508th PIR du colonel Roy E. Lindquist a marché vers Beek et Ubbergen et a sécurisé ces villages, les hauteurs entre Nimègue, Beek et Groesbeek ont ​​également été sécurisées par le 508th. Des barrages routiers ont été mis en place et le 376th Parachute Field Artillery Battalion a mis en place ses 11 obusiers de 75 mm et était prêt à tirer sur appel (un 12ème obusier a été détruit pendant le saut en raison d'une défaillance du parachute). La 82nd Airborne de Gavin a réussi à atteindre ses objectifs initiaux pour l'opération, et des positions défensives ont été établies en cas de contre-attaque allemande. Jusqu'ici tout va bien.

Résistance lourde à Nimègue

Nimègue était une autre histoire. Les ponts y étaient légèrement protégés, et il y avait des gardes des deux côtés des ponts, mais ces hommes étaient de qualité inférieure. Dès que les parachutistes du 508th du colonel Roy Lindquist ont débarqué sur sa Drop Zone "T" à Wylerbaan, le 1er Bataillon, 508th, a marché en direction de Nimègue avec l'ordre de s'y emparer du pont de la rivière Waal. Le lieutenant-colonel Shields Warren, Jr., le commandant du bataillon, a ordonné aux compagnies A et B de se relier au sud de Nimègue à 19h00. Un civil néerlandais conduirait le bataillon au pont. Mais la compagnie B s'est perdue en route et, après avoir attendu une heure, la compagnie A, commandée par le capitaine Jon Adams, a poussé vers le pont.

Les civils néerlandais ont commencé à saluer joyeusement les parachutistes alors qu'ils pénétraient dans la ville, mais ont rapidement disparu lorsque les Allemands ont ouvert le feu. Lentement et prudemment, les soldats avancèrent, mais arrivèrent trop tard au centre de Nimègue. une patrouille en ville. Un échange de tirs meurtriers éclate et, malgré des tentatives répétées, le 508th, qui a obtenu une Distinguished Unit Citation pour ses actions héroïques lors de l'invasion de la Normandie, ne parvient pas à s'approcher du pont.

Le capitaine Adams a été informé par un civil que le mécanisme de contrôle pour faire sauter le pont était dans le bureau de poste à quelques pâtés de maisons au nord de Keizer Karelplein, alors Adams a dirigé une patrouille qui s'est frayé un chemin jusqu'au bureau de poste. Après avoir détruit ce qu'ils croyaient être le mécanisme, Adams et ses hommes ont essayé de retourner dans leurs lignes, seulement pour découvrir qu'ils étaient entourés par l'ennemi.

Un C-47 brûle dans un champ hollandais pendant l'opération Market Garden. Tous à bord ont réussi à s'échapper en toute sécurité.

Les Allemands surpassaient en armes et en effectifs les parachutistes légèrement armés. Les 88 redoutés et les mitrailleuses lourdes ont été positionnés dans des tranchées creusées à la hâte dans le rond-point de Hunnerpark à l'approche sud, ainsi qu'à l'intérieur et autour des maisons, et un certain nombre de maisons ont été incendiées par les Allemands pour créer de meilleurs champs de tir.

La compagnie G s'est approchée, seulement pour être accueillie par un torrent de tirs de fusils, de mitrailleuses et d'armes antiaériennes. Plusieurs parachutistes ont été tués par une mitrailleuse sur la Keizer Karelplein, leurs corps laissés étalés et saignant sur le trottoir. Plusieurs autres parachutistes ont été blessés et emmenés dans un poste de secours de fortune installé dans les maisons de la Groesbeekseweg, à proximité du rond-point. La compagnie G a été arrêtée à seulement 400 mètres du pont, elle ne pouvait pas avancer plus loin.

Reprendre la Drop Zone

Les Allemands ont commencé à renforcer leurs positions avec des troupes d'infanterie régulières et du personnel de la Luftwaffe. Incapable d'avancer en raison de la féroce opposition allemande, le 508th PIR a reçu un message du général Gavin pour « se retirer de la proximité du pont et se réorganiser ».

Frustré, le 508th ne peut que se retirer de Nimègue, laissant la ville aux mains des Allemands. Pour aggraver les choses, les troupes aéroportées britanniques, luttant pour leur vie à Arnhem, à seulement 11 miles au nord, étaient toujours coupées et aucune colonne de secours ne pouvait les atteindre tant que Nimègue restait sous contrôle ennemi.

Le 508th se replia sur la DZ « T », mais à ce moment-là, les troupes allemandes avaient envahi la position américaine et avaient pris le contrôle de la zone de largage quelque 450 planeurs CG4A Waco, transportant les bataillons d'artillerie de Gavin, des fournitures et des véhicules devaient arriver à cette zone d'atterrissage. le lendemain.

Heureusement, le 508th de Lindquist, grâce à l'arrivée des compagnies qui s'étaient retirées de Nimègue, a réussi à reprendre les champs le 18 – et juste à temps, sinon les pertes auraient été dévastatrices. Malgré les tirs nourris d'armes légères et de 16 canons pare-balles de 20 mm, le bataillon de Warren s'est formé et a chargé les positions ennemies juste au moment où les premiers planeurs ont commencé à atterrir. L'un des héros de cette journée était le 1er sergent Leonard A. Funk, Jr., qui a dirigé des éléments de la compagnie C dans une contre-attaque féroce qui a nettoyé la LZ "T" de l'infanterie allemande et de l'artillerie anti-aérienne, et a permis l'atterrissage de planeur de renfort. -les troupes aéroportées et l'artillerie des 319e, 320e et 456e bataillons FA. Pour ses actions, le sergent Funk a reçu la Distinguished Service Cross. Au total, 50 Allemands ont été tués dans la bataille pour la DZ, 149 autres capturés et tous les canons de 20 mm ont été détruits.

Contrairement aux largages nocturnes lors de l'invasion de la Normandie, les parachutistes ont sauté en Hollande pendant la journée. Ici, des hommes et des fournitures sont parachutés à Nimègue.

Le 508th s'empara, occupa et défendit également le massif de Berg-en-Dahl, qui contrôlait la région de Groesbeek-Nijmegen. Le régiment a coupé l'autoroute K, un acte qui a empêché l'ennemi d'apporter des réserves - ou d'échapper à la destruction.

Cet après-midi-là, le général Browning, craignant que le XXX Corps britannique à Arnhem ne puisse tenir plus longtemps, a demandé à Gavin d'essayer à nouveau de prendre le pont de Nimègue. Les Américains élaborent un plan pour s'emparer du pont lors d'un assaut nocturne. Avant que l'attaque ne puisse être lancée, cependant, Browning a changé d'avis et l'a annulée, préférant que le 82e tienne les hauteurs au sud de Nimègue pour le moment.

Pendant ce temps, des rapports confus et contradictoires de civils néerlandais sur la composition, la taille et l'emplacement des unités allemandes dans et autour de Nimègue et du Reichswald ont continué à filtrer dans le quartier général de Gavin, au point que personne ne savait vraiment à quoi ou à qui ils étaient confrontés.

Van Hoof et la résistance héroïque hollandaise

Les résistants néerlandais et les citoyens ordinaires ont courageusement fait tout ce qui était en leur pouvoir pour aider les Alliés. Tom Horne de la Compagnie H, 508th PIR, s'est souvenu que lui et d'autres membres de sa compagnie creusaient des trous de renard près d'une église à Nimègue lorsqu'un prêtre et un grand jeune garçon d'environ 15 ans en uniforme de scout se sont approchés. Horne a déclaré: «Le prêtre m'a fait signe de sortir du trou et de donner mon outil de retranchement au jeune homme. Je l'ai fait et le garçon a creusé un grand trou large et profond pour moi. Alors que j'allais entrer dans le trou, le prêtre me fit signe d'attendre et il envoya le garçon faire une course. Quelques minutes plus tard, le garçon est revenu avec un petit matelas qu'il a mis dans le trou pour moi. Il était alors très tard dans la soirée. Après avoir passé un moment dans le trou, le prêtre est revenu en poussant une brouette avec un grand pot dedans. Il est venu au trou de chaque soldat et a servi un ragoût de bœuf chaud. Ces gens nous montraient leur gratitude en nous servant ce plat chaud.

L'un des résistants néerlandais était Jan van Hoof, 22 ans. Dans la nuit du 18 septembre, il s'est glissé sous la structure du pont routier et a coupé avec son couteau les câbles qui étaient reliés aux explosifs sur le pont. En coupant les câbles, van Hoof a sauvé le pont de la destruction. Il est ensuite retourné et a guidé les Américains à travers le dédale des rues de la ville, en évitant les positions allemandes. Il paiera bientôt ses exploits de sa vie.

Un soldat allemand se rend aux membres de la division blindée des gardes britanniques pendant le trajet pour soulager Arnhem.

Menés par van Hoof assis sur un Humber, une voiture de reconnaissance britannique, des chars et des half-tracks américains se glissaient dans les rues avec des parachutistes chevauchant les chars. Les Sherman et les voitures blindées ont rapidement été la cible de tirs des redoutés 88. Le Humber se précipita vers le pont de chemin de fer. Dans la voiture de reconnaissance se trouvaient un parachutiste américain et l'équipage britannique de deux hommes. Un canon antichar allemand a détruit la voiture, blessant van Hoof et tuant les autres. Plusieurs Allemands se sont approchés du Humber fumant et, voyant van Hoof toujours en vie, lui ont tiré dans la tête.

Pendant une accalmie dans les combats, les quatre hommes ont été enterrés par des civils néerlandais dans le jardin d'une maison au coin de Lange Hezelstraat-Kronenburgersingel Nijmegen - à environ 60 mètres du pont de chemin de fer. (Après la guerre, une statue en l'honneur de Jan van Hoof a été érigée sur le rond-point à côté du Hunnerpark. Une enquête officielle sur le rôle de van Hoof dans la sauvegarde du pont a eu lieu. Les rapports néerlandais et américains attribuent à Jan le mérite de son rôle dans la capture. du pont, bien qu'il y ait eu plusieurs sceptiques. Par décret royal, Jan a reçu à titre posthume le Militaire Willemsorde, quatrième classe, la plus haute distinction militaire néerlandaise.)

Se préparer à traverser la rivière Waal

Dans la matinée du mardi 19 septembre 1944, les premiers véhicules de reconnaissance de la Household Cavalry arrivèrent dans le périmètre du 82e à Nimègue, bientôt suivis par des chars Sherman, des porte-avions Bren, des half-tracks et d'autres véhicules blindés. Parce que le XXX Corps a dû livrer une série d'embuscades et de fusillades le long de la "Hell's Highway", comme la route 69, la route étroite entre Eindhoven et Arnhem, a été appelée, et a connu un long retard à Son causé par la démolition d'un pont. ils avaient plus de 30 heures de retard.

Le général Gavin et le général Brian Horrocks, commandant la colonne terrestre britannique, se sont rencontrés à Malden pour discuter des plans pour traverser la rivière Waal dès que possible. Gavin a déclaré qu'il avait l'intention d'envoyer le 2e bataillon du lieutenant-colonel Ben Vandervoort, 505e PIR, contre l'extrémité sud du pont tout en envoyant le 504e PIR de Tucker dans des bateaux le lendemain pour capturer l'extrémité nord. Le seul problème était que Gavin n'avait pas de bateaux. Heureusement, les Britanniques avaient des bateaux pliables en bois et en toile dans leur train du génie plusieurs milles en arrière et les ont offerts à Gavin.

Les camions britanniques transportant ces bateaux ont été envoyés à Nimègue en priorité absolue. Il était prévu qu'ils arrivent dans la nuit du 19 au 20 septembre, mais les bateaux ne sont pas arrivés à temps dans le secteur de la 82e et la traversée a dû être reportée. De plus, le 2e peloton, compagnie B, 307e bataillon du génie aéroporté, sous le commandement du lieutenant Adrian J. Finlayson, a reçu l'ordre de récupérer tous les bateaux qu'il pourrait trouver sur le canal Maas-Waal. En plusieurs « ratissages », le peloton a rassemblé quelque 27 chaloupes de toutes sortes, mais elles n'ont jamais été utilisées lors de la traversée de la rivière Waal.

En attendant les bateaux britanniques, Gavin ordonna aux hommes de Vandervoort, soutenus par des blindés britanniques, d'attaquer l'extrémité sud du pont. Des tentatives répétées ont entraîné des échecs répétés et des pertes croissantes. Les rapports du renseignement ont estimé qu'environ 500 SS, soutenus par de l'artillerie, des mortiers et des canons anti-aériens, contrôlaient le pont routier et les accès vers celui-ci.

Un char Sherman “Firefly” des Irish Guards passe devant trois autres chars assommés lors de l'opération Market-Garden le 17 septembre 1944.

Des renforts étaient nécessaires. Le temps en Hollande était bon. Le temps en Angleterre, cependant, était mauvais, avec des nuages ​​bas et du brouillard empêchant le 325th Glider Infantry Regiment de décoller et de renforcer le 82nd. (Le 325e n'arrivera en Hollande que le 23 septembre.) Les Allemands n'eurent cependant aucun mal à renforcer leurs positions, et bientôt le Reichswald se remplit de troupes, de blindés et d'artillerie.

Le matin du 20 septembre 1944, le général Gavin monta dans sa jeep et se dirigea vers la centrale électrique lorsque sa jeep fut soudainement la cible de tirs de soldats allemands. Le conducteur a rapidement fait demi-tour, tandis que le général Gavin a riposté avec son M-1.La jeep est revenue à la 504e position dans la région de Jonkerbosch, dans le sud de Nimègue. Exaspéré par les retards (les bateaux britanniques n'étaient toujours pas arrivés) et la résistance allemande obstinée, Gavin ordonna à Tucker de nettoyer la zone des troupes ennemies en vue de la traversée du fleuve. L'heure H a été fixée à 15h00.

Les parachutistes du 3e bataillon du major Julian Cook, 504e, se mettent en route, escortés par des chars britanniques Sherman des Irish Guards qui assureront la couverture de la traversée. Les chars des 2e et 3e escadrons prirent position derrière une digue près de la centrale électrique et commencèrent à poser un écran de fumée. L'artillerie britannique positionnée à Malden tirerait ses 25 livres pour soutenir la traversée. Huit chasseurs britanniques Typhoon du 247 Squadron, 83 Group (2nd Tactical Air Force, RAF) ont survolé et mitraillé la rive nord. Le vent a emporté l'écran de fumée.

La première vague : la charge de Buriss

Finalement, vers 14 h 30, les camions transportant les bateaux sont arrivés et ont été déchargés près de la centrale. Le 307th Engineers de la compagnie C, qui devait piloter les bateaux de l'autre côté de la rivière, était abasourdi. Ils n'avaient jamais vu de bateaux comme ceux-ci, et encore moins ramer quelque chose comme eux. Les bateaux – 26 en tout – étaient des bateaux pliants, longs de 19 pieds, avec des fonds en contreplaqué, des côtés en toile et des entretoises en bois pour soutenir les côtés. Il n'y avait pratiquement pas d'avirons, et il n'y avait pas le temps de s'entraîner à les utiliser.

Les Allemands ont remarqué l'activité autour de la centrale et ont commencé à ratisser la zone avec des tirs d'artillerie. Sous un feu intense, les bateaux ont été transportés sur la digue et descendus dans la rivière, mais certains des bateaux – et des hommes – se sont retrouvés coincés dans la boue. Malgré les explosions d'obus, les balles sifflantes et les éclats d'obus volants, les parachutistes ont dû sortir de leurs bateaux et les emmener plus loin dans la rivière, qui faisait environ 460 pieds de large à cet endroit, avec un courant rapide. Les hommes devaient pagayer en utilisant leurs crosses de fusil comme rames, esquivant entre les coups alors que l'air était rempli de tirs d'armes légères, de mitrailleuses lourdes, de mortier, de Nebelwerfer et de tirs d'artillerie.

La traversée s'est faite en plusieurs vagues. Chaque bateau transportait 13 parachutistes et un équipage de trois ingénieurs. La première vague a été lancée à 14 h 57 et se composait de soldats du 3e Bataillon, 504e : État-major, Compagnie H (Capitaine Carl W. Kappel), Compagnie I (Capitaine T. Moffatt Burriss) et des équipes d'observateurs avancés du 376e Parachute. Bataillon d'artillerie de campagne dont les canons étaient positionnés sur la rive ouest du canal Maas-Waal. En raison de leur équipement lourd, plusieurs observateurs du 376e ont dû se tenir debout, exposés, dans les bateaux.

Un char Sherman des 47th/7th Dragoon Guards passe devant un PzKpfw III allemand assommé à Oosterhout près de Nimègue, le 27 septembre 1944. Des routes étroites comme celle-ci ont entravé les efforts des Alliés pour renforcer les têtes du pont de Nimègue.

Les hommes ramaient aussi vite qu'ils le pouvaient, mais ils ne pouvaient pas dépasser les feuilles de métal mortelles qui leur étaient lancées. Des hommes ont été blessés ou tués et des bateaux ont été soufflés hors de l'eau. Les parois de toile n'offraient aucune protection aux hommes frénétiques, et les bateaux crevés commencèrent à se remplir d'eau. Des casques ont été utilisés pour écoper et des mouchoirs ont été fourrés dans des impacts de balles. Certains des hommes sont sortis de leurs bateaux en train de couler et ont nagé le reste du chemin.

Épuisés, les survivants de la Compagnie I de Burriss ont atteint la rive nord, ont sauté des bateaux, se sont mis à couvert et ont essayé de reprendre leur souffle et de rassembler leur courage avant de poursuivre leur route. Les hommes ont dû traverser un champ de 1 200 pieds de large pour atteindre la digue de 20 pieds de haut. À peu près à mi-chemin du terrain se trouvait un fossé peu profond qui offrait une certaine protection.

En ordonnant à ses hommes de réparer les baïonnettes, Burriss chargea la digue sans aucune pitié. La Compagnie I a lancé des grenades à main dans les positions allemandes et a tiré sur tous les Allemands
qui est venu en vue. Aucun prisonnier n'a été fait au début. Les hommes se sont ensuite déplacés à travers champs, certains se dirigeant vers le pont de chemin de fer et d'autres vers Hof van Holland, une ancienne forteresse hollandaise entourée de douves et de mitrailleuses allemandes et de canons anti-aériens dans ses tours.

Capitaine Harris et la deuxième vague

Pendant que les hommes de Burriss se frayaient un chemin vers le nord, la deuxième vague se préparait à traverser. Seuls 11 bateaux étaient disponibles pour la deuxième vague, les autres ayant été détruits ou abandonnés sur la rive nord alors qu'il n'y avait pas assez de sapeurs pour les restituer. Les ingénieurs restants ramèrent ces 11 bateaux du côté de Nijmegen pour ramasser plus de parachutistes.

La 2e vague a commencé à 15h15 avec des soldats de la compagnie G (capitaine Fred E. Thomas), 3e bataillon et 1er bataillon, 504e (capitaine W.S. Burkholder). Un bateau se composait uniquement d'ingénieurs sous le commandement du 1er lieutenant John A. Holabird, Jr., dont la tâche était de remplir le rôle d'ingénieur : retirer/poser des mines, retirer des explosifs et des obstacles, etc., de l'autre côté du Waal.

L'artillerie américaine et britannique et les tirs de chars ont couvert le passage à niveau. Le deuxième bataillon, 504th, a également tenté de réprimer l'ennemi avec des tirs de fusils, de mitrailleuses lourdes et de mortiers.

Bien que les bateaux aient continué à être touchés par des tirs mortels, le nombre décroissant d'ingénieurs de la compagnie C, 307e, n'a jamais faibli, ramant à maintes reprises pour ramasser et livrer le reste du 1er bataillon du major Willard E. Harrison, 504e. Les parachutistes blessés ont été ramenés sur la rive sud et ont reçu des soins médicaux dans un poste de secours installé dans la centrale. Avec seulement neuf bateaux encore disponibles, la sixième et dernière traversée a eu lieu à 19h00.

L'un de ceux qui ont risqué sa vie pour transporter les parachutistes à travers le Waal était le capitaine Wesley D. Harris, commandant de la compagnie C, 307th Airborne Engineer Battalion. Pour son héroïsme, il a reçu la Distinguished Service Cross. La citation de la médaille se lit en partie : « Le capitaine Harris, sous le feu nourri de l'ennemi, a personnellement dirigé le chargement et le mouvement des bateaux d'assaut qui ont permis au 504th Parachute Infantry de traverser avec succès la rivière Waal et d'établir la tête de pont vitale de Nimègue.

« Traversant la rivière face à des tirs de mitrailleuses lourdes de 20 mm et d'artillerie dans l'un des premiers bateaux d'assaut de la vague d'assaut initiale, le capitaine Harris a été douloureusement blessé au dos et au bras mais a continué à superviser le mouvement et déchargement des bateaux. Après son retour sur la rive sud de la rivière, il a refusé l'évacuation médicale, mais a effectué une réorganisation rapide et complète des bateaux restants et du personnel du génie pour la traversée de la deuxième vague. Alors qu'il menait la deuxième vague, un ponton près de son bateau a été touché par le feu ennemi et a chaviré, mais le capitaine Harris a plongé dans la rivière et, malgré son état de blessure, a aidé trois hommes à rejoindre d'autres bateaux. Le capitaine Harris est ensuite retourné sur la rive sud et, tout en supervisant le chargement de la troisième vague, s'est évanoui à cause de la perte de sang.

La plus grande partie du 3e Bataillon, 504e, du côté nord de la rivière, contourna la forteresse et jeta son dévolu sur le pont de chemin de fer. Deux casemates près de la voie ferrée ont été détruites et l'extrémité nord du pont de chemin de fer a été capturée et sécurisée.

Une contre-attaque allemande, appuyée par des canons automoteurs de 20 mm, est repoussée par les parachutistes. Plusieurs prisonniers ont été faits et enfermés à l'intérieur d'une chambre du pont de chemin de fer, tandis que la forteresse a été capturée par un peloton de la compagnie H.

Blessures par éclats d'obus de Jack Dube

Pendant ce temps, de petits groupes des compagnies H et I attaquaient l'extrémité nord du pont de chemin de fer et lançaient des tirs de Browning Automatic Rifle en attendant des renforts. Des éléments de ces deux compagnies se frayaient également un chemin vers l'extrémité nord du pont routier encore intact.

Le lieutenant Jack Dube, compagnie G, 508th PIR, s'était glissé à quelques pâtés de maisons du pont lorsque son unité a été arrêtée par des mitrailleuses lourdes et des tirs de 88 mm et a riposté avec un bazooka, un mortier de 60 mm et des fusils. « Nous avons rapidement été immobilisés et fragmentés en tant qu'unité de combat efficace », a-t-il déclaré. « J'étais agenouillé derrière des buissons dans la cour d'une structure que je pensais être un immeuble de bureaux dentaires ou médicaux. Plusieurs éclats d'obus près de mon emplacement ont restreint mes mouvements.

Un parachutiste américain qui avance échappe de justesse à l'explosion d'un canon allemand de 88 mm.

« Un obus a touché le bâtiment derrière moi et les éclats d'obus de cette explosion m'ont touché à l'arrière de la tête, à l'épaule gauche et à l'avant-bras gauche. Les éclats d'obus avaient pénétré à travers mon casque et la doublure de mon casque, laissant un trou déchiqueté de trois pouces. Un médecin a appliqué de la poudre de sulfamide sur ma blessure à la tête béante et saignant abondamment. Les bombardements ennemis continus ont complètement dispersé notre petit groupe, et je me suis vite retrouvé seul sans arme, et beaucoup de confusion en raison de ma blessure. La faiblesse, les vertiges et la désorientation m'ont convaincu de demander une couverture et une assistance médicale.

Dube a été emmené dans un hôpital qui, selon lui, a été rapidement touché par des incendiaires et incendié. Il a ensuite été évacué par des membres de la résistance néerlandaise et transporté au sous-sol d'une maison privée où il est resté trois ou quatre jours avant d'être emmené dans un hôpital de campagne de l'armée américaine près de Nimègue.

Traverser le pont

A l'extrémité sud de la travée à Nimègue, le bataillon de Vandervoort, renforcé par des chars et des fantassins britanniques, se rapprochait de la structure. Plusieurs chars ont été détruits, mais les parachutistes se sont frayé un chemin de maison en maison, de toit en toit, se frayant un chemin vers le pont de l'autoroute.

Les troupes SS dans le parc ont commencé à courir vers le pont, laissant derrière elles leurs morts et leurs blessés. (Dans une étape ultérieure de l'opération, les Allemands ont été enterrés dans des fosses communes dans plusieurs cimetières de Nimègue. Quelque 123 Allemands morts ont été enterrés dans une parcelle spéciale du cimetière américain temporaire de Molenhoek, au sud de Nimègue.)

La résistance allemande a finalement été vaincue à l'extrémité sud/Nimègue du pont. Maintenant, avec les deux extrémités entre les mains des Alliés, le Major Cook a demandé des chars. Il a envoyé un message qui disait : « Cook a la digue et les fusils. Pouvez-vous faire descendre un tank sur le pont pour les aider ?

Quatre Shermans de la Guards Armored Division, sous le commandement du sergent Peter Robinson, obéirent. Lorsque le signal a été donné, les chars ont traversé le pont à toute allure, faisant exploser leurs mitrailleuses et leurs canons principaux de 75 mm. Ils ont réussi à détruire un canon antichar de 88 mm au nord du pont, 88 autres ont tiré sur l'un des chars, le neutralisant. Lorsque les chars étaient à mi-chemin sur le pont, les Allemands ont essayé de faire sauter la structure. Rien ne s'est passé (peut-être grâce à l'activité héroïque de Jan van Hoof ?), et les chars ont atteint les parachutistes en Carême. Il y avait encore quelques Allemands sur le pont, mais leur résistance fut bientôt vaincue et le pont fut déclaré sécurisé à 19h10 le 20 septembre.

Les chars Cromwell du 2nd Welsh Guards traversent le pont de Nijmegen, le 21 septembre 1944.

Le prix du pont était élevé le 504e a perdu 24 hommes tués et quelque 70 grièvement blessés dans la traversée de la rivière et l'attaque sur les deux ponts. Dans la bataille pour le pont de chemin de fer, un total de 267 Allemands morts ont été dénombrés et un peu plus de 200 Allemands ont été capturés. Une grande partie de la ville de Nimègue a été détruite pendant les cinq jours de combat.

Gavin a écrit plus tard : « Le métro [néerlandais] a joué un rôle majeur dans la réalisation de cet objectif et ils méritent la part du lion du crédit pour avoir sauvé le grand pont de Nimègue. Mais les combats étaient loin d'être terminés.

Une zone d'environ un mile au nord du pont a été dégagée par les parachutistes, mais les pétroliers ont refusé de continuer vers Arnhem pour soulager les troupes aéroportées britanniques et polonaises assiégées. Les services de renseignement néerlandais avaient envoyé un message indiquant que trois chars Tigre, plusieurs canons antichars , et l'infanterie allemande de soutien étaient en route pour le Carême. Les parachutistes et les pétroliers britanniques de Carême se retranchent pour la nuit. Dans la nuit, les derniers blessés ont été évacués de la rive nord et emmenés dans les hôpitaux de campagne de Nimègue.

Combats à Mook et Beek

Au moment de la traversée de la rivière, les parachutistes des autres bataillons du 505th eurent un dur combat à Mook. Le général Gavin a quitté la centrale électrique de Nimègue, est monté sur sa jeep et a couru jusqu'à Mook, où il a personnellement pris le commandement de la défense du 505e.

A Beek, à environ trois kilomètres au sud-est de Nimègue, des parachutistes de la 508th and D Company, 307th Engineers, réussirent à arrêter plusieurs tentatives allemandes pour reprendre le pont de la rivière Waal. De violents combats ont eu lieu à Wyler et à Beek, ce dernier village changeant plusieurs fois de mains.

Harry Roll, Compagnie H, 508th PIR, faisait partie de ceux qui combattaient à Beek. Lançant un assaut nocturne depuis Berg-en-Dahl, la Compagnie H est ratissée par des tirs de mitrailleuses venant de la coupole d'une maison. « J'ai plongé dans un fossé », a déclaré Roll, « et je me suis blotti aussi bas que j'ai pu. J'ai reçu un coup à l'épaule qui a seulement écorché et brûlé, mais à ma grande surprise, le capitaine Toth, notre commandant, se tenait juste au-dessus de moi au milieu de la route et a appelé Moon et Tucker pour qu'ils mettent ce bazooka devant. Toth leur a dit de frapper les volets de la coupole. Un coup direct a fait taire cette mitrailleuse, nous permettant de descendre dans les rues de Beek. »

Après que l'ordre de se retirer ait été donné, Roll s'est rendu au trou de tirailleur d'un copain, Cecil Bledsoe, pour lui donner le mot, seulement pour trouver Bledsoe touché à la tête. "Le tir de sniper de l'Allemand était bien placé malgré l'obscurité", a déclaré Roll.

Des soldats de la 82nd Airborne déchargent leur épave de planeur après un crash contrôlé dans un champ néerlandais à l'ouverture de Market-Garden.

Tom Horne, société H, a déclaré que sa société était impliquée dans une « échauffourée » avec les Allemands dans les rues de Beek. « Ils lançaient des grenades et tiraient de partout. J'étais à genoux et leur tirais dessus avec mon fusil quand j'ai été touché et frappé à plat sur le dos. Harry Roll était derrière moi et il a dit que j'avais été touché au milieu parce que du sang sortait de mon dos. Quelques instants plus tard, j'ai compris que j'avais été touché à la base du cou. Je suis presque sûr que j'ai été touché par une rafale d'une mitrailleuse parce que les boiseries de mon fusil ont également été brisées. Cela a mis fin à ma tournée dans la campagne de Hollande. La vie à l'hôpital était plus à mon goût.

Le sergent Ralph Busson était un autre parachutiste de la compagnie H à Beek. Il s'est souvenu qu'il faisait si noir pendant l'attaque de nuit, « nous avons dû nous tenir l'un à l'autre. L'enfer s'est déchaîné lorsque nous sommes entrés dans le centre-ville. Après environ 20 minutes de combat, les choses se sont calmées. Nous nous sommes retirés de la ville jusqu'à la colline au-dessus. Le lendemain matin, nous avons découvert que les Allemands étaient toujours là, alors nous avons demandé un barrage d'artillerie. La Compagnie H devait attaquer et prendre la ville.

« Alors que nous descendions une petite ruelle avec huit hommes, une mitrailleuse allemande a ouvert le tireur en a obtenu cinq sur huit. Frank Shimko, R.J. Brown, et j'ai réussi à nous cacher dans un petit bâtiment. À environ 100 mètres dans la rue, j'ai vu un Allemand passer la tête par une fenêtre. Il m'a fallu un coup pour l'avoir. En jetant toutes nos grenades dans la rue, nous devons aussi avoir leur mitrailleuse, car elle a cessé de tirer. Ensuite, nous avons reçu l'ordre de nous retirer. Le lendemain, la compagnie H a pris la ville sans coup férir.

Un autre soldat de la Compagnie H, Ollie W. Griffin, a rappelé la perte de deux copains à Beek. Lorsque la compagnie est revenue dans la ville le 20 septembre après s'être retirée la nuit précédente, elle a sauté dans les mêmes tranchées qu'elle avait creusées le 19 que les Allemands les attendaient. "Il devait y avoir plusieurs tireurs d'élite qui nous regardaient droit dans les yeux", a déclaré Griffin. « Le sergent Curtis Sides était dans un trou à environ 10 pieds du mien. Bill Kurzawski était dans un autre à environ dix pieds devant Sides. Le premier coup a touché Kurzawski à la tête, le tuant. Le coup suivant a touché le fusil de Sides, le ruinant.

« Il s'est tourné vers moi et m'a dit qu'il ne pouvait pas utiliser son fusil. J'ai dit de descendre mais j'aurais dû dire 'Allons-y.' Presque immédiatement, le coup suivant a touché Sides à la tête et l'a tué.

Griffin est sorti de la zone de mise à mort aussi vite qu'il le pouvait avec des balles qui le suivaient et s'est retrouvé dans un petit bois. Quelques minutes plus tard, il est rejoint par Frank Bagdonas. "Nous avons trouvé un endroit un peu en haut de la colline avec une bonne vue sur Beek", a déclaré Griffin. «Nous observions la maison la plus proche lorsque la porte est sortie un grand soldat allemand. Il a agi comme si personne n'était à moins de cent milles, je suppose qu'il pensait que nous avions tous décollé pour Berg-en-Dahl. Frank et moi avons décidé de viser, de compter jusqu'à trois et de tirer tous les deux. Nous l'avons fait et il est tombé.

Médaille d'honneur de John Towle

Au cours des combats acharnés pour Wyler et Beek, le 508th capture 483 prisonniers, mais le régiment souffre lourdement : 139 tués, 479 blessés et 178 disparus. Le matin du 21 septembre, des chars allemands s'approchent des lignes américaines dans la partie ouest de la tête de pont du Waal. Le tireur de Bazooka, le soldat John Towle, de la compagnie C, 504e, a réussi à désactiver les panzers sur l'Oosterhoutsedijk. Les chars restants ont été retirés et l'attaque allemande a été stoppée, mais Towle a été blessé par des éclats d'obus de mortier ennemi et est mort sur le coup. Il a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur.

Sa citation se lit comme suit : « La compagnie de fusiliers dans laquelle le soldat Towle a servi comme tireur de lance-roquettes occupait une position défensive dans le secteur ouest de la tête de pont de Nimègue récemment établie lorsqu'une forte force ennemie d'environ 100 fantassins, soutenue par deux chars et demi- piste, formée pour une contre-attaque.

« En pleine connaissance des conséquences désastreuses résultant non seulement pour sa compagnie mais pour toute la tête de pont d'une percée ennemie, le soldat Towle a immédiatement et sans ordre quittait son trou de tirailleur et s'est déplacé de 200 mètres face à d'intenses tirs d'armes légères pour se positionner sur une plate-forme de digue exposée.

« De cette position précaire, le soldat Towle a tiré avec son lance-roquettes et a touché les deux chars sur son front immédiat. Les jupes blindées des deux chars empêchaient la pénétration des projectiles, mais les deux véhicules se retirèrent, légèrement endommagés. Toujours sous un feu intense et entièrement exposé à l'ennemi, le soldat Towle a ensuite engagé une maison voisine dans laquelle neuf Allemands étaient entrés et utilisaient comme point de force et avec un obus, les neuf ont été tués.

« En reconstituant à la hâte son stock de munitions, le soldat Towle, motivé uniquement par sa haute conception du devoir qui exigeait la destruction de l'ennemi à tout prix, s'est ensuite précipité sur environ 125 mètres à travers le feu ennemi jusqu'à une position exposée à partir de laquelle il pourrait engager le half-track ennemi avec son lance-roquettes.

« Alors qu'il était à genoux avant de tirer sur le véhicule ennemi, le soldat Towle a été mortellement blessé par un obus de mortier. Par sa ténacité héroïque, au prix de sa vie, le soldat Towle a sauvé la vie de plusieurs de ses camarades et a directement contribué à briser la contre-attaque ennemie.

De tels hommes était fait le régiment de Tucker. Son 504th PIR a été relevé le 21 par la 43e division d'infanterie britannique et a traversé le pont en direction de Nimègue. Là, ils ont embarqué sur DUWKS et ont été emmenés dans des positions à mi-chemin entre Nimègue et Groesbeek pour se reposer brièvement et récupérer.

Le coût élevé de l'exploitation Market-Garden

Certains hommes du 504e avaient été mécontents que le régiment ait été exclu de l'opération Overlord combattant en Normandie, la bataille de Nimègue a plus que compensé cela.

Bien que le combat pour Nimègue et l'effort pour capturer les ponts intacts aient été conclus avec succès, il n'en va pas de même pour le reste de l'opération Market-Garden. Les forces alliées n'ont jamais été en mesure d'atteindre les éléments de la 1re division aéroportée britannique encerclée à Arnhem, et ainsi l'ensemble de l'opération s'est arrêté. Quatre-vingt-un paras britanniques sont morts en essayant de prendre la ville et son pont vital, et des centaines d'autres ont été capturés.

Le bilan pour le Market-Garden était élevé. Du 17 au 25 septembre, le British Airborne Corps a perdu 7 212 hommes tués, blessés et portés disparus. La 82e a perdu un total de 1 432 et la 101e aéroportée a fait 2 110 victimes. La 1ère brigade parachutiste polonaise, qui participa à la bataille de Driel, en perdit 378. Parmi les forces aériennes, 122 pilotes de planeurs américains furent tués, blessés ou portés disparus, tandis que les transports aériens américains et britanniques perdirent 596 hommes d'équipage et 144 avions. . Le XXX Corps britannique a perdu 1 420 hommes, ainsi que 70 chars.

Le pont routier de la rivière Waal et les ruines de Nimègue, illustrés après la bataille.

En fin de compte, c'est le feld-maréchal Montgomery sur les épaules duquel doit reposer la responsabilité de la conception - et de l'échec ultime - du Market-Garden. L'échec de l'opération, que Monty a imputé au mauvais temps, a non seulement causé la perte de tant de troupes courageuses, mais a retardé la poussée majeure des Alliés en Allemagne que Market-Garden était censé avoir facilité et ainsi prolongé la guerre. .

Commentaires

Beaucoup de bons détails et facile à lire. Cependant, le résumé ne donne que les pertes alliées mais pas les pertes allemandes ni les prisonniers. Vous en concluez que c'était un échec décisif, alors que je dirais que c'est surtout un succès. Loin de prolonger la guerre, elle mobilise les réserves allemandes qui permettent à la poussée de Patton d'être encore plus réussie.


Chars Panzer allemands WW2

La ligne Panzer allemande a commencé dans les années d'avant-guerre avec le Panzer I armé de mitrailleuses qui a été légèrement amélioré avec le Panzer II armé de canons. Bien que suffisants pour combattre des ennemis de moindre importance, les types n'étaient pas équipés pour combattre directement les blindés ennemis plus robustes, ce qui a conduit aux chars de classe moyenne Panzer III et Panzer IV - le premier devant être utilisé pour contrer les chars ennemis tandis que le second était destiné à soutenir l'infanterie. véhicule. Avec le temps, les deux ont vu une utilisation prolongée du service car leurs châssis ont été reconstitués pour d'autres rôles sur le champ de bataille par les Allemands.

Le char moyen Panzer V - ou "Panther" - est souvent considéré comme le meilleur char polyvalent allemand de la guerre avec son puissant mélange de blindage, d'armement, de mobilité et de portée de production. Le char lourd Tiger I a apporté un tout nouveau niveau de létalité contre les équipages de ravitailleurs et l'infanterie alliés nécessitant une attention particulière dans un engagement donné. La ligne Panzer a ensuite culminé avec l'introduction du Tiger II, ou "King Tiger". Ce modèle était un monstre très redouté uniquement limité par des problèmes de production, de logistique et de mécanique vers la fin de la guerre.

Il y a un total de [ 9 ] entrées de chars Panzer allemands de la Seconde Guerre mondiale dans l'usine militaire. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par ordre alphanumérique (1 à Z). Images de drapeau indiquant le pays d'origine et pas nécessairement l'opérateur principal.


Spécifications Panzer I Ausf.C

Le Panzer I Ausf F avait un blindage de protection supplémentaire : le blindage avant avait désormais 80 mm d'épaisseur. Il était destiné à être utilisé contre des points d'appui fortifiés et avait une limite de poids de 18 tonnes afin qu'il puisse passer en toute sécurité sur les ponts de combat du génie de l'armée. En septembre 1942, sept ont été signalés comme étant utilisés sur le front de l'Est, près de Leningrad. Cinq autres ont été envoyés en janvier 1943. Onze autres ont été envoyés sur le front de l'Est avec deux autres unités entre août et novembre 1943. L'une est conservée au musée Kubinka, l'autre à Belgrade.

Char léger Panzer I Ausf.F de la 1re Division Panzer à Koursk


L'attaque commence

Le 10 mai, la Luftwaffe a commencé à attaquer la France, la Belgique et la Hollande, se concentrant particulièrement sur cette dernière. Les Allemands ont également largué des troupes d'assaut aéroportées des transporteurs Junkers 52, une nouvelle tactique de guerre. Ils s'emparèrent de points stratégiques dans l'est de la Belgique et débarquèrent au plus profond de la Hollande.

Comme espéré, cela a attiré les troupes françaises et BEF dans la moitié nord de la Belgique et vers la Hollande. Pour compliquer les choses, ils ont été ralentis dans leur réaction par la masse de réfugiés voyageant dans la direction opposée - on pense que 8 000 000 ont déserté leurs foyers en France et aux Pays-Bas au cours de l'été.

Les troupes allemandes traversent Rotterdam, mai 1940.

Pendant ce temps, au cours du 11 mai, les chars allemands, l'infanterie et l'équipement de soutien protégés au-dessus de la tête par des Messerschmidts traversaient le Luxembourg sous le manteau des forêts ardennaises. La priorité accordée aux Panzer Divisions facilitait la vitesse et l'agression de l'avance allemande.

Cela a été à peine arrêté par la démolition des ponts alors que les Français se retiraient, en raison de la rapidité avec laquelle les sociétés de pontage allemandes avancées pouvaient construire des remplacements de pontons.

Un pont flottant allemand sur la Meuse près de Sedan, où ils gagneraient une bataille décisive. Mai 1940.


Le 291e bataillon de combat du génie

C'était presque le coucher du soleil près du village de Neucy, en Belgique. Un épais brouillard s'était installé sur le sol, aggravant la visibilité crépusculaire déjà mauvaise. Le lieutenant-colonel SS Joachim Peiper louchait sur la route, passait devant les chars de tête de sa colonne de panzers et se dirigeait vers le pont de Neufmoulin, une petite structure en bois à peine discernable dans la brume. Le pont enjambait un ruisseau et emportait la route jusqu'au village d'Habiemont.

Debout dans la coupole de son char, Peiper regarda à travers ses jumelles et regarda à nouveau vers le pont, où il remarqua plusieurs silhouettes obscurcies par le brouillard se précipitant sur le pont jusqu'à la rive opposée. Le panzer de tête de la colonne a ouvert le feu sur eux avec sa mitrailleuse montée sur la coque. Quelques autres chars ont emboîté le pas et, en quelques secondes, tout l'avant de la colonne de panzers flambait dans la zone autour du pont. Plusieurs des personnages se sont enfuis du pont et se sont évanouis dans le brouillard juste au moment où un obus hautement explosif de 88 mm a explosé, soulevant de la terre, de l'herbe, des roches et des éclats d'obus.

Le lieutenant-colonel David Pergrin avait vingt-six ans lorsqu'il a pris le commandement du bataillon avant de quitter Camp Swift, au Texas, pour l'Europe en 1943. (Archives nationales)

Peiper ne put s'empêcher de sourire. La seule résistance entre son avant-garde blindée et Habiemont était un petit groupe d'infanterie américaine recroquevillée devant la puissance de feu des panzers. Son exaltation fut bientôt interrompue, cependant, par un souffle assourdissant qui fit tomber les jumelles de sa main. Quand il les souleva à nouveau, il pouvait à peine croire ce qu'il voyait. Là où auparavant il y avait eu un petit pont traversant le ruisseau, représentant la seule façon pour les panzers de continuer leur avance vers la Meuse, il n'y avait plus qu'une masse de fumée et d'éclats. Alors qu'il inspectait le pont démoli, il pouvait entendre des débris tomber frapper les tourelles de ses chars de tête. Les Américains avaient fait sauter le pont. Ce que Peiper avait pensé n'être qu'une escouade d'infanterie était une équipe d'ingénieurs chargée de couper l'avance de son fer de lance blindé. Son mouvement étant arrêté, tout ce que Peiper pouvait faire était de taper du poing sur son char et de crier : « Les satanés ingénieurs ! Les maudits ingénieurs !

Les « maudits ingénieurs » qui arrêtèrent la colonne de Peiper dans la soirée du 18 décembre 1944 étaient des soldats du 291st Engineer Combat Battalion. La démolition du pont d'Habiemont n'était que l'une des nombreuses actions importantes menées par le 291e sur le théâtre d'opérations européen pendant la Seconde Guerre mondiale. Le bataillon a toujours été à l'avant-garde de la campagne de l'armée américaine pour vaincre l'Allemagne nazie, de la Normandie à la bataille des Ardennes et jusqu'au cœur de l'Allemagne elle-même.

L'insigne d'unité distingué du 291st Engineer Combat Battalion contient les couleurs écarlate et blanche du Corps of Engineers. Le lion rampant en haut à droite provient des armoiries de Bavière symbolisant la dernière campagne de l'unité pendant la Seconde Guerre mondiale. Le lion en bas à gauche est le symbole de la Normandie représentant la participation du bataillon à la campagne de Normandie. (Institut d'Héraldique)

Le bataillon a commencé comme l'une des nombreuses unités organisées pour renforcer l'armée américaine dans les mois qui ont suivi l'entrée du pays dans la Seconde Guerre mondiale. Constitué le 19 décembre 1942 en tant que 2e Bataillon, 82e Régiment de combat du génie, il fut activé le 25 janvier 1943 à Camp Swift, Texas. Deux mois plus tard, le bataillon est réorganisé et redésigné le 29 mars 1943 en tant que 291e bataillon de combat du génie. Après une session d'entraînement d'un mois dans la zone de manœuvre de la Louisiane du 26 juillet au 26 août 1943, le bataillon est retourné au camp Swift pendant quelques semaines avant de recevoir des ordres au camp Myles Standish, Massachusetts, le 11 octobre 1943. De là, le Le 291st fit le court voyage jusqu'au port de Boston, embarqua dans un transport de troupes et arriva en Angleterre le 18 octobre.

Les hommes qui composaient le 291e venaient d'horizons divers qui ont été rappelés plus tard par le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel David E. Pergrin :

« Nous avions parmi nos six cents hommes et trente-deux officiers nés des messieurs et des jeunes du mauvais côté de chaque situation favorisée par la société… surveillants à des limites de tolérance inimaginables. Nous avions des hommes forts, des hommes faibles, des hommes rudes et des hommes doux. L'armée les avait mis en uniforme, les avait appelés « soldats », les avait rassemblés et les avait déchargés sur le pas de ma porte. »

En plus de leurs origines diverses, les hommes enrôlés du 291e étaient remarquablement jeunes, avec une moyenne d'âge de seulement dix-neuf ans. Cette jeunesse s'incarnait dans le chef du bataillon. Pergrin était diplômé du programme du Corps de formation des officiers de réserve de l'Université d'État de Pennsylvanie en 1940. En 1943, à l'âge de vingt-six ans, il prit le commandement du 291e. Malgré leur jeunesse collective, la performance en temps de guerre du 291e et la direction de Pergrin se sont avérées de la plus haute qualité.

Après des mois d'entraînement en Angleterre, les ingénieurs du 291st reçoivent leur première mission de combat quelques semaines après le jour J. Le 24 juin 1944, le 291st traversa la Manche en direction de la France, où sa mission était de maintenir la route de ravitaillement militaire (MSR) entre les villes normandes de Carentan et Sainte-Mère-Église. Cette route était la seule route à revêtement dur reliant les plages de l'Utah et d'Omaha et a servi d'artère logistique vitale dans la campagne des Alliés pour sortir du nord de la France et conduire les Allemands vers l'est.

L'Obersturmbannführer (Lieutenant-colonel) Joachim Peiper commandait Kampfgruppe Peiper de la 1ère SS Panzer Division (Leibstandarte Adolf Hitler) pendant la bataille des Ardennes. Les ingénieurs du 291e ont démoli un pont près d'Habiemont, en Belgique, le 18 décembre 1944, retardant l'avancée de la colonne Peiper. Peiper a ensuite été inculpé de crimes de guerre impliquant l'exécution de prisonniers américains près de Malmédy, en Belgique, pendant les Ardennes. (Archives nationales)

Le 291st passa les mois suivants à soutenir la Première Armée dans sa campagne à travers la France et arriva en Belgique le 17 septembre 1944, juste au moment où l'offensive d'été alliée touchait à sa fin. Ici, ils ont construit des ponts et effectué la maintenance du MSR de la Première armée qui s'allongeait rapidement. Le 291st s'est installé au Luxembourg le 24 septembre pour effectuer davantage le même travail avant de rentrer en Belgique le 29 septembre. Au cours des deux semaines suivantes, le bataillon s'est déplacé de ville en ville en Belgique, effectuant des tâches d'ingénierie de faible intensité en attendant la reprise de l'offensive alliée. Pendant cette accalmie dans l'action, le bataillon de Pergrin a construit plusieurs ponts dans des villes belges telles que Berledang, Salmchateau et Trois-Ponts. Ces structures auraient plus tard une grande importance dans ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de Bataille des Ardennes.

L'offensive alliée reprend en novembre et bientôt les hommes du 291e soutiennent à nouveau l'avancée de la Première armée. Après avoir obtenu quelques succès initiaux, l'offensive alliée s'est arrêtée. Pendant une grande partie du mois suivant, il y a eu peu de combats le long du front, et certaines unités, y compris les divisions « vertes » nouvellement arrivées et d'autres ayant besoin de repos et de remise en état après avoir été mutilées dans la forêt de Hürtgen, ont occupé un secteur calme dans les Ardennes.

Au petit matin du 16 décembre 1944, les forces allemandes lancent une offensive surprise dans la forêt des Ardennes. À 5 h 30, l'immobilité de l'aube a éclaté dans un barrage d'artillerie massif qui a annoncé l'avancée de la sixième armée blindée du général Joseph "Sepp" Dietrich vers les lignes américaines peu méfiantes et peu tenues. La bataille des Ardennes avait commencé. Les panzers et l'infanterie qui les accompagne ont pris les Alliés complètement par surprise, mettant en déroute et coupant des divisions entières. De plus, le mauvais temps a laissé les Américains incapables de compter sur leur puissance aérienne tant vantée. Alors que le commandement allié tentait d'organiser une défense, Pergrin fut chargé de tenir la ville belge de Malmédy, qui disposait d'un réseau routier vital pour l'assaut allemand. Il a rapidement ordonné la mise en place d'une dizaine de barrages routiers et leur défense par les soldats des différentes unités du génie sous son commandement.

Alors que les civils et les unités de combat américaines se retiraient vers l'ouest à travers Malmédy, les soldats du 291e et d'autres unités du génie qui tenaient la ville se sont rendu compte qu'ils seraient laissés pratiquement seuls avec peu d'armes lourdes pour tenir la ligne contre la puissance des panzers allemands. Malgré les tentatives de plus en plus désespérées de Pergrin pour obtenir l'aide d'unités américaines mieux armées se déplaçant à travers Malmédy, personne ne voulait rester et se battre. Pergrin s'est souvenu de ce qui suit :

Il m'est naturellement apparu que la main-d'œuvre et les armes dont j'avais besoin se faufilaient vers l'ouest à travers nos lignes, alors j'ai essayé de convaincre les unités qui passaient de nous rejoindre. J'ai lamentablement échoué. Je n'ai pas réussi à convaincre les officiers des éléments de transit de routine de la 7e division blindée d'engager des ressources de combat même modestes pour la défense de Malmédy… vaillants ingénieurs.

Le 291st a localisé les restes de prisonniers américains tués en décembre près de Malmédy, le 13 janvier 1945. (Archives nationales)

Le 17 décembre, le deuxième jour de l'offensive allemande, les lignes alliées sont restées en mouvement alors que de plus en plus d'unités américaines se retiraient devant les panzers. Vers 12 h, un autre groupe de troupes américaines traverse Malmédy : un convoi transportant la batterie B du 285th Field Artillery Observation Battalion. Malgré la demande de Pergrin que la batterie B se joigne à ses ingénieurs pour la défense de Malmédy, les officiers de la batterie ont insisté pour suivre leurs ordres initiaux de se joindre à la 7e division blindée à Saint-Vith. Frustré, Pergrin regarda le convoi partir.

Plus tard dans la journée, après que Pergrin eut reçu des informations faisant état d'une colonne blindée allemande avançant vers la ville, des tirs nourris se firent entendre sur la route à l'est. Les officiers du 291e conclurent que le convoi d'artilleurs de la première heure avait dû se heurter à la colonne ennemie. Pergrin a essayé d'organiser une patrouille pour enquêter sur les combats, mais a rapidement découvert que chaque officier et sous-officier sous son commandement était occupé à établir des barrages routiers. En fin de compte, Pergrin a attrapé le seul soldat inoccupé qu'il a pu trouver, le sergent Bill Crickenberger, son interprète, et a organisé une patrouille de deux hommes. Les hommes ont chacun saisi une mitraillette Thompson, sont montés dans une Jeep et sont partis sur la N-23, la route allant au sud-est de Malmédy. Après avoir discuté avec des ingénieurs qui tenaient un barrage routier sur cette route, Pergrin et Crickenberger ont garé leur Jeep et ont continué à pied vers un croisement nommé Five Points, d'après les cinq routes qui la traversent. En regardant la jonction depuis le sommet d'une colline voisine, les deux hommes pouvaient voir les preuves d'un récent combat. Tournant leur attention vers le pâturage enneigé devant eux, ils furent surpris de voir des silhouettes courir vers eux. Comme Pergrin s'en souviendra plus tard :

Nous étions à moins de vingt-cinq mètres de la limite des arbres lorsque trois silhouettes en uniforme ont traversé les arbres dans le pâturage. Tous les trois étaient couverts de boue et dans un état échevelé. Nous ne pouvions pas les identifier immédiatement par nationalité, alors nous avons nivelé nos Thompsons mortels de calibre .45 et nous nous sommes préparés à ouvrir le feu. Au dernier instant, j'ai vu que l'un des hommes avait des galons de sergent de l'armée américaine cousus sur la manche de sa veste. J'ai levé mon arme et j'ai crié : « Ils sont à nous ! »

Les trois hommes rencontrés par Pergrin et Crickenberger étaient les survivants de l'une des atrocités les plus infâmes commises contre les prisonniers de guerre alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. La batterie B, 285th Field Artillery Observation Battalion, avait rencontré la colonne allemande avançante composée de véhicules blindés de l'élite du lieutenant-colonel SS Joachim Peiper Kampfgruppe, un élément de fer de lance de la 1ère SS Panzer Division Leibstandarte Adolf Hitler. La fusillade qui s'ensuivit fut brève et déséquilibrée sur quatre-vingts Américains qui se rendirent aux hommes de la SS. Au lieu de faire avancer les prisonniers vers l'arrière, cependant, les Allemands les ont rassemblés sur le terrain près de Five Points et ont tiré sur eux avec des mitrailleuses. La plupart ont été tués, mais un petit nombre s'est échappé. Les trois hommes que Pergrin a trouvés étaient simplement les premiers d'une poignée de survivants qui se sont entassés dans Malmédy tout au long de la journée du 17 décembre. Cette atrocité, bien que n'ayant pas lieu dans la ville elle-même, est devenue connue sous le nom de massacre de Malmédy.

Des hommes du 291e examinent l'épave d'un char allemand abandonné de Kampfgruppe Peiper à l'extérieur de Geromont, en Belgique, lors de la contre-offensive alliée en janvier 1945. (Archives nationales

Les jours qui ont suivi, les chars de Peiper ont été à plusieurs reprises frustrés alors que des unités du génie telles que le 291e ont déjoué leurs tentatives de capturer des croisements de ponts et des jonctions de routes afin de poursuivre l'assaut allemand vers l'ouest. Malmédy était une épine particulièrement gênante pour Peiper, car le 291e, avec l'aide d'éléments d'autres unités, a tenu la ville pendant toute la durée de la bataille des Ardennes. Pour cette défense obstinée dans les circonstances les plus difficiles, le 291e bataillon de combat du génie a reçu une Presidential Unit Citation.

Finalement, l'offensive allemande a échoué. Les Alliés reprennent de l'élan et lancent une contre-offensive destinée à percer en Allemagne même. Le 291st a joué un rôle actif dans le soutien de l'avance alliée et de la première armée. Le 8 février 1945, le 291st entre en Allemagne.

Bien que les Alliés aient traversé la frontière et soient entrés en Allemagne, ils se heurtent maintenant à un obstacle majeur : le puissant Rhin, la dernière ligne de défense avant le cœur allemand. Les points de passage de la rivière étaient farouchement gardés par les Wehrmacht. L'un de ces passages a eu lieu dans la ville de Remagen, où le pont Ludendorff enjambait la rivière et se terminait au village d'Erpel. L'un des principaux points de passage du Rhin, le pont Ludendorff, fut le théâtre d'intenses combats. En raison de la forte résistance allemande, ainsi que d'une tentative de démolition infructueuse par Wehrmacht ingénieurs qui avaient pourtant gravement endommagé le pont, les commandants américains décidèrent de ne pas attendre la sécurisation du pont Ludendorff pour déplacer hommes et matériels sur la rive orientale du Rhin.

Les ingénieurs américains reçurent bientôt l'ordre de construire un nouveau pont sur le Rhin. Alors que cet ordre faisait son chemin dans la chaîne de commandement, le colonel H. Wallis Anderson, commandant du 1111th Engineer Combat Group, a ordonné au 291st Engineer Combat Battalion de construire le pont, qui devait être un pont en acier M2 capable de supporter la largeur et le poids des chars et autres véhicules lourds. Pergrin, bien qu'initialement abasourdi par « l'énormité » de la tâche qui lui était confiée, mit immédiatement son bataillon au travail. Le 291st, avec l'aide d'un peloton du 299th Engineer Combat Battalion et des 988th et 998th Treadway Bridge Companies, a commencé la construction à 08h30 le 9 mars 1945. La détermination fanatique des Allemands de détruire le pont était évidente dans le volume et l'intensité de feu reçus par les ingénieurs alors qu'ils luttaient pour enjamber la rivière. La 291e et ses collègues unités du génie ont subi de nombreuses pertes et des dommages importants à leur équipement, le tout à la suite de barrages d'artillerie allemands constants, de mitraillages occasionnels par Luftwaffe avion, et même un incident où des unités blindées à Erpel ont tiré directement sur les ingénieurs et leur chantier de construction. Malgré tous ces obstacles, Pergrin et ses ingénieurs ont achevé le pont, atterrissant sur la rive est du Rhin à 17 h 10 le 10 mars 1945, un peu moins de trente-six heures après le début de la construction initiale. C'était le premier pont allié construit sur le Rhin et reste le plus long pont tactique de ce type jamais assemblé sous le feu ennemi. Une fois encore, le 291st Engineer Combat Battalion avait grandement contribué au succès des Alliés contre les Allemands.

Le lieutenant-colonel Pergrin (au centre) et plusieurs officiers de la 291e se tiennent devant le pont à chenilles achevé sur le Rhin près de Remagen, en Allemagne, le 10 mars 1945. Le pont à chenilles a servi d'alternative au pont ferroviaire instable de Ludendorff, qui était constamment attaqué par l'artillerie allemande et la Luftwaffe. (Archives nationales)

La dernière mission de transition confiée au 291e est survenue après que le bataillon eut emménagé en Bavière. Avec le 324e bataillon de combat du génie, le 291e a été chargé de ponter le Danube à Heinhelm et a commencé la construction le 27 avril 1945. Malgré des tirs d'artillerie allemands sporadiques, les ingénieurs ont achevé le pont peu avant la tombée de la nuit le 28 avril.

Peu de temps après, la guerre en Europe prit fin le 8 mai 1945. Le 291st resta en Allemagne avec les forces d'occupation jusqu'au 9 septembre 1945, date à laquelle ils furent transférés au camp Miami à Mailly, en France. Après avoir embarqué sur la SS Victoire de Saint-Alban le 11 octobre, le 291st est arrivé à Hampton Roads, en Virginie, le 20 octobre. Le jour même de son arrivée aux États-Unis, le bataillon a été envoyé au Camp Patrick Henry, en Virginie, où il a été inactivé. Le 291st a été brièvement activé une fois de plus, cette fois en tant qu'unité de la Garde nationale du Kentucky, le 21 mai 1947. Après seulement trois ans, cependant, le 30 juin 1950, le 291st Engineer Combat Battalion a finalement été inactivé et est resté inactif depuis. Les actes des hommes du 291e, cependant, vivront, reconnus à jamais pour leurs contributions qui ont aidé à vaincre l'Allemagne nazie et à gagner la Seconde Guerre mondiale.


Plus que les chars Panzer d'Hitler ont fait des ravages en Russie pendant la Seconde Guerre mondiale

Bien que les Polonais soient plus nombreux que les Allemands, les Allemands avaient plus d'expérience au combat et étaient protégés par des corps francs paramilitaires. Menant une contre-attaque, Strachwitz repoussa huit compagnies polonaises et reprit son château ancestral. Les combats ont culminé le 21 mai 1921, avec l'emblématique bataille d'Annaberg. Alors que le gros des forces allemandes des généraux Karl Hofer et Bernhard von Hulsen

À son retour au château de Gross Stein, Strachwitz a trouvé plus de conflits dans sa patrie. Upper a attaqué la montagne tenue par les Polonais de l'avant, Strachwitz a conduit ses hommes à l'arrière. Strachwitz a forcé les Polonais au sommet à se rendre après un combat court mais violent. Dans les batailles qui ont suivi, Strachwitz a capturé une batterie d'artillerie et a retourné les canons contre les Polonais en fuite. Le conflit a finalement été réglé en 1922, l'Allemagne conservant les deux tiers occidentaux de la Haute-Silésie tandis que le tiers oriental industriel était cédé à la Pologne. Strachwitz a reçu l'Ordre de l'Aigle de Silésie, à la fois de deuxième et de première classe.

Pendant l'entre-deux-guerres, Strachwitz a déménagé sa famille grandissante au manoir d'Alt Siedel. Il s'est formé à la gestion des forêts et aux méthodes modernes d'agriculture. En 1931, Strachwitz a rejoint le parti nazi, estimant que cela profiterait à sa patrie silésienne. Deux ans plus tard, il a été admis dans la Schutzstaffel (SS), qui était désireux d'avoir des aristocrates dans ses rangs cependant, Strachwitz n'a jamais servi dans la SS et est resté un officier de réserve sous le commandement de la nouvelle Wehrmacht. Ce dernier fit Strachwitz Rittmeister der Reserve (Cavalry Master of the Reserve) en 1936.

Lorsque Hitler envahit la Pologne le 1er septembre 1939, Strachwitz fut chargé de l'approvisionnement et du renforcement du 2e Régiment Panzer de la 1re Division Panzer. Malgré sa position d'arrière-échelon, il a participé aux combats et a obtenu la Croix de fer de deuxième classe. Pour aider les blessés, Strachwitz a permis à Gross Stein d'être utilisé comme hôpital militaire. De retour à Alt Siedel à la mi-octobre, Strachwitz est revenu dans sa division à la fin de l'année.

Au cours de la bataille de France de six semaines au printemps 1940, la 1re Division Panzer a été le fer de lance du 19e Panzer Corps du général Heinz Guderian à travers les Ardennes jusqu'à la côte de la Manche. Au début de l'offensive, un jeune officier a demandé à Strachwitz s'il détestait les Français. Malgré ses mauvaises expériences, Strachwitz répondit qu'il n'avait aucune haine et qu'il respectait les Français comme des soldats, qui cessaient d'être son ennemi une fois vaincus.

Le matin du 14 mai, des avions français percutent le passage allemand du pont de la Meuse. Strachwitz dirigea la circulation et ordonna aux hommes de se mettre à couvert. Après la percée allemande sur la Meuse, Strachwitz part avec son Kubelwagen et son chauffeur pour une reconnaissance. À dix-neuf milles en territoire français, ils se sont arrêtés jusqu'à une garnison de transmissions française. Strachwitz est sorti de la voiture, a tranquillement allumé une cigarette et a exigé la reddition de la garnison dans un français parfait. Il a dit au capitaine que ses panzers n'étaient qu'à quelques minutes. Le bluff a fonctionné et 600 soldats français se sont rendus. Strachwitz a livré les captifs dans leurs propres camions neufs. « Strachwitz, ce diable », a déclaré le général Friedrich Kirchner de la 1re division blindée en apprenant l'exploit. Promu major, Strachwitz a reçu la Croix de fer 1re classe en juin.

Strachwitz était sur une autre excursion quand il a regardé l'embarquement du Corps expéditionnaire britannique à Dunkerque. Il a été abasourdi par l'ordre d'Hitler d'arrêter les panzers en faveur des frappes aériennes. Cependant, l'évacuation miraculeuse des Britanniques fut bientôt éclipsée par la chute de la France. Aux côtés du 2e Panzer Regiment, Strachwitz est transféré en Prusse orientale et à la nouvelle 16e Panzer Division dirigée par le général de division Hans-Valentin Hube.

Le général manchot a donné une tape sur l'épaule de Strachwitz, a accédé à la demande de Strachwitz de la ligne de front et lui a affecté le 1er bataillon du 2e régiment de Panzer, 16e division de Panzer. Strachwitz a brièvement participé à l'invasion de la Yougoslavie avant d'être retiré pour préparer l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique le 22 juin 1941.

Au début de l'invasion, la 16e division blindée était à l'avant-garde du premier groupe blindé de Paul Ludwig Ewald von Kleist, qui avait pour objectif initial la capitale ukrainienne de Kiev. Le 26 juin, Kleist était à plus de 75 milles du territoire soviétique lorsque le colonel général Mikhail Kirponos a lancé une contre-attaque animée. Dans les collines à l'ouest de la rivière Ikwa, le 2e Régiment Panzer s'avança pour intercepter des masses de chars soviétiques. Au milieu d'explosions assourdissantes, de fontaines de terre et de nuages ​​de fumée, un adjudant a signalé à Strachwitz qu'il s'agissait de chars légers T-26. Les jumelles Ullstein Bild de Strachwitz se sont concentrées sur plus de chars soviétiques dans les bois à l'arrière. Il ordonna aux Mark IV plus lourds de contrer la tentative de débordement soviétique. L'infanterie soviétique envahit les panzers. Une balle a effleuré le bras de Strachwitz. Grossièrement bandée, la plaie a continué à saigner dans le tissu. Au crépuscule, après des heures de combat, les Soviétiques sont repoussés mais le régiment est coupé de la division.

Ce n'était que le premier jour de la plus grande bataille de chars de Barberousse à ce jour. Les canons panzer se sont avérés presque impuissants contre les nouveaux T-34 et KV-I soviétiques. Les Allemands se sont rattrapés par des tactiques supérieures, le soutien du Junkers Ju-87 Stuka et des canons de 88 mm antichars. Strachwitz a repoussé les packs de chars d'assaut, les a poursuivis dans la nuit et a tiré sur les batteries soviétiques. La bataille se termina début juillet, Kirponos se retirant vers Kiev.

Le First Panzer Group se dirigea vers le sud, avec l'intention de se joindre à la 17e armée et de piéger les forces soviétiques dans une poche à Uman, à 200 milles au sud de Kiev. Au cours des combats qui ont suivi, Strachwitz a demandé à ses panzers de déplacer leurs canons à six heures à la manière soviétique, ce qui lui a permis de tendre une embuscade à l'ennemi ou de faire des ravages derrière leurs lignes. Strachwitz a subi d'autres blessures mineures à la tête et au bras. Le régiment avait aussi souffert. Ses panzers restants ont été combinés en un bataillon dirigé par Strachwitz.

Le 3 août, alors qu'il tentait de sécuriser le pont sur le Southern Bug à Pervomaisk, le panzer de Strachwitz a été directement touché par un obus d'artillerie. L'opérateur radio a été tué mais Strachwitz et son équipage restant ont pu ramper hors de l'épave fumante. Combattant l'infanterie soviétique avec des MP-40 et des grenades, Strachwitz monta dans le prochain panzer. Il mena son bataillon jusqu'au pont de bois que les Soviétiques tentaient de faire sauter. Les panzers ont ouvert le feu pour couvrir les pionniers allemands qui faisaient irruption. Les Soviétiques reculèrent, mais ils maintinrent un feu foudroyant. Les pionniers ont eu du mal à démonter les charges de démolition jusqu'à ce que Strachwitz traverse le pont à toute allure avec son panzer.

La bataille d'Uman s'est terminée par une autre victoire allemande. Six semaines après le début de Barberousse, les panzers de Strachwitz avaient parcouru 440 milles, mais les steppes ukrainiennes semblaient interminables. La seizième Panzer Division a poussé vers la mer Noire, où Nikolajew est tombé à la veille du 16 août. À la fin du mois d'août, la division était de retour au nord, se reposant au sud de Kirovograd. Le 25 août, Hube a décerné à Strachwitz la croix de chevalier.

Restauré à deux bataillons, le Panzer Regiment 2 est revenu à l'action en septembre dans le cadre de la tenaille sud de l'encerclement de Kiev. Le 16 septembre, la gigantesque poche du coude du Dniepr a été fermée à 130 milles à l'est de Kiev. Le bataillon de Strachwitz a engagé les troupes soviétiques essayant désespérément de percer vers l'est. Lorsqu'un commandant de division soviétique d'ascendance allemande a été capturé, Strachwitz a refusé de le faire prisonnier à moins que le commandant ne revienne avec toute sa division. Le lendemain matin, 7 000 hommes ont marché hors du bois voisin et en captivité. Ils faisaient partie des 663 000 prisonniers soviétiques capturés à Kiev.

Strachwitz a fait de son mieux pour bien traiter les prisonniers et a également aidé les agriculteurs, les femmes et les enfants malades. Souvent, ses hommes réparaient les églises locales, le rendant encore plus attachant à la population. Malheureusement, la bonne volonté de Strachwitz et celle d'autres comme lui a été anéantie par la terreur nazie dans les régions conquises. La plupart des prisonniers ont fini par mourir de faim ou ont été exécutés, alimentant la haine et durcissant la résistance.

Amélioré en First Panzer Army, l'ancien First Panzer Group a attaqué le front soviétique du Dniepr par le nord fin septembre. Le 6 octobre, le bataillon de Strachwitz a capturé le carrefour principal d'Andrejewka, fermant l'un des derniers maillons d'un autre énorme encerclement. Le 9 octobre, la température a chuté et la chute de neige a obscurci la vue. Luttant pour sceller les pénétrations, Strachwitz est à nouveau blessé à la tête. Coupant court à son séjour à l'hôpital de campagne, il retourne au front le même jour.

Après la conclusion réussie de la bataille du chaudron au nord de la mer d'Azov, la première armée blindée a poussé vers Rostov. Les panzers restants du 2e Régiment de Panzer épuisé ont à nouveau été fusionnés sous le commandement de Strachwitz. Fin octobre, la pluie, la neige et la gadoue ont transformé les routes en marécages. Les approvisionnements ont ralenti et les véhicules se sont retrouvés bloqués sans essence. Alors que les panzers de Strachwitz subissaient des réparations à Uspenkaja, un bombardier soviétique a frappé un camp de leurs propres prisonniers. Désemparé par le carnage, Strachwitz a déplacé les prisonniers soviétiques plus loin derrière les lignes de front.


Voir la vidéo: WW2 Color footage Panzer II Ausf AII - BII - D - A - B - C - F - Panzerkampfwagen 2. (Janvier 2022).