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L'océan Pacifique


Le plus grand des plans d'eau de la planète, l'océan Pacifique couvre près de 64 millions de miles carrés, soit environ 28 pour cent de la surface de la Terre, plus que la superficie combinée des continents du monde. Sa largeur à l'équateur est d'environ la moitié de la circonférence du monde. En termes de taille, le Pacifique est suivi des océans Atlantique, Indien, Austral et Arctique.

Les voies navigables d'accès stratégiquement importantes à partir d'autres océans comprennent les détroits de La Pérouse, Tsugaru, Tsushima, Taïwan, Singapour et Torres. Une décision de l'Organisation hydrographique internationale au printemps 2000 a officiellement défini les limites de l'océan Austral, le séparant du Pacifique au 60e parallèle.

Pour plus de commodité géographique, l'équateur divise le Pacifique en l'océan Pacifique Nord et l'océan Pacifique Sud.

Exploration et colonisation

Les îles du Pacifique du sud et de l'ouest étaient peuplées de migrants asiatiques qui traversaient de longues distances en pleine mer dans des bateaux primitifs. Des voyageurs européens, dont Marco Polo (vers 1300 après JC), avaient signalé un océan au large du continent asiatique. À la fin du XVe siècle, des navires marchands avaient navigué autour de l'Afrique jusqu'au bord ouest du Pacifique, mais la reconnaissance du Pacifique comme distincte de l'océan Atlantique date de l'observation par Balboa de la côte est du Pacifique (1513).

La traversée des Philippines par Magellan (1520-1521) a suscité une série d'explorations par l'Europe impérialiste, notamment celles de Drake, Tasman, Dampier, Cook, Bering et Vancouver, qui, à la fin du XVIIIe siècle, avaient dévoilé le littoral et les îles principales. Au XVIe siècle, la suprématie impériale dans la région du Pacifique était partagée par l'Espagne et le Portugal. Les Anglais et les Hollandais se sont implantés au XVIIe siècle, la France et la Russie au XVIIIe, et l'Allemagne, le Japon et les États-Unis au XIXe. Les baleiniers et les chasseurs de phoques ont navigué dans le Pacifique à partir de la fin du XVIIIe siècle, et les clippers yankees sont entrés sur les routes commerciales du Pacifique au début du XIXe siècle.

L'économie océanique

Le Pacifique est un contributeur majeur à l'économie mondiale, en particulier aux nations que ses eaux touchent directement. Il fournit un transport maritime à faible coût entre l'Est et l'Ouest, de vastes zones de pêche, des gisements de pétrole et de gaz en mer, des minéraux et du sable et du gravier pour l'industrie de la construction. En 1996, plus de 60 pour cent des prises mondiales de poisson provenaient de l'océan Pacifique. . L'exploitation des réserves pétrolières et gazières offshore joue un rôle croissant dans l'approvisionnement énergétique des États-Unis, de l'Australie, de la Nouvelle-Zélande, de la Chine et du Pérou. Cependant, le coût élevé de la récupération du pétrole et du gaz offshore, combiné aux fortes fluctuations des prix mondiaux du pétrole depuis 1985, a entraîné des fluctuations dans les nouveaux démarrages de forage.

Ports et havres

Les principaux ports du Pacifique comprennent :

  • Bangkok, Thaïlande;
  • Hong-Kong, Chine ;
  • Kaohsiung, Taiwan;
  • Los Angeles, États-Unis ;
  • Manille, Philippines ;
  • Pusan, Corée du Sud ;
  • San Francisco, États-Unis ;
  • Seattle, États-Unis ;
  • Shangai, Chine;
  • Singapour;
  • Sydney, Australie;
  • Vladivostok, Russie ;
  • Wellington, Nouvelle-Zélande ;
  • Yokohama, Japon.

    Le passage intérieur, du sud-est de l'Alaska à Puget Sound dans l'État de Washington, offre des eaux navigables largement protégées contre les tempêtes.

    Risques naturels

    Le bassin du Pacifique est entouré d'une zone d'activité volcanique et sismique violente parfois appelée Ring of Fire. L'océan est soumis aux cyclones tropicaux (typhons) en Asie du Sud-Est et de l'Est de mai à décembre (les plus fréquents se produisent de juillet à octobre). Les cyclones tropicaux (ouragans) peuvent se former au sud du Mexique et frapper l'Amérique centrale, le sud-ouest des États-Unis et le Mexique de juin à octobre (le plus courant en août et septembre). Le phénomène cyclique El Niño/La Niña se produit dans le Pacifique équatorial, influençant le temps dans l'hémisphère occidental et le Pacifique oriental. Les navires sont sujets au givrage des superstructures dans l'extrême nord d'octobre à mai. Le brouillard persistant dans le nord du Pacifique peut également constituer un danger maritime de juin à décembre.

    Le Pacifique peut parfois être paisible, mais il est également connu pour ses tempêtes dévastatrices. La croûte fragile sous cet océan subit de fréquents tremblements de terre ; plus de 300 volcans sous-marins sont toujours actifs. En 1883, l'île volcanique de Krakatoa, entre Java et Sumatra dans les grandes îles de la Sonde des Indes orientales néerlandaises (Indonésie) a fait exploser son sommet, envoyant des tsunamis de 100 pieds, inondant les îles voisines, tuant plus de 36 000 personnes et faisant pleuvoir des volcans poussière sur la zone pendant plus d'un an par la suite.

    El Niño et La Niña

    El Niño est le nom d'un courant océanique coulant vers le sud au large des côtes du Pérou et de l'Équateur. Les changements cycliques dans le modèle de son écoulement sont la cause de perturbations environnementales et climatiques qui causent des dommages étendus toutes les quelques années. Le courant apparaît généralement vers Noël, il a donc été nommé El Niño, un terme espagnol signifiant "l'enfant", en référence à Jésus-Christ. Le courant El Niño s'écoule normalement vers le sud à partir du contre-courant équatorial vers l'est, puis converge avec le courant du Pérou vers le nord à quelques degrés au sud de l'équateur.

    Les perturbations atmosphériques, telles que celles déclenchées par l'éruption du volcan El Chichón au Mexique en 1982, le poussent parfois à s'étendre plus au sud le long de la côte péruvienne, qui est une importante région de pêche. Les eaux chaudes mais pauvres en éléments nutritifs d'El Niño causent de graves dommages à l'industrie de la pêche ainsi qu'aux oiseaux qui se nourrissent dans la région, qui sont une source importante d'engrais, le guano. Les effets climatiques des perturbations à grande échelle d'El Niño peuvent également provoquer des inondations ou des sécheresses sur une vaste zone, y compris l'ouest des États-Unis et s'étendant parfois jusqu'au sud de l'océan Pacifique, à l'Europe, à l'Afrique et à l'Asie. De telles perturbations ont eu lieu en 1953, 1957 à 1958, 1972 à 1973, 1976, 1982 à 1983 et 1992.

    Au cours d'une année normale, les alizés soufflent vers l'ouest et poussent les eaux de surface chaudes près de l'Australie et de la Nouvelle-Guinée. Lorsque de l'eau chaude s'accumule dans l'océan Pacifique occidental, de l'eau froide riche en nutriments est puisée au large de la côte ouest de l'Amérique du Sud et favorise la croissance de la population de poissons.

    Les espèces menacées

    Les espèces marines menacées comprennent le dugong (petit cousin du lamantin), l'otarie, la loutre de mer, les phoques, les tortues et les baleines. La pollution par les hydrocarbures dans la mer des Philippines et la mer de Chine méridionale est une menace majeure pour les espèces du Pacifique.

    Premières européennes

    Marco Polo l'a vu, Balboa l'a revendiqué pour l'Espagne, le capitaine Cook l'a exploré de manière approfondie, Magellan l'a nommé, Drake l'a fait le tour et Vancouver l'a cartographié.


  • Voir la vidéo: VOICI POURQUOI CES DEUX OCEANS NE SE MÉLANGENT PAS (Janvier 2022).