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Joe Masseria

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Joe Masseria est né en Sicile en 1887. Il a déménagé aux États-Unis en 1903 et s'est installé à New York où il s'est rapidement impliqué dans des activités criminelles. En 1930, il était l'un des principaux gangsters de la ville et employait des personnes telles qu'Albert Anastasia, Bugsy Siegel et Lucky Luciano.

Masseria était impliquée dans la contrebande, la prostitution et le trafic de drogue. Pour tenter de conserver son commerce lucratif, Masseria déclare la guerre à son principal rival, Salvatore Maranzano. Au cours des prochains mois, plus de soixante hommes ont été tués au cours de cette guerre des gangs.

Le 15 avril 1931, un groupe de ses propres hommes, dont Albert Anastasia, Bugsy Siegel et Lucky Luciano, tua Masseria alors qu'il était assis dans un restaurant de Coney Island.


Guerre de Castellammarese

Les Guerre de Castellammarese (Prononciation italienne : [kaˌstɛllammaːˈreze] ) était une lutte de pouvoir sanglante pour le contrôle de la mafia italo-américaine qui a eu lieu à New York, New York, de février 1930 au 15 avril 1931, entre les partisans de Joe "The Boss" Masseria et ceux de Salvatore Maranzano. L'homonyme de la guerre a été dérivé de la ville sicilienne de Castellammare del Golfo, le lieu de naissance de Maranzano. [1] La faction de Maranzano a gagné, a divisé les familles criminelles de New York en cinq familles et s'est déclaré capo di tutti i capi ("patron de tous les patrons"). Cependant, il a rapidement été assassiné en septembre 1931 sur ordre de Lucky Luciano, qui a établi un accord de partage du pouvoir appelé The Commission, un groupe de familles mafieuses de même stature, pour éviter de telles guerres à l'avenir.


Lucky Luciano&# x2019s premières années

Luciano est né Salvatore Luciana en 1897 dans la ville minière de soufre sicilienne de Lercara Friddi. Quand il avait 10 ans, sa famille a immigré à New York, où à 14 ans, Luciano avait accumulé un record d'arrestations.

Le saviez-vous? Le gangster Charles Luciano a raconté diverses histoires sur la façon dont il a obtenu son surnom "Lucky". Le surnom a également été attribué à la chance de jouer, ou à une simple mauvaise prononciation de son nom de famille.

En 1916, il était l'un des principaux membres du Five Points Gang et un ami du gangster juif montant Meyer Lansky. Il a couru des raquettes de contrebande avec Lansky et Bugsy Siegel, et en 1927 avait été nommé le lieutenant supérieur de Gieuseppi &# x201CJoe le patron&# x201D Masseria, chef de New York&# x2019s la plus grande famille du crime. Mais Luciano s'est irrité contre Masseria, un chef de foule traditionnel qui parlait peu anglais et nourrissait des préjugés qui entravaient les profits.


Francesco Macaluso et le fascisme américain

Avant et pendant la Première Guerre mondiale, Giuseppe Morello menait sa propre guerre à New York, tandis qu'en Afrique, le capitaine Angelo di Carlo menait une guerre agressive d'expansion coloniale en Libye, que l'Italie avait récemment arrachée aux Turcs. Angelo s'est retrouvé de l'autre côté lorsque les fascistes sont arrivés au pouvoir en 1922, car ils ont rapidement déclaré la guerre à la mafia en Sicile, les anéantissant presque et forçant di Carlo à fuir. Pendant ce temps, son futur associé aux États-Unis, un propagandiste fasciste italien, se fait un nom aux États-Unis.

Francesco Macaluso est né à Casteltermini (dans la province d'Agrigente) le 18 novembre 1886. (Un poète et avocat du même nom, né dans la même province l'année précédente, était un socialiste et un ardent opposant au fascisme.) Francesco et sa femme a immigré à New York en 1914, y rejoignant brièvement sa sœur avant de s'installer à Boston, où leurs deux premiers enfants sont nés. Francesco et sa femme Esmeralda ont nommé leur premier enfant Ferdinando Antonio Americo Macaluso. Il est difficile de ne pas voir les Macalusos comme faisant une déclaration de confiance dans leur nouvelle maison, donnant à leur fils aîné le nom «Americo». Ce qui peut être plus difficile à résoudre, c'est la considération simultanée que Macaluso avait pour le fascisme et pour les États-Unis.

Le fascisme n'était pas seulement un phénomène européen. Les idées d'eugénisme, de darwinisme social et de « nordisme », un ensemble de mythes sur la nature agressive et colonisatrice du peuple aryen, étaient en circulation aux États-Unis, au moins depuis les années 1890, en même temps qu'elles galvanisaient l'Europe. La Ligue fasciste d'Amérique du Nord avait un chapitre actif à Boston à la fin des années 1910, avec Macaluso à sa tête. Dans le cadre de son organisation politique, il a publié un journal mensuel, appelé "Giovinezza", la première publication ouvertement fasciste aux États-Unis.

Alors que la Première Guerre mondiale faisait rage en Europe, Giuseppe Morello, l'un des premiers patrons de la mafia sicilienne à New York, menait la guerre Mafia-Camorra contre un gang napolitain basé à Brooklyn. En 1906, l'ancien capitaine de Morello, Gaetano « Tommy » Reina, épousa une femme de Corleone, Angelina Oliveri, dont la mère était une Streva. Angelina est une cousine au second degré de Paolino Streva, le capitaine sous lequel Giuseppe Morello a travaillé à Corleone comme voleur de bétail, dans les années 1890.

Masseria et Maranzano. par Schreibwerkzeug.

Reina a formé sa propre famille, et a réussi à éviter le conflit, bénéficiant de la protection de Joseph Masseria, qui figurera en bonne place dans la prochaine guerre mafieuse, le Castellammarese. La fille de Tommy et Angelina, Carmela "Millie" Reina, épouserait Joe Valachi, un gangster lucchese, à la fin de cette guerre dans ce qui est décrit comme une "union de convenance du monde souterrain", en 1932. (Valachi tourne célèbre repentir devant le Sénat américain en 1963, et fait tomber la famille criminelle à l'origine de son beau-père.)

L'Italie entre en guerre contre l'Autriche-Hongrie le 23 mai 1915, afin d'annexer deux régions historiquement contestées, le Littoral autrichien (Trentin) et la Dalmatie (Tyrol du Sud). Cependant, à la fin de la guerre, l'Italie n'a pas reçu les territoires, une « victoire mutilée » qui deviendra une partie importante de la propagande fasciste italienne.

Les États-Unis sont finalement entrés dans la Première Guerre mondiale en déclarant la guerre à l'Allemagne en 1917. L'année suivante, un grand nombre de troupes américaines se sont déployées en Europe. Le docteur en droit italien Francesco Macaluso, ressortissant italien, travaillant à cette époque pour la banque italienne Banco Stabile, à Boston, a demandé une exemption de la traite américaine, car il subvenait aux besoins d'une famille. À cette époque, lui et Esmeralda avaient également une fille, Rose.

La fin de la Première Guerre mondiale a vu le début d'une autre catastrophe mondiale, une pandémie de grippe qui a tué entre trois et cinq pour cent de la population totale. Les jeunes adultes auparavant en bonne santé en étaient les principales victimes. Les États-Unis ont connu une légère récession économique pendant la pandémie, suivie d'une plus grave qui a commencé en 1920. Cette année-là, Francesco Macaluso et sa famille étaient retournés à New York, où leur troisième enfant, Armand, est né.

Dans l'une des premières scènes du film de 1974, "The Great Gatsby", qui se déroule en 1922, Nick Carraway arrive chez son cousin, le riche domaine de Daisy à Long Island, et son mari rustre, Tom Buchanan, crache le classique "nordisme": la suprématie blanche et sa mythologie fasciste alliée de la domination mondiale. Cela revient trois fois dans le film : tout le monde se souvient des lunettes sur le panneau d'affichage en face de la station-service, mais le fascisme est aussi essentiel à « Gatsby » que le Charleston. Alors que l'Amérique blanche dansait sur le nouveau son, le jazz, les Noirs américains des années 1920 étaient brutalement réprimés par leur gouvernement et par la violence extrajudiciaire. Le KKK était à l'apogée de son pouvoir en 1925, lorsque 400 000 membres ont marché sur Washington. Il n'est pas exagéré de dire que l'Holocauste descend de Jim Crow. L'Allemagne nazie a modelé ses lois sur la discrimination et la ségrégation sur celles des États-Unis.

Mussolini et Hitler dans Berlim (Nom hongrois du livre (Felvidékünk – Honvédségünk / Trianontól-Kassáig), éditeurs (Vitézi rend Zrinyi csoportjuának kiadása, Budapest, 1939) [Domaine public]. En Italie, le fasciste Benito Mussolini a pris le pouvoir grâce à l'utilisation des chemises noires, escouades d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale et d'ex-socialistes. Il les fit marcher sur Rome en octobre 1922, et le roi nomma Mussolini Premier ministre au cours de leur marche, transformant une invasion militaire en un défilé de la victoire. Sous les ordres de Mussolini d'éradiquer la mafia en Sicile, Cesare Mori, préfet de Palerme, a arrêté plus de 11 000 personnes entre novembre 1925 et juin 1929, et un nombre incalculable de personnes sont mortes dans des circonstances mystérieuses ou ont tout simplement disparu pendant leur garde à vue. Des centaines ont fui vers l'Amérique pour éviter la purge, dont le "Capitano" Angelo di Carlo .

Angelo est arrivé aux États-Unis pour la première fois en 1926, à l'âge de 35 ans. Bien que marié, il a voyagé seul et est arrivé à New York le 16 juillet 1926. Le manifeste mentionne sa profession de capitaine. Plusieurs de ceux qui voyagent avec lui sont estampillés "Diplomat". Angelo a rencontré son oncle Giovanni di Miceli, un banquier vivant au 241 East 108th St, New York. L'un des frères d'Angelo était déjà chez lui.

On ne sait pas grand-chose de Francesco Macaluso dans les années 1920. D'après les registres du recensement, il vivait près de sa sœur à New York et travaillait comme avocat. Il est possible qu'il soit retourné en Italie en 1928, se faisant appeler journaliste à cette époque : un manifeste correspondant à son nom, son âge et son lieu de naissance est probablement Macaluso. L'évidence indique qu'il est resté actif dans le mouvement fasciste américain : dans les années 1930, sa propagande passera de la presse écrite au film, en partenariat avec les frères di Carlo.

À la fin des années vingt, il y avait déjà une tension notable entre les deux factions qui combattraient la guerre de Castellammarese, les gangs de Joe Masseria (la future famille génoise) et Salvatore Maranzano (la future famille Bonanno). Maranzano , né à Castellammare, Sicile, a été envoyé par enfiler Vito Cascio Ferro (un Palermitain qui a vécu pendant un certain temps à Corleone) pour reprendre les opérations de Masseria à New York.

Tommy Reina avait réussi sous la protection de Masseria, mais maintenant le patron a commencé à exiger une partie des bénéfices de Reina, l'incitant à envisager de faire défection à Maranzano. Masseria, apprenant cela, s'est arrangé avec le lieutenant de Reina Tommy Gagliano pour faire tuer Reina. (Gagliano et Reina sont liés par la femme de Reina : ils sont cousins ​​germains, une fois éloignés.) Le 26 février 1930, Vito Genovese assassine Reina, sur ordre de Masseria. Le coup est largement considéré comme la salve d'ouverture de la guerre de Castellammarese entre les mafias exportées de Corleone et Castellamare del Golfo : les « Moustache Petes » du Vieux Pays et les « Jeunes Turcs » du Nouveau Monde. En août, Giuseppe Morello, le premier patron de la mafia de New York, a été tué.


La première guerre au sein de la mafia italienne

Ce protégé était Salvatore Maranzano, qui avait fait forte impression en Amérique depuis son arrivée de Sicile après la Première Guerre mondiale.

Bien éduqué et lettré, Maranzano a gagné le surnom de « Petit César » pour son habitude de faire la leçon à ses hommes sur la Rome antique. Plus important encore, il étudia et tenta d'enseigner les stratégies de combat de Jules César dans les bas-fonds criminels violents de New York.

Schiro a demandé à Maranzano de défier Masseria pour le pouvoir. Pendant ce temps, en 1929, des assaillants inconnus ont kidnappé, battu et presque tué l'allié de Masseria, Luciano, laissant son visage défiguré en permanence d'un côté.

L'incident aurait valu à Luciano le surnom de "Lucky". Il existe des théories concurrentes sur qui était exactement responsable de son attaque.

Wikimedia Commons Lucky Luciano’s 1936 mugshot, avec des cicatrices visibles sur un côté de l'attaque de 1929.

Cela a déclenché un massacre d'un an de gangsters dans plusieurs familles dans le but de se venger, de s'allier et de se venger. En 1930, le conflit était une véritable bataille. Elle a été surnommée la guerre des Castellammers.

Masseria est devenu si paranoïaque à cette époque à propos de qui il pouvait avoir confiance qu'il a fait un premier faux pas fatal. Il a ordonné la mort d'un ancien allié – Gaetano Reina, chef de la famille du crime Lucchese – et a entaché sa réputation auprès d'autres alliés dans le processus.

En août 1930, une embuscade castillammérienne tua Giuseppe Morello dans son bureau et priva Masseria de conseils indispensables. En novembre, même d'anciens membres du gang Morello avaient fait défection à Maranzano.

Toujours opportuniste, Luciano se demanda s'il n'avait peut-être pas choisi le mauvais camp. Masseria lui avait été utile en tant que gangster amateur. Mais la prohibition avait été bonne pour Luciano et il n'avait plus besoin d'un mentor.

En 1925, le marché illégal de l'alcool avait rapporté à Luciano jusqu'à 12 millions de dollars par an, et il n'était pas du genre à se reposer sur des lauriers. En plus, une guerre sanglante comme celle-ci distrait mafieux de gagner plus d'argent.


Sortir Joe

Joe The Boss, ses gardes du corps et Lucky Luciano se sont tous rencontrés dans un restaurant de fruits de mer à 15 heures le 15 avril 1931. Le restaurant était celui que Masseria a visité à de nombreuses reprises, et il s'appelait le Nuova Villa Tammaro, sur Coney Island.

Voici une photo de la Villa Tammaro à l'époque :


Aujourd'hui, la Villa Tammaro est occupée par Bannière de poisson fumé, et il est situé sur 2715, 15e rue ouest.

Luciano s'est excusé d'un jeu de cartes auquel ils jouaient pour aller aux toilettes. Ce fut le signal pour les tueurs à gages d'entrer. Il y a beaucoup de débats sur le nombre de tueurs à gages impliqués dans la fusillade, la légende veut que les tueurs à gages étaient Albert Anastasia, Joe Adonis, Vito Genovese et Bugsy Siegel.

Le problème est que seuls deux tueurs à gages seraient sur les lieux d'après des témoins oculaires et des rapports de police. Deux hommes ont été vus se garer à l'extérieur du bâtiment à côté de la voiture blindée de Joe The Boss. Il s'agissait très probablement d'Albert Anastasia et de Bugsy Siegel. Les rapports de police ont également récupéré deux armes à feu dans la ruelle à côté du bâtiment.

Il est également très probable que le propriétaire du restaurant Gerardo Scarpato était sur le coup. Un petit homme d'affaires est arrivé à l'improviste dans le bâtiment quelque temps avant le coup pour payer de l'argent à Scarpato.

Le petit homme d'affaires a rappelé plus tard que :

Scarpato accourut et me demanda ce que je faisais là. Scarpato m'a dit de partir tout de suite et de ne mentionner à personne que j'avais été là ce jour-là. Je suis parti. Tard dans la nuit, j'ai lu que Joe Masseria avait été abattu à la Villa Tammaro.

Plus de 20 coups de feu ont été tirés avec des pistolets de calibre .32 et .38, dont quatre sont allés directement dans le dos de Masseria, et un dans sa tête.

Le célèbre As de pique La photo vient d'être ajoutée au statut culte de ce hit de la foule, mais je suppose que la carte Ace of Spades a peut-être été placée entre les doigts de Masseria juste après le hit par un photographe de la presse. Après tout, cela ajoute cet élément de choc à la photo.


Patréon

Les familles des Genovese et Lucchese tirent leurs racines directement de deux mafieux de Corleone : le patron Giuseppe Morello, et son capitaine, Gaetano « Tommy » Reina. Au cours de la première guerre mafieuse à New York, entre les Corleonesi et les Napolitains, le demi-frère de Morello, Nick Terranova, a été tué par l'un des membres de la Camorra (la mafia napolitaine), et leur frère Vincenzo a repris la famille Morello-Terranova. Reina est parti et a formé sa propre famille, qu'il a placée sous la protection de Joe Masseria (originaire de Menfi, une ville côtière de la province d'Agrigente) à la fin des années 1920.

La prohibition a renforcé la mafia, leur offrant l'opportunité, selon Joe Valachi, de se lancer dans le racket de manière importante, au niveau d'autres organisations criminelles non mafieuses opérant aux États-Unis. En 1922, Masseria a survécu à une tentative d'assassinat. Il a fait de Morello son conseillère. De plus en plus, la mafia aux États-Unis a suffisamment surmonté ses préjugés provinciaux pour forger des relations de travail avec des criminels juifs, irlandais et afro-américains, et pour que les premiers gangs mixtes se forment. Pourtant, un long antagonisme qui couvait entre les Siciliens de Corleone et ceux de Castellammare del Golfo s'est à nouveau enflammé à la fin de la Prohibition.

La guerre des Castellammarese de 1930 à New York était une guerre coloniale. D'un côté, Joe Masseria, la figure la plus puissante du crime organisé, avec une coalition d'alliés comprenant les Corleonesi Giuseppe Morello, Lucky Luciano (de Lercara Friddi) et Al Capone (né à New York de parents italiens du continent). De l'autre côté, Salvatore Maranzano et les Castellammarese, soutenus par enfiler Vito Cascio Ferro, l'un des hommes les plus puissants de Sicile à l'époque. Cascio Ferro a envoyé Salvatore Maranzano à New York pour former un monopole sur l'entreprise criminelle. Lorsque Joe Valachi est sorti de prison pour la première fois, il a appris des « problèmes dans l'air » entre Tom Gagliano et Ciro Terranova. C'était le début de la guerre.

Cette guerre est souvent caractérisée comme une guerre entre les « Jeunes Turcs » derrière Masseria et les « Moustache Petes » sur Maranzano. Bien que Masseria ait été tué en premier, ce sont les Jeunes Turcs qui ont finalement remporté New York.

Cascio Ferro avait vécu quelques années aux États-Unis, à New York et dans le Sud, comme la famille Morello-Terranova. Il échappe aux poursuites pour sa participation au racket de contrefaçon de Morello et retourne en Sicile en 1904. Son pouvoir s'étend sur plusieurs villes, dont Corleone, où il éclipse temporairement le natif Fratuzzi. En 1909, il ordonna l'assassinat du policier américain, Joe Petrosino, qui le poursuivait pour avoir tué Benedetto Madonia à New York, le fameux « Barrel Murder ». Après son arrestation en 1925, l'étoile de Ferro a commencé à tomber. Le préfet de Mussolini à Palerme, Cesare Mori, a tenté d'éradiquer complètement la mafia, de 1925 à 1929. Ferro a été emprisonné à vie, à partir de 1930.

Avant la guerre de Castellammarese, Tommy Reina a commencé à rendre hommage à Joe Masseria. Masseria a mis une pression supplémentaire sur Reina, qui est peut-être passée du côté de Maranzano. Qu'il l'ait fait ou non, la rumeur en parvint à Masseria, qui ordonna le meurtre de Reina. Masseria a été tué en avril 1931. Les récits de l'assassinat de Masseria varient et les légendes abondent. Il semble que l'animosité soit venue de ses propres hommes, qui en voulaient aux effets de la guerre sur leurs propres profits.

Maranzano, le vainqueur, a tenu une réunion au cours de laquelle il a exposé de nombreux détails structurels qui formeront plus tard la « Commission » de Lucky Luciano : les règles qui permettraient la coexistence pacifique des cinq familles de New York, ainsi que des familles mafieuses dans d'autres États américains. villes. Malgré ces signes de progrès, Maranzano était considéré par ses lieutenants comme un autre « Moustache Pete ». Outre son soutien du clan Castellammarese, il y avait sa méfiance envers les associés juifs de Luciano. Les « Jeunes Turcs » ont encore frappé. Maranzano a été tué cinq mois après Masseria.

Image en vedette : Vito Cascio Ferro (à gauche), Joe Masseria (en haut à droite), Charles “Lucky Luciano” (en bas à droite)


Paolo Antonio Vaccarelli, mieux connu sous le nom de Paul Kelly (1876 & ndash 1936), était un des premiers mafiosi de New York qui a commencé comme boxeur, a investi son prix dans une chaîne de bordels, puis a fondé le Five Points Gang & ndash the Big Apple & rsquos last gang de rue dominant. Il a recruté et lancé dans la vie criminelle de nombreux jeunes hommes qui sont devenus les plus grands noms du crime organisé américain, tels que Al Capone, Lucky Luciano, Bugsy Seigel et Meyer Lansky. Sa carrière a également été importante car elle a marqué la transition du crime organisé italien des gangs de rue vers la structure hiérarchique organisée des familles criminelles.

Il a émigré aux États-Unis à l'adolescence et a commencé la boxe. Lorsqu'il est devenu professionnel, il a anglicisé son nom de Paolo Vaccarelli à Paul Kelly et a investi ses gains dans des maisons closes du quartier d'immigrants italiens à l'est de Bowery. Il a rapidement ajouté des clubs sportifs à ses propriétés, qui servaient de façades pour les gangs de rue qu'il a commencé à contrôler et à consolider.

Il a mêlé ses activités criminelles à la politique, prêtant son soutien à Tammany Hall lors des élections. L'exemple le plus notoire a eu lieu le jour du primaire en 1901, lorsque Kelly a déchaîné 1 500 membres de gangs contre un titulaire qui avait fait campagne pour empêcher les bordels de son quartier. Les hommes de main de Kelly ont assuré la défaite du titulaire en battant ses partisans, en bloquant les isoloirs et en votant tôt et souvent pour le challenger, un membre du gang se vantant d'avoir voté 53 fois ce jour-là. Une telle influence a valu à Kelly des faveurs politiques qui l'ont tenu à l'écart des problèmes juridiques ou l'ont fait disparaître et ont contribué à réduire son impact lorsqu'il est arrivé.

Lorsqu'une rivalité avec un autre gang de rue dirigé par un moine Eastman a dégénéré en violence de rue, Tammany Hall a ordonné à Kelly et Eastman de régler leurs différends sur un ring de boxe. Le match s'est cependant soldé par un match nul et lorsque les combats de rue ont repris, Eastman a été arrêté pour vol. Tammany Hall a retiré sa protection, et il a été condamné et renvoyé pour 10 ans à Sing Sing, laissant Kelly en tant que chef de gang incontesté de NYC.

Après avoir survécu à une tentative d'assassinat désordonnée en 1905 qui a entraîné une fusillade publique sanglante, Kelly a été arrêté mais bientôt relâché en raison de ses relations. Tammany Hall lui a cependant ordonné de baisser le ton, et Kelly a réduit son implication directe dans les gangs de rue. Passant au racket du travail, il s'est fait nommer vice-président du syndicat des débardeurs, pour lequel il a fourni du muscle lors des conflits du travail, jusqu'à sa mort de causes naturelles en 1936.


Des hommes armés bien habillés : Vito Genovese et Lucky Luciano

Que Valenti ait ou non goûté le poulet parmigiana avant d'être croassé a été perdu dans le vent de l'histoire. Cependant, vers midi, Valenti et six compagnons rieurs sortirent de leur déjeuner. En marchant vers l'est, les sourires se sont transformés en froncements de sourcils. Soudain, Valenti a pris peur et s'est précipité vers la Second Avenue alors que deux hommes armés, bien habillés, sortaient des revolvers et tiraient. La légende de Gangland prétend que l'un des tireurs n'était autre que Charley "Lucky" Luciano, le plus récent protégé de Masseria (l'autre tireur était probablement Vito Genovese).

La bougie dans John’s of 12th Street a été allumée pour célébrer la fin de la prohibition.


La prohibition a été une époque marquante dans l'histoire du crime américain - ce n'est pas seulement là que nous obtenons notre image romancée du gangster de l'ère de la Dépression vêtu de rayures, mais aussi où des noms familiers tels que Capone ont acquis une notoriété. Alors que la contrebande et la contrebande d'alcool devenaient l'affaire du crime organisé, la ville de New York est devenue l'un des centres clés de ces groupes en transformation, et peu d'événements sont aussi importants dans la transformation du crime organisé en Amérique que la guerre de Castellammarese. Aujourd'hui, le FBI reconnaît les événements de la guerre de Castellammarese comme essentiels dans la transformation des gangs italiens à New York d'un groupe de factions criminelles divisées en un syndicat du crime organisé et puissant dirigé avec l'efficacité d'entreprise envisagée par son fondateur Charles Luciano, connu depuis le années 1930 comme La Cosa Nostra, ou la mafia américaine.[1]

Le nom « Castellammarese » vient de la ville de Castellammare del Golfo, sur l'île de Sicile. C'était le lieu de naissance de Salvatore Maranzano, l'un des plus puissants patrons de Cosa Nostra– la mafia sicilienne à New York. Avec ses nombreux groupes ethniques, sa population nombreuse et son statut économique, la ville de New York était devenue le centre du crime organisé aux États-Unis à la fin du 19 e et au début du 20 e siècle. Parmi ses groupes les plus importants figuraient la mafia irlandaise, les gangsters juifs et la mafia italienne. Alors que chacun était distinct et que les membres étaient tirés parmi les lignées ethniques, les gangsters irlandais, italiens et juifs jouent un rôle important dans l'histoire de la guerre de Castellammarese. En 1930, la mafia italienne de New York était divisée. D'un côté, la mafia dirigée par Giuseppe « Joe » Masseria. Sa secte était composée non seulement de gangsters siciliens, mais aussi de membres d'autres régions du sud de l'Italie.

/> Giuseppe Morello en 1902, le fondateur de la mafia italienne à New York

De l'autre côté se trouvait Vito Ferro, un Cosa Nostra don qui avait acquis un statut légendaire dans la mafia américaine après avoir rejoint le Morello Gang dirigé par Giuseppe Morello et fondé à Harlem au tournant du siècle, qui est aujourd'hui reconnu comme l'une des premières familles criminelles italiennes aux États-Unis. Pour comprendre les circonstances qui ont conduit à la guerre de Castellammarese et à un tournant radical dans l'histoire du crime organisé américain, il faut commencer par le Morello Gang au tournant du siècle.

Aujourd'hui, 1900 est bien loin de 1930, mais cette première période de l'histoire du crime organisé italo-américain est importante. Vito Ferro était l'un des premiers membres éminents de la famille, mais a quitté les États-Unis en 1904 après un meurtre important pour lequel son arrestation a été ordonnée par la police de New York. Il a gravi les échelons de la mafia en Sicile et serait celui qui dirigerait le patron Salvatore Maranzano pour construire les affaires de la mafia sicilienne aux États-Unis au point où il pourrait prendre le contrôle de toutes les opérations de la mafia italienne dans le pays.[2 ] Bien que Ferro était un gangster légendaire originaire du Morello Gang, il ne serait pas le dernier. En 1916, la famille Morello avait établi le mafia, en utilisant le

Une des seules photos connues de Salvatore Maranzano

Terme sicilien, et était l'un des deux principaux groupes criminels italo-américains à New York. Alors qu'ils étaient basés à Manhattan, ils se sont opposés à un groupe appelé le Camorra, une association lâche de gangs italiens de Brooklyn dont les membres sont originaires de la région de Campanie en Italie. Ces deux groupes allaient s'affronter lors de la première guerre mafieuse à New York, de 1915 à 1917, et c'est ici que la famille Morello verrait un autre gangster éminent se faire les dents - Joe Masseria.

Masseria avait déjà une réputation au début de la guerre Mafia-Camorra. Après sa sortie de prison en 1916, il devient un membre de haut rang de la famille Morello et participe à leur lutte contre la Camorra. Après les arrestations et les condamnations pour les meurtres de plusieurs mafieux ayant entraîné l'effondrement de la Camorra, l'emprisonnement de

/>Un mugshot des années 1920 de Giuseppe “Joe” Masseria

Giuseppe Morello et Ignazio Lupo signifiaient qu'un de leurs capitaines, Salvatore D'Aquila, était devenu le patron de la mafia à Manhattan en leur absence. Il a ordonné leurs meurtres, en plus d'ordonner un coup sur Masseria qui était à ce stade devenu un puissant allié de Morello et Lupo. Les coups portés aux trois hommes ont échoué, déclenchant ainsi une guerre entre Masseria, Morello et Lupo d'un côté et D'Aquila de l'autre, se divisant effectivement en deux familles - la famille Morello et la famille D'Aquila. La guerre a pris fin en 1922, Masseria devenant le patron de la famille Morello et donc le chef de l'une des plus grandes organisations criminelles italo-américaines en Amérique.

De nombreux anciens membres de la Camorra ont rejoint la famille Morello, ce qui signifie que l'ancienne formation sicilienne comptait dans ses rangs des membres de tout le sud de l'Italie. Parmi ces nouveaux membres intronisés par Masseria dans son groupe pendant la guerre, il y avait un certain Charles "Lucky" Luciano. Bien que né en Sicile, Luciano n'avait jamais fait partie de la mafia sicilienne, qui, au milieu des années 1920, gagnait en puissance sous Maranzano. Au contraire, Luciano avait grandi dans le quartier de Five Points après que sa famille eut immigré de Sicile et passé

Le bootlegging était devenu l'entreprise mafieuse la plus rentable et la plus importante

son temps dans le Lower East Side. C'est ici qu'il rencontrera un garçon nommé Meyer Lansky, un immigrant juif de Russie, et à travers lui un autre garçon juif de Brooklyn nommé Benjamin « Bugsy » Siegel. Au fur et à mesure que tous les trois vieillissaient, ils sont entrés chacun dans des groupes criminels respectifs - Luciano a rejoint la tenue de Masseria tandis que Lansky et Siegel ont rejoint la foule juive.

Bien que membre de la famille de Masseria, Luciano a travaillé en étroite collaboration avec le chef de la foule juive à New York, Arnold Rothstein, ainsi qu'avec son vieil ami Lansky. Aux côtés de Vito Genovese et Frank Costello, tous deux futurs patrons de la mafia et ce dernier figure influente à Tammany Hall, il a aidé à lancer des opérations de contrebande à New York pour la mafia sous la direction de Rothstein, gagnant des millions de dollars par an, peut-être la plus grande opération de contrebande en toute organisation jusque-là.

En 1929, une situation similaire à celle de 1915 s'était formée. Masseria avait développé une forte rivalité avec la famille Castellammarese, ou clan Castellammarese, dirigé par Maranzano. Cela a conduit au déclenchement de la guerre de Castellammarese en 1930.

Selon la plupart des sources, la guerre a commencé le 26 février 1930 avec le meurtre de Gaetano Reina. Reina était à la tête d'une famille criminelle plus petite mais importante qui contrôlait des parties du Bronx et de Harlem, contrôlait les raquettes à glace (entreprises qui distribuaient de la glace comme système de blanchiment et avant), et s'était séparée de la famille Morello lorsque Masseria et D'Aquila a commencé leur conflit. Cependant, jusque-là, il avait été un allié de Masseria, et après son assassinat par Vito Genovese (que Masseria a nommé pour faire le coup), Reina a été remplacée par un homme nommé Joseph Pinzolo pour contrôler les raquettes à glace pour Masseria. Le prochain tour de la guerre a eu lieu en août, lorsque des hommes armés de la famille Reina fidèles à la famille Castellammarese ont tué Giuseppe Morello, l'ancien patron de la famille Morello. Deux semaines plus tard, ils ont ensuite tué Joseph Pinzolo à Times Square. En octobre, Masseria ordonna de frapper avec succès Joe Aiello, un allié des Castellammarese qui dirigeait un groupe politique sicilien à Chicago. Maranzano a riposté en novembre en tuant le même jour Manfredi Mineo, le chef d'un gang allié à Masseria, et un lieutenant de Masseria.

Alors que la guerre se tournait contre les Castellammarese, avec Masseria en arrière, cela montrait la fragilité relative de la loyauté familiale pour de nombreux membres de gangs de rang inférieur. De nombreux membres de l'organisation de Masseria ont fait défection pour rejoindre les Castellammarese, brouillant les lignes sur lesquelles la guerre avait été tracée à l'origine. Mais alors même que les deux patrons échangeaient des coups, un deuxième conflit se préparait.

Une photo du NYPD de Charles "Lucky" Luciano datée du 2 février 1931 - au milieu de la guerre.

Maranzano et Masseria étaient tous deux considérés comme des « Moustache Petes », des patrons siciliens du vieux monde qui faisaient les choses de manière très traditionnelle. Ils refusaient souvent de faire des affaires avec des non-Italiens et méprisaient les membres non-siciliens de leurs organisations. Cela contrastait avec la nouvelle génération de gangsters comme Charlie Luciano, Vito Genovese, Frank Costello et Tommy Lucchese qui avaient largement grandi en Amérique et considéraient ces vieilles méthodes comme inutiles et étouffaient leur potentiel de croissance.

Cela a conduit la faction de Luciano - la nouvelle génération - à commencer à négocier en secret avec Maranzano. En tant que membre de l'organisation de Masseria, ils pensaient que même s'il gagnait le conflit, Masseria serait incapable de développer davantage l'organisation. Ainsi, ils ont comploté pour éliminer Masseria et installer Luciano à la tête de la mafia sous la faction de Maranzano.

Le corps de Joe Masseria à Nuova Villa Tammaro après son assassinat le 15 avril 1931.

Joe Masseria a été assassiné le 15 avril 1931 à la Nuova Villa Tammaro. Il a été trouvé au 2715 West 15th Street à Coney Island. Là, il a rencontré Luciano pour le déjeuner et les boissons. Luciano left the table to go to the bathroom, and subsequently four trigger men entered the restaurant and shot Masseria in the back at least five times (the amount noted on his autopsy report). The men involved in the shooting were, by most accounts: Vito Genovese, Bugsy Siegel, Joe Adonis, and Albert Anastasia.[3][4] Of these, Genovese and Siegel were known to be close associates of Luciano. Masseria’s death put an end to the war, but it did not put an end to the story of what happened. The restaurant was closed after the murder of its owner in 1932 and today is a warehouse for a smoked-fish company.

With Masseria out of the picture, Maranzano had no one to stand in his way. Luciano took control of Masseria’s organization, giving birth to the Luciano crime family, with support from Maranzano. After this, Maranzano invited other bosses from across the country to New York and held a meeting at a resort hotel in Wappingers Falls. This meeting included other famous figures such as Al Capone, who by 1931 had served as the boss of the Chicago Outfit for years. But with New York City as the leading city for Mafia power, Maranzano asserted dominance over not just New York City but his dominance over all

other bosses, giving rise to the title capo di tutti capi, meaning ‘boss of bosses’.[5] With his newfound power, Maranzano initiated a reform of the Mafia in New York. He began to introduce a more organized structure and forced Sicilian rules over all Families in New York. Believing that Luciano was too ambitious, Maranzano organized a hit on him and Genovese.

A 1928 mugshot of Bugsy Siegel, a Jewish mobster and close friend of Luciano who took part in the assassination of both Masseria and Maranzano

However, Luciano was tipped off by Maranzano’s lieutenant, Tommy Lucchese, and was also told that Maranzano was expecting to be audited by the federal government due to tax issues. Luciano quickly ordered a group of hit men provided by Meyer Lansky and Bugsy Siegel to impersonate as police and kill Maranzano in his office at 230 Park Avenue in Manhattan. [6] This succeeded, and four Jewish mobsters dressed as police officers shot and stabbed Maranzano on September 10, 1931. The building is still there and is known today as the Helmsley Building, with Maranzano’s office having been on the ninth floor.

This fully ended the era of the Castellammarese War. After Maranzano’s death, Luciano called a meeting in Chicago of Mafia bosses from across the country, where he would establish “The Commission”. It organized the major crime families of the United States into a single organization, overseen by a board with a chairman. It established the Five Families of New York City the Luciano, Bonanno, Profaci, Mangano, and Gagliano crime families (which are today known as the Genovese, Bonanno, Colombo, Gambino, and Lucchese crime families), as well as the La Costra Nostra as a national organization comprising the Five Families of New York City, the Buffalo crime family, and the Chicago Outfit that together oversee practically all Italian-American Mafia operations in the country.

[1] Federal Bureau of Investigation. s.d. History of La Cosa Nostra. Accessed March 30, 2020. https://www.fbi.gov/investigate/organized-crime/history-of-la-cosa-nostra.

[2] Sifakis, Carl. 2010. The Mafia Encyclopedia. New York: Facts on File.

[3] Gosch, Martin, and Richard Hammer. 1975. The Laste Testament of Lucky Luciano: The Mafia Story in His Own Words. Boston: Little, Brown & Co.

[4] Pollak, Michael. 2012. New York Times: Coney Island’s Big Hit. 29 June. Accessed March 29, 2020. https://www.nytimes.com/2012/07/01/nyregion/answer-to-a-question-about-a-mobsters-death-in-coney-island.html?_r=0.

[5] Raab, Selwyn. 2005. Five Families: The Rise, Decline, and Resurgence of America’s Most Powerful Mafia Empires. New York : Thomas Dunne Books. 29


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