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Zacharie Taylor

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Zachary Taylor (1784-1850) a servi dans l'armée pendant environ quatre décennies, commandant des troupes pendant la guerre de 1812, la guerre de Black Hawk (1832) et la deuxième des guerres séminoles (1835-1842). Il est devenu un héros de guerre à part entière grâce à son service dans la guerre du Mexique, qui a éclaté en 1846 après l'annexion du Texas par les États-Unis. Élu président en 1848, Taylor entre à la Maison-Blanche à un moment où la question de l'esclavage et son extension aux nouveaux territoires de l'Ouest (dont le Texas) ont provoqué un fossé majeur entre le Nord et le Sud. Bien qu'il soit propriétaire d'esclaves, Taylor a cherché à maintenir la nation unie - un objectif qu'il était prêt à accomplir par la force si nécessaire - et il s'est heurté au Congrès à propos de son désir d'admettre la Californie dans l'Union en tant qu'État libre. Au début de juillet 1850, Taylor tomba soudainement malade et mourut ; son successeur, Millard Fillmore, se montrerait plus sympathique aux intérêts des propriétaires d'esclaves du sud.

Début de la vie et carrière militaire de Zachary Taylor

Zachary Taylor est né le 24 novembre 1784 dans le comté d'Orange, en Virginie. Descendant d'une longue lignée d'éminents planteurs de Virginie, il a grandi dans une plantation de tabac à l'extérieur de Louisville, dans le Kentucky, où ses parents ont déménagé au moment de sa naissance. Il n'a reçu qu'une éducation rudimentaire mais était bien instruit dans les compétences de pointe de l'agriculture, de l'équitation et de l'utilisation d'un mousquet. En 1808, le jeune Taylor quitte la maison après avoir obtenu une commission de premier lieutenant dans l'armée. En 1810, il épousa Margaret Mackall Smith et ils eurent six enfants. (Leur deuxième fille, Sarah Knox Taylor, épousera Jefferson Davis, le futur président de la Confédération, en 1835 ; elle est décédée trois mois plus tard.) Taylor a élu domicile près de Baton Rouge, en Louisiane, sur une plantation de 2 000 acres avec quelque 80 des esclaves. Il possédait une deuxième plantation dans le Mississippi.

Dans les années qui ont précédé la guerre de 1812, Taylor a aidé à surveiller la frontière occidentale des États-Unis contre les Amérindiens. Il a ensuite commandé des troupes lors de la guerre de Black Hawk de 1832 et de la deuxième guerre des Séminoles en Floride de 1837 à 1840. Lorsque l'annexion du Texas par les États-Unis a déclenché la guerre avec le Mexique, Taylor a été brigadier général et commandant du premier département de l'armée à Fort Jesup, Louisiane. Les hommes de Taylor ont rapidement remporté des victoires lors de la bataille de Palo Alto et de la Resaca de la Palma, ce qui lui a valu une recommandation du président James K. Polk et une promotion au grade de général de division.

Zachary Taylor : de héros de guerre à président

En tant que commandant militaire, Zachary Taylor a gagné le surnom de « Old Rough and Ready » pour sa volonté de salir ses bottes aux côtés de ses hommes. Il mena ses hommes à travers le Rio Grande et avança jusqu'au Mexique, capturant le bastion fortement fortifié de Monterrey à la fin septembre. Taylor a ensuite accordé aux Mexicains un armistice de huit semaines contre la volonté du président Polk, qui était conscient du poids politique croissant du général au sein du parti d'opposition Whig. Polk a annulé l'accord de paix et a ordonné à Taylor de rester dans le nord du Mexique pendant qu'il transférait le meilleur des troupes de Taylor à l'armée du général Winfield Scott. En février 1847, Taylor désobéit à ces ordres et dirigea ses troupes vers le sud jusqu'à Buena Vista, utilisant son artillerie pour vaincre une force mexicaine plus de trois fois la sienne.

Au moment où le traité de Guadalupe Hidalgo mit fin à la guerre du Mexique au début de 1848, Taylor avait émergé dans les cercles whigs en tant que principal candidat à la présidence. Déclarant sa candidature six semaines seulement avant la convention nationale, Taylor a remporté l'investiture Whig malgré l'opposition du parti à la guerre du Mexique. Son bilan militaire a sans aucun doute séduit les nordistes, tandis que son statut d'esclavagiste a remporté des voix dans le sud, l'aidant à remporter une victoire aux élections générales sur le candidat démocrate Lewis Cass et l'ancien président Martin Van Buren, candidat du Free Soil Party.

Zachary Taylor, 12 ans Président

Le défi central auquel était confronté Zachary Taylor lors de sa prise de fonction en 1849 était le débat sectoriel sur l'esclavage et son expansion dans les nouveaux territoires occidentaux du pays. L’émergence du Free Soil Party anti-esclavagiste avait intensifié les craintes des sudistes que le Nord abolitionniste ne prenne le contrôle du Congrès, et ils considéraient l’extension de l’esclavage en Occident comme le seul moyen de maintenir un équilibre. De l'or avait été découvert en Californie en 1848, marquant le coup d'envoi de la ruée vers l'or et il y avait une énorme pression pour résoudre la question du statut d'État du territoire alors que sa population augmentait. Bien qu'il soit lui-même propriétaire d'esclaves, Taylor était principalement motivé par un nationalisme fort né d'années passées dans l'armée et, en 1848, il s'était opposé à la création de nouveaux États esclavagistes. Pour mettre fin au différend sur l'esclavage dans les nouveaux territoires, il voulait que les colons de Californie et du Nouveau-Mexique rédigent des constitutions et soient immédiatement admis dans l'Union, sautant la phase territoriale. Les défenseurs de l'esclavage ont été indignés, car aucun État n'était susceptible d'autoriser l'esclavage, et de nombreux membres du Congrès ont estimé que Taylor leur enlevait leur pouvoir législatif.

En février 1850, après que certains dirigeants du sud furieux aient menacé de sécession, Taylor les a informés avec colère qu'il dirigerait personnellement l'armée si cela devenait nécessaire pour faire respecter les lois fédérales et préserver l'Union. Il est devenu de plus en plus réticent à apaiser les propriétaires d'esclaves du sud et s'est opposé à un projet de loi de compromis proposé par Henry Clay qui combinerait l'admission de la Californie à l'Union avec l'abolition de la traite des esclaves à Washington, DC (soutenu par les abolitionnistes), et une forte loi sur les esclaves fugitifs ( soutenu par les sudistes) tout en permettant au Nouveau-Mexique et à l'Utah d'être établis en tant que territoires. Le bref séjour de Taylor à la Maison Blanche a également été entaché par un scandale financier impliquant plusieurs membres de son administration, dont le secrétaire à la Guerre George Crawford.

La mort subite de Zachary Taylor

Le 4 juillet 1850, Zachary Taylor assista à une cérémonie au Washington Monument inachevé ; les températures étaient torrides et il n'aurait mangé que des légumes crus, des cerises et du lait. Il est tombé malade le lendemain de violentes crampes d'estomac et est décédé le 9 juillet d'une gastro-entérite aiguë. (Les théoriciens du complot ont suggéré plus tard que Taylor avait peut-être été empoisonné, mais ses restes ont été exhumés en 1991 et cette spéculation a été réfutée.) Taylor est devenu le deuxième président à mourir pendant son mandat (après William Henry Harrison). Dans une aubaine pour les forces pro-esclavagistes, le plus modéré Millard Fillmore lui a succédé.

Taylor était un président populaire, bien que l'histoire l'ait considéré plus durement pour sa passivité face aux tensions sectorielles croissantes. Avec le soutien de Fillmore, le Congrès a adopté le compromis de 1850 en septembre ; ses incohérences ont ouvert la voie à de futures discordes au Kansas et finalement au déclenchement de la guerre civile en 1861. Le fils unique de Taylor, Richard, servira comme général dans l'armée confédérée pendant ce conflit.


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GALERIES DE PHOTOS


1845-1900 Modifier

La construction du fort a commencé en 1845 dans le cadre d'un plan du milieu du XIXe siècle visant à défendre la côte sud-est à travers une série de forts après la guerre de 1812. L'île Thompson, à la pointe sud-ouest de Key West, a été choisie comme site pour le fort en 1822 et les plans du fort, élaborés par Simon Bernard et Joseph G. Totten, ont été approuvés en 1836. Deux batteries de soutien, les tours Martello, fournissaient une couverture supplémentaire, dont l'une existe aujourd'hui sous le nom de Martello Gallery-Key West Art et Musée historique. Le fort a été nommé en l'honneur du président des États-Unis Zachary Taylor en novembre 1850, quelques mois après la mort subite du président Taylor en fonction. La fondation du fort se compose de calcaire oolithique et de granit de la Nouvelle-Angleterre. Ses murs de cinq pieds d'épaisseur s'élevaient à 50 pieds au-dessus des basses eaux moyennes et comprenaient deux niveaux de casemates plus un terre-plein ou une barbette au sommet. Trois rideaux au large de 495 pieds entre les bastions, contenant chacun 42 canons sur trois niveaux, ont été augmentés par une gorge faisant face à la terre. Des casernes de troupes ont été construites dans cette gorge avec une capacité de 800 hommes. À chaque extrémité de la caserne se trouvait un grand magasin de poudre à canon tandis qu'un port Sally était situé au centre, relié à la terre par une chaussée de 1200 pieds. L'eau de pluie était collectée dans des citernes souterraines le long du périmètre du fort. Les épidémies de fièvre jaune et les pénuries de matériel ont ralenti la construction du fort, qui s'est poursuivie tout au long des années 1850. La firme Raiford et Abercrombie de Pensacola, en Floride, a fourni les briques pour Fort Zachary Taylor et Fort Jefferson, qui étaient également en construction au même moment. [3]

Au début de la guerre de Sécession, le 13 janvier 1861, le capitaine de l'Union John Milton Brannan transféra ses 44 hommes de la première artillerie américaine de Key West Barracks à Fort Taylor. Ses ordres étaient d'empêcher le fort de tomber entre les mains des confédérés. Le fort est alors devenu un avant-poste clé pour menacer les coureurs de blocus. Le major William H. French est arrivé en avril avec son unité d'artillerie. [4]

En 1898, le fort est réduit au deuxième étage et la batterie Osceola est ajoutée à la casemate sud. La batterie se composait de deux pièces d'artillerie de 12 pouces. Les pièces de l'époque de la guerre civile ont été utilisées comme remplissage, enterrées dans la nouvelle batterie pour économiser sur les matériaux. La batterie Adair a été ajoutée à la casemate ouest et comprenait quatre fusils à tir rapide de 3 pouces et 15 livres. [3]

Le fort a été à nouveau fortement utilisé pendant la guerre hispano-américaine de 1898, les guerres mondiales I et II et la crise des missiles de Cuba.

1900-présent Modifier

En 1947, le fort, qui ne sert plus à l'armée américaine, est remis à la marine américaine pour entretien. En 1968, des volontaires dirigés par Howard S. England ont mis au jour des armes à feu et des munitions de la guerre de Sécession enterrées dans des parties abandonnées du fort, qui ont rapidement été découvertes pour abriter la plus grande collection de canons de la guerre de Sécession du pays. Fort Taylor a donc été inscrit au registre national des lieux historiques en 1971 et désigné monument historique national en 1973. En raison du remplissage des terres autour du fort, y compris la création d'une plage attrayante, le parc occupe maintenant 87 acres (352 000 m²).

Annexe Truman Modifier

Le terrain du fort, plus proche du centre-ville de Key West, est devenu une partie de l'annexe Truman de la base aéronavale de Key West. L'annexe était à l'origine une installation majeure distincte connue sous le nom de Station navale de Key West et, jusqu'à sa fermeture en 1974, comprenait une base sous-marine.

Le président Harry S. Truman a utilisé la base navale de Key West pour sa Maison Blanche d'hiver pendant 175 jours en 11 visites. Les services secrets ont fait construire une plage privée sur le terrain pour la sécurité du président, mais il ne l'aurait visitée qu'une seule fois, préférant les plages publiques. Le nom de la plage s'appelle "Truman Beach". Le fort, ainsi que ses bâtiments de soutien connexes, a ensuite été rebaptisé Truman.

La station navale de Key West a été déclassée en 1974 dans le cadre de la réduction des forces après la guerre du Vietnam, car la marine américaine avait déclassé presque tous ses sous-marins diesel-électriques et les sous-marins nucléaires contemporains étaient trop gros pour le port existant de la station. La plupart de l'ancienne station navale de l'époque est devenue une annexe (par exemple, l'annexe Truman) à la base aéronavale restante de Key West et a servi de point d'atterrissage pour de nombreuses personnes lors de l'ascenseur à bateaux Mariel de 1980 pour les réfugiés cubains. Ces bâtiments de l'annexe Truman et les biens immobiliers associés non conservés par la marine américaine dans le cadre de NAS Key West ont été vendus à des promoteurs privés. Il y a un musée pour la Maison Blanche de Truman et l'US Navy continue de posséder et d'entretenir les jetées et la partie de l'ancienne station navale de Key West au sud de Fort Taylor, principalement à l'appui de la Force opérationnelle interagences sud (JIATF- S). Le site a également pris en charge l'activité du groupe de sécurité navale à Key West (NAVSECGRUACT KEY WEST) jusqu'à la mise hors service de NAVSECGRUACT en 1996. [5]

En plus du rôle du fort et de sa plage adjacente en tant qu'attractions touristiques, Fort Taylor est également le lieu d'un certain nombre d'événements annuels, y compris des reconstitutions de la guerre civile d'une semaine.


Les troupes de l'Union ont pris le contrôle du fort Zachary Taylor au début de la guerre civile et l'ont maintenu pendant toute la durée de la guerre. Ils ont utilisé l'impressionnante artillerie du fort, y compris les canons Rodman et Columbiad de 10 pouces, pour retenir les navires en cours de blocus cherchant à ravitailler la Confédération.

En 1968, une grande quantité d'armes et de munitions datant de la guerre de Sécession a été découverte dans l'arsenal enfoui du fort. En fait, Fort Zachary Taylor détenait la plus grande collection de canons de l'époque de la guerre de Sécession aux États-Unis.


Candidat du Parti Whig et Présidence

Bien que Taylor ait été membre du parti Whig, il s'est davantage identifié comme un indépendant ou un nationaliste. Il a fait appel aux habitants du Nord pour son long dossier militaire et était populaire auprès des habitants du Sud pour posséder des esclaves. Le parti Whig l'a positionné comme un héros de guerre, une plate-forme qui lui a permis plus de latitude pour contourner les questions controversées.

En novembre 1848, Taylor a remporté les élections et est devenu la nation&# x2019s 12e président, remplaçant le président James K. Polk. Taylor a battu de justesse le Parti démocrate, dirigé par Michigan&# x2019s Lewis Cass, et le Free-Soil Party, dirigé par l'ancien président Martin Van Buren. Jeté au milieu du débat sur l'esclavage, Taylor a pris une orientation anti-esclavagiste. Il a exhorté les résidents de Californie et du Nouveau-Mexique à rédiger des constitutions et à demander le statut d'État, sachant que les deux interdiraient probablement l'esclavage. Il avait raison dans ses hypothèses et, ce faisant, a mis en colère les Sudistes qui considéraient ses actions comme une trahison.

En février 1850, Taylor&# x2019s session animée avec les dirigeants du Sud a conduit à leur menace de sécession. Pour décourager leurs efforts, Taylor leur a dit que ceux qui étaient pris en rébellion contre l'Union, il les pendrait. avec moins de réticence qu'il n'avait pendu des déserteurs et des espions au Mexique.”


Nomination whig

En juin 1846, Taylor avait écrit qu'il déclinerait la présidence même « s'il le préférait et que je pourrais l'atteindre sans opposition ». En août 1847, il déclara : « Je me fiche du bureau. » Pourtant, à la fin de l'automne 1847, il commençait à s'intéresser et écrivait ses opinions sur les questions politiques. Il a déclaré que la Banque des États-Unis était une question morte, qu'il était en faveur d'améliorations internes et qu'il utiliserait le veto pour protéger la Constitution. Ses partisans politiques, consternés par de telles déclarations, ont préféré que ses opinions restent inconnues.

Les Whigs ont nommé Taylor au quatrième tour, dépassant Henry Clay, Daniel Webster et Winfield Scott, même si Taylor n'avait même jamais voté lors d'une élection présidentielle. Les démocrates ont choisi Lewis Cass. En raison d'une scission au sein du parti démocrate, Taylor a remporté l'État de New York et a ainsi remporté les élections. Les gens ont voté pour lui dans le Nord parce qu'il était un héros de guerre dans le Sud, il était admiré en tant que propriétaire d'esclaves.


La vie de famille

Deux ans après avoir été nommé lieutenant dans l'armée américaine, Taylor épousa en mai 1810 Margaret Mackall Smith à Louisville. Il a acheté sa première terre cette année-là dans le comté de Jefferson, Kentucky. Lui et Margaret ont eu un total de six enfants (voir ci-dessous).

Margaret et leurs enfants accompagnaient parfois Taylor à des missions dans des forts sous son commandement. À d'autres moments, ils vivaient dans la plantation de Louisville. Dans les années 1820, à la suite de ses achats de terres en Louisiane, la famille déménage pour établir une nouvelle maison à Baton Rouge. Au fil des ans, Taylor spécula sur les terres et acheta de nombreux esclaves pour développer ses propriétés, le Sud profond devenait le royaume du coton.


Les maisons asservies du président Zachary Taylor

Il ne parle pas bien, ni pour l'indépendance des États-Unis, ni pour les vertus civiques de ses dirigeants, qu'aucun des soldats ou des propriétaires d'esclaves ne soit jugé digne de sa chaise présidentielle… parfois ils les ont unis dans la même personne, comme dans les cas de George Washington et Zachary Taylor.

— Le journaliste anti-esclavagiste, vol. III, n° XXXVI, 1er décembre 1848

Né en 1784, Zachary Taylor a grandi dans une plantation en Virginie. Son père, Richard Taylor, était officier dans l'armée continentale et planteur du sud. Environ six ans plus tard, le colonel Taylor a acheté une plantation et a déménagé sa famille à Springfield, Kentucky, et en 1800, Taylor avait étendu ses possessions d'esclaves à vingt-six esclaves. 1 Zachary Taylor a vécu dans la plantation de son père jusqu'à son départ pour rejoindre l'armée en 1808. Deux ans plus tard, il a épousé Margaret Mackall Smith, fille du riche propriétaire de plantation de tabac Walter Smith, du comté de Calvert, Maryland. 2

Taylor Home à Springfield, Kentucky, construit et entretenu par des esclaves.

Les présidents des États-Unis, 1789-1914 par James Grant Wilson

À la mort de Richard Taylor en 1829, Zachary hérita de deux esclaves, Charles et Tom, qui restèrent avec lui jusqu'à sa mort en 1850. 3 En 1842, Taylor acheta Cypress Grove, une plantation à Rodney, Mississippi, bien qu'il possédât déjà des plantations exploitées par travail forcé ailleurs dans le Mississippi, ainsi qu'à Baton Rouge, en Louisiane. 4 En plus de la superficie, des récoltes et des ressources cédées à Taylor lors de son achat de Cypress Grove, il a également acheté les quatre-vingt-un hommes, femmes et enfants esclaves suivants :

Nelson, Milley, Peldea, Mason, Willis, Rachel, Caroline, Lucinda, Ramdall, Wirman, Carson, Little Ann, Winna, Jane, Tom, Sally, Gracia, Big Jane, Louosa, Maria, Charles, Barnard, Mira, Sally, Carson, Paul, Sansford, Mansfield, Harry Oden, Harry Horley, Carter, Henrietta, Ben, Charlotte, Wood, Dick, Harrietta, Clarissa, Ben, Anthony, Jacob, Hamby, Jim, Gabriel, Emeline, Armstead, George, Wilson, Cherry, Peggy, Walker, Jane, Wallace, Bartlett, Martha, Letitia, Barbara, Mathilda, Lucy, John, Sarah Bigg Ann, Allen, Tom, George, John, Dick, Fielding, Nelson ou Isom, Winna, Shellod, Lidney, Little Cherry, Puck, Sam, Hannah ou Anna, Mary, Ellen, Henrietta et deux jeunes enfants. 5

Taylor a acquis une notoriété nationale après plusieurs victoires clés dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il a remporté les élections de 1848 et a assumé la présidence alors que le pays se dirigeait vers une autre crise sur la question de l'esclavage. Propriétaire d'esclaves lui-même, le président Taylor a adopté des positions politiques anti-esclavagistes. Il s'opposa à l'extension de l'esclavage à de nouveaux territoires américains. Cependant, il a également hésité à soutenir le Wilmot Proviso, un cavalier qui interdisait l'esclavage sur tout territoire acquis du Mexique après la guerre américano-mexicaine. 6 Bien qu'il soit davantage considéré comme un président antiesclavagiste par ses contemporains, Taylor n'a aucun scrupule à s'opposer à l'expansion de l'esclavage tout en possédant des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants réduits en esclavage. Il a continué à posséder et à gérer sa plantation Cypress Grove dans le Mississippi pendant son court mandat en tant que président, et on pense qu'il est le dernier président à avoir amené des hommes et des femmes esclaves à vivre et à travailler à la Maison Blanche.

Une représentation de l'une des plantations de Zachary Taylor.

Henry Lewis, Das illustrirte Mississippithal (1857)

Comme d'autres présidents esclavagistes, Taylor a amené des esclaves à la Maison Blanche pour fournir de la main-d'œuvre. Cependant, Taylor possédait tellement d'individus, répartis dans plusieurs plantations du Sud, qu'il est difficile de discerner l'identité exacte ou le nombre de travailleurs esclaves que Taylor a effectivement amenés avec lui à la Maison Blanche. 8 De plus, peu d'articles de Zachary Taylor subsistent. En 1862, sa plantation, Fashion, héritée par son fils après sa mort, est confisquée et vidée par les troupes de l'Union. Presque tous les papiers personnels et artefacts documentant la vie de Taylor ont été perdus pendant l'occupation de l'Union. 9 Ces facteurs, associés au mandat relativement court de Taylor en tant que président, font qu'il est difficile de découvrir l'étendue de l'esclavage à la Maison Blanche pendant son administration.

Malgré ces obstacles, les dossiers indiquent que certaines personnes ont probablement accompagné Taylor à la Maison Blanche. Une personne confirmée était Charles Porter, qui était un « serviteur du corps » de Taylor. En 1849, les journaux ont rapporté que Porter, "qui l'avait accompagné pendant la guerre avec le Mexique, est décédé subitement dimanche matin à l'Executive Mansion". dix

Dans son testament, Taylor a laissé six personnes asservies à la Première Dame Margaret Taylor, suggérant peut-être que ces personnes étaient favorisées par le couple et qu'elles avaient donc probablement travaillé à la Maison Blanche. Ces individus asservis incluent Charles Porter, ainsi que Tom, Dicey, Jane, William et Caroline. 11 Les bons de solde militaires de la guerre américano-mexicaine indiquaient que Charles, Tom, Jane et William (ou Will) accompagnaient également Taylor lors des campements militaires avant sa présidence. 12 L'apparence cohérente de leurs noms dans ces documents suggère qu'ils l'auraient probablement accompagné à la Maison Blanche.

Il s'agit d'une coupure de presse du numéro du 1er août 1849 de l'Alexandria Gazette, détaillant la mort de Charles, le serviteur du corps asservi du président Taylor.

En 1862, Jane est à nouveau mentionnée aux côtés de deux autres esclaves nommés Nancy et Henrietta dans les formulaires de pétition déposés par la fille de Taylor, Ann Wood. Ces formulaires, qui permettaient aux propriétaires d'esclaves de réclamer une indemnisation pour les individus réduits en esclavage après le passage de l'émancipation à Washington, DC, indiquaient qu'Ann Wood : "a hérité de Jane Webb de sa défunte mère Mme Margaret Taylor relique du général Z Taylor… Henrietta Evans sous le dans les mêmes circonstances (par héritage)… elle est entrée en possession de Nancy Reed par un acte de donation et par héritage de son défunt père, le général Zachary Taylor. " 13

Dans cette pétition, Wood les a décrits comme « des serviteurs de famille de première classe… ayant toujours été employés à ce titre dans la famille de votre pétitionnaire… Jane est une excellente cuisinière… toutes les trois sont de bonnes couturières. » 14 La nature domestique de ces tâches est le type de travail qui aurait été requis à la Maison-Blanche de Taylor.

Betty Bliss, la fille de Taylor, et son mari, William Wallace Smith Bliss, ont également vécu à la Maison Blanche pendant l'administration Taylor et ont peut-être amené leurs travailleurs esclaves pour aider aux travaux ménagers. En 1849 et 1850, alors que Bliss travaillait pour et vivait avec Taylor, il présenta des bons de solde de l'armée pour des esclaves nommés Lawrence Smith, Eliza Smith et Eli. 15 Lawrence, Eliza et Eli ont très probablement travaillé et vécu à la Maison Blanche sous la direction de Bliss.

Taylor est représenté dans cette caricature politique tentant d'équilibrer les droits du sud et la réserve de Wilmot.

Alors qu'il vivait à Washington, D.C., Taylor était un propriétaire de plantation absent mais actif. Il visitait fréquemment Cypress Grove dans le Mississippi et écrivait constamment à son surveillant embauché, Thomas W. Ringgold, pour assurer le bon fonctionnement du domaine pendant son absence. Dans ces lettres, Taylor mentionnait souvent des ouvriers esclaves à Cypress Grove. Il a écrit sur les moyens de subsistance de ce qu'il appelait ses « serviteurs », disant une fois à Ringgold « Que votre première considération soit la santé des serviteurs » et ordonnant que 5 $ soient distribués à chaque esclave esclave le jour de Noël. 16 Ces récits du « propriétaire d'esclaves bienveillant », répétés dans des biographies et des articles sur Taylor depuis sa mort, ont voilé sa contribution frappante et sa perpétuation de l'esclavage en tant qu'institution, et doivent être interprétés comme tels, en particulier parce que le traitement « équitable » des esclaves les populations ont assuré le bon déroulement des opérations de plantation et les hommes et les femmes mieux équipés pour le travail. 17 Bien nourrir les esclaves ou garder le moral était un choix commercial judicieux de la part de Taylor, plutôt qu'un acte de paternalisme ou de compassion.

Zachary Taylor est décédé seulement seize mois après le début de sa présidence, et en tant que tel, la population américaine a célébré sa mémoire en tant que chef militaire et président. Cependant, il a également laissé derrière lui un héritage de plantations entretenues par des esclaves. En fait, Taylor a acheté une plantation pour son fils, Fashion en Louisiane, juste avant sa mort en 1850, et a acheté soixante-quatre esclaves supplémentaires pour travailler la terre. 18 Maintenir l'esclavage était l'un des derniers actes de sa vie. Dans son testament, environ 131 hommes, femmes et enfants esclaves, âgés de nourrissons à personnes âgées, ont été laissés à l'épouse de Taylor, Margaret, ses filles Ann et Betty et son fils Richard. Taylor a également noté dans son testament: "Je souhaite que les serviteurs ne travaillent que modérément et avec bonté et que les vieillards soient bien soignés et mis à l'aise, ce dont j'espère que mes enfants auront pris soin." 19 Malgré ce ton paternaliste, Zachary Taylor n'a réussi à libérer aucun de ces esclaves après sa mort. Au lieu de cela, il prolongea leur esclavage et leurs souffrances, désignant dans son testament que ces hommes, femmes et enfants devaient être « les esclaves à vie ». Heureusement, ce ne serait pas le cas pour toutes les personnes détenues en esclavage par la famille Taylor. Nancy, Henrietta et Jane sont des exemples vérifiables d'émancipation éventuelle, et après la confiscation et le saccage de la plantation de Taylor pendant la guerre civile, de nombreux hommes et femmes tenus en esclavage par les descendants de Taylor ont échappé à la liberté.


Périodes de temps :

Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.

K. Jack Bauer, &ldquoTaylor, Zachary,&rdquo Manuel du Texas en ligne, consulté le 25 juin 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/taylor-zachary.

Publié par la Texas State Historical Association.

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La crise et le compromis de 1850

Quand ils ont appris les actions de Taylor, les expansionnistes du Sud étaient furieux parce que la Californie entrait dans l'Union en même temps que le grand État esclavagiste du Texas. Ainsi, l'influence de la Californie au Congrès pourrait compenser celle du Texas.

La demande soudaine d'État de la Californie a déclenché la crise de 1850. Le contour de la crise était simple, les Sudistes pro-esclavagistes voulaient le Texas dans l'Union, de préférence en tant que deux ou trois États et l'esclavage en Californie, au Nouveau-Mexique et en Arizona. Pendant ce temps, la demande des Free Soilers était stricte : « pas de nouveaux États esclavagistes ».

Le Congrès s'est polarisé selon des lignes régionales. Les Northern Free Soilers s'opposèrent à tous les efforts visant à faire entrer le Texas dans l'Union. Les démocrates du Sud se sont opposés à l'admission de la Californie. Trois des plus grands dirigeants du Congrès de l'époque, dont Daniel Webster (W-Massachusetts), Henry Clay (W-Kentucky) et John C. Calhoun (D-Caroline du Sud), n'ont pas pu désamorcer la situation.


Décès

Par une chaude journée de juillet, Taylor n'a mangé que des légumes crus, des cerises et du lait. Il a contracté une gastro-entérite peu de temps après, accompagnée de violentes crampes. Il est décédé le 8 juillet 1850 à la Maison Blanche et le vice-président Millard Fillmore a prêté serment en tant que président le lendemain. Certains pensaient que Taylor aurait pu être assassiné par le poison. Son corps a été exhumé en 1991, et les tests ont conclu qu'il n'y avait aucun signe d'arsenic présent dans ses restes (bien qu'il soit possible que d'autres poisons aient pu causer sa mort).