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John Hancock devient président du Congrès


Le 24 mai 1775, John Hancock est élu président du deuxième congrès continental.

John Hancock est surtout connu pour sa grande signature sur la Déclaration d'indépendance, qu'il a plaisanté en disant que les Britanniques pouvaient lire sans lunettes. Il était président du Congrès lors de l'adoption de la déclaration le 4 juillet 1776 et, à ce titre, fut le premier membre du Congrès à signer le document historique.

John Hancock est diplômé de l'Université Harvard en 1754 à l'âge de 17 ans et, avec l'aide d'une grande fortune héritée, s'est imposé comme le principal marchand de Boston. Le raid des douanes britanniques sur l'un des navires de Hancock, le sloop Liberté, en 1768 a provoqué des émeutes si graves que l'armée britannique a fui la ville de Boston vers ses casernes dans le port de Boston. Les marchands de Boston ont rapidement accepté un accord de non-importation pour protester contre l'action britannique. Deux ans plus tard, c'est une bagarre entre des manifestants patriotes et des soldats britanniques sur le quai de Hancock qui a préparé le terrain pour le massacre de Boston.

L'implication de Hancock avec Samuel Adams et son groupe radical, les Sons of Liberty, a valu au riche marchand la distinction douteuse d'être l'un des deux seuls Patriotes - l'autre étant Sam Adams - que les Redcoats marchant vers Lexington en avril 1775 pour confisquer les armes des Patriotes étaient ordonné l'arrestation. Lorsque le général britannique Thomas Gage a offert l'amnistie aux colons qui tenaient Boston en état de siège, il a exclu les deux mêmes hommes de son offre.

Alors que Hancock était président du Congrès continental à Philadelphie, le cousin de Samuel Adams, John Adams, a convaincu le Congrès de placer le Virginian George Washington à la tête de l'armée rebelle. En 1776, le Congrès continental déclara son indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. L'année suivante, John Hancock est rentré chez lui dans le Massachusetts, où il a servi comme major général dans la milice et a siégé à la convention constitutionnelle du Massachusetts qui a adopté la première et la plus durable constitution au monde en 1780. Ayant aidé à créer le nouveau gouvernement de l'État, Hancock devient le premier gouverneur de l'État, poste qu'il occupe par intermittence jusqu'à sa mort en 1793.

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John Hancock est né à Braintree, dans le Massachusetts, d'un pasteur. Enfant, il était une simple connaissance du jeune John Adams. Son père est décédé en 1744 et il a déménagé dans la maison de son oncle Thomas Hancock.

Thomas était un riche marchand qui importait des produits manufacturés en Grande-Bretagne et exportait des produits tels que du rhum, du poisson et de l'huile de baleine. Thomas serait une figure influente dans sa vie de neveu.

Hancock est allé à la Boston Latin School et finalement au Harvard College. Après avoir obtenu son diplôme, il a rejoint son oncle Thomas et a commencé à en apprendre davantage sur son entreprise.

Thomas avait des relations avec tous les gouverneurs royaux du Massachusetts et était bien connecté tout au long. John a beaucoup appris de lui pendant cette période et Thomas l'a préparé à reprendre son entreprise après son départ.


Contenu

John Hancock est né le 23 janvier 1737 [3] à Braintree, Massachusetts, dans une partie de la ville qui est finalement devenue la ville séparée de Quincy. [4] Il était le fils du colonel John Hancock Jr. de Braintree et de Mary Hawke Thaxter (veuve de Samuel Thaxter Junior), originaire de la ville voisine de Hingham. Enfant, Hancock est devenu une connaissance occasionnelle du jeune John Adams, que le révérend Hancock avait baptisé en 1735. [5] [6] Les Hancock vivaient une vie confortable et possédaient un esclave pour aider aux travaux ménagers. [5]

Après la mort du père de Hancock en 1744, John a été envoyé vivre avec son oncle et sa tante, Thomas Hancock et Lydia (Henchman) Hancock. Thomas Hancock était le propriétaire d'une entreprise connue sous le nom de House of Hancock, qui importait des produits manufacturés de Grande-Bretagne et exportait du rhum, de l'huile de baleine et du poisson. [7] Les affaires très réussies de Thomas Hancock l'ont fait un des résidents les plus riches et les plus connus de Boston. [8] [9] Lui et Lydia, avec plusieurs serviteurs et esclaves, vivaient dans le Manoir Hancock sur Beacon Hill. Le couple, qui n'avait pas d'enfants, est devenu l'influence dominante sur la vie de John. [dix]

Après avoir obtenu son diplôme de la Boston Latin School en 1750, Hancock s'est inscrit au Harvard College et a obtenu un baccalauréat en 1754. [11] [12] Après avoir obtenu son diplôme, il a commencé à travailler pour son oncle, tout comme la guerre française et indienne (1754- 1763) avait commencé. Thomas Hancock avait des relations étroites avec les gouverneurs royaux du Massachusetts et a obtenu des contrats gouvernementaux rentables pendant la guerre. [13] John Hancock a beaucoup appris sur les affaires de son oncle au cours de ces années et a été formé pour un éventuel partenariat dans l'entreprise. Hancock a travaillé dur, mais il aimait aussi jouer le rôle d'un riche aristocrate et a développé un penchant pour les vêtements coûteux. [14] [15]

De 1760 à 1761, Hancock a vécu en Angleterre tout en établissant des relations avec les clients et les fournisseurs. À son retour à Boston, Hancock a progressivement repris la maison de Hancock alors que la santé de son oncle s'effondrait, devenant un partenaire à part entière en janvier 1763. [16] [17] [18] Il est devenu membre de la loge maçonnique de Saint-André en octobre 1762, qui l'a mis en contact avec plusieurs des citoyens les plus influents de Boston. [19] À la mort de Thomas Hancock en août 1764, John hérite de l'entreprise, du manoir Hancock, de deux ou trois esclaves domestiques et de milliers d'acres de terre, devenant l'un des hommes les plus riches des colonies. [20] [21] Les esclaves domestiques ont continué à travailler pour John et sa tante, mais ont finalement été libérés selon les termes du testament de Thomas Hancock, il n'y a aucune preuve que John Hancock ait jamais acheté ou vendu des esclaves. [22]

Après sa victoire dans la guerre de Sept Ans (1756-1763), l'Empire britannique était profondément endetté. À la recherche de nouvelles sources de revenus, le Parlement britannique a cherché, pour la première fois, à taxer directement les colonies, à commencer par le Sugar Act de 1764. n'avait produit pratiquement aucun revenu car il était largement contourné par la contrebande, considérée comme un crime sans victime.

Non seulement il y avait peu de stigmatisation sociale attachée à la contrebande dans les colonies, mais dans les villes portuaires, où le commerce était le principal générateur de richesse, la contrebande bénéficiait d'un soutien communautaire considérable, et il était même possible d'obtenir une assurance contre la capture. Les marchands coloniaux ont développé un répertoire impressionnant de manœuvres d'évasion pour dissimuler l'origine, la nationalité, les itinéraires et le contenu de leurs cargaisons illicites. Cela comprenait l'utilisation fréquente de documents frauduleux pour faire apparaître la cargaison légale et autorisée. Et à la grande frustration des autorités britanniques, lorsque des saisies ont eu lieu, les marchands locaux ont souvent pu utiliser des tribunaux provinciaux sympathiques pour récupérer les biens confisqués et faire classer leurs affaires. Par exemple, Edward Randolph, le chef nommé des douanes de la Nouvelle-Angleterre, a porté 36 saisies en justice de 1680 à la fin de 1682, et toutes sauf deux ont été acquittées. Alternativement, les commerçants ont parfois pris les choses en main et ont volé des marchandises illicites pendant leur saisie. [24]

Le Sugar Act a provoqué l'indignation à Boston, où il a été largement considéré comme une violation des droits coloniaux. Des hommes tels que James Otis et Samuel Adams ont fait valoir que parce que les colons n'étaient pas représentés au Parlement, ils ne pouvaient pas être taxés par cet organe, seules les assemblées coloniales, où les colons étaient représentés, pouvaient prélever des impôts sur les colonies. Hancock n'était pas encore un militant politique, cependant, il critiquait la taxe pour des raisons économiques plutôt que constitutionnelles. [23]

Hancock est devenu une figure politique de premier plan à Boston au moment même où les tensions avec la Grande-Bretagne augmentaient. En mars 1765, il est élu comme l'un des cinq hommes de sélection de Boston, un poste auparavant occupé par son oncle pendant de nombreuses années. [26] Peu de temps après, le Parlement a adopté le Stamp Act de 1765, une taxe sur les documents juridiques, tels que les testaments, qui avait été prélevée en Grande-Bretagne pendant de nombreuses années mais qui était extrêmement impopulaire dans les colonies, provoquant des émeutes et une résistance organisée. Hancock adopta d'abord une position modérée : en tant que sujet britannique loyal, il pensait que les colons devaient se soumettre à la loi, même s'il croyait que le Parlement était dans l'erreur. [27] En quelques mois, Hancock avait changé d'avis, bien qu'il ait continué à désapprouver la violence et l'intimidation des fonctionnaires royaux par des foules. [28] Hancock a rejoint la résistance au Stamp Act en participant à un boycott des produits britanniques, ce qui l'a rendu populaire à Boston. Après que les Bostoniens ont appris l'abrogation imminente du Stamp Act, Hancock a été élu à la Chambre des représentants du Massachusetts en mai 1766. [29]

Le succès politique de Hancock a bénéficié du soutien de Samuel Adams, greffier de la Chambre des représentants et chef du « parti populaire » de Boston, également connu sous le nom de « Whigs » et plus tard de « Patriotes ». Les deux hommes formaient une paire improbable. Quinze ans de plus que Hancock, Adams avait une vision sombre et puritaine qui contrastait fortement avec le goût de Hancock pour le luxe et l'extravagance. [30] [31] Les histoires apocryphes ont dépeint plus tard Adams comme le cerveau de l'ascension politique de Hancock afin que la richesse du marchand puisse être utilisée pour faire avancer l'agenda Whig. [32] L'historien James Truslow Adams a dépeint Hancock comme superficiel et vain, facilement manipulé par Adams. [33] L'historien William M. Fowler, qui a écrit des biographies des deux hommes, a soutenu que cette caractérisation était une exagération et que la relation entre les deux était symbiotique, avec Adams comme mentor et Hancock le protégé. [34] [35]

Après l'abrogation du Stamp Act, le Parlement a adopté une approche différente pour augmenter les revenus, en adoptant les Townshend Acts de 1767, qui ont établi de nouveaux droits sur diverses importations et renforcé l'agence des douanes en créant l'American Customs Board. Le gouvernement britannique croyait qu'un système douanier plus efficace était nécessaire parce que de nombreux marchands coloniaux américains faisaient de la contrebande. Les contrebandiers ont violé les lois sur la navigation en faisant du commerce avec des ports en dehors de l'Empire britannique et en évitant les taxes à l'importation. Le Parlement espérait que le nouveau système réduirait la contrebande et générerait des revenus pour le gouvernement. [36]

Les marchands coloniaux, même ceux qui n'étaient pas impliqués dans la contrebande, trouvaient la nouvelle réglementation oppressive. D'autres colons ont protesté que les nouveaux droits étaient une autre tentative du Parlement de taxer les colonies sans leur consentement. Hancock s'est joint à d'autres Bostoniens pour appeler au boycott des importations britanniques jusqu'à ce que les droits de Townshend soient abrogés. [37] [38] Dans leur application des règlements douaniers, le Conseil des douanes a ciblé Hancock, le Whig le plus riche de Boston. Ils peuvent avoir soupçonné qu'il était un contrebandier, ou ils peuvent avoir voulu le harceler à cause de sa politique, surtout après que Hancock a snobé le gouverneur Francis Bernard en refusant d'assister à des fonctions publiques lorsque les douaniers étaient présents. [39] [40]

Le 9 avril 1768, deux douaniers (appelés maréchaux) est monté à bord du brick de Hancock Lydie dans le port de Boston. Hancock a été convoqué, et constatant que les agents n'avaient pas de mandat d'assistance (un mandat de perquisition général), il ne leur a pas permis de descendre sous le pont. Lorsque l'un d'eux réussit plus tard à entrer dans la cale, les hommes de Hancock forcèrent le maréchal à remonter sur le pont. [41] [42] [43] [44] Les fonctionnaires des douanes ont voulu déposer des accusations, mais l'affaire a été abandonnée lorsque le procureur général du Massachusetts Jonathan Sewall a statué que Hancock n'avait enfreint aucune loi. [45] [39] [46] Plus tard, certains des admirateurs les plus ardents de Hancock appelleraient cet incident le premier acte de résistance physique à l'autorité britannique dans les colonies et créditeraient Hancock d'initier la Révolution américaine. [47]

Liberté affaire

L'incident suivant s'est avéré être un événement majeur dans l'avènement de la Révolution américaine. Le soir du 9 mai 1768, le sloop de Hancock Liberté arrivé dans le port de Boston, transportant une cargaison de vin de Madère. Lorsque les douaniers ont inspecté le navire le lendemain matin, ils ont découvert qu'il contenait 25 pipes de vin, soit seulement un quart de la capacité de charge du navire. [48] ​​[49] [50] Hancock a payé les droits sur les 25 pipes de vin, mais les fonctionnaires ont suspecté qu'il s'était arrangé pour avoir plus de vin déchargé pendant la nuit pour éviter de payer les droits pour la cargaison entière. [49] [51] Ils n'avaient aucune preuve pour le prouver, cependant, puisque les deux marins qui étaient restés sur le navire pendant la nuit ont déclaré sous serment que rien n'avait été déchargé. [52] [48]

Un mois plus tard, alors que le navire de guerre britannique HMS Romney était au port, l'un des matelots changea son histoire : il prétendit maintenant qu'il avait été retenu de force sur le Liberté alors qu'il avait été déchargé illégalement. [53] [54] [55] Le 10 juin, les douaniers ont saisi le Liberté. Les Bostoniens étaient déjà en colère parce que le capitaine du Romney avait impressionné les colons, et pas seulement les déserteurs de la Royal Navy, une activité sans doute illégale. [56] Une émeute a éclaté lorsque les fonctionnaires ont commencé à remorquer le Liberté vers le Romney, ce qui était aussi sans doute illégal. [57] [58] L'affrontement s'est intensifié lorsque les marins et les marines débarquent pour s'emparer de la Liberté ont été pris pour un gang de presse. [59] Après l'émeute, les douaniers se sont installés Romney, puis à Castle William (une île forte dans le port), affirmant qu'ils n'étaient pas en sécurité en ville. [60] [54] Les whigs ont insisté sur le fait que les douaniers exagéraient le danger pour que Londres envoie des troupes à Boston. [61]

Les autorités britanniques ont déposé deux poursuites suite à la Liberté incident : un en rem poursuite contre le navire, et une en personne poursuite contre Hancock. Les fonctionnaires royaux, ainsi que l'accusateur de Hancock, avaient tout à gagner financièrement, puisque, comme c'était la coutume, toute pénalité imposée par le tribunal serait attribuée au gouverneur, à l'informateur et à la Couronne, chacun recevant un tiers. [62] La première action, déposée le 22 juin 1768, aboutit à la confiscation du Liberté en août. Les douaniers ont ensuite utilisé le navire pour faire respecter les réglementations commerciales jusqu'à ce qu'il soit incendié par des colons en colère à Rhode Island l'année suivante. [63] [64] [65]

Le deuxième procès a commencé en octobre 1768, lorsque des accusations ont été déposées contre Hancock et cinq autres personnes pour avoir prétendument déchargé 100 pipes de vin de la Liberté sans payer les droits. [66] [67] S'ils étaient reconnus coupables, les défendeurs auraient dû payer une amende du triple de la valeur du vin, qui s'élevait à 9 000 £. Avec John Adams comme avocat, Hancock a été poursuivi dans un procès très médiatisé par un tribunal de vice-amirauté, qui n'avait pas de jury et ne permettait pas toujours à la défense de contre-interroger les témoins. [68] Après avoir traîné pendant près de cinq mois, les procédures contre Hancock ont ​​été abandonnées sans explication. [69] [70] [71]

Bien que les charges retenues contre Hancock aient été abandonnées, de nombreux écrivains l'ont décrit plus tard comme un contrebandier. [72] L'exactitude de cette caractérisation a été mise en doute. "La culpabilité ou l'innocence de Hancock et les charges exactes retenues contre lui", écrivait l'historien John W. Tyler en 1986, "sont encore âprement débattus". [73] L'historien Oliver Dickerson a soutenu que Hancock était victime d'un plan de racket essentiellement criminel perpétré par le gouverneur Bernard et les douaniers. Dickerson croyait qu'il n'y avait aucune preuve fiable que Hancock était coupable dans le Liberté affaire, et que le but des procès était de punir Hancock pour des raisons politiques et de piller ses biens. [74] Kinvin Wroth et Hiller Zobel, les rédacteurs des documents juridiques de John Adams, s'opposaient à l'interprétation de Dickerson, qui soutenaient que « l'innocence de Hancock est sujette à caution » et que les fonctionnaires britanniques ont agi légalement, si imprudemment. [75] L'avocat et historien Bernard Knollenberg a conclu que les douaniers avaient le droit de saisir le navire de Hancock, mais qu'ils le remorquaient au Romney avait été illégale. [76] L'historien juridique John Phillip Reid a soutenu que le témoignage des deux parties était si politiquement partial qu'il n'est pas possible de reconstituer objectivement l'incident. [77]

A part le Liberté affaire, le degré auquel Hancock était engagé dans la contrebande, qui peut avoir été répandue dans les colonies, a été mis en doute. Compte tenu de la nature clandestine de la contrebande, les dossiers sont rares. [78] Si Hancock était un contrebandier, aucune documentation à ce sujet n'a été trouvée. John W. Tyler a identifié 23 contrebandiers dans son étude de plus de 400 marchands dans le Boston révolutionnaire, mais n'a trouvé aucune preuve écrite que Hancock était l'un d'entre eux. [79] Le biographe William Fowler a conclu que pendant que Hancock était probablement engagé dans une contrebande, la plupart de ses affaires étaient légitimes et sa réputation plus tard en tant que "roi des contrebandiers coloniaux" est un mythe sans fondement. [39]

Les Liberté L'affaire a renforcé une décision britannique prise précédemment de supprimer les troubles à Boston avec une démonstration de puissance militaire. La décision avait été motivée par la lettre circulaire de 1768 de Samuel Adams, qui avait été envoyée à d'autres colonies britanniques d'Amérique dans l'espoir de coordonner la résistance aux lois de Townshend. Lord Hillsborough, secrétaire d'État aux colonies, envoya quatre régiments de l'armée britannique à Boston pour soutenir les fonctionnaires royaux assiégés et chargea le gouverneur Bernard d'ordonner à la législature du Massachusetts de révoquer la lettre circulaire. Hancock et la Massachusetts House ont voté contre l'annulation de la lettre et ont plutôt rédigé une pétition exigeant le rappel du gouverneur Bernard. [81] Quand Bernard est revenu en Angleterre en 1769, les Bostoniens ont célébré. [82] [83]

Les troupes britanniques sont restées, cependant, et les tensions entre les soldats et les civils ont finalement abouti à la mort de cinq civils lors du massacre de Boston en mars 1770. Hancock n'a pas été impliqué dans l'incident, mais il a ensuite dirigé un comité pour exiger le retrait des troupes. . Rencontre avec le successeur de Bernard, le gouverneur Thomas Hutchinson, et l'officier britannique commandant, le colonel William Dalrymple, Hancock a affirmé qu'il y avait 10 000 colons armés prêts à entrer à Boston si les troupes ne partaient pas. [84] [85] Hutchinson savait que Hancock bluffait, mais les soldats étaient dans une position précaire lorsqu'ils étaient en garnison dans la ville et Dalrymple a donc accepté de déplacer les deux régiments au château William. [84] Hancock a été célébré comme un héros pour son rôle dans le retrait des troupes. [86] [85] Sa réélection à la Maison du Massachusetts en mai était presque unanime. [87] [88]

Après que le Parlement a abrogé partiellement les droits de Townshend en 1770, le boycott des produits britanniques par Boston a pris fin.[90] La politique est devenue plus calme dans le Massachusetts, bien que les tensions soient restées. [91] Hancock a essayé d'améliorer sa relation avec le gouverneur Hutchinson, qui à son tour a cherché à courtiser Hancock loin de l'influence d'Adams. [92] [93] En avril 1772, Hutchinson a approuvé l'élection de Hancock comme colonel des cadets de Boston, une unité de milice dont la fonction principale était de fournir une escorte cérémonielle au gouverneur et à la Cour générale. [94] [95] En mai, Hutchinson a même approuvé l'élection de Hancock au Conseil, la chambre haute de la Cour générale, dont les membres ont été élus par la Chambre mais soumis au veto du gouverneur. Les précédentes élections de Hancock au Conseil avaient fait l'objet d'un veto, mais Hutchinson autorisait maintenant l'élection à se tenir. Hancock a toutefois refusé le poste, ne voulant pas sembler avoir été coopté par le gouverneur. Néanmoins, Hancock a utilisé la relation améliorée pour résoudre un différend en cours. Pour éviter les foules hostiles à Boston, Hutchinson avait convoqué la législature à l'extérieur de la ville maintenant qu'il acceptait de permettre à la Cour générale de siéger à Boston une fois de plus, au grand soulagement des législateurs. [96]

Hutchinson avait osé espérer gagner Hancock et discréditer Adams. [97] Pour certains, il semblait qu'Adams et Hancock étaient en effet en désaccord : quand Adams a formé le Boston Committee of Correspondence en novembre 1772 pour défendre les droits coloniaux, Hancock a refusé de se joindre, créant l'impression qu'il y avait une scission dans les rangs Whig . [98] Mais quelles que soient leurs différences, Hancock et Adams se sont réunis à nouveau en 1773 avec le renouveau de troubles politiques majeurs. Ils ont coopéré à la révélation de lettres privées de Thomas Hutchinson, dans lesquelles le gouverneur semblait recommander « un abrégé de ce qu'on appelle les libertés anglaises » pour mettre de l'ordre dans la colonie. [99] La Maison du Massachusetts, blâmant Hutchinson pour l'occupation militaire de Boston, a demandé son renvoi en tant que gouverneur. [100]

Encore plus de problèmes ont suivi l'adoption par le Parlement de la Loi sur le thé de 1773. Le 5 novembre, Hancock a été élu modérateur lors d'une assemblée de la ville de Boston qui a décidé que quiconque soutenait le Tea Act était un « ennemi de l'Amérique ». [101] Hancock et d'autres ont tenté de forcer la démission des agents qui avaient été nommés pour recevoir les expéditions de thé. Sans succès, ils ont tenté d'empêcher le déchargement du thé après l'arrivée de trois navires de thé dans le port de Boston. Hancock était à la réunion fatidique du 16 décembre, où il aurait dit à la foule : « Que chaque homme fasse ce qui est juste à ses propres yeux. » [102] [103] Hancock n'a pas pris part au Boston Tea Party cette nuit-là, mais il a approuvé l'action, bien qu'il ait pris soin de ne pas louer publiquement la destruction de la propriété privée. [104]

Au cours des mois suivants, Hancock a été handicapé par la goutte, ce qui le troublerait de plus en plus fréquemment au cours des années à venir. Le 5 mars 1774, il avait suffisamment récupéré pour prononcer la quatrième oraison annuelle du Massacre Day, une commémoration du massacre de Boston. Le discours de Hancock a dénoncé la présence de troupes britanniques à Boston, qui, selon lui, avaient été envoyées là-bas « pour faire respecter les lois du Parlement, que ni Dieu ni l'homme ne leur ont jamais donné le pouvoir de faire ». [105] Le discours, probablement écrit par Hancock en collaboration avec Adams, Joseph Warren et d'autres, a été publié et largement réimprimé, améliorant la stature de Hancock en tant que patriote de premier plan. [106]

Le Parlement a répondu au Tea Party avec le Boston Port Act, l'un des soi-disant actes coercitifs destinés à renforcer le contrôle britannique des colonies. Hutchinson a été remplacé en tant que gouverneur par le général Thomas Gage, qui est arrivé en mai 1774. Le 17 juin, la Massachusetts House a élu cinq délégués à envoyer au premier congrès continental à Philadelphie, qui était organisé pour coordonner la réponse coloniale aux actes coercitifs. Hancock n'a pas siégé au premier Congrès, peut-être pour des raisons de santé, ou peut-être pour rester en charge pendant l'absence des autres dirigeants patriotes. [108] [109]

Gage congédia bientôt Hancock de son poste de colonel des Boston Cadets. [110] En octobre 1774, Gage annule la réunion prévue du Tribunal. En réponse, la Chambre s'est constituée en Congrès provincial du Massachusetts, un organe indépendant du contrôle britannique. Hancock a été élu président du Congrès provincial et a été un membre clé du Comité de sécurité. [111] Le Congrès provincial a créé les premières compagnies de minutemen, composées de miliciens qui devaient être prêts à agir à tout moment. [111] [112]

Le 1er décembre 1774, le Congrès provincial élit Hancock comme délégué au deuxième Congrès continental pour remplacer James Bowdoin, qui n'avait pas pu assister au premier Congrès pour cause de maladie. [111] [114] Avant que Hancock ne fasse rapport au Congrès continental de Philadelphie, le Congrès provincial l'a réélu à l'unanimité en tant que président en février 1775. Les multiples rôles de Hancock lui ont donné une énorme influence dans le Massachusetts, et dès janvier 1774, les responsables britanniques avaient envisagé d'arrêter lui. [115] Après avoir assisté au Congrès provincial à Concord en avril 1775, Hancock et Samuel Adams ont décidé qu'il n'était pas prudent de retourner à Boston avant de partir pour Philadelphie. Ils sont restés à la place dans la maison d'enfance de Hancock à Lexington. [113] [116]

Gage a reçu une lettre de Lord Dartmouth le 14 avril 1775, lui conseillant « d'arrêter les principaux acteurs et complices du Congrès provincial dont les procédures apparaissent à tous égards comme des actes de trahison et de rébellion ». [117] [118] [119] Dans la nuit du 18 avril, Gage a envoyé un détachement de soldats sur la mission fatidique qui déclencherait la guerre d'Indépendance américaine. Le but de l'expédition britannique était de saisir et de détruire les fournitures militaires que les colons avaient stockées à Concord. Selon de nombreux récits historiques, Gage a également demandé à ses hommes d'arrêter Hancock et Adams. [120] Gage a apparemment décidé qu'il n'avait rien à gagner en arrêtant Hancock et Adams, puisque d'autres dirigeants prendraient simplement leur place et que les Britanniques seraient dépeints comme les agresseurs. [121] [122]

Bien que Gage ait manifestement décidé de ne pas s'emparer de Hancock et d'Adams, les Patriots ont d'abord cru le contraire. De Boston, Joseph Warren dépêcha le messager Paul Revere pour avertir Hancock et Adams que les troupes britanniques étaient en mouvement et pourraient tenter de les arrêter. Revere a atteint Lexington vers minuit et a donné l'avertissement. [123] [124] Hancock, se considérant toujours comme un colonel de milice, voulait prendre le terrain avec la milice Patriot à Lexington, mais Adams et d'autres l'ont convaincu d'éviter la bataille, arguant qu'il était plus précieux en tant que leader politique qu'en tant que soldat. [125] [126] Pendant que Hancock et Adams se sont échappés, les premiers coups de feu de la guerre ont été tirés sur Lexington et Concord. Peu de temps après la bataille, Gage publia une proclamation accordant un pardon général à tous ceux qui « déposeraient les armes et retourneraient à leurs devoirs de sujets pacifiques », à l'exception de Hancock et de Samuel Adams. Distinguer Hancock et Adams de cette manière n'a fait qu'ajouter à leur renommée parmi les Patriots. [127]

Alors que la guerre était en cours, Hancock se rendit au Congrès continental à Philadelphie avec les autres délégués du Massachusetts. Le 24 mai 1775, il est élu à l'unanimité président du Congrès continental, succédant à Peyton Randolph après qu'Henry Middleton ait décliné la nomination. Hancock était un bon choix pour le président pour plusieurs raisons. [128] [129] Il était expérimenté, ayant souvent présidé des corps législatifs et des réunions municipales dans le Massachusetts. Sa richesse et son statut social inspiraient la confiance des délégués modérés, tandis que son association avec les radicaux de Boston le rendait acceptable pour les autres radicaux. Sa position était quelque peu ambiguë car le rôle du président n'était pas entièrement défini et il n'était pas clair si Randolph avait démissionné ou était en congé. [130] Comme d'autres présidents du Congrès, l'autorité de Hancock était principalement limitée à celle d'un président. [131] Il a également dû s'occuper d'une grande partie de la correspondance officielle et il a jugé nécessaire d'embaucher des commis à ses frais pour l'aider dans la paperasse. [132] [133]

Au Congrès du 15 juin 1775, le délégué du Massachusetts, John Adams, nomma George Washington comme commandant en chef de l'armée, puis se rassembla autour de Boston. Des années plus tard, Adams a écrit que Hancock avait montré une grande déception de ne pas avoir obtenu le commandement pour lui-même. Ce bref commentaire de 1801 est la seule source de l'affirmation souvent citée selon laquelle Hancock cherchait à devenir commandant en chef. [134] Au début du 20e siècle, l'historien James Truslow Adams a écrit que l'incident a déclenché une séparation permanente entre Hancock et Washington, mais certains historiens ultérieurs ont exprimé des doutes sur le fait que l'incident, ou la séparation, se soit jamais produit. Selon l'historien Donald Proctor, « il n'y a aucune preuve contemporaine que Hancock nourrissait l'ambition d'être nommé commandant en chef. Bien au contraire. [135] Hancock et Washington ont maintenu une bonne relation après l'incident allégué, et en 1778 Hancock a nommé son fils unique John George Washington Hancock. [136] Hancock a admiré et soutenu le général Washington, même si Washington a poliment décliné la demande de Hancock pour un rendez-vous militaire. [137] [138]

Lorsque le Congrès a suspendu le 1er août 1775, Hancock a profité de l'occasion pour épouser sa fiancée, Dorothy "Dolly" Quincy. Le couple s'est marié le 28 août à Fairfield, Connecticut. [139] [140] John et Dorothy auraient deux enfants, dont aucun n'a survécu jusqu'à l'âge adulte. Leur fille Lydia Henchman Hancock est née en 1776 et est décédée dix mois plus tard. [141] Leur fils John est né en 1778 et est mort en 1787 après avoir subi une blessure à la tête en faisant du patin à glace. [142] [143]

Alors qu'il était président du Congrès, Hancock s'est impliqué dans une controverse de longue date avec Harvard. En tant que trésorier du collège depuis 1773, il s'était vu confier les dossiers financiers de l'école et environ 15 000 £ en espèces et en titres. [144] [145] Dans la précipitation des événements au début de la guerre révolutionnaire, Hancock avait été incapable de rendre l'argent et les comptes à Harvard avant de partir pour le Congrès. [145] En 1777, un comité de Harvard dirigé par James Bowdoin, le principal rival politique et social de Hancock à Boston, envoya un messager à Philadelphie pour récupérer l'argent et les dossiers. [146] Hancock a été offensé, mais il a remis plus de 16 000 £, mais pas tous les dossiers, au collège. [147] [148] [149] Lorsque Harvard a remplacé Hancock en tant que trésorier, son ego a été meurtri, et pendant des années, il a refusé de régler le compte ou de payer les intérêts sur l'argent qu'il avait détenu, malgré la pression exercée sur lui par Bowdoin et d'autres opposants politiques. [150] [151] La question a traîné en longueur jusqu'à la mort de Hancock, lorsque sa succession a finalement payé au collège plus de 1 000 £ pour résoudre la question. [150] [151]

Hancock a servi au Congrès pendant certains des jours les plus sombres de la guerre d'indépendance. Les Britanniques chassèrent Washington de New York et du New Jersey en 1776, ce qui incita le Congrès à fuir à Baltimore, dans le Maryland. [152] Hancock et le Congrès sont retournés à Philadelphie en mars 1777, mais ont été contraints de fuir six mois plus tard lorsque les Britanniques ont occupé Philadelphie. [153] Hancock a écrit d'innombrables lettres aux fonctionnaires coloniaux, recueillant de l'argent, des fournitures et des troupes pour l'armée de Washington. [154] Il a présidé le Marine Committee et était fier d'avoir aidé à créer une petite flotte de frégates américaines, dont l'USS Hancock, qui a été nommé en son honneur. [155] [156]

Signature de la déclaration

Hancock était président du Congrès lorsque la déclaration d'indépendance a été adoptée et signée. Les Américains se souviennent principalement de lui pour sa grande et flamboyante signature sur la Déclaration, à tel point que « John Hancock » est devenu, aux États-Unis, un synonyme informel de Signature. [157] Selon la légende, Hancock a signé son nom en grande partie et clairement pour que le roi George puisse le lire sans ses lunettes, mais l'histoire est apocryphe et est née des années plus tard. [158] [159]

Contrairement à la mythologie populaire, il n'y a pas eu de cérémonie de signature de la Déclaration le 4 juillet 1776. [158] Après que le Congrès eut approuvé le libellé du texte le 4 juillet, le copie au net a été envoyé pour être imprimé. En tant que président, Hancock a peut-être signé le document qui a été envoyé à l'imprimeur John Dunlap, mais cela est incertain car ce document est perdu, peut-être détruit au cours du processus d'impression. [160] Dunlap a produit la première version publiée de la Déclaration, la large bande de Dunlap largement distribuée. Hancock, en tant que président du Congrès, était le seul délégué dont le nom figurait sur le côté, bien que le nom de Charles Thomson, secrétaire du Congrès continental, mais pas un délégué, y figurait également comme « attesté par », impliquant que Hancock avait signé la copie au net. Cela signifiait que jusqu'à ce qu'une deuxième bordée soit publiée six mois plus tard avec tous les signataires répertoriés, Hancock était le seul délégué dont le nom était publiquement attaché au document de trahison. [161] Hancock a envoyé une copie de la bordée de Dunlap à George Washington, lui demandant de la faire lire aux troupes "de la manière que vous jugerez la plus appropriée". [162]

Le nom de Hancock était imprimé, non signé, sur la bordée de Dunlap, sa signature emblématique apparaît sur un document différent - une feuille de parchemin soigneusement écrite à la main après le 19 juillet et signée le 2 août par Hancock et les délégués présents. [163] Connu sous le nom de copie grossière, il s'agit du célèbre document exposé aux Archives nationales de Washington, D.C. [164]

En octobre 1777, après plus de deux ans au Congrès, le président Hancock demande un congé. [165] [166] Il a demandé à George Washington d'organiser une escorte militaire pour son retour à Boston. Bien que Washington manquait de main-d'œuvre, il envoya néanmoins quinze cavaliers pour accompagner Hancock dans son voyage de retour. 167 Lorsque le Congrès a voté pour remercier Hancock pour ses services, Adams et les autres délégués du Massachusetts ont voté contre la résolution, tout comme quelques délégués d'autres États. [131] [169]

De retour à Boston, Hancock a été réélu à la Chambre des représentants. Comme les années précédentes, sa philanthropie le rendit populaire. Bien que ses finances aient beaucoup souffert à cause de la guerre, il donnait aux pauvres, aidait à soutenir les veuves et les orphelins et prêtait de l'argent à des amis. Selon le biographe William Fowler, « John Hancock était un homme généreux et les gens l'aimaient pour cela. Il était leur idole. [170] En décembre 1777, il est réélu comme délégué au Congrès continental et comme modérateur de l'assemblée municipale de Boston. [171]

Hancock rejoignit le Congrès continental de Pennsylvanie en juin 1778, mais son bref séjour là-bas fut malheureux. En son absence, le Congrès avait élu Henry Laurens comme nouveau président, ce qui était une déception pour Hancock, qui avait espéré récupérer son fauteuil. Hancock s'entendait mal avec Samuel Adams et sa femme et son fils nouveau-né lui manquaient. [172] Le 9 juillet 1778, Hancock et les autres délégués du Massachusetts se joignirent aux représentants de sept autres États pour signer les articles de la Confédération que les autres États n'étaient pas encore prêts à signer et les articles ne seraient ratifiés qu'en 1781. [173 ]

Hancock retourna à Boston en juillet 1778, motivé par l'opportunité de mener enfin des hommes au combat. En 1776, il avait été nommé major général en chef de la milice du Massachusetts. [174] Maintenant que la flotte française était venue au secours des Américains, le général Washington ordonna au général John Sullivan de l'armée continentale de mener une attaque contre la garnison britannique à Newport, Rhode Island, en août 1778. Hancock commandait nominalement 6 000 miliciens dans la campagne, même s'il a laissé les soldats professionnels faire la planification et donner les ordres. Ce fut un fiasco : l'amiral français d'Estaing abandonna l'opération, après quoi la milice de Hancock déserta pour la plupart les Continentals de Sullivan. [175] [176] Hancock a subi quelques critiques pour la débâcle mais a émergé de sa brève carrière militaire avec sa popularité intacte. [177] [178] Il était membre fondateur de l'Académie américaine des arts et des sciences en 1780. [179]

Après beaucoup de retard, la nouvelle Constitution du Massachusetts est finalement entrée en vigueur en octobre 1780. Sans surprise, Hancock a été élu gouverneur du Massachusetts dans un glissement de terrain, recueillant plus de 90 % des voix. [180] En l'absence de politique de parti formelle, le concours était celui de la personnalité, de la popularité et du patriotisme. Hancock était immensément populaire et incontestablement patriote compte tenu de ses sacrifices personnels et de sa direction du deuxième congrès continental. James Bowdoin, son principal adversaire, a été présenté par les partisans de Hancock comme antipatriotique, citant entre autres son refus (qui était dû à une mauvaise santé) de siéger au premier congrès continental. [181] Les partisans de Bowdoin, qui étaient principalement des intérêts commerciaux aisés des communautés côtières du Massachusetts, ont présenté Hancock comme un démagogue fantasque qui se pliait à la population. [182]

Hancock a gouverné le Massachusetts jusqu'à la fin de la guerre d'indépendance et dans une période d'après-guerre économiquement troublée, remportant à plusieurs reprises sa réélection par de larges marges. Hancock a adopté une approche non interventionniste pour gouverner, évitant autant que possible les questions controversées. Selon William Fowler, Hancock « n'a jamais vraiment dirigé » et « n'a jamais utilisé sa force pour faire face aux problèmes critiques auxquels le Commonwealth est confronté ». [183] ​​Hancock a gouverné jusqu'à sa démission surprise le 29 janvier 1785. Hancock a invoqué sa santé défaillante comme raison, mais il a peut-être pris conscience de l'agitation croissante à la campagne et a voulu quitter son poste avant que les ennuis ne surviennent. [184]

Les critiques de Hancock pensaient parfois qu'il utilisait des allégations de maladie pour éviter des situations politiques difficiles. [185] L'historien James Truslow Adams a écrit que « les deux ressources principales de Hancock étaient son argent et sa goutte, la première toujours utilisée pour gagner en popularité et la seconde pour l'empêcher de la perdre ». [186] L'agitation que Hancock a évitée s'est finalement épanouie comme la Rébellion de Shays, à laquelle le successeur de Hancock, James Bowdoin, a dû faire face. Après le soulèvement, Hancock a été réélu en 1787, et il a rapidement gracié tous les rebelles. [187] [188] L'année suivante, une controverse est survenue lorsque trois noirs libres ont été kidnappés à Boston et envoyés travailler comme esclaves dans la colonie française de Martinique aux Antilles.[189] Le gouverneur Hancock a écrit aux gouverneurs des îles en leur nom. [190] En conséquence, les trois hommes ont été libérés et sont retournés au Massachusetts. [191]

Hancock a été réélu pour des mandats annuels en tant que gouverneur pour le reste de sa vie. [192]

Lorsqu'il démissionna de son poste de gouverneur en 1785, Hancock fut de nouveau élu délégué au Congrès, connu sous le nom de Congrès de la Confédération après la ratification des articles de la Confédération en 1781. Le Congrès avait perdu de l'importance après la guerre d'Indépendance et était fréquemment ignoré par les États. Hancock est élu président le 23 novembre 1785, mais il n'y assiste jamais en raison de sa mauvaise santé et de son désintéressement. Il envoya au Congrès une lettre de démission en juin 1786. [194]

Dans un effort pour remédier aux défauts perçus des articles de la Confédération, les délégués ont d'abord été envoyés à la Convention d'Annapolis en 1786, puis à la Convention de Philadelphie en 1787, où ils ont rédigé la Constitution des États-Unis, qui a ensuite été envoyée aux États pour ratification. ou le rejet. Hancock, qui n'était pas présent à la Convention de Philadelphie, avait des doutes sur l'absence de déclaration des droits de la nouvelle Constitution et son transfert de pouvoir à un gouvernement central. [195] En janvier 1788, Hancock est élu président de la convention de ratification du Massachusetts, bien qu'il soit malade et absent au début de la convention. [196] Hancock est resté la plupart du temps silencieux pendant les débats litigieux, mais alors que la convention tirait à sa fin, il a prononcé un discours en faveur de la ratification. Pour la première fois depuis des années, Samuel Adams a soutenu la position de Hancock. [197] Même avec le soutien de Hancock et Adams, la convention du Massachusetts a ratifié de justesse la Constitution par un vote de 187 à 168. Le soutien de Hancock était probablement un facteur décisif dans la ratification. [198] [199]

Hancock a été présenté comme candidat à l'élection présidentielle américaine de 1789. Comme c'était la coutume à une époque où l'ambition politique était considérée avec méfiance, Hancock ne fit pas campagne ni même n'exprima publiquement son intérêt pour le poste, mais fit plutôt connaître ses souhaits indirectement. Comme tout le monde, Hancock savait que George Washington allait être élu premier président, mais Hancock était peut-être intéressé à devenir vice-président, malgré sa mauvaise santé. [200] Hancock n'a reçu que quatre votes électoraux lors des élections, cependant, aucun d'entre eux de son État d'origine, les électeurs du Massachusetts ont tous voté pour un autre natif du Massachusetts, John Adams, qui a reçu le deuxième plus grand nombre de votes électoraux et est ainsi devenu vice-président. . [201] Bien que Hancock ait été déçu de sa performance dans l'élection, il a continué à être populaire dans le Massachusetts. [201]

Sa santé défaillante, Hancock a passé ses dernières années en tant que gouverneur de figure de proue. Avec sa femme à ses côtés, il mourut alité le 8 octobre 1793, à l'âge de 56 ans. [202] [203] Par ordre du gouverneur intérimaire Samuel Adams, le jour de l'enterrement de Hancock était un jour férié, les funérailles somptueuses étaient peut-être les plus grandioses données à un Américain jusqu'à ce moment-là. [204] [205]

Malgré ses funérailles grandioses, Hancock s'est évanoui de la mémoire populaire après sa mort. Selon l'historien Alfred F. Young, « Boston n'a célébré qu'un seul héros dans le demi-siècle qui a suivi la Révolution : George Washington. [206] Dès 1809, John Adams a déploré que Hancock et Samuel Adams aient été "presque enterrés dans l'oubli". [207] À Boston, peu d'efforts ont été faits pour préserver l'héritage historique de Hancock. Sa maison de Beacon Hill a été démolie en 1863 après que la ville de Boston et la législature du Massachusetts eurent décidé de ne pas la maintenir. [208] Selon Young, la « nouvelle élite » conservatrice du Massachusetts « n'était pas à l'aise avec un homme riche qui vouait sa fortune à la cause de la révolution ». [208] En 1876, avec le centenaire de l'indépendance américaine renouvelant l'intérêt populaire pour la Révolution, des plaques honorant Hancock ont ​​été érigées à Boston. [209] En 1896, une colonne commémorative a finalement été érigée sur la tombe essentiellement anonyme de Hancock dans le Granary Burying Ground. [193]

Aucune biographie complète de Hancock n'est apparue avant le 20ème siècle. Un défi auquel sont confrontés les biographes de Hancock est que, comparé à d'éminents pères fondateurs comme Jefferson et John Adams, Hancock a laissé relativement peu d'écrits personnels aux historiens à utiliser pour interpréter sa vie. En conséquence, la plupart des représentations de Hancock se sont appuyées sur les écrits volumineux de ses adversaires politiques, qui le critiquaient souvent de manière cinglante. Selon l'historien Charles Akers, « la principale victime de l'historiographie du Massachusetts a été John Hancock, l'homme politique le plus doué et le plus populaire de la longue histoire de l'État de la baie. Il a eu le malheur d'être connu des générations futures presque entièrement par les jugements de ses détracteurs, Tory et Whig." [210]

Le détracteur le plus influent de Hancock au XXe siècle était l'historien James Truslow Adams, qui a écrit des portraits négatifs de Hancock dans Le magazine Harper et le Dictionnaire de la biographie américaine dans les années 1930. [211] Adams a soutenu que Hancock était un « officier président équitable » mais qu'il n'avait « aucune grande capacité » et qu'il n'était important qu'en raison de sa richesse héritée. [33] Des décennies plus tard, l'historien Donald Proctor a soutenu qu'Adams avait répété sans critique les vues négatives des opposants politiques de Hancock sans faire aucune recherche sérieuse. [212] Adams "a présenté une série d'incidents et d'anecdotes désobligeants, parfois partiellement documentés, parfois pas documentés du tout, qui en somme laissent une impression nettement défavorable de Hancock". [213] Selon Proctor, Adams a manifestement projeté sa propre désapprobation des hommes d'affaires des années 1920 sur Hancock, [212] et a fini par déformer plusieurs événements clés dans la carrière de Hancock. [214] En écrivant dans les années 1970, Proctor et Akers ont demandé aux savants d'évaluer Hancock sur la base de ses mérites, plutôt que sur les vues de ses critiques. Depuis lors, les historiens ont généralement présenté un portrait plus favorable de Hancock, tout en reconnaissant qu'il n'était pas un écrivain, un théoricien politique ou un chef militaire important. [215]


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John Hancock : Faits sur sa vie

Né à Quincy, Massachusetts en 1737, John Hancock a eu l'honneur de naître avec la cuillère en argent proverbiale dans sa bouche. Il a étudié les études classiques et a obtenu son diplôme de l'Université Harvard alors qu'il n'avait que 17 ans.

Après avoir reçu un important héritage, John Hancock est devenu le principal marchand. Son intelligence, sa richesse et sa capacité à apprendre rapidement des détails sur la façon de devenir un homme d'affaires prospère ont aidé sa réputation à grandir.

Il est probablement facile de supposer qu'au plus fort des conflits entre les colons américains et l'Angleterre, John Hancock deviendrait un loyaliste. Cependant, comme le souligne le National Constitution Center, ce n'était pas le cas. En fait, Hancock sympathisait avec les Patriots, comme Samuel Adams. C'est son association et ses actes commis, avec Samuel Adams, qui ont conduit les Britanniques à ordonner l'arrestation de Hancock et d'Adams.

Il n'était pas rare que les navires transportant la cargaison de Hancock échappent au paiement des droits coutumiers. Que ce soit par pot-de-vin ou de contrebande, nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude. Une fois que les Britanniques ont découvert cela, les Britanniques ont saisi le navire de Hancock, Liberté. Ses amis patriotes ont aidé Hancock à échapper à des accusations criminelles.

John Hancock a également joué un rôle central dans le Boston Tea Party.

Cette affiliation à la cause des Patriotes a finalement aidé à catapulter John Hancock à des postes de direction importants à l'époque, y compris celui de président du Congrès.


John Hancock devient président du Congrès

John Hancock est surtout connu pour sa grande signature sur la Déclaration d'indépendance, qu'il a plaisanté en disant que les Britanniques pouvaient lire sans lunettes. Il était président du Congrès lors de l'adoption de la déclaration le 4 juillet 1776 et, à ce titre, fut le premier membre du Congrès à signer le document historique.

John Hancock est diplômé de l'Université Harvard en 1754 à l'âge de 17 ans et, avec l'aide d'une grande fortune héritée, s'est imposé comme le principal marchand de Boston. Le raid des douanes britanniques sur l'un des navires de Hancock, le sloop Liberté, en 1768 a provoqué des émeutes si graves que l'armée britannique a fui la ville de Boston vers ses casernes dans le port de Boston. Les marchands de Boston ont rapidement accepté un accord de non-importation pour protester contre l'action britannique. Deux ans plus tard, c'est une bagarre entre des manifestants patriotes et des soldats britanniques sur le quai de Hancock qui a préparé le terrain pour le massacre de Boston.

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L'implication de Hancock avec Samuel Adams et son groupe radical, les Sons of Liberty, a valu au riche marchand la distinction douteuse d'être l'un des deux seuls Patriotes - l'autre étant Sam Adams - que les Redcoats marchant vers Lexington en avril 1775 pour confisquer les armes des Patriotes étaient ordonné l'arrestation. Lorsque le général britannique Thomas Gage a offert l'amnistie aux colons qui tenaient Boston en état de siège, il a exclu les deux mêmes hommes de son offre.

Alors que Hancock était président du Congrès continental à Philadelphie, le cousin de Samuel Adams, John Adams, a convaincu le Congrès de placer le Virginian George Washington à la tête de l'armée rebelle. En 1776, le Congrès continental déclara son indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. L'année suivante, John Hancock est rentré chez lui dans le Massachusetts, où il a servi comme major général dans la milice et a siégé à la convention constitutionnelle du Massachusetts qui a adopté la première et la plus durable constitution au monde en 1780. Ayant aidé à créer le nouveau gouvernement de l'État, Hancock devient le premier gouverneur de l'État, poste qu'il occupe par intermittence jusqu'à sa mort en 1793.


John Hancock

John Hancock a écrit peut-être la signature la plus célèbre de l'histoire américaine. Voici comment cela s'est passé.

Le 5 juillet 1776, plusieurs centaines d'exemplaires de la première version publique du

Femme – Dorothy “Dolly” Quincy
(1747-unk)

Déclaration d'indépendance ont été imprimés comme une bordée par l'imprimeur John Dunlap. Ces gravures portaient les noms imprimés, mais pas les signatures, de John Hancock et du secrétaire du Congrès Charles Thomson. L'une des bordées a été collée dans les archives du Congrès le 5 juillet.

Bordée de Dunlap, Déclaration d'indépendance

Pendant environ un an, le grand public ne connaîtra que la Déclaration telle qu'elle apparaît dans la banderole, associée au nom de John Hancock en tant que président du Congrès. Des centaines d'exemplaires de la bordée ont été imprimés, mais des milliers ont été copiés, distribués, publiés dans les journaux et lus à des groupes à travers les colonies.

Le Congrès a ordonné la préparation d'une copie en parchemin de la Déclaration le 19 juillet et le 2 août « La déclaration d'indépendance en cours de rédaction et de comparaison à table a été signée ». Selon les Archives nationales, "John Hancock, le président du Congrès, a été le premier à signer la feuille de parchemin ...... Il a utilisé une signature en gras centrée sous le texte." La déclaration d'indépendance a été signée par 49 délégués ce jour-là, et sept autres ont signé à une date ultérieure, pour un total de 56.

Une histoire a été racontée selon laquelle lorsque John Hancock a signé la Déclaration le 2 août, il l'a fait avec panache et a fait une déclaration audacieuse. Une version de l'histoire est qu'il s'est exclamé : « Là ! John Bull peut lire mon nom sans lunettes et peut maintenant doubler sa récompense de 500 livres pour ma tête. C'est mon défi. Personne ne peut dire avec certitude si cela s'est produit ou non. Mais compte tenu du grand ego de Hancock et de son désir bien connu d'attirer l'attention du public et d'être acclamé, il semble probable qu'il n'aurait pas manqué l'occasion de faire une déclaration audacieuse et de s'assurer qu'il avait un public lorsqu'il l'a fait.

Il s'est avéré que George III a reçu des copies recto verso de la Déclaration, il n'a donc jamais eu à lire la signature de John Hancock avec ou sans ses lunettes. La copie signée de la déclaration d'indépendance que nous reconnaissons aujourd'hui, portant la signature de Hancock, n'a été copiée et distribuée à personne avant janvier 1777.

Le nom de John Hancock et sa signature perdurent dans l'histoire américaine. Une société de services financiers de premier plan à Boston porte son nom et sa signature comme marque, et lorsqu'on demande à quelqu'un de signer un document important, ou même sans importance, il peut lui être demandé de signer son John Hancock.

La vie de John Hancock est bien décrite dans Harlow Giles Unger John Hancock, roi marchand et patriote. Une grande partie de ce qui suit est tiré de cette excellente source.

Le premier John Hancock connu de l'histoire est né vers 1506 à Chesterfield, Derbyshire, en Angleterre, sous le règne d'Henri VII. Il avait un fils et un petit-fils nommés Richard Hancock. L'arrière-arrière-grand-père de John Hancock, Nathaniel Hancock, est né en 1596. Il était un fermier puritain et vivait à Padiham, Lancashire, Angleterre. Il a émigré d'Angleterre avec sa femme Joan en 1634 et s'est installé à Cambridge. Le fils de Nathaniel, le diacre Nathaniel Hancock, est né en Amérique en 1638 et est décédé en 1719. Il était également agriculteur et complétait ses revenus en tant que cordonnier et agent de police municipal.

Le premier John Hancock à être né en Amérique était le fils du diacre Nathaniel Hancock. Il est né à Cambridge le 1er mars 1671 et est décédé le 5 décembre 1752. Il est diplômé de Harvard en 1689 et a étudié la théologie, la logique, l'argumentation et la rhétorique qui l'ont aidé à devenir une personnalité dominante. Il est devenu connu sous le nom L'évêque à cause de ses manières puritaines et pragmatiques. Il était puissamment bâti avec un visage sévère qui décourageait la confrontation et le désaccord. « Bishop Hancock » a été ordonné en 1698 et est devenu le chef de l'église de Cambridge. Il dirigeait sa paroisse et sa communauté d'une main de fer et, comme tous les ministres puritains de la congrégation de l'époque, limitait le vote aux membres masculins de l'église. Il a ensuite mené une révolte dans l'enceinte nord, établissant son église dans ce qui est devenu la ville de Lexington. Il a épousé Elizabeth Clark qui a vécu jusqu'à 81 ans.
John Hancock, petit-fils de l'évêque et futur président du Congrès continental, est né à Braintree (maintenant Quincy) Massachusetts le 12 janvier 1737. Il était le fils du révérend John Hancock et de Mary Hawke Thaxter. Son père, le fils de l'évêque, est né à Lexington en 1702 et a obtenu son diplôme de Harvard en 1719. Manquant du dynamisme et de la vigueur de son puissant père l'évêque, le révérend John Hancock a travaillé comme bibliothécaire à Harvard pendant plusieurs années avant d'être invité à l'église du Nord à Braintree où il fut ordonné en 1726. En décembre 1733, le révérend épousa Mary Hawke Thaxter, la veuve de Samuel Thaxter et la fille d'un fermier local.

Un autre fils de l'évêque, Thomas Hancock, ne s'intéresse pas au ministère et quitte la maison à 14 ans. Il jouera cependant un rôle important dans la vie future de Boston et celle de son neveu, John Hancock.

Braintree en 1737 était une communauté prospère de peut-être 40 familles avec de grandes étendues de terre appartenant aux familles Adams et Quincy. L'église du révérend Hancock se tenait près du parc du village. Quinze mois avant le baptême de son propre fils, le révérend Hancock avait baptisé John Adams, le futur signataire de la Déclaration. Lorsque John Hancock fut assez vieux, il suivit John Adams et les garçons plus âgés de Quincy, explorant les bois, nageant dans le ruisseau et défendant un vieux fort contre de faux raids indiens.

À l'âge de cinq ans, John Hancock a fréquenté l'école de Mme Belcher qui enseignait la lecture, l'écriture et le calcul. Lorsque John n'avait que sept ans, son père, le révérend Hancock, est décédé, juste avant son 42 e anniversaire. La femme et les trois enfants du révérend étaient confrontés à un avenir incertain jusqu'à ce que l'évêque, maintenant âgé de 74 ans, les invite à vivre avec lui dans sa maison de Lexington. C'était la même maison historique, toujours debout, où des années plus tard John Hancock et Samuel Adams ont été réveillés cette fameuse nuit du 17 avril 1775 lorsque Paul Revere est entré dans l'histoire et la poésie.

Un jour, l'autre fils de l'évêque, Thomas, l'oncle de John Hancock, apparut dans un magnifique carrosse et quatre à la porte de l'évêque. Depuis qu'il a quitté la maison à l'âge de quatorze ans, Thomas Hancock a construit une importante entreprise marchande à Boston au cours des 27 années suivantes, connue sous le nom de House of Hancock. En commençant par un magasin général, Thomas Hancock s'est étendu à la vente en gros, au troc de marchandises, à la banque d'investissement, à l'exploitation de navires et a acheté une parcelle de terrain de deux acres sur la crête de Beacon Hill où il a construit une majestueuse maison du palais géorgien appelée Hancock House. Il était devenu l'un des marchands les plus riches et les plus puissants d'Amérique.

Maison Hancock sur Beacon Hill

Thomas était venu à Lexington pour trouver un héritier à sa fortune. Lui et sa femme Lydia s'étaient mariés en 1731, mais après 13 ans, ils étaient sans enfant. Thomas a fait à la mère de John Hancock et à l'évêque, une offre qu'ils ne pouvaient pas refuser : une sécurité à vie pour la mère de John, Mary, l'évêque et les trois enfants en échange du privilège d'adopter le jeune John Hancock. John Hancock a quitté Lexington pour vivre dans la demeure seigneuriale de l'oncle Thomas et de la tante Lydia au sommet de Beacon Hill.

Thomas Hancock a décrit la vue de Boston et de la rivière Charles depuis sa maison et son jardin comme suit à un pépiniériste en Angleterre : les mains du royaume d'Angleterre ne s'offrent pas une si belle perspective que celle que j'ai pour la terre et l'eau….. »

Vue sur la rivière Charles depuis Hancock House

Thomas Hancock, agissant en tant que marraine fée de John, a investi un an pour transformer son neveu rustre de campagne en écuyer de campagne.Il a embauché un tuteur pour lui enseigner le comportement, les manières et la façon de parler appropriés, l'a habillé de la plus belle des parures et a tenu à le présenter à d'éminents chefs militaires et gouvernementaux, y compris le gouverneur royal.

Un an plus tard, Thomas a inscrit John Hancock à la Boston Public Latin School, la même école que Benjamin Franklin avait fréquentée pendant un an environ 30 ans plus tôt. L'école était la porte d'entrée pour quelqu'un aspirant à fréquenter Harvard et à devenir un leader communautaire. Pendant les cinq années suivantes, le jeune Jean fut instruit par un maître d'école tory strict, apprenant à vénérer le roi, absorbant le latin et le grec, et étudiant la bible et les classiques.

En 1750, à l'âge de 13 ans, John Hancock réussit les examens d'entrée à Harvard. Il était le deuxième plus jeune de sa classe, mais se classait cinquième sur 20 selon le système de notation du Collège en fonction de la richesse et de la position sociale de son oncle, et du pedigree de sa propre famille à Harvard. Ce classement lui a donné des sièges préférentiels à l'église et dans la salle de classe. En tant qu'étudiant de première année, John a embarqué avec un ministre de la Congrégation, mais il a emménagé dans le Massachusetts Hall à Harvard Yard au cours de sa deuxième année. Là, il fit la connaissance de John Adams qui venait de s'inscrire en première année.

Après que John Hancock a obtenu son diplôme en 1754 à l'âge de 17 ans, Thomas Hancock a commencé à former son neveu pour un éventuel partenariat, en enseignant à John tous les aspects de l'entreprise. Thomas l'avait bien habillé et s'est fait un devoir de le socialiser parmi l'élite politique et commerciale.

La tante de John Lydia a organisé des banquets élaborés pour faire avancer les affaires commerciales de son mari, et John devait assister aux activités sociales de son oncle. Il a probablement eu peu d'occasions de planifier son propre temps. Selon John Adams, John Hancock « est devenu un exemple pour tous les jeunes hommes de la ville. Tout dévoué aux affaires, il était aussi régulier et ponctuel dans son magasin que le soleil dans sa course.

Lorsque les hostilités avec les Français ont éclaté pendant la guerre de Sept Ans, la Maison Hancock est devenue la principale source de financement et d'approvisionnement en fournitures et équipements militaires pour l'armée britannique en Amérique du Nord. Après la fin des hostilités en 1760, Thomas envoya John en Angleterre pour établir des liens personnels avec les agents de la maison Hancock. Il a écrit des lettres à l'avance pour préparer la voie à John, qu'il a décrit comme un jeune gentleman sobre et modeste dont l'industrie et la capacité ont été telles qu'«à son retour d'Angleterre, je propose de faire de lui un partenaire». Après le départ de John, Thomas lui a écrit une lettre, lui conseillant de « être économe en dépenses, de faire honneur à votre pays et de fournir à votre esprit toutes les améliorations sages… Que Dieu vous bénisse et croyez-moi, votre oncle aimant ».

John Hancock a été submergé par Londres, alors une ville de 650 000 habitants, sa grandeur ainsi que sa misère. Il rendit diligents visite aux agents britanniques de la Maison Hancock et se rendit également à Amsterdam et à Hambourg. En octobre 1760, il assista au deuil national pour la mort de George II et demanda à son oncle la permission de prolonger son séjour pour assister au couronnement de George III l'année suivante. Mais Thomas l'a exhorté à rentrer bientôt à la maison et John s'est conformé, revenant en octobre et ratant le couronnement d'un mois.

Thomas était maintenant en mauvaise santé et il envoya une lettre le 1er janvier 1763 à tous les associés commerciaux de la Maison Hancock, annonçant la nomination de John Hancock au partenariat, louant la « droiture et les grandes capacités de son neveu ». Le 1er août 1764, son oncle Thomas mourut, faisant de John Hancock, à 27 ans, le nouveau roi marchand de Boston.

Dans son testament, Thomas a prévu de nombreux dons philanthropiques et a fait de généreuses provisions pour tous les membres de la famille Hancock. John Hancock a pris ses fonctions de chef de la Maison Hancock avec confiance et toute l'ostentation de son oncle bien-aimé. Il a établi la norme pour les jeunes hommes bien habillés de Boston et portait souvent une perruque londonienne à la mode. Il était ravi lorsque sa tante Lydia a continué à s'occuper de Hancock House, qu'elle avait généreusement donnée à John après la mort de son mari.

Membre fidèle de l'Empire britannique, Hancock ne s'est pas immédiatement plaint lorsque la Grande-Bretagne a lancé plusieurs nouveaux stratagèmes fiscaux. Mais la situation commença à changer en avril 1765 avec l'imposition du Stamp Act. Pour la première fois, on parlait de pas d'imposition sans représentation. Samuel Adams s'est joint à James Otis pour dénoncer avec véhémence le Stamp Act, mais Hancock a hésité à prendre parti de peur de nuire à l'entreprise Hancock. Mais bientôt la violence de la foule a éclaté ciblant les maisons et les propriétés de riches marchands de Boston connus pour avoir des accords commerciaux étroits avec les Britanniques. Réalisant que les temps étaient en train de changer, Hancock a rencontré Adams et a accepté de fournir un soutien financier à ses manifestations, reconnaissant qu'Adams pouvait protéger sa propriété des actions de la foule.

Lorsque les représentants des colonies se sont réunis au Congrès du Stamp Act, Hancock a soutenu leur cause, déclarant « Je ne serai pas un esclave. J'ai droit aux libertés et privilèges de la Constitution anglaise. Face au ressentiment colonial et à l'incapacité de faire respecter la taxe, le Parlement a abrogé le Stamp Act quatre mois après son adoption.

Dans une manne politique remarquable, la nouvelle de l'abrogation de la loi sur le timbre a atteint Boston sur l'un des navires de Hancock. En conséquence, Hancock a appris la nouvelle en premier et a annoncé l'abrogation de la loi sur les timbres lors d'une réunion de sélection, à la grande joie et célébration de tous. Comme le déclare Unger dans sa belle biographie : « Au fur et à mesure que les cris proliféraient, (la foule) devenait convaincue - comme il l'a apparemment fait - qu'il avait été l'instigateur de l'abrogation au lieu d'un simple messager. Sentant une opportunité, Hancock a organisé un feu d'artifice sur une grande scène devant Hancock House et a servi du vin de Madère aux foules rassemblées. Le lendemain, il a été rapporté que "John Hancock, Esq.…..a donné un grand et élégant divertissement à la partie distinguée de la ville" à l'intérieur de son manoir.

Hancock a utilisé sa nouvelle célébrité comme une catapulte pour faire avancer sa propre fortune politique et celle de l'entreprise Hancock. Thomas Hutchinson, le marchand et gouverneur colonial, a déclaré que John Hancock « … a changé le cours des affaires de son oncle, et a construit, et employé dans le commerce, un grand nombre de navires, et de cette façon, en construisant à cette époque plusieurs maisons, il trouva du travail pour un grand nombre de commerçants, se rendit populaire, fut choisi sélectionneur, représentant, modérateur d'assemblées municipales, etc.

Comme son oncle avant lui, John Hancock s'est engagé dans de nombreux actes de philanthropie et de service communautaire à Boston, et s'est forgé une réputation pour son dévouement à la communauté. Il a doté le professeur Hancock de langues orientales à Harvard en l'honneur de son oncle Thomas. Il s'est davantage impliqué en tant que membre du Tribunal, siégeant à 30 comités, et est devenu un médiateur efficace dans le règlement des différends. Lorsqu'un incendie s'est déclaré dans le fournil de l'un de ses locataires, il a fait don d'une partie de ses fonds pour les secours et a distribué gratuitement du bois de chauffage aux pauvres. Hancock a apporté des contributions substantielles à de nombreuses églises de la ville, avec des sièges et des bibles pour les nécessiteux, des vitres, des cloches et des chaires. Hancock a construit un kiosque à musique sur le Common et a organisé un groupe à ses frais pour donner des concerts gratuits. Il a planté une rangée d'arbres le long de la Commune, installé des passerelles qui traversaient le parc et installé trois cents lampadaires alimentés à l'huile de baleine.

L'imposition inattendue des droits de Townshend sur les produits de luxe a suscité un nouveau ressentiment et Hancock a refusé de permettre aux agents britanniques à bord de ses navires d'inspecter la cargaison. Le 8 avril 1768, un agent s'est faufilé à bord du Hancock's Lydie pour rechercher des marchandises passibles de droits, mais a été découvert et physiquement retiré du navire par Hancock et son groupe. Soudain, John Hancock est devenu un héros pour le public, et un mois plus tard, il a été réélu à la Chambre des représentants. Les Liberté, l'un des navires de Hancock, a été mis en fourrière par les commissaires des impôts, soupçonnés d'avoir été secrètement déchargé sans payer la taxe. Alors que la violence de la foule menaçait, les troupes britanniques entrèrent dans la ville sous le commandement du général Gage et s'installèrent à Faneuil Hall et à la Town House. Un procès sur le statut de Liberté et contre les actions de Hancock a commencé en août avec John Adams représentant Hancock dans chaque cas. Hancock a été acquitté de tout acte répréhensible, mais le Liberté a été confisqué, réaménagé par les Britanniques et plus tard brûlé par une foule en colère à Newport.

En novembre, Hancock a été arrêté pour contrebande. Avec John Adams qui le représentait à nouveau, le procès traîna en longueur. Grâce à la publicité de couverture d'essai fournie par Samuel Adams, le nom de John Hancock a pris de l'importance dans toute la colonie. Après un procès de trois mois, le gouvernement a retiré son dossier et Hancock a profité de son ascension constante vers la gloire. Malgré les perturbations, l'entreprise Hancock a continué à bien se porter.

La menace de violence dans la rue a continué de s'accumuler au fil des tentatives d'imposer les devoirs de Townshend, et le 5 mars 1770, une altercation entre les troupes britanniques et une population en colère a eu lieu, appelée le massacre de Boston, avec près d'une douzaine de victimes. Deux futurs signataires de la Déclaration se sont affrontés dans le procès du capitaine britannique Preston qui avait dirigé les troupes britanniques le jour du massacre. Robert Treat Paine a poursuivi l'affaire contre Preston, tandis que John Adams l'a défendu. Le capitaine Preston a été acquitté et la population de Boston était furieuse du verdict.

En avril 1770, la nouvelle de l'abrogation du Townshend Act parvint à Boston. Et dans une deuxième coïncidence politique étonnante, le message est de nouveau arrivé sur l'un des navires de Hancock et a été remis à John Hancock lors d'une réunion municipale. Hancock a de nouveau été acclamé comme un héros. Laissant une occasion de paraître modeste, il a rappelé à son public adoré qu'il avait lui-même envoyé un certain nombre de lettres au Parlement pour protester contre les taxes, laissant à ses auditeurs l'impression que ses propres lettres étaient responsables de l'abrogation.

La tante Lydia de Hancock invitait souvent des familles avec des filles célibataires à ses fiançailles à Hancock House, mais avait commencé à désespérer du mariage pour son neveu de 33 ans. L'une des familles qu'elle a invitées, cependant, était l'ancien voisin de John de Braintree, le veuf Edmund Quincy et sa fille Dolly. Les Quincy sont arrivés en Amérique en 1633 et pouvaient retracer leur lignée jusqu'au baron de Quincy, qui, avec ses collègues barons, avait forcé le roi Jean à signer la Magna Carta. Dolly est née le 10 mai 1747, trois ans après que John eut quitté Braintree. Elle était devenue une belle femme avec une apparence grande et mince. Tante Lydia l'a invitée à passer des vacances avec John et elle-même à l'été 1770, et il y avait une attraction mutuelle entre les deux, mais aucun engagement n'a été immédiatement pris.

La tranquillité relative revint à Boston. Espérant que cela continuerait et espérant obtenir l'allégeance de Hancock à la couronne, le gouverneur Hutchinson le nomma au conseil du gouverneur et le nomma colonel de la Compagnie des cadets, une milice qui servait de garde d'honneur du gouverneur.

Troublé par la tournure des événements et déterminé à maintenir la pression pour l'indépendance, Samuel Adams a formé le Massachusetts Committee of Correspondence, un défi direct à la nouvelle entente de Hancock avec le gouverneur. Le Comité cherchait à communiquer avec d'autres électeurs mécontents de l'État et dans toutes les colonies, et à renforcer les colons dans leur animosité croissante envers le Parlement. Le désaccord que cela a causé entre le gouverneur et Samuel Adams a mis Hancock dans une position difficile. Lorsque les lettres privées du gouverneur menaçant de suspendre les libertés américaines furent publiées, Hancock n'eut pas le choix, s'associant à Adams pour dénoncer le gouverneur Hutchinson et exiger sa démission.

Puis vint la nouvelle de la nouvelle taxe sur le thé. Une foule en colère de 5 000 personnes s'est rassemblée à Faneuil Hall lorsque la première cargaison de thé est arrivée sur le Dartmouth. Lorsque les commissaires ont demandé que le thé soit déchargé et que la taxe soit payée, des hommes déguisés en Indiens ont grimpé à bord du navire la nuit et se sont engagés dans la Boston Tea Party, jetant le thé par-dessus bord dans le port de Boston. Un boycott national du thé s'est répandu dans toutes les colonies, d'autres ports organisant leurs propres tea parties.

Après avoir lu un compte rendu détaillé de la Boston Tea Party en janvier 1774, l'avocat d'Angleterre a accusé Hancock, Adams et deux autres personnes de crimes de haute trahison et de délits. À Boston, à l'occasion du premier anniversaire du massacre de Boston en mars, Hancock prononça un discours émouvant : « Je me glorifie d'avouer publiquement mon inimitié éternelle à la tyrannie », a-t-il déclaré. Il a appelé tous les patriotes à s'armer et à se préparer à se battre pour leurs maisons, leurs terres, leurs femmes, leurs enfants "—votre liberté et votre Dieu—" afin que "cette vermine nuisible soit à jamais balayée des rues de Boston". John Adams a qualifié le discours d'élégant et de fougueux et a déclaré: "Beaucoup de sentiments… venaient de lui avec une dignité et une grâce singulières."

Un Parlement furieux ferma alors le port de Boston et dépêcha le général Gage pour arrêter et poursuivre Hancock, Adams et les autres. En octobre 1774, en violation de la domination britannique, le premier congrès provincial de l'État fut convoqué et élu président John Hancock. Le Congrès a changé d'emplacement plusieurs fois au cours de l'automne et de l'hiver pour éviter l'interception par les Britanniques. Au début de 1775, Hancock House fut gravement endommagé par les soldats britanniques et Hancock lui-même était en danger. Soucieux de la sécurité de tante Lydia et de Dolly Quincy, il s'arrangea pour qu'elles quittent Boston et restent à Lexington.

Hancock-Clarke Manse à Lexington

À Lexington, tôt le matin du 18 avril, Hancock et Adams ont été avertis de l'arrivée imminente des troupes britanniques. Réveillé, Hancock a ramassé un mousquet pour rejoindre le «agriculteurs assiégés » mais Samuel Adams l'a persuadé que sa première vocation était de rejoindre le Congrès à Philadelphie. Laissant à contrecœur tante Lydia et Dolly s'occuper des Britanniques, ils partirent précipitamment à l'aube et se réfugièrent à Woburn, à huit kilomètres de Lexington. Le coup de feu entendu "le tour du monde a été tiré et la guerre avait commencé".

Après avoir été nommé au deuxième congrès continental, Hancock et plusieurs autres se sont rendus à Philadelphie. Alors qu'ils traversaient New York, la population a réservé un accueil enthousiaste aux délégués du Massachusetts, y compris un banquet à la Fraunces Tavern. Au grand dam de Samuel Adams, la foule a prêté une attention particulière à Hancock dont la réputation avait pris des proportions mythiques.

Peu de temps après son arrivée au Congrès, le président du Congrès Peyton Randolph a démissionné de son siège et est retourné à la Chambre des bourgeois en Virginie. John Adams a nommé John Hancock pour le remplacer, et il a été approuvé à l'unanimité. Hancock devait maintenant faire la distinction entre les radicaux qui faisaient pression pour l'indépendance et les conservateurs qui préféraient le report et la réconciliation. Il a tendu la main aux deux côtés, a agi de manière impartiale et a gagné le respect de la plupart des délégués, à l'exception notable de Samuel et de John Adams, les principaux défenseurs de l'indépendance. Benjamin Harrison de Virginie a écrit : « Notre président est….noble, désintéressé et généreux à un très grand degré.

Avec de nombreux groupes de milices et volontaires rassemblés à l'extérieur de Boston, il était essentiel que le Congrès nomme un commandant en chef. Estimant que son expérience avec le Corps des cadets le qualifiait pour le rôle, Hancock a demandé à John Adams de faire la nomination. Confiant qu'Adams le nommerait, il a été dévasté lorsqu'Adams a plutôt nommé George Washington, et Samuel Adams a rapidement appuyé la nomination. Washington a été nommé par acclamation. Hancock a rapidement retrouvé son sang-froid et le 3 juillet, il a signé la pétition de la branche d'olivier, écrite par John Dickinson, affirmant l'allégeance à George III et l'espoir sincère des Américains pour la paix. À la fin de l'été, Hancock quitta le Congrès pour épouser Dolly Quincy et remettre une importante masse salariale au général Washington à Boston. Là, il apprit que le général britannique Clinton était confortablement installé à Hancock House et dégustait son vin de Madère, tandis que les propriétés et les magasins de la House of Hancock étaient saccagés.

Dans sa position de président, Hancock avait peu de soutien administratif et était submergé par les questions législatives, les comités de coordination, la présidence du Congrès, la gestion des finances militaires, la publication de proclamations et la fonction de chef de l'exécutif. Heureusement, le Congrès a approuvé la nomination de William Palfrey, le directeur le plus fiable de Hancock à la Maison de Hancock, pour l'aider.

En avril 1776, la tante bien-aimée de Hancock, Lydia, est décédée à Fairfield, dans le Connecticut, où elle et Dolly vivaient. Dolly a rejoint Hancock à Philadelphie et a mis en avant les atouts de la famille, organisant et présidant de petits dîners officiels favorisant les membres les plus aristocratiques du Congrès.

Le 7 juin, Richard Henry Lee a présenté sa résolution pour l'indépendance et un comité de cinq membres a été formé pour préparer un projet de déclaration d'indépendance. L'indépendance a été votée le 2 juillet et la déclaration d'indépendance a été approuvée le 4 juillet.

Hancock et Jefferson, peinture de Faulkner, Archives nationales

Alors que le général Howe rassemblait ses forces à Staten Island, Hancock envoya des lettres aux assemblées de l'État, exhortant leur soutien militaire. « Je dois vous répéter encore une fois que… le destin de l'Amérique sera déterminé par la campagne qui s'ensuivra. Je ne peux donc m'empêcher une fois de plus de vous presser d'être rapide dans l'équipement et l'envoi de vos troupes….. Puisse le Grand Broyeur de tous les événements humains, animer et guider vos Conseils, et vous permettre ainsi de déterminer, que vous puissiez non seulement établir votre propres Paix et Bonheur temporels, mais ceux de votre Postérité. Pardonnez cette langue passionnée. Je suis incapable de le retenir, c'est le langage du cœur.

Et dans une autre lettre : « Nos affaires se précipitent rapidement vers une crise, et la campagne qui approche déterminera, selon toute probabilité, à jamais le sort de l'Amérique…..Les milices des Colonies-Unies….sont appelées à dire si elles vivront. esclaves ou mourir hommes libres….Sur vos efforts…..le salut de l'Amérique maintenant…. Dépend."

Des catastrophes militaires ont suivi l'armée américaine pendant quatre mois, avec des défaites à Long Island, Kips Bay, Harlem Heights, White Plains et Fort Washington, suivies d'une longue retraite à travers le New Jersey et de l'autre côté de la rivière Delaware jusqu'en Pennsylvanie. Les esprits ont été ravivés avec les victoires américaines à Trenton et à Princeton, et des exemplaires signés de la Déclaration d'indépendance ont été distribués en janvier.Mais en 1777, les perspectives américaines semblaient à nouveau sombres alors que Howe avançait sur Philadelphie et Burgoyne marchait sur Albany. En octobre arriva la nouvelle de la grande victoire américaine à Saratoga, tournant de la guerre.

Hancock a remporté l'un de ses triomphes les plus satisfaisants alors que le Congrès se rapprochait de l'approbation de la première constitution américaine, les Articles de la Confédération. Pendant quinze mois rancuniers, il avait arbitré des différends étatiques sur les pouvoirs fédéraux, la représentation, les frontières et les impôts - des questions qui réapparaîtraient et seraient à nouveau débattues dans la Convention constitutionnelle dix ans plus tard. Dans son discours d'adieu au Congrès avant de retourner à Boston, Hancock a déclaré : « Messieurs : vendredi dernier, deux ans et cinq mois se sont écoulés depuis que vous m'avez fait l'honneur de m'élire pour occuper ce poste. Comme je ne pouvais jamais me flatter, votre choix procédait d'une quelconque idée de mes capacités, mais plutôt d'une opinion partielle de mon attachement aux libertés de l'Amérique, je me sentais dans l'obligation la plus forte de remplir les devoirs de la fonction... Je pense que je vais être pardonné, si je dis, je n'ai épargné aucune douleur, dépense ou travail pour satisfaire vos souhaits et accomplir les vues du Congrès. Hancock est retourné à Boston avec un accueil de héros.

La première tâche de Hancock fut d'examiner et de réparer sa propriété et ses intérêts à Boston. Les dommages causés à Hancock House étaient considérables et les intérêts commerciaux de la House of Hancock avaient gravement souffert. Il a traversé la ville en calèche, rencontrant les habitants, les aidant à réparer les maisons endommagées, fournissant de la nourriture et des vêtements et aidant les veuves et les orphelins. La fin de 1777 apporta une nouvelle gloire à Hancock : il était fier d'être le premier à Boston à annoncer sa propre réélection au Congrès continental, la signature par le Congrès des articles de la Confédération et de l'Alliance française. Au début de 1778, il a présidé en tant que modérateur invité la Chambre des représentants lorsqu'elle a ratifié les articles de la Confédération, faisant du Massachusetts l'un des premiers États à le faire.

En juillet 1778, l'alliance franco-américaine subit un revers lorsque la flotte française dirigée par l'amiral comte d'Estaing et la milice du Massachusetts commandée par Hancock bâchèrent un assaut contre la garnison britannique à Newport. D'Estaing a été fortement critiqué pour son retrait prématuré de l'action, mais Hancock est intervenu pour consolider les relations franco-américaines. Avec la flotte de d'Estaing à l'ancre dans le port de Boston, Hancock a invité d'Estaing et Lafayette à un dîner officiel à Hancock House. Les cérémonies se sont poursuivies pendant des jours et Hancock a parrainé une réception élaborée au Faneuil Hall pour l'amiral et 500 des principaux citoyens de Boston. Avant le départ d'Estaing, Hancock a organisé un grand bal dans la salle de concert, invitant l'amiral, ses officiers français et 200 des principaux citoyens de Boston à la danse.

En septembre, Hancock s'écarta tandis que John Adams rédigeait la nouvelle Constitution du Massachusetts, et lors des élections qui s'ensuivirent, Hancock remporta une victoire écrasante dans la course au poste de gouverneur. Le 25 octobre 1780, Hancock devient le premier gouverneur du Commonwealth du Massachusetts. Il sera continuellement réélu jusqu'en 1785. Cependant, sa santé commence à se détériorer. En 1782, à seulement 45 ans, il souffre gravement de la goutte et parfois incapable de tenir un stylo. Il était parfois cloué au lit pendant des jours. Un ami, William Sullivan, a rapporté : « M. Hancock mesurait près de six pieds et était mince, un peu voûté et apparemment affaibli par la maladie.

Lorsque le traité de paix avec l'Angleterre fut annoncé en 1783, Hancock réfléchit à la guerre et à sa carrière publique : : Je suis parti sur des principes honnêtes et je les ai strictement respectés jusqu'à la fin du concours, et je défie la méchanceté de le contester. J'ai perdu plusieurs milliers de livres sterling mais, Dieu merci, mon pays est sauvé et, par le sourire du Ciel, je suis un homme libre et indépendant.

À la fin de 1785, John Hancock est réélu président du Congrès pour un mandat d'un an, le premier président des États-Unis à être élu pour deux mandats non consécutifs. Cependant, la douleur causée par sa goutte l'a empêché de se rendre à Philadelphie et de reprendre ses fonctions, et il a démissionné de ses fonctions le 6 juin 1786.

En janvier 1786, le fils de 10 ans des Hancock tomba sur la glace, se cogna la tête et mourut. Ses parents étaient accablés de chagrin, maintenant doublement depuis que leur seule autre enfant Lydia était décédée dix ans plus tôt.

Le 17 septembre 1787, la Convention constitutionnelle s'est réunie à Philadelphie et a rédigé la Constitution des États-Unis, remplaçant les articles de la Confédération. La convention de ratification du Massachusetts a commencé en janvier 1788 et la Convention a élu Hancock président. Au début, Hancock n'était pas favorable à la ratification, mais au fur et à mesure que le débat se poursuivait, il changea d'avis. Le 31 janvier 1788, ses serviteurs le portent en flanelle dans la salle de réunion, où il prononce un discours émouvant appelant à la ratification :

« Le peuple de ce Commonwealth est un peuple de grande lumière, d'une grande intelligence dans les affaires publiques… Ils n'abandonneront donc jamais le premier principe de la société, celui d'être gouverné par la voix de la majorité…..devrait (la Constitution ), par le vote qui doit maintenant être pris, être ratifié, ils acquiesceront tranquillement, et où ils y voient un manque de perfection, s'efforceront d'une manière constitutionnelle de le faire amender……Comme le souverain suprême de l'univers l'a jugé bon pour nous donner cette glorieuse opportunité, décidons-en, en faisant appel à lui pour la rectitude de nos intentions, et dans l'humble confiance qu'il continuera encore à bénir et à sauver notre pays. La Constitution a été ratifiée par un vote serré, 187 à 168.

En 1789, le journaliste français Jacques-Pierre Brissot de Warville rendit visite à John Hancock et lui écrivit ce qui suit : « Vous connaissez les grands sacrifices qu'il a faits pendant la Révolution et l'audace avec laquelle il s'est déclaré au début de l'insurrection. Le même esprit de patriotisme l'anime encore. Une grande générosité…..forme son caractère. Hancock a été réélu gouverneur en 1789 par une majorité écrasante, et Samuel Adams a été élu lieutenant-gouverneur. Réconciliés avec son critique fréquent et parfois adversaire politique, les deux ont été réélus à leurs fonctions en 1790 et 1791.

John Hancock mourut le 8 octobre 1793 et ​​resta en état à Hancock House pendant une semaine. Des milliers de personnes sont venues lui rendre hommage et le jour de ses funérailles, 20 000 personnes ont rejoint un impressionnant cortège funèbre à son lieu de sépulture au Old Granary Burial Grounds à côté de son oncle Thomas.

Dix ans après sa propre retraite de la présidence, John Adams a réfléchi à son camarade de jeu d'enfance, ami d'université, collègue du Congrès et client juridique fréquent : « Je pourrais fondre en larmes quand j'entendrais son nom… personnifiés en Amérique du Nord, ils étaient dans John Hancock. Que dirai-je de son éducation ? Ses acquisitions littéraires ?….Ses services militaires, civils et politiques ? Ses services et ses sacrifices ?... Je peux dire avec vérité que je l'ai profondément admiré et que je l'ai plus profondément aimé.

Son biographe, Harlow Unger, a écrit:« La transformation de John Hancock de patricien conservateur en rebelle fougueux est l'une des histoires les moins connues de la Révolution… il était peut-être le héros américain accompli. »

John Hancock était un mélange complexe de vanité, de philanthropie et de compétence politique. Son étalage ostentatoire de richesse a offensé nombre de ses pairs, en particulier Samuel Adams, mais son souci des citoyens, ses actions philanthropiques et son patriotisme vigoureux lui ont valu les éloges du public. Ils l'ont élu gouverneur du Massachusetts à huit reprises, souvent avec de larges majorités supérieures à 70 %. Son ego, son ambition et ses capacités de prise de parole en public lui ont permis de profiter de nombreuses opportunités pour faire progresser sa stature et sa réputation publiques.

Les monuments commémoratifs à John Hancock sont nombreux. Le Massachusetts State House, au dôme doré, se dresse sur l'ancien pâturage de vaches Hancock, près de l'endroit où se trouvait autrefois Hancock House. Un buste en bronze de Hancock se trouve sur le mur ouest du majestueux Doric Hall, la principale salle de réception à double porte. Le tableau du milieu de cinq tableaux historiques dans la chambre de la Chambre des représentants représente Hancock demandant que la Déclaration des droits soit incluse dans la Constitution fédérale. L'entrée de John Hancock Financial Services à Boston abrite une statue de John Hancock. Il y a une tour John Hancock à Boston et un centre John Hancock à Chicago.

À Washington, D.C., Hancock figure en bonne place dans le célèbre tableau de Trumbull « La déclaration d'indépendance », qui est accroché dans la rotonde du Capitole des États-Unis, et dans la peinture murale de Barry Faulkner dans la rotonde des Archives nationales. Une statue pleine longueur de John Hancock par Horatio Stone se dresse dans le Statuary Hall du Capitole des États-Unis.

Les rues, avenues, villes et comtés de Hancock existent partout aux États-Unis. À Findlay, Ohio, siège du comté de Hancock, une grande statue de John Hancock se dresse au sommet du palais de justice du comté de Hancock. Abattu et brisé par un orage en 1922, il a été restauré et s'y trouve aujourd'hui. Depuis 1775, un certain nombre de navires de guerre portent le nom de Hancock.

Hancock House vit dans la mémoire et les morceaux. De nombreuses gravures et photographies de l'extérieur et de l'intérieur du manoir existent, bien que la maison elle-même ait été démolie en 1863. Des chapiteaux sculptés, des balustres, des rampes d'escalier et d'autres reliques sont dispersés dans les musées de Salem à Philadelphie. La porte d'entrée est conservée par la Bostonian Society, Oliver Wendell Holmes a reçu le heurtoir de porte d'entrée de sa maison à Cambridge et les blocs de fondation ont été déplacés au Boston College pour son pavillon. Mais alors, semblable à Phoenix, une réplique de Hancock House est apparue à Ticonderoga, New York en 1926, un cadeau d'Horace Moses, un philanthrope et fils natif de la ville. Fidèlement construit à partir d'informations connues sur l'original, c'est maintenant l'élégante maison de la New York State Historical Society.

Thornton Calef Lockwood, membre DSDI, 2008

Sources d'information

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Contenu

Le président du Congrès était, par conception, une position avec peu d'autorité. [3] Le Congrès continental, craignant de concentrer le pouvoir politique sur un individu, confiait à son président encore moins de responsabilités que les orateurs des chambres basses des assemblées coloniales. [4] Contrairement à certains orateurs coloniaux, le président du Congrès ne pouvait pas, par exemple, fixer l'ordre du jour législatif ou nommer des comités. [5] Le président ne pouvait pas rencontrer en privé les dirigeants étrangers. De telles réunions ont eu lieu avec des comités ou l'ensemble du Congrès. [6]

La présidence était une position en grande partie cérémonielle. [7] [8] Il n'y avait pas de salaire. [9] Le rôle principal du bureau était de présider les réunions du Congrès, ce qui impliquait de servir de modérateur impartial lors des débats. [10] Lorsque le Congrès se résoudrait en un comité plénier pour discuter des questions importantes, le président cédait sa chaise au président du comité plénier. [11] Même ainsi, le fait que le président Thomas McKean était en même temps juge en chef de Pennsylvanie, a provoqué quelques critiques selon lesquelles il était devenu trop puissant. Selon l'historien Jennings Sanders, les critiques de McKean ignoraient l'impuissance du bureau du président du Congrès. [12]

Le président était également chargé de traiter une grande quantité de correspondance officielle [13], mais il ne pouvait répondre à aucune lettre sans y être invité par le Congrès. [14] Les présidents ont également signé, mais n'ont pas écrit, les documents officiels du Congrès. [15] Ces limitations pourraient être frustrantes, car un délégué a essentiellement perdu de son influence lorsqu'il a été élu président. [16]

L'historien Richard B. Morris a soutenu que, malgré le rôle cérémoniel, certains présidents ont pu exercer une certaine influence :

Faute d'autorisation spécifique ou de directives claires, les présidents du Congrès pouvaient, avec une certaine discrétion, influencer les événements, formuler l'ordre du jour du Congrès et inciter le Congrès à aller dans les directions qu'ils jugeaient appropriées. Beaucoup dépendait des titulaires eux-mêmes et de leur volonté d'exploiter les opportunités particulières que leur fonction offrait. [17]

Le Congrès et sa présidence ont perdu de l'importance après la ratification des articles de la Confédération et la fin de la guerre d'indépendance. De plus en plus, les délégués élus au Congrès ont refusé de siéger, les dirigeants de chaque État ont préféré servir dans le gouvernement de l'État et le Congrès a eu du mal à établir un quorum. [18] Le président Hanson a voulu démissionner après seulement une semaine au pouvoir, mais le Congrès n'avait pas le quorum pour choisir un successeur et il est donc resté. [7] Le président Mifflin a eu du mal à convaincre les États d'envoyer suffisamment de délégués au Congrès pour ratifier le traité de Paris de 1783. [19] Pendant six semaines en 1784, le président Lee n'est pas venu au Congrès, mais a plutôt demandé au secrétaire Charles Thomson de transmettre tous les documents nécessitant sa signature. [20]

John Hancock a été élu pour un deuxième mandat en novembre 1785, même s'il n'était pas alors au Congrès, et le Congrès était conscient qu'il était peu probable qu'il y assiste. [21] Il n'a jamais pris son siège, invoquant une mauvaise santé, bien qu'il ait pu se désintéresser du poste. [21] Deux délégués, David Ramsay et Nathaniel Gorham, ont exercé ses fonctions avec le titre de "président". [21] [22] Quand Hancock a finalement démissionné du bureau en juin 1786, Gorham a été élu. Après sa démission en novembre 1786, il a fallu des mois avant que suffisamment de membres soient présents au Congrès pour élire un nouveau président. [21] En février 1787, le général Arthur St. Clair est élu. Le Congrès a adopté l'Ordonnance du Nord-Ouest pendant la présidence de St. Clair et l'a élu gouverneur du Territoire du Nord-Ouest. [23]

Lorsque les peuples des divers États ont commencé à débattre du projet de Constitution des États-Unis dans les derniers mois de 1787, le Congrès de la Confédération s'est retrouvé réduit au statut de gouvernement intérimaire. [21] Il n'y avait pas assez de délégués présents pour choisir le successeur de St. Clair jusqu'au 22 janvier 1788, lorsque le dernier président du Congrès, Cyrus Griffin, a été élu. [21] Griffin a démissionné de son bureau le 15 novembre 1788, après que seulement deux délégués se soient présentés pour la nouvelle session du Congrès. [21]

Avant la ratification des Statuts, les présidents du Congrès remplissaient des mandats sans durée spécifique. Leur mandat prenait fin lorsqu'ils démissionnaient ou, à défaut de démission officielle, lorsque le Congrès choisissait un successeur. Lorsque Peyton Randolph, élu en septembre 1774 pour présider le premier congrès continental, n'a pas pu assister aux derniers jours de la session en raison d'une mauvaise santé, Henry Middleton a été élu pour le remplacer. [24] Lorsque le Deuxième Congrès continental s'est réuni en mai suivant, Randolph a de nouveau été choisi comme président, mais il est retourné en Virginie deux semaines plus tard pour présider la Chambre des Bourgeois. [25] John Hancock a été élu pour combler la vacance, mais sa position était quelque peu ambiguë, parce qu'il n'était pas clair si Randolph avait démissionné ou était en congé. [26] La situation est devenue inconfortable lorsque Randolph est revenu au Congrès en septembre 1775. Certains délégués ont pensé que Hancock aurait dû démissionner, mais il n'a pas pensé que la question n'a été résolue que par la mort soudaine de Randolph en octobre. [27]

L'ambiguïté a également assombri la fin du mandat de Hancock. Il partit en octobre 1777 pour ce qu'il croyait être un congé prolongé, seulement pour découvrir à son retour que le Congrès avait élu Henry Laurens pour le remplacer. [28] Hancock, dont le mandat s'est déroulé du 24 mai 1775 au 29 octobre 1777 (une période de 2 ans et 5 mois), était le plus ancien président du Congrès.

La durée d'un mandat présidentiel a finalement été codifiée par l'article neuf des articles de la Confédération, qui autorisait le Congrès « à nommer l'un d'entre eux pour présider à condition qu'aucune personne ne soit autorisée à occuper le poste de président plus d'un an au cours d'un mandat. de trois ans". [29] Lorsque les Articles sont entrés en vigueur en mars 1781, cependant, le Congrès continental n'a pas organisé d'élection pour un nouveau président en vertu de la nouvelle constitution. [30] Au lieu de cela, Samuel Huntington a continué à purger un terme qui avait déjà dépassé la nouvelle limite de Terme. [30] Le premier président à remplir le mandat spécifié d'un an était John Hanson (du 5 novembre 1781 au 4 novembre 1782). [7] [31]

Termes et antécédents des 14 hommes qui ont servi en tant que président du Congrès continental : [32]


S'enfuit à Philadelphie, assiste au Congrès continental

En avril 1775, le gouverneur Gage décide de saisir Hancock et Samuel Adams pour déloyauté envers la Grande-Bretagne. En entendant cela, Hancock et Adams se sont enfuis de Boston à Lexington, dans le Massachusetts, pour se cacher. Patriote de Boston Paul Revere voir l'entrée est monté à Lexington et les a avertis que les Britanniques étaient sur le point de les capturer. Les deux se sont enfuis à Philadelphie, où ils devaient servir de représentants à la réunion de mai du deuxième congrès continental.

Le gouverneur Gage n'a jamais pardonné aux deux patriotes américains les ennuis qu'ils lui avaient causés, y compris leur fuite. Deux mois plus tard, lorsque le gouverneur fit un nouvel effort pour rétablir des relations pacifiques avec les colonies, il offrit un pardon général à quiconque avait agi contre le gouvernement britannique. Hancock et Adams étaient les seuls exclus du pardon.

Les dirigeants des treize colonies se sont réunis à Philadelphie en mai 1775 pour le deuxième congrès continental, et Hancock et Samuel Adams étaient parmi eux. Le roi George avait ignoré les documents qui lui avaient été envoyés par le premier congrès continental et il avait déclaré que les combats décideraient si les colonies seraient soumises à son pays ou deviendraient indépendantes. Maintenant, les délégués devaient décider comment traiter avec la Grande-Bretagne. Bien qu'ils ne soient toujours pas prêts à rompre complètement avec l'Angleterre, ils ont pris des mesures pour mettre les colonies en état de préparation à une éventuelle guerre.


Qu'est-ce que cela signifie de donner votre « John Hancock » ? (Avec des photos)

John Hancock était l'un des premiers politiciens américains et signataire de la Déclaration d'indépendance des États-Unis. C'était la première signature sur le document, la plus grande et la plus lisible. De là a évolué l'expression idiomatique « donner à votre John Hancock », qui signifie simplement signer votre nom sur quelque chose. L'expression est utilisée partout aux États-Unis et peut être appliquée à pratiquement tout ce qui nécessite une signature.

La Déclaration d'indépendance, rédigée par Thomas Jefferson en 1776, était le document avec lequel les États-Unis d'Amérique nouvellement formés affirmaient officiellement leur indépendance de l'Angleterre et, en particulier, du règne du roi d'Angleterre. Dans ce document, Jefferson a résumé les griefs qui ont alimenté la sécession et a brièvement décrit les droits que le pays entendait assumer en tant qu'entité libre et indépendante. C'était le précurseur des documents successifs, dont la Constitution des États-Unis.

Le document a été signé par 56 dignitaires américains. Ceux-ci comprenaient Jefferson et Hancock, ainsi que Benjamin Franklin, John Adams, Edward Rutledge et Samuel Chase. John Hancock a été le premier à signer sa signature apparaît en haut au centre de la banque de signatures. Non seulement sa signature est plus grande, mais son écriture est nettement plus ornée et ostentatoire que toute autre sur le document.

Les signataires de la Déclaration comprenaient ceux de Géorgie, de Caroline du Nord, de Caroline du Sud, du Massachusetts, du Maryland, de Virginie, de Pennsylvanie, du Delaware, de New York, du New Jersey, du New Hampshire, du Rhode Island et du Connecticut. John Hancock était l'un des cinq signataires du Massachusetts, mais sa signature semble distincte de celle de ses collègues hommes d'État en raison de la manière dont il a choisi de signer. On dit que la taille de la signature était un message intentionnel de Hancock au roi.

Hancock était membre de l'Assemblée de Boston et délégué et président du Congrès provincial du Massachusetts. Il a été élu au Congrès continental et a également été élu président de cette organisation. Il était membre de la Convention constitutionnelle du Massachusetts et a été gouverneur du Massachusetts jusqu'à sa mort.

Finalement, la distinction de la signature de Hancock sur la déclaration d'indépendance a donné naissance à l'expression « donner à votre John Hancock ». Une personne peut être invitée à le faire lors de la signature de tout document, qu'il s'agisse d'un contrat formel ou d'un reçu de carte de crédit. Le terme « John Hancock » peut être utilisé de manière interchangeable avec « signature » ​​ou « autographe ». Un euphémisme similaire demande à une personne de donner son "John Henry".


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