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Le métayage - Définition, système et faits

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Le métayage est un type d'agriculture dans lequel les familles louent de petites parcelles de terre à un propriétaire foncier en échange d'une partie de leur récolte, à remettre au propriétaire foncier à la fin de chaque année. Différents types de métayage ont été pratiqués dans le monde entier depuis des siècles, mais dans le Sud rural, il était généralement pratiqué par d'anciens esclaves. Avec l'économie du sud en plein désarroi après l'abolition de l'esclavage et les ravages de la guerre civile, un conflit est survenu pendant l'ère de la reconstruction entre de nombreux propriétaires terriens blancs tentant de rétablir une main-d'œuvre et des Noirs libérés en quête d'indépendance et d'autonomie économiques.

Quarante acres et une mule

Au cours des derniers mois de la guerre civile, des dizaines de milliers d'esclaves affranchis ont quitté leurs plantations pour suivre les troupes victorieuses de l'armée de l'Union du général William T. Sherman à travers la Géorgie et les Carolines.

En janvier 1865, dans un effort pour résoudre les problèmes causés par ce nombre croissant de réfugiés, Sherman a publié le Special Field Order Number 15, un plan temporaire accordant à chaque famille libérée 40 acres de terre sur les îles et la région côtière de Géorgie. L'armée de l'Union a également fait don de certaines de ses mules, inutiles à des fins de combat, aux anciens esclaves.

À la fin de la guerre trois mois plus tard, de nombreux Afro-Américains libérés considéraient la politique des « 40 acres et une mule » comme la preuve qu'ils pourraient enfin travailler leur propre terre après des années de servitude. Posséder des terres était la clé de l'indépendance et de l'autonomie économiques.

Au lieu de cela, comme l'un des premiers actes de reconstruction, le président Andrew Johnson a ordonné que toutes les terres sous contrôle fédéral soient restituées à leurs anciens propriétaires à l'été 1865.

Le Freedmen's Bureau, créé pour venir en aide à des millions d'anciens esclaves de l'après-guerre, devait informer les affranchis qu'ils pouvaient soit signer des contrats de travail avec des planteurs, soit être expulsés des terres qu'ils avaient occupées. Ceux qui ont refusé ou résisté ont finalement été chassés par les troupes de l'armée.

Codes noirs

Dans les premières années de la Reconstruction, la plupart des Noirs des zones rurales du Sud se sont retrouvés sans terre et contraints de travailler comme ouvriers dans de grandes fermes et plantations appartenant à des Blancs afin de gagner leur vie. Beaucoup se sont affrontés avec d'anciens maîtres d'esclaves déterminés à rétablir un système de travail en bande similaire à celui qui prévalait sous l'esclavage.

Dans un effort pour réguler la main-d'œuvre et réaffirmer la suprématie blanche dans le Sud de l'après-guerre, les anciennes législatures des États confédérés ont rapidement adopté des lois restrictives refusant aux Noirs l'égalité juridique ou les droits politiques, et ont créé des « codes noirs » qui obligeaient les anciens esclaves à signer des contrats de travail annuels ou à être arrêté et emprisonné pour vagabondage.

Ces codes noirs provoquèrent une résistance farouche parmi les affranchis et minèrent le soutien du Nord aux politiques de reconstruction du président Johnson. Une victoire républicaine aux élections au Congrès de 1866 a conduit à l'adoption des lois sur la reconstruction en 1867, entamant une nouvelle phase de reconstruction.

Au cours de cette période, l'adoption du 14e amendement et du 15e amendement a accordé aux Afro-Américains le droit de vote, l'égalité devant la loi et d'autres droits de citoyenneté.

Montée du système de métayage

Bien qu'il ait donné aux Afro-Américains les droits de citoyens, le gouvernement fédéral (et les gouvernements des États sous contrôle républicain formés au cours de cette phase de reconstruction) ont pris peu de mesures concrètes pour aider les Noirs libérés dans la quête de posséder leur propre terre.

Au lieu de recevoir un salaire pour travailler la terre d'un propriétaire - et de devoir se soumettre à une surveillance et à une discipline sévère - la plupart des affranchis préféraient louer la terre pour un paiement fixe plutôt que de recevoir un salaire.

Au début des années 1870, le système connu sous le nom de métayage en était venu à dominer l'agriculture dans le sud des plantations de coton. Dans ce système, les familles noires louaient de petites parcelles de terre, ou des parts, pour travailler elles-mêmes ; en retour, ils donneraient une partie de leur récolte au propriétaire foncier à la fin de l'année.

« King Cotton » détrôné

Le système de métayage a également enfermé une grande partie du Sud dans une dépendance au coton, juste au moment où le prix du coton plongeait.

De plus, si le métayage donnait aux Afro-Américains une autonomie dans leur travail quotidien et leur vie sociale, et les libérait du système de travail en bande qui avait dominé à l'époque de l'esclavage, il en résultait souvent que les métayers devaient davantage au propriétaire terrien (pour l'utilisation d'outils et d'autres fournitures, par exemple) qu'ils n'ont pu rembourser.

Certains Noirs ont réussi à acquérir suffisamment d'argent pour passer du métayage à la location ou à la propriété de terres à la fin des années 1860, mais beaucoup plus se sont endettés ou ont été contraints par la pauvreté ou la menace de violence de signer des contrats de métayage ou de travail injustes et abusifs qui sont partis. peu d'espoir d'améliorer leur situation.


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L'esclavage pour dettes

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L'esclavage pour dettes, aussi appelé servitude pour dette, servitude pour dettes, ou péonage de la dette, un état d'endettement envers les propriétaires terriens ou les employeurs marchands qui limite l'autonomie des producteurs et fournit aux propriétaires du capital une main-d'œuvre bon marché. Des exemples d'esclavage pour dettes, de servitude sous contrat, de péonage et d'autres formes de travail forcé existent dans le monde et à travers l'histoire, mais les frontières entre eux peuvent être difficiles à définir (voir esclavage). Il est instructif de considérer un système répandu d'esclavage pour dettes comme moyen d'identifier les caractéristiques typiques de la condition. Cet article décrit donc le système qui existait chez les métayers et les propriétaires terriens du Sud américain des années 1860 jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

Après la fin de la guerre de Sécession et l'abolition de l'esclavage, de nombreux Afro-Américains et certains Blancs du Sud rural gagnaient leur vie en louant de petites parcelles de terre à de grands propriétaires terriens qui étaient généralement blancs et en promettant un pourcentage de leurs récoltes aux propriétaires terriens. à la récolte, un système connu sous le nom de métayage. Les propriétaires terriens fournissaient aux métayers des terres, des semences, des outils, des vêtements et de la nourriture. Les frais pour les fournitures ont été déduits de la part des métayers de la récolte, les laissant avec une dette substantielle envers les propriétaires fonciers dans les mauvaises années. Les métayers seraient pris dans une dette continuelle, en particulier pendant les faibles récoltes ou les périodes de bas prix, comme lorsque les prix du coton ont chuté dans les années 1880 et 90. Une fois endettés, la loi interdisait aux métayers de quitter la propriété du propriétaire foncier jusqu'à ce que leur dette soit payée, ce qui les mettait effectivement dans un état d'esclavage vis-à-vis du propriétaire foncier. Entre 1880 et 1930, la proportion des fermes du Sud exploitées par les locataires est passée de 36 à 55 pour cent.

Les métayers endettés étaient confrontés à des options limitées. Le racisme et l'héritage de l'esclavage dans le Sud ont rendu difficiles les perspectives des Afro-Américains après la guerre de Sécession, en particulier parce qu'ils représentaient la majeure partie des métayers du Sud. Pour se libérer de leur dette, les agriculteurs ont essayé de gagner de l'argent supplémentaire de diverses manières, par exemple en travaillant dans les fermes voisines et en vendant les œufs, le lait et les légumes qu'ils produisaient en plus de leur récolte principale. Les banques refusaient généralement de prêter de l'argent aux métayers, les laissant encore plus dépendants des propriétaires terriens. Un métayer endetté pourrait continuer à travailler pour le même propriétaire foncier et essayer de rembourser la dette avec la récolte de l'année suivante ou pourrait commencer à cultiver pour un autre propriétaire foncier avec la dette intégrée dans le nouveau contrat.

Se retrouvant profondément empêtrées dans ce système d'esclavage pour dettes et confrontées à des possibilités limitées d'éliminer leur dette, de nombreuses familles d'agriculteurs se sont enfuies ou ont déménagé fréquemment à la recherche de meilleures opportunités d'emploi. En réponse, les propriétaires terriens ont employé des cavaliers armés pour surveiller et discipliner les agriculteurs travaillant sur leurs terres.

Les contrats entre les propriétaires terriens et les métayers étaient généralement durs et restrictifs. De nombreux contrats interdisaient aux métayers de conserver les graines de coton de leur récolte, les obligeant à s'endetter davantage en obtenant des graines du propriétaire terrien. Les propriétaires fonciers appliquaient également des taux d'intérêt extrêmement élevés. Les propriétaires terriens pesaient souvent eux-mêmes les récoltes, ce qui offrait d'autres occasions de tromper ou d'extorquer les métayers. Immédiatement après la guerre de Sécession, les propriétaires terriens en difficulté financière pouvaient louer des terres à des métayers afro-américains, garantir leur dette et leur main-d'œuvre, puis les chasser juste avant qu'il ne soit temps de récolter les récoltes. Il était peu probable que les tribunaux du Sud se prononcent en faveur des métayers noirs contre les propriétaires terriens blancs.

Malgré les options limitées qu'il offrait, le métayage offrait plus d'autonomie que l'esclavage aux Afro-Américains. Le métayage a également permis aux familles de rester ensemble plutôt que de faire face à la possibilité qu'un parent ou un enfant soit vendu et contraint de travailler dans une autre plantation. Ces avantages, cependant, étaient maigres par rapport à la pauvreté et aux autres difficultés générées par l'esclavage pour dettes.

La Grande Dépression a eu des effets dévastateurs sur les métayers, tout comme la surproduction continue du Sud et l'importance excessive accordée à la production de coton. Les prix du coton ont chuté de façon spectaculaire après le krach boursier de 1929, et le ralentissement qui a suivi a mis les agriculteurs en faillite. L'Agricultural Adjustment Act de 1933 a offert aux agriculteurs de l'argent pour produire moins de coton afin d'augmenter les prix. De nombreux propriétaires terriens blancs ont conservé l'argent et ont laissé les terres précédemment exploitées par les métayers afro-américains rester vides. Les propriétaires fonciers ont également souvent investi l'argent dans la mécanisation, réduisant le besoin de main-d'œuvre et laissant plus de familles agricoles, noires et blanches, sous-employées et dans la pauvreté.

Ce système d'esclavage pour dettes s'est poursuivi dans le Sud jusqu'après la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il s'est progressivement éteint au fur et à mesure que la mécanisation de l'agriculture se généralisait. De même, les Afro-Américains ont quitté le système alors qu'ils se dirigeaient vers des emplois industriels mieux rémunérés dans le Nord pendant la Grande Migration.


Métayage et métayage en Alabama

Fermiers locataires binant un champ de coton Le métayage et le métayage étaient le modèle économique dominant de l'agriculture en Alabama de la fin du XIXe siècle jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. Les deux termes font référence à des formes d'agriculture menées par des personnes qui ne possédaient pas la terre qu'elles travaillaient. Ces paysans sans terre exploitaient les parcelles d'autres propriétaires terriens. Bien que le système ait atteint son apogée à l'époque de la reconstruction, la location existait en Alabama avant la guerre civile. Le métayage, en particulier, remonte à certains des premiers documents écrits. Le système de fermage, qui au début du XXe siècle englobait plus de 60 pour cent de la population agricole de l'État, a laissé un héritage de pauvreté et d'analphabétisme qui n'a commencé à être surmonté qu'à la fin du XXe et au début du XXIe siècle. Dogtrot House dans le comté de Montgomery, 1944 Le métayage et le fermage, généralement regroupés sous « fermage », ne sont pas faciles à définir car le système qu'ils décrivent était extrêmement complexe. Les termes englobent une grande variété de systèmes : au moins sept types de location étaient pratiqués aux États-Unis en Alabama, cependant, le métayage et la location au comptant étaient les plus courants. Le métayage implique que les propriétaires fonciers louent la terre à quelqu'un d'autre en échange d'une partie de la récolte, généralement un tiers à la moitié, selon ce que le métayer a apporté à l'arrangement. La location au comptant, comme son nom l'indique, fait référence à un contrat de location entre les agriculteurs et les propriétaires fonciers. Les locataires au comptant étaient généralement d'un statut économique et social plus élevé que les métayers. Lewis E. Parsons En juillet 1865, l'esclavage a pris fin pour toujours en Alabama lorsque le gouverneur Lewis E. Parsons a publié une proclamation déclarant libres tous les esclaves de l'État. L'émancipation a reçu un statut juridique plus fort en septembre 1865 lorsque la Convention constitutionnelle de Montgomery a adopté une ordonnance abolissant l'esclavage en Alabama. Désormais libres de se déplacer où ils le souhaitaient, de nombreux esclaves nouvellement libérés ont quitté les plantations et les fermes et se sont installés dans les centres urbains, se pressant dans des villes telles que Huntsville, Selma, Montgomery et Mobile. Les rumeurs de dons de terres et d'équipements, communément appelées « 40 acres et une mule », se sont rapidement révélées fausses. La plupart des affranchis ont dû se tourner vers les organisations caritatives et le Bureau des affranchis, des réfugiés et des terres abandonnées (généralement connu sous le nom de Bureau des affranchis) pour obtenir de l'aide, tout comme de nombreux Blancs démunis. Certaines personnes sont allées à la recherche de membres de la famille qui avaient été vendus pendant l'esclavage. La population noire de certaines régions productrices de coton, comme la vallée du Tennessee, a chuté de près de 10 pour cent, laissant les champs incultes. En conséquence, la valeur des terres s'est dépréciée et les revenus agricoles sont devenus presque inexistants. L'Alabama figurait parmi les 10 pour cent des États les plus riches du pays en 1860, une position qu'il n'a jamais occupée depuis. Fermier locataire dans le comté de Walker Dès les années 1870, la plupart des planteurs, des esclaves nouvellement libérés et des Blancs pauvres avaient accepté le système de location de métayage comme réponse au problème de la main-d'œuvre agricole de l'Alabama. C'était un compromis, mais il offrait aux pauvres blancs un moyen de gagner une maigre existence, donnait aux affranchis un semblant d'indépendance qu'ils recherchaient et offrait aux planteurs la possibilité de rendre les plantations productives sous un certain degré de supervision personnelle. Un autre élément du système de location était que la domination économique par les propriétaires fonciers blancs a également contribué à maintenir la suprématie sur les Noirs et les Blancs pauvres. Bien que la location agricole ne soit devenue une catégorie officielle dans le recensement américain qu'en 1880, plusieurs recenseurs en 1870 ont enregistré des métayers. Les propriétaires du magasin coopératif de Gee's Bend ont fourni aux métayers des semences, des engrais, des charrues et des animaux de trait. Le métayer devait également être approvisionné en biens de première nécessité : logement, combustible, nourriture, tabac à priser et salopettes, objets collectivement appelés « ameublement ». La plupart des locataires, en particulier les métayers, avaient besoin de nourriture et d'objets personnels qui leur étaient avancés afin de se débrouiller jusqu'au moment de la récolte. Les propriétaires avaient généralement un petit magasin ou un économat pour faire avancer les produits de base, qu'ils achetaient à crédit auprès des marchands des villes. Les propriétaires prenaient une hypothèque sur la récolte non plantée (généralement appelée « privilège de récolte ») à titre de garantie. Ferme Gee's Bend, 1939 Le mode de vie de la plupart des métayers était inférieur à celui de beaucoup de gens dans l'Europe médiévale. Le logement consistait en des cabanes en rondins primitives ou des maisons de fusil de chasse à clin. Peu de maisons avaient des fenêtres ou des moustiquaires en verre, la plupart comportaient des volets en bois qui pouvaient être fermés la nuit et par mauvais temps. La plomberie intérieure était inexistante, l'eau provenait de puits ouverts ou de sources et ruisseaux à proximité, et les salles de bains étaient des toilettes extérieures situées à quelques mètres derrière la maison, créant de graves problèmes d'assainissement. Un autre problème auquel étaient confrontés les métayers était la mauvaise qualité des transports. Jusqu'aux années 1950, pratiquement toutes les métairies étaient situées sur des chemins de terre non aménagés. En 1930, sur les 257 395 fermes de l'Alabama, seulement 4 516 avaient accès à des routes en dur. La pluie laissait les routes non améliorées impraticables, et par temps sec, elles étaient poussiéreuses, avec de profondes ornières. En conséquence, les locataires étaient généralement isolés socialement et ils risquaient la ruine économique si les routes étaient inutilisables au moment des récoltes. Labourer avec des animaux de trait dans le comté de Pike Dans les années 1890, le fermage dominait l'agriculture en Alabama. Qu'ils soient blancs ou noirs, les métayers produisaient plus de coton à l'acre que toute autre catégorie d'agriculteurs. Mais plus de coton ne s'est pas traduit par plus d'argent. Le système de concession de récolte avait une emprise étroite sur les fermiers de l'Alabama, et les familles avaient la chance d'atteindre le seuil de rentabilité à la récolte chaque année. Beaucoup de ceux qui ont gagné de l'argent ont choisi d'acheter leurs propres animaux de trait et leur propre équipement et de devenir des locataires en espèces. Certains sont même devenus propriétaires terriens, mais la majorité est restée prisonnière de la dette. Le fermier locataire Floyd Burroughs Probablement en raison du charançon de la capsule et de nombreux autres facteurs économiques et sociaux, y compris le désir d'échapper aux lois Jim Crow, les Noirs ont commencé à quitter le Sud en grand nombre au début du XXe siècle. En 1915, des centaines de milliers de Noirs quittaient le Sud pour le Nord, dans un mouvement connu sous le nom de Grande Migration. En conséquence, les Blancs pauvres en vinrent à dominer le système de locataires. Malgré une baisse de la main-d'œuvre disponible, les conditions ne se sont pas améliorées pour les métayers, et leur sort n'a attiré l'attention nationale que grâce aux efforts de romanciers tels que William Faulkner et d'œuvres telles que Louons maintenant les hommes célèbres, une collaboration de l'auteur James Agee et du photographe Walker Evans. Camp McClellan, v. 1918 En 1940, les métayers ne représentaient qu'environ 56 pour cent des agriculteurs de l'Alabama et le nombre de métayers était tombé à 30 pour cent. En plus du New Deal, le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a provoqué un déclin. Lorsque la guerre a éclaté en Chine en 1937 et en Europe en 1939, les industries de guerre ont commencé à évoluer et des milliers de garçons de ferme américains, blancs et noirs, ont quitté les fermes pour travailler dans des usines. Lorsque les États-Unis ont été entraînés dans la guerre en 1941, des centaines de milliers de fermiers de sexe masculin ont été enrôlés dans l'armée. Parmi ceux qui ont survécu à la guerre, peu sont retournés dans les cabanes des métayers. Beaucoup de ceux qui ne sont pas partis à la guerre ont trouvé du travail dans les camps d'entraînement militaire et les usines de munitions qui ont surgi à travers l'Alabama.

Il n'y avait aucun moyen pour les métayers, les tracteurs et les cueilleurs mécaniques de coton de vivre côte à côte, et ainsi les métayers ont lentement disparu du paysage de l'Alabama. Le recensement de l'agriculture de 2002 répertorie un total de 62 572 exploitants agricoles en Alabama sur ce nombre, 2 063 (3,3 %) ont été classés comme locataires, contre 3 151 en 1997. Le recensement ne fait aucune mention des métayers. Le métayage a laissé un héritage important mais douteux dans l'État. Le système a contribué à maintenir l'Alabama derrière d'autres États, à la fois économiquement et socialement, jusqu'au vingtième siècle. Mais la montée de la mécanisation et des pratiques agricoles modernes qui ont aidé à mettre fin à la location ont aujourd'hui fait de l'Alabama l'un des États les plus importants du pays sur le plan agricole.

Fleming, Walter L. Guerre civile et reconstruction en Alabama. 1905. Réimpression, New York : Peter Smith, 1949.


FERME EN LOCATAIRE ET MÉTAYAGE.

A la fin de la guerre de Sécession, la grande question concernait l'état des esclaves affranchis du Sud. Le redressement de l'économie du Sud dépendait du retour des affranchis dans les champs de coton. Pendant la période de la Reconstruction, les républicains radicaux au Congrès ont essayé de convertir les affranchis en petits fermiers indépendants, mais les anciens esclaves n'étaient tout simplement pas prêts à gérer leurs propres fermes. Ce qui a émergé de la nécessité était le fermage du sud, un système de quasi-esclavage sans sanctions légales.

Au lieu de travailler en gangs comme ils l'avaient fait dans les plantations d'avant-guerre, les affranchis sont devenus des locataires. Le planteur ou le propriétaire terrien a attribué à chaque famille une petite parcelle de terre à cultiver et a fourni de la nourriture, un abri, des vêtements, ainsi que les semences et le matériel agricole nécessaires. Lorsque la récolte était récoltée, le planteur ou le propriétaire terrien emportait le coton sur le marché et, après déduction du « meubler » (le coût des articles que le locataire avait fournis au cours de l'année), donnait la moitié du produit au locataire. Cet arrangement est devenu connu sous le nom de métayage.

Dans les décennies qui ont suivi la reconstruction, la location et le métayage sont devenus le mode de vie de la Cotton Belt. En 1930, il y avait 1 831 470 métayers dans le Sud. Ce qui a commencé comme un dispositif pour remettre les anciens esclaves au travail est devenu un système pernicieux qui a piégé les fermiers blancs et noirs. Après 1900, le nombre de métayers blancs augmenta de façon alarmante. En 1935, près de la moitié des fermiers blancs et 77 pour cent des fermiers noirs du pays étaient sans terre.

Au fur et à mesure que la location agricole augmentait, une échelle de location évoluait. Du bas de l'échelon, le métayer malchanceux pouvait grimper pour partager le locataire s'il pouvait accumuler suffisamment de son propre équipement et de son argent. Les métayers gardaient les deux tiers ou les trois quarts de la récolte, selon ce qu'ils pouvaient fournir. Si un métayer progressait au point de n'avoir besoin que de la terre, il pouvait devenir un locataire comptant en payant un loyer fixe. Les tenanciers en espèces gardaient tout le produit de la récolte.

Malheureusement, des dizaines de milliers d'agriculteurs sont tombés dans l'échelle de la location plutôt que de la gravir. Certains agriculteurs ont perdu leurs exploitations ou leur statut de métayers ou de métayers en raison de mauvaises récoltes, de bas prix du coton, de paresse, de mauvaise santé, de mauvaise gestion, d'épuisement du sol, de taux d'intérêt excessifs ou de l'incapacité de rivaliser avec la main-d'œuvre des métayers. De nombreuses astuces de la nature (sécheresse, inondations, insectes, gel, grêle, vents violents et maladies des plantes) pourraient ruiner une récolte.

Le métayage et la location sont restés acceptés comme une partie normale de la vie du sud jusqu'à la Grande Dépression. Puis la prise de conscience s'est imposée que le système de location avait désespérément besoin d'une réforme. Cependant, les premiers programmes agricoles du New Deal n'ont apporté aucun changement. Basés sur une réduction drastique des superficies et des paiements de prestations qui allaient principalement aux propriétaires fonciers, les programmes étaient en réalité un désastre pour les locataires et les métayers. Lorsque les planteurs et les propriétaires réduisaient leur superficie en production de 40 ou 50 pour cent, ils réduisaient leurs locataires du même montant.

Bien qu'il existe des similitudes, l'histoire de la location dans l'Oklahoma ne correspond pas au modèle de la location agricole du sud. Les différences sont dictées par l'histoire inhabituelle de la colonie blanche de l'Oklahoma. En 1880, la frontière agricole américaine touchait à sa fin. Territoire indien offert sur la dernière frontière pour de bonnes terres agricoles. La domination indienne interdisait la propriété foncière des Blancs. Les Indiens ne pouvaient pas non plus louer leurs terres à des étrangers, mais ils pouvaient employer des Blancs pour travailler leurs terres. Sous le subterfuge d'être des employés, un flot de locataires blancs est entré sur le territoire dans les années 1870, 1880 et 1890. En 1900, les trois quarts de tous les métayers de l'Oklahoma étaient blancs. Certains de ces premiers arrivants ont acquis la propriété par achat, connivence ou mariage mixte, mais une combinaison mortelle de forces économiques et naturelles a empêché la plupart de gravir les échelons agricoles.

Entre 1900 et 1910, le nombre de locataires blancs a doublé. Lorsque les lois ont changé après le statut d'État et que les non-Indiens ont été autorisés à acheter des terres, la location a légèrement diminué. Cependant, dans les années difficiles des années 1920, lorsque l'agriculture souffrait de prix bas et de surproduction, la location des blancs a de nouveau augmenté pour atteindre près de 70 pour cent. En 1935, avec 119 615 locataires blancs, l'Oklahoma avait le taux de location blanc le plus élevé des États-Unis.

Dans l'arrangement habituel avec les métayers de l'Oklahoma, le propriétaire recevait un tiers de la récolte de céréales et un quart du coton produit. Le locataire devait fournir la plupart des équipements, des animaux et des meubles. En réalité, cultiver quarante ou cinquante acres sur cette base était une prescription pour la pauvreté, surtout lorsque les prix du coton ont chuté.

La location n'était pas nécessairement synonyme de pauvreté, mais dans la partie sud des comtés et dans le triangle du sud-est de l'Oklahoma, la location est devenue à peu près le même système de pauvreté qui existait dans le sud profond et le Texas. Les propriétaires ont conclu des accords de location par contrats verbaux pour un an seulement. À la fin de l'année, la plupart des locataires sont partis à la recherche d'un meilleur endroit. Les propriétaires encourageaient le déménagement parce qu'il empêchait le développement d'un locataire établi. En raison d'un excédent constant de locataires, ou de locataires comme on les appelait, à la fin de la campagne agricole, les propriétaires recrutaient facilement de nouveaux locataires, souvent à des conditions encore plus favorables au propriétaire. En 1920, les deux tiers de tous les locataires passèrent d'une ferme à une autre.

Parce que ce système de tenure foncière était si transitoire, le propriétaire était tenu de ne fournir que la terre. Bien que cela rapportait un maigre profit sur très peu d'investissements, c'était la voie au désastre. Ni le locataire d'un an ni le propriétaire n'avaient de raison d'apporter des améliorations au terrain ou de pratiquer la conservation. Essentiellement, ils ont miné le sol. Poussée à sa conclusion logique, l'exploitation du sol laisserait la terre érodée et épuisée. La production cesserait, et les propriétaires, les locataires et la terre seraient tous ruinés.

La location noire dans le territoire indien a une histoire similaire. Toutes les cinq tribus avaient des esclaves noirs. Lorsque les membres de la tribu ont été déplacés vers le territoire indien, ils ont amené leurs esclaves avec eux. En 1840, de nombreuses plantations de coton existaient dans les nations Choctaw et Cherokee, principalement dans les fonds fertiles des rivières Arkansas et Rouge. La plupart des plantations avaient plusieurs centaines d'hectares de coton et des dizaines d'esclaves pour faire le travail.

La guerre civile a perturbé le système de plantation sur le territoire indien et, après la guerre, la plupart des planteurs manquaient d'argent et de main-d'œuvre pour reprendre leurs activités. Les traités d'après-guerre entre le gouvernement américain et les Cinq Nations exigeaient que les esclaves soient libérés et deviennent citoyens des tribus ayant des droits à la terre. Malgré un processus retardé, la plupart des affranchis ont finalement reçu des attributions de terres d'au moins quarante acres. Bien que cela les ait empêchés de louer une ferme pendant un certain temps, dans la dure réalité, une ferme de quarante acres n'est pas assez grande pour permettre à un agriculteur d'aller de l'avant. Selon toute vraisemblance, de nombreux affranchis ont perdu leurs petites fermes et l'ont fait pour les mêmes raisons que les fermiers blancs ont perdu les leurs.

En 1930, l'Oklahoma comptait 22 937 fermiers noirs, dont 14 559 locataires. Comparé aux 180 929 fermiers blancs, dont 110 770 locataires, le nombre de noirs est assez faible. Comme seuls quelques milliers d'esclaves indiens sont devenus des affranchis, il ne semble pas probable que tous les fermiers noirs de l'Oklahoma soient leurs descendants. Beaucoup ont dû migrer vers l'Oklahoma en tant qu'employés ou locataires de propriétaires fonciers indiens, ou plus tard en tant que colons ou locataires déplacés.

Il est clair que le type de métayage noir axé sur les plantations qui existait dans le Grand Sud après la guerre civile ne s'est jamais développé en Oklahoma. En fait, le nombre de métayers noirs, seulement 4 560 en 1930, était assez faible. Fait intéressant, il y avait 16 495 métayers blancs en même temps. En général, les cultivateurs noirs et les fermiers avaient des fermes plus petites qui étaient moins productives, abaissant leur niveau de vie et rendant leur tenure sur la terre encore moins sûre.

Un problème national croissant dans les années 1930, la location de fermes dans le sud a pris fin brusquement pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Les programmes gouvernementaux, la mécanisation et leur propre inefficacité ont poussé les locataires à quitter la terre. Les emplois et un meilleur mode de vie les ont attirés vers les zones urbaines. L'histoire bien connue des Okies et de leur migration vers la Californie illustre de manière frappante la fin du bail agricole du sud. Peu d'Américains pleureraient la disparition d'un tel système.

Bibliographie

David E. Conrad, Les fermiers oubliés : l'histoire des métayers dans le New Deal (Urbana : University of Illinois Press, 1965).

Sheila Manes, « Pionniers et survivants : les agriculteurs sans terre de l'Oklahoma », dans Oklahoma : Nouvelles visions du quarante-sixième État, éd. Anne Hodges Morgan et H. Wayne Morgan (Norman : University of Oklahoma Press, 1982).

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Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
David E. Conrad, &ldquoL'agriculture et le métayage des locataires,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=TE009.

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Le métayage - Définition, système et faits - HISTOIRE

Ce que les hommes et les femmes libérés voulaient avant tout, c'était une terre sur laquelle ils pourraient faire vivre leur propre famille. Pendant et immédiatement après la guerre, de nombreux anciens esclaves ont établi des fermes de subsistance sur des terres qui avaient été abandonnées à l'armée de l'Union. Mais le président Andrew Johnson, démocrate et ancien propriétaire d'esclaves, a restitué cette terre à ses anciens propriétaires. L'échec de la redistribution des terres a réduit de nombreux anciens esclaves à une dépendance économique vis-à-vis de l'ancienne classe de planteurs du Sud et des nouveaux propriétaires terriens.

Pendant la Reconstruction, d'anciens esclaves - et de nombreux petits fermiers blancs - sont devenus piégés dans un nouveau système d'exploitation économique connu sous le nom de métayage. Manquant de capitaux et de terres propres, les anciens esclaves étaient contraints de travailler pour de grands propriétaires terriens. Initialement, les planteurs, avec le soutien du Freedmen's Bureau, ont cherché à rétablir le travail des gangs sous la supervision de surveillants blancs. Mais les affranchis, qui voulaient l'autonomie et l'indépendance, refusèrent de signer des contrats qui nécessitaient le travail des gangs. En fin de compte, le métayage est apparu comme une sorte de compromis.

Au lieu de cultiver la terre en bandes supervisées par des surveillants, les propriétaires fonciers ont divisé les plantations en parcelles de 20 à 50 acres convenant à l'agriculture par une seule famille. En échange d'un terrain, d'une cabane et de fournitures, les métayers acceptèrent de cultiver une culture de rente (généralement du coton) et d'en donner la moitié à leur propriétaire. Les taux d'intérêt élevés appliqués par les propriétaires fonciers et les métayers pour les biens achetés à crédit (parfois jusqu'à 70 % par an) ont transformé le métayage en un système de dépendance économique et de pauvreté. Les affranchis ont découvert que « la liberté pouvait rendre les gens fiers, mais elle ne les rendait pas riches ».

Néanmoins, le système de métayage accordait aux affranchis un degré de liberté et d'autonomie bien supérieur à celui qu'ils connaissaient sous l'esclavage. En tant que symbole de leur indépendance nouvellement acquise, les affranchis avaient des équipes de mules traînant leurs anciennes cabanes d'esclaves loin des quartiers des esclaves dans leurs propres champs. Les épouses et les filles ont fortement réduit leur travail dans les champs et ont plutôt consacré plus de temps à la garde des enfants et aux travaux ménagers. Pour la première fois, les familles noires pouvaient partager leur temps entre les travaux des champs et les travaux ménagers en fonction de leurs propres priorités familiales.


FERMAGE

L'agriculture en fermage est un système d'agriculture dans lequel les agriculteurs cultivent des cultures ou élèvent du bétail sur des terres louées. C'était l'un des deux systèmes agricoles qui ont émergé dans le Sud après la guerre de Sécession (1861 &# x2013 1865) l'autre système était le métayage. The South in economic ruin, former plantation owners were now without slave labor and lacked resources to hire wage laborers. They began dividing up their land and arranging the tracts to be farmed by one of these two methods. In 1860 there were just under 700,000 farms in the South in 1910 the division of the former plantations resulted in more than three million farms.

A tenant farmer typically could buy or owned all that he needed to cultivate crops he lacked the land to farm. The farmer rented the land, paying the landlord in cash or crops. Rent was usually determined on a per-acre basis, which typically ran at about one-third the value of the crop. At the end of the harvest the landowner would be paid one-third the value of the crops or would receive one-third the crops directly from the farmer. While this system was superior to that of sharecropping and many sharecroppers aspired to being tenant farmers, the method also had its downfalls. Tenant farmers frequently found themselves in debt to the landowner. At the beginning of a planting season, the farmer would secure store credit based on the crop's expected yield. If conditions were poor or market prices for the crop decreased, the farmer became indebted to the storeowner and to the landowner (which was often the same person). Another consequence of tenant farming was the deterioration of the land since it did not belong to them, many farmers were not motivated to do ample upkeep or make improvements, thus, farms tended to deteriorate. However some tenant farmers proved successful and ultimately moved off rented lands to purchase their own tracts. Generally, however, this was not the case and the system, along with sharecropping, proved to be a failure.

Voir également: Reconstruction, Sharecropping

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Search Results related to sharecropping on Search Engine

History.com

Jun 07, 2019 · Sharecropping is a type of farming in which families rent small plots of land from a landowner in return for a portion of their crop, to be given to …

AD : 5 PENNSYLVANIE: 75 Rang MOZ : 100

Pbs.org

Sharecropping is a system where the landlord/planter allows a tenant to use the land in exchange for a share of the crop. This encouraged tenants to work to produce the biggest harvest that they.

AD : 1 PENNSYLVANIE: 42 Rang MOZ : 10

Britannica.com

Sharecropping, form of tenant farming in which the landowner furnished all the capital and most other inputs and the tenants contributed their labour. Depending on the arrangement, the landowner may have provided the food, clothing, and medical expenses of the tenants and may have also supervised the work.

AD : 96 PENNSYLVANIE: 72 Rang MOZ : 35

Duke.edu

With a sharecropping contract, poor farmers were granted access to farm small plots of land. Instead of paying rent in cash, they were required to give a portion of the crop yield, called shares, back to …

AD : 4 PENNSYLVANIE: 94 Rang MOZ : 6

Dictionary.com

Oct 24, 2014 · sharecropping A system of farming that developed in the South after the Civil War, when landowners, many of whom had formerly held slaves, lacked the cash to pay wages to farm laborers, …

AD : 48 PENNSYLVANIE: 27 Rang MOZ : 88

Eji.org

Nov 21, 2018 · Sharecropping 11.21.18 Children of a sharecropper on the porch of their Montgomery County, Alabama, home in 1937. The exploitative system of sharecropping trapped many Black people in poverty for generations after the abolition of slavery.


Black Peoples of America – Sharecropping

The Civil War ended in December 1865 and the slaves were free. They hoped to be treated as equal citizens, being able to vote, gain an education and live peaceably and equally with the whites.

The former slaves hoped that the plantations would be divided among them so that they could provide for themselves but the plantations were returned to their former owners. Many former slaves did not want to work for wages because they would still have to do what they were told by the whites. The solution lay in sharecropping. Plantation owners broke up their estates into small parcels of land upon which the former slaves could grow their own crops. In return for seed and equipment, the sharecropper would give the plantation owner a third or a half of his crop.


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Thoughtco.com

Sharecropping was the system of farming that kept formerly enslaved people in a life of poverty in the years following the Civil War.

AD : 15 PENNSYLVANIE: 69 Rang MOZ : 44

Britannica.com

Sharecropping, form of tenant farming in which the landowner furnished all the capital and most other inputs and the tenants contributed their labor. The tenant’s payment to the owner was in the form of a share in the product or in cash, or in a combination of both.

AD : 52 PENNSYLVANIE: 29 Rang MOZ : 96

Pbs.org

Sharecropping is a system where the landlord/planter allows a tenant to use the land in exchange for a share of the crop. This encouraged tenants to work to produce the biggest harvest that they .

AD : 38 PENNSYLVANIE: 32 Rang MOZ : 42

Wikipedia.org

Sharecropping is a legal arrangement with regard to agricultural land in which a landowner allows a tenant to use the land in return for a share of the crops produced on that land.. Sharecropping has a long history and there are a wide range of different situations and types of agreements that have used a form of the system.

AD : 46 PENNSYLVANIE: 65 Rang MOZ : 73

Pbs.org

Sharecropping's Slow Decline Mechanization and migration put an end to the sharecropping system by the 1960s, though some forms of tenant farming still exist in the 21st century.

AD : 56 PENNSYLVANIE: 47 Rang MOZ : 5

Quizlet.com

Sharecropping is the process of renting out land to people (mostly white people in the great depression) so the landowners can have workers and the people can have food and money. why sharecropping cropping was unfair?

AD : 74 PENNSYLVANIE: 85 Rang MOZ : 37

Quizlet.com

In the system of sharecropping in the South, many sharecroppers. were unable to make a profit due to their debt. Even though sharecroppers rented their land, they could usually. pass down land to their children. Under the system of sharecropping, contracts usually favored. landowners.

AD : 81 PENNSYLVANIE: 80 Rang MOZ : 81

Youtube.com

Vertically integrated poultry companies that own most of the supply chain trap small farmers into debt — until they lose everything.

AD : 31 PENNSYLVANIE: 23 Rang MOZ : 53

Theintercept.com

Chicken Farming Is the 21st Century’s Sharecropping Vertically integrated poultry companies that own most of the supply chain trap small farmers into debt — until they lose everything.

AD : 71 PENNSYLVANIE: 59 Rang MOZ : 94

Gilderlehrman.org

But the exploitative sharecropping system also helped ensure that the South’s economy became almost entirely dependent on a single crop—cotton—and an increasing number of Southerners, white and black, were reduced to tenant farming, working as laborers on land they did not own. A full transcript is available. Transcription


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