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La santé des Britanniques de l'âge du fer


Il est probable que de nombreuses personnes dans la Grande-Bretagne de l'âge du fer seraient mortes de maladies alors qu'elles étaient bébés ou enfants. Seulement environ un tiers de tous les adultes vivaient plus longtemps. Des études sur les os des personnes de l'âge du fer suggèrent qu'au moins un quart souffraient d'arthrite dans le dos dès leur plus jeune âge. Cela était probablement dû au travail acharné requis dans les fermes de l'âge du fer. Certaines femmes souffraient également d'arthrite dans les articulations des jambes causée par un accroupissement prolongé.

Les dents des gens étaient souvent mauvaises et, en général, les dents des femmes étaient moins saines que celles des hommes. C'était peut-être le résultat d'une carence en calcium due aux effets de la grossesse. Dans certaines régions de Grande-Bretagne, le régime alimentaire était pauvre, entraînant une anémie chez jusqu'à la moitié de tous les enfants et un quart de tous les adultes.


Les lièvres et les poulets étaient vénérés comme des dieux, et non comme de la nourriture, dans l'ancienne Grande-Bretagne

À Pâques, les lapins et les œufs ont tendance à occuper le devant de la scène. Mais de nouvelles recherches archéologiques suggèrent que les lièvres bruns et les poulets ont atteint un statut encore plus élevé dans l'ancienne Grande-Bretagne, où ils n'étaient pas élevés pour la nourriture, mais pour le culte.

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Une équipe de chercheurs a découvert des os de poulet et de lièvre de l'âge du fer soigneusement enterrés qui ne montrent aucun signe de boucherie, rapporte Rory Sullivan pour CNN.

Les squelettes corroborent d'autres preuves indiquant que les animaux étaient vénérés comme des divinités par les Britanniques de l'âge du fer. Comme Jules César l'a écrit dans Commentaires de Bello Gallico, « Les Britanniques considèrent qu'il est contraire à la loi divine de manger du lièvre, du poulet ou de l'oie. Ils les élèvent, cependant, pour leur propre amusement ou plaisir.

Des poulets et des lièvres, dont aucun n'est originaire des îles britanniques, n'étaient pas au menu jusqu'au début de la période romaine au premier siècle de notre ère.

"Pâques est un festival britannique important, mais aucun de ses éléments emblématiques n'est originaire de Grande-Bretagne", a déclaré Naomi Sykes, archéologue à l'Université d'Exeter, dans un communiqué. « L'idée que les poulets et les lièvres avaient initialement des associations religieuses n'est pas surprenante, car des études interculturelles ont montré que les choses et les animaux exotiques ont souvent un statut surnaturel. »

Sykes dirige une équipe interdisciplinaire cherchant à enquêter sur les origines des traditions de Pâques, ainsi que sur les symboles animaux qui leur sont associés, selon un article de blog publié par le Arts and Humanities Research Council. Après avoir découvert les sépultures apparemment ritualisées des lièvres et des poulets, l'équipe a sondé leur âge à l'aide de la datation au radiocarbone.

L'analyse des ossements, fouillés dans des sites du Hampshire et du Hertfordshire, suggère que des lièvres bruns et des poulets ont été introduits en Grande-Bretagne simultanément entre le Ve et le IIIe siècle av. En revanche, la même équipe avait précédemment rapporté que les Romains avaient amené des lapins en Grande-Bretagne au cours du premier ou du deuxième siècle de notre ère.

"Lorsque de nouveaux animaux arrivent dans une culture, ils sont souvent liés à des divinités", a déclaré Sykes à CNN.

Les poulets étaient associés à un dieu de l'âge du fer similaire à Mercure, le dieu romain des "commerçants et marchands, des voyageurs et des transporteurs de marchandises, des voleurs et des filous", selon l'Encyclopedia Britannica. Les lièvres, quant à eux, étaient liés à une déesse lièvre inconnue. Ces connotations religieuses ont duré tout au long de l'occupation romaine de la Grande-Bretagne.

"Les preuves archéologiques montrent qu'au fur et à mesure que les populations d'animaux augmentaient, ils étaient de plus en plus mangés et les lièvres étaient même élevés comme bétail", explique Sykes dans le communiqué. "Plutôt que d'être enterrés en tant qu'individus, les restes de lièvre et de poulet ont ensuite été éliminés comme déchets alimentaires."

Lorsque les Romains se sont retirés de Grande-Bretagne en 410 après JC, les populations de poulets et de lièvres bruns de la région se sont effondrées, les lapins s'étant même éteints localement. Mais au cours du 11ème siècle, les Normands ont ramené des lapins en Grande-Bretagne comme un mets délicat pour les classes supérieures, rapporte Esther Addley pour le Gardien. Au 19ème siècle, les lapins étaient devenus monnaie courante, un fait qui a peut-être contribué au remplacement du lièvre de Pâques par les victoriens par le lapin encore populaire aujourd'hui.

Les chercheurs tentent maintenant de retracer le chemin par lequel les poulets, originaires d'Asie du Sud-Est, se sont rendus dans l'ancienne Grande-Bretagne, a déclaré Sykes à CNN. La source de l'introduction du lièvre brun, cependant, reste inconnue.


Des sépultures romaines de haut rang découvertes en Grande-Bretagne

Des archéologues fouillant un site dans le sud-ouest de l'Angleterre avant la construction d'une nouvelle école ont mis au jour un ensemble inhabituel de 50 sépultures de l'époque romaine.

Selon une déclaration de la société d'archéologie South West Heritage Trust, l'ancien cimetière date de l'occupation romaine de la Grande-Bretagne, qui a eu lieu entre 43 et 410 après JC. Les tombes montrent l'adoption progressive par les Britanniques des pratiques funéraires romaines. Les tombes antérieures présentent des corps posés à plat dans un petit espace, tandis que les tombes ultérieures comprennent des offrandes comme des pièces de monnaie et un pot en céramique, rapporte Steven Morris pour le Gardien.

La construction des sépultures est également remarquable. La plupart étaient bordés de murs de pierre et fermés avec le même type de dalles de roche plates utilisées pour faire les toits à l'époque. Mais une tombe a des dalles de roche appuyées les unes contre les autres pour créer une structure en forme de tente. Un style de sépulture similaire a déjà été trouvé à 25 milles au nord-ouest, selon le Gardien, et les deux ressemblent à des tombes romaines vues en Espagne et en Italie.

"La plupart des tombes de la Grande-Bretagne romaine sont à peu près rectangulaires avec une personne allongée sur le dos", a déclaré à Morris l'archéologue du South West Heritage Trust, Steve Membery. « Ils ont en fait construit ces tombes. Il y a eu beaucoup plus de soin pour ces derniers. Les individus avaient manifestement un certain statut.

Les archéologues ont découvert des preuves qu'une femme plus âgée a été à l'origine enterrée avec sa tête reposant sur un oreiller. Une autre tombe contenait un pot enterré avec une aile de poulet encore à l'intérieur. Des découvertes supplémentaires incluent un os sculpté probablement utilisé comme manche de couteau et une pièce de monnaie datant du règne de l'empereur Vespasien, qui a régné de 69 à 79 après JC. Des clous trouvés au pied des tombes suggèrent que les adultes et les enfants enterrés sur le site ont été enterrés portant bottes à clous.

Les enterrements comprenaient des offrandes comme ce pot, qui montre comment les habitants ont adopté les coutumes romaines. (Avec l'aimable autorisation de Wessex Archaeology)

Membery dit que les enterrements étaient probablement liés à une villa romaine qui aurait été à proximité. Bien que la villa n'ait pas encore été retrouvée, les archéologues ont mis au jour des traces de dépendances et une grange qui pourraient y être associées. Selon une déclaration distincte de Wessex Archaeology, le site a également livré des traces de rotondes de l'âge du fer, d'un tumulus de l'âge du bronze et d'un bâtiment romain.

"En raison de la taille et de l'absence de perturbations sur le site, nous avons pu examiner des générations d'une communauté dont l'existence a duré plus de 500 ans", explique Damian De Rosa, un autre archéologue qui a travaillé sur les fouilles, dans le communiqué. . "Ce qui a été particulièrement fascinant, c'est la transition culturelle que nous voyons ici des traditions indigènes de l'âge du fer à l'adoption de coutumes plus romaines."

La période romaine a commencé un siècle après la première tentative de Jules César de conquérir les îles britanniques. Comme l'explique la BBC, l'invasion romaine était une "guerre de prestige" conçue pour assurer le pouvoir politique après que l'assassinat de Caligula a amené un parent obscur, Claudius, sur le trône. L'armée d'invasion a débarqué dans le sud-est de l'Angleterre, poussant vers le nord et l'ouest à partir de là. Dans le sud-ouest, les Romains ont fait face à une guerre de siège difficile contre des tribus basées dans des forts de colline de l'âge du fer, mais sont rapidement sortis victorieux. Dans les régions du nord telles que l'Écosse, cependant, la rébellion intermittente s'est poursuivie tout au long de l'occupation romaine.

Selon la BBC, le sud de la Grande-Bretagne était le seul endroit où le paysage « a commencé à avoir l'air distinctement méditerranéen ».

La BBC conclut : « Les villes ont été construites par la noblesse locale, qui, en l'espace d'une génération ou deux, s'est convertie de guerriers et de druides celtes en gentilshommes romanisés. »


La pratique du sacrifice dans la Grande-Bretagne de l'âge du fer

La pratique du sacrifice en Grande-Bretagne a une longue histoire, mais a été particulièrement prolifique à l'âge du fer. Néanmoins, il s'agit depuis longtemps d'un sujet controversé : à quelle fréquence des sacrifices ont-ils été faits, pour quelles raisons, et quoi – ou plus intéressant encore, qui – ont été sacrifiés ? Ce sont les trois principales questions qui ont intrigué les archéologues et les historiens pendant de nombreuses décennies. Ce n'est que ces dernières années que nous avons commencé à brosser un tableau de ce qui aurait pu se produire lors d'événements sacrificiels, et qui auraient pu être les quelques élus qui ont été tués lors d'une cérémonie.

L'idée de sacrifice découle d'un désir d'apaiser les dieux : cela pourrait inclure demander le pardon divin ou la prévoyance, ou s'excuser pour un événement ou une tâche qui aurait pu les mettre en colère. Les Britanniques - et diverses autres cultures telles que les Grecs, les Romains et les Mésopotamiens - pensaient que les dieux devaient recevoir des sacrifices pour diverses raisons, telles que demander la victoire au combat ou remercier pour ladite victoire. Les preuves suggèrent une croyance dans le sacrifice pour endiguer la peste ou la famine, ou même promouvoir une bonne récolte. Le rituel semble provenir d'un besoin d'apaiser les divinités surnaturelles sous diverses facettes, car les cultures anciennes étaient enclines à croire que sans la volonté des dieux, la plupart des actions étaient punissables et entraîneraient la ruine.

Alors quoi et qui ont été sacrifiés ? La plupart de l'archéologie moderne pointe vers les animaux. Les archives archéologiques ont révélé une grande variété d'animaux tués rituellement, mais les Britanniques semblent avoir grandement favorisé les chevaux et les chiens. Cela est sans aucun doute dû à la signification religieuse de chaque animal au sein de la culture. Les chevaux étaient honorés en raison de leur puissance et de leur force à la guerre, et c'était un grand avantage d'avoir la capacité de se battre au combat, au-dessus du terrain de jeu. Les Britanniques vénéraient les chevaux comme des cadeaux des dieux à tel point qu'on raconte que Vercingétorix, un chef de la tribu Arverne, qui a réuni une confédération de tribus gauloises dans une révolte contre les forces romaines sous Jules César, aurait envoyé son chevaux pour leur protection, même s'il se rend compte que cela pourrait lui coûter la vie. Sur de nombreux sites, des têtes de cheval ou des brides ont été trouvées, offrandes au royaume divin.

Des restes de chevaux datant de l'âge du fer ont été découverts lors de la construction d'une nouvelle école à Carshalton, au sud-ouest de Londres. Source de l'image .

De même, des chiens ont été couramment trouvés dans des lieux de sépulture, importants en raison de leur compagnie et de leur tutelle des humains, ils pourraient habiter dans la maison, mettre en garde contre les intrus nocturnes et flairer des proies ou des ennemis. Ils étaient les protecteurs. Il n'est donc peut-être pas surprenant que des chiens aient été offerts en sacrifice de grande valeur aux dieux.

Cependant, le sujet le plus controversé entourant le sacrifice dans la Grande-Bretagne de l'âge du fer est le sacrifice humain. Alors que certains archéologues sont catégoriques sur le fait qu'il existe des preuves solides de pratiques sacrificielles impliquant des humains, d'autres doutent que cela se soit jamais produit, affirmant plutôt que les soi-disant victimes sacrificielles étaient simplement des victimes de meurtre. Bien que les sacrifices humains n'aient peut-être pas été aussi courants que beaucoup pourraient le croire, certaines découvertes archéologiques, associées à des textes anciens, ont conduit à croire qu'au moins à certaines occasions, des sacrifices humains ont eu lieu. L'un des exemples les plus convaincants est Lindow Man.

Lindow Man est le nom donné aux restes d'un homme de l'âge du fer récupérés dans une tourbière du nord-ouest de l'Angleterre. Une analyse détaillée de ses restes a permis aux chercheurs de reconstituer ses derniers moments. On lui avait donné une boisson contenant du gui, qui était sacré pour les druides, puis on lui avait donné deux coups à la tête. Sa gorge a été tranchée et il a été autorisé à saigner pendant un certain temps avant d'être placé face contre terre dans un étang de la tourbière.

Les caractéristiques des restes de Lindow Man suggèrent qu'il a été victime d'un sacrifice. Source de l'image : Musée anglais

La plupart des chercheurs pensent que les humains choisis pour le sacrifice à l'âge du fer britannique étaient des criminels ou des prisonniers de guerre. Pour autant que les chercheurs puissent le dire jusqu'à présent, les sacrifices non criminels semblent n'avoir été utilisés que lorsqu'il n'y avait pas de criminels disponibles. Cela peut expliquer pourquoi certaines victimes semblent avoir été traitées avec respect, tandis que d'autres montrent des signes de torture ou de blessures violentes.

Il était courant que les victimes sacrificielles soient immergées dans l'eau plutôt qu'enterrées, bien que les deux se soient produits. Les anciens Britanniques croyaient que l'eau était une porte vers un autre monde ou royaume plus proche des dieux. Pour cette raison, des victimes telles que Lindow Man, Lindow Woman et Lindow Man II ont été retrouvées dans des tourbières, bien que des rivières et des lacs aient également été des victimes supposées sacrificielles. L'immersion des victimes a signifié qu'un dossier détaillé a été laissé aux archéologues à étudier, car les conditions aquatiques peuvent protéger et préserver le corps pour un examen futur.

Il existe également des preuves de ce qu'on appelle l'enterrement en couple ou l'enterrement multiple, dans lequel deux personnes ou plus sont enterrées ensemble dans une tombe, ce qui soulève la possibilité que l'une ait été tuée pour accompagner l'autre dans la mort. Dans ce cas, le mort était probablement un membre de haut rang de la société qui voulait un serviteur ou un animal de compagnie envoyé avec lui dans l'au-delà. Ce concept d'appariement a été découvert à la fois dans des tombes de haut statut et dans les monticules de bas statut entourant une tombe de haut statut, suggérant que les deux niveaux de la société souhaitaient une telle compagnie.

Une dernière théorie concernant le but du meurtre ritualisé découle de la découverte de corps trouvés sous des structures et des forts de colline. A Danebury et South Cadbury, des corps ont été retrouvés dans les fondations, soi-disant sacrifiés avant la construction. On croyait généralement que sans sacrifier d'abord, la terre n'était pas consacrée et donc la structure construite était offensante pour les dieux. Des sacrifices humains et animaux ont été trouvés dans de tels endroits, de manière interchangeable et ensemble, ce qui signifie la relation étroite entre certains animaux et les humains, ainsi que les capacités de certains animaux à se substituer aux humains comme indiqué précédemment.

Château de Cadbury, où des preuves de sacrifices humains ont été trouvées. Source de l'image .

Une grande partie de ce que l'on sait du sacrifice est glanée dans des fragments de la littérature des historiens romains. Bien que la littérature classique ne puisse pas être entièrement considérée comme une preuve, la leur est la première source d'informations modernes sur les sacrifices humains à l'âge du fer. (Il convient de noter, cependant, que leur aversion extrême pour les Britanniques encourage la partialité dans leurs récits.) Jules César, Lucan et Tacite font tous référence à la brûlure, la pendaison, le poignardage, l'égorgement et une variété d'autres méthodes pour le meurtre sacrificiel d'humains. Cependant, les archéologues et les érudits classiques ont parcouru un long chemin en rassemblant les informations textuelles des anciens avec les restes trouvés sur divers sites. Bien que le sacrifice humain ne puisse pas encore être complètement prouvé ou réfuté, la pratique consistant à faire des offrandes aux dieux est connue pour avoir eu lieu en Grande-Bretagne à l'âge du fer et a joué un rôle important dans leur vie quotidienne.

Image en vedette : représentation d'un artiste du sacrifice dans la Grande-Bretagne de l'âge du fer

Aldhouse Green Miranda. Mourir pour les dieux : sacrifice humain à l'âge du fer et en Europe romaine (Stroud : Tempus Publishing Ltd, 2001.)

Aldhouse Green, Miranda. "Le sacrifice humain dans l'Europe de l'âge du fer." Archéologie britannique. 1998. Consulté le 20 septembre 2014. http://www.archaeologyuk.org/ba/ba38/ba38feat.html

Castleden, Rodney. The Element Encyclopedia of the Celts (Royaume-Uni : Harper Collins Publishers, 2012), 249-51, 419-20, 436-37.

Miranda verte. Les animaux dans la vie et le mythe celtiques (Londres : Routledge, 1992.)

Tacite. Agricola, traduit par Mattingly, H. (édition révisée). (Harmondsworth: Penguin Book, 1979.)


Contenu

Vers 330 av. J.-C., Pythéas, un explorateur grec, commença un voyage au cours duquel il découvrit les îles britanniques. Ώ] En 326 avant JC, il débarqua et donna à l'île le nom de Prettanike ou Brettainiai. ΐ] Le nom est devenu la Grande-Bretagne.

Lorsque les Romains ont conquis la Grande-Bretagne en 43 après JC, ils ont appelé les gens qui y vivaient Brittanni (également orthographié Britanni). Α] Ils étaient également conscients de leur identité tribale. Dans leurs histoires les Romains disaient d'eux "c'est un peuple harcelé par des hôtes, qui reçoivent des exilés politiques, qui se rebellent, et qui sont parmi les peuples éloignés du monde". Les moines écrivant aux IVe et Ve siècles les appelaient aussi Britanni. Certains ont utilisé le terme Britto. Α]

La Chronique anglo-saxonne contient un récit du pays et du peuple britannique. ""L'île de Grande-Bretagne a huit cents milles de long et deux cents milles de large : et voici dans l'île cinq peuples : anglais, brito-gallois, [b] écossais, picte et latin." Β& #93

Le savant gallois John Rhys a d'abord utilisé les termes Brythons et Brythonic. Il voulait des termes plus spécifiques pour les habitants du Pays de Galles et les Gallois de Cumbria et de Cornouailles que le simple mot Britanniques. Γ]


Une figurine déterrée suggère que les anciens Britanniques favorisaient les mulets

Une petite figurine trouvée par des archéologues sur le site proposé d'un parking peut fournir un aperçu unique des coiffures populaires parmi les hommes indigènes de la Grande-Bretagne à l'époque romaine, avec des moustaches et des mulets - avec un dos et des côtés soignés - étant la coupe du journée.

La figurine en alliage de cuivre de 5 cm de haut a été trouvée en 2018 lors de travaux d'excavation sur le domaine de Wimpole du National Trust dans le Cambridgeshire, et les experts disent que la découverte nous donne soit un rare aperçu de l'apparence des Britanniques ordinaires ou de leurs dieux imaginaires.

Shannon Hogan, archéologue du National Trust pour l'est de l'Angleterre, a déclaré au Guardian que la figure était à l'origine considérée comme une divinité celtique, mais les experts pensent maintenant qu'elle pourrait « très bien refléter le visage de votre homme moyen ».

La figure celtique, vue arrière. Photographie : National Trust/Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA

Elle a déclaré: "Nous avons si peu de représentations visuelles ou écrites des Romains de ce à quoi ressemblaient les autochtones, il est donc tentant de dire qu'il a été conçu en fonction de l'apparence des gens ou des styles ou tendances actuels à l'époque."

Hogan a ajouté que sa coupe de cheveux soignée, avec ce qui semble être un mulet, aurait pu être influencée par les limites du processus de fabrication, mais les experts pensent que la décision d'inclure ou d'exclure certains éléments – comme une barbe – était délibérée.

"Ils auraient pu y mettre une barbe – cela aurait pu être assez facile à faire – mais ils ne l'ont pas fait, donc cela pourrait très bien refléter en quelque sorte le visage de votre homme moyen", a-t-elle déclaré.

La figurine était l'un des 300 objets retrouvés lors des fouilles, qui ont eu lieu sur le site d'un nouveau parking en projet, et elle aurait été à l'origine reliée à une spatule utilisée pour mélanger les médicaments ou essuyer les tablettes de cire qui servaient à l'écriture.

Les archéologues ne savent toujours pas si la figure, qui remonte au premier siècle de notre ère, est romaine ou celtique, mais les théories indiquent qu'il pourrait s'agir d'une divinité celtique qui n'a aucune ressemblance enregistrée.

"Il n'a été comparé à aucune divinité celtique particulière, que nous connaissons, mais il y en a qui n'ont pas de représentations visuelles", a déclaré Hogan. "Il pourrait donc être une divinité, ou il pourrait être juste une pièce anthropomorphe de l'outil dont il faisait partie."

Le site de Wimpole a révélé l'évolution de l'utilisation des terres sur des centaines d'années, passant de la gestion du bétail à de grands enclos et finalement à une colonie romaine ultérieure axée sur la production arable.


Les Britanniques étaient-ils des Celtes ? Examen du modèle d'invasion vs. Modèle de diffusion

Une reconstitution d'une colonie celtique de la période de La Tène en Slovaquie. Les tribus britanniques celtiques vivaient également dans des colonies similaires en Grande-Bretagne. (Image : Marek Novotnak/CC BY-SA 3.0)

Les premiers noms propres que nous avons de Grande-Bretagne sont définitivement dans une langue celtique. Au moment de la première invasion romaine au premier siècle avant J.-C., ils produisaient des objets dans le style de La Tène. S'ils parlaient celtique et produisaient de l'art celtique, ils étaient celtes. Droit? Examinons plus loin.

Supposons pour les besoins de notre examen que les Britanniques étaient bien des Celtes (nous reviendrons un peu plus loin sur la question de savoir s'ils étaient ou non Celtes). La question évidente qui se pose est la suivante : « comment avons-nous des Celtes en Grande-Bretagne ? L'ancien modèle des Celtes aurait dit que la Grande-Bretagne est devenue celtique par invasion. Les guerriers celtes d'Europe centrale ont apporté avec eux le paquet celtique total : la langue, l'art, la culture, le culte de la tête coupée, le tout.

Aucune preuve pour soutenir le modèle d'invasion celtique

Il y a un manque évident de preuves à l'appui d'une invasion celtique. Le premier problème, et le plus évident, est qu'aucun auteur ancien n'appelle les habitants de la Grande-Bretagne « Celtes ». Ils ont appelé les gens sur le continent Celtes, mais pas les gens de Grande-Bretagne.

Un autre problème vient des preuves linguistiques. Aujourd'hui, les langues celtiques se divisent en deux grands groupes : le Brythonic et le Goidelic, correspondant à peu près aux langues parlées en Grande-Bretagne et aux langues parlées en Irlande.

Le peuple celtique s'est étendu à toute l'Europe sur une longue période de temps. La zone marquée en jaune était le territoire central de Hallstatt à partir de 500 av. J.-C., la zone vert clair représente l'étendue de l'expansion celtique en 270 av. (Image : Rob984/CC BY-SA 4.0)

Cette division au sein de la famille des langues celtiques pose problème pour le modèle d'invasion. Les linguistes modernes croient principalement que la branche goidelique du celtique s'est développée plus tôt que la branche brithonique. Si tel est le cas, comment déterminer le moment d'une invasion celtique des îles britanniques et de l'Irlande ?

Les chercheurs ont trouvé une manière ingénieuse d'expliquer le fait que ces sous-familles linguistiques assez distinctes apparaissent dans une zone géographique relativement petite : l'Irlande et la Grande-Bretagne. L'idée était qu'au lieu d'une invasion celtique de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, nous devions vraiment penser à deux invasions celtiques.

Tout d'abord, vous avez un groupe original d'envahisseurs de langue goidélique qui viennent en Grande-Bretagne, puis se rendent jusqu'en Irlande, suivis d'une nouvelle vague de locuteurs brythoniques. Ils ont suivi et conquis la Grande-Bretagne, mais n'ont pas atteint l'Irlande.

Ainsi, selon ce modèle, la langue celtique arrive en Grande-Bretagne, avec un afflux de nouvelles personnes. Mais le modèle à deux invasions semble un peu trop compliqué pour être plausible.

Aucune preuve archéologique d'une invasion celtique

Nous n'avons pas de preuves archéologiques de mouvements de population à grande échelle. Habituellement, lorsque nous avons un grand mouvement de population, nous voyons beaucoup d'aspects fondamentaux de la vie changer en conséquence, des choses comme le style de maison qui est construit, ou les types d'animaux élevés, ou les types de cultures qui sont cultivées . On ne voit pas ça en Grande-Bretagne. Au lieu de cela, nous voyons beaucoup de continuité à travers l'âge du fer et jusqu'aux invasions romaines du 1er siècle avant JC. et A.D.

Nous avons donc trois objections jusqu'à présent à l'hypothèse de l'invasion. Le premier est basé sur le manque de preuves écrites pour les Britanniques appelés Celtes, le second est basé sur des preuves linguistiques et le troisième est basé sur des preuves archéologiques.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Le monde celtique. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Il n'y a aucune preuve ADN d'une invasion celtique non plus

La quatrième objection à l'idée d'une invasion celtique vient d'une technique moderne : l'étude de l'ADN. Si l'hypothèse de l'invasion est vraie, alors nous devrions être en mesure de voir une connexion dans l'ADN des Britanniques modernes avec l'ADN des Européens centraux autour des régions de Hallstatt et de La Tène.

Cependant, des études récentes ont montré que les habitants de la Grande-Bretagne ne sont pas étroitement liés aux habitants de l'Europe centrale. Donc si les Celtes étaient originaires de la région de Hallstatt et de La Tène, ce ne sont pas eux qui ont envahi la Bretagne.

Comment l'art du style La Tène est-il arrivé en Grande-Bretagne ?

Même si nous ne voyons pas de preuves de personnes venant d'Europe centrale vers la Grande-Bretagne, nous voyons l'arrivée en Grande-Bretagne de l'art de style La Tène.

Un miroir en bronze celtique trouvé à Desborough, Northamptonshire, Angleterre. Il porte le style celtique distinctif de La Tène, avec son thème décoratif en spirale et en trompette. (Image : photographiée au British Museum/domaine public)

Par exemple, nous avons un objet merveilleux appelé le Bouclier de Wandsworth, datant du IIe siècle av. J.-C., qui a été trouvé dans la Tamise au XIXe siècle. C'était peut-être l'une des offrandes votives d'armes qui étaient extrêmement courantes à cette période. Elle est très fortement marquée par les dessins en spirale si caractéristiques du style de La Tène. Et on pourrait multiplier les exemples. Alors, comment est-ce arrivé?

Ces dernières années, les chercheurs ont remplacé l'hypothèse de l'invasion par un modèle totalement différent. Ils croient désormais à un processus de « celticisation » par diffusion plutôt que par invasion.

Ce style artistique est devenu une « mode » très populaire en Grande-Bretagne. Il y avait apparemment de nombreux aspects de la culture celtique qui plaisaient au peuple britannique, et ils les ont lentement adoptés, y compris la langue.

Modèle de la diaspora contre. Modèle de mème

Une érudite nommée Lisa Bond a trouvé une manière très évocatrice de faire la distinction entre l'hypothèse d'invasion antérieure et l'hypothèse de diffusion ultérieure. Elle appelle le modèle d'invasion le modèle « diaspora », tandis qu'elle appelle le modèle de diffusion le modèle « mème ».

Que signifient ces deux termes ? Le modèle de la diaspora est assez évident. C'est l'idée que les styles artistiques se sont répandus avec les gens comme les gens se sont répandus à partir d'une patrie d'origine. On pourrait penser à des diasporas que nous connaissons, comme la diaspora juive ou la diaspora africaine, où certains aspects de la culture d'un peuple voyagent avec eux.

Le modèle de la diaspora pourrait bien nous permettre de nous en tirer avec le fait que nous n'avons aucune preuve d'une sorte d'afflux destructeur de personnes. C'était peut-être un règlement pacifique, mais c'était quand même un véritable mouvement d'un nombre substantiel de personnes.

Le modèle du mème est complètement différent. Au lieu que les gens apportent le style artistique avec eux, le style artistique s'est répandu sans que les gens ne se déplacent d'un endroit à un autre. C'est similaire à la façon dont un mème se propage aujourd'hui sur Internet, sans que personne ne soit impliqué dans la migration.

Puisqu'il n'y avait pas d'Internet à la fin de l'âge du fer, comment un « meme » de l'âge du fer s'est-il propagé ? Les gens devaient être impliqués d'une manière ou d'une autre. Un mécanisme possible expliquant comment cela a pu se produire est le commerce.

Le commerce a-t-il apporté la culture celtique en Grande-Bretagne ?

La Grande-Bretagne était un important centre de métaux, en particulier d'étain, de cuivre et de fer, en particulier de Cornouailles et du Pays de Galles. Nous savons que les Phéniciens au début du premier millénaire av. acheté de l'étain en Grande-Bretagne (l'étain est un composant essentiel du bronze), et il était bien connu dans toute la Méditerranée que la Grande-Bretagne était l'endroit où vous alliez chercher de l'étain.

Les archéologues ont découvert les restes de l'extraction de l'étain de l'âge du fer, qui était un peu comme chercher de l'or, sauf que vous créez artificiellement un ruisseau qui sépare l'étain le plus lourd du sol sablonneux plus léger qui s'est déposé au-dessus. C'est ce qu'on appelle le streaming d'étain.

Ce commerce de métaux a probablement créé une sorte d'élite marchande tout le long de la côte atlantique de l'Europe. Ces régions étaient de langue celtique, comme nous le savons. Il est possible que le discours celtique et certains aspects de la culture celtique se soient rendus en Grande-Bretagne par cette route. L'art a peut-être emprunté une route différente, directement depuis l'Europe centrale (rappelez-vous, l'art a à peine atteint l'Espagne).

Ainsi, vous obtenez une fusion en Grande-Bretagne du discours celtique avec l'art de La Tène, les deux étant probablement associés à un statut élevé, puis la langue s'est répandue.

Les deux modèles que nous avons examinés ici sont nettement différents l'un de l'autre. Le modèle d'invasion ou le modèle de la diaspora est plus simple à penser et à expliquer, mais il y a un manque de preuves. Le modèle de diffusion ou modèle meme est beaucoup plus compliqué mais fournit une explication possible de la façon dont l'art du style La Tène est arrivé en Grande-Bretagne.

Alors, a-t-on le droit d'appeler les habitants de Grande-Bretagne des « Celtes » ? Nous le sommes, tant que nous savons ce que nous entendons par le terme. Nous les appelons Celtes parce qu'ils parlaient une langue celtique, et bien qu'il y ait beaucoup d'érudits qui dépensent beaucoup d'énergie à essayer d'empêcher les gens d'appeler les Britanniques Celtes, c'est une habitude tellement enracinée maintenant que cela ne vaut pas la peine d'être trop inquiet.

Questions courantes sur la Grande-Bretagne celtique

Oui, les habitants de l'Angleterre et de la plupart de la Grande-Bretagne sont des Celtes. On est en droit de les appeler Celtes car ils parlent la langue celtique. Bien qu'il y ait beaucoup de débats sur la façon dont la langue celtique est arrivée en Grande-Bretagne, c'est le cas, et nous pouvons donc dire que les anglais sont celtiques.

Les tribus celtes ne sont pas arrivées d'un seul coup en Grande-Bretagne. Les tribus sont arrivées séparément et sur une longue période. Les historiens pensent que l'une des raisons de leur arrivée aurait pu être le commerce. À la fin de l'âge du fer, la Grande-Bretagne était un important centre de métaux, en particulier d'étain, de cuivre et de fer. L'augmentation du commerce entre les marchands de langue celtique et la Grande-Bretagne pourrait avoir été l'une des voies de la parole celtique et de certains aspects de la culture celtique se dirigeant vers la Grande-Bretagne.

La théorie des tribus de langue celtique envahissant la Grande-Bretagne existe depuis longtemps. Cependant, au fil des ans, très peu de preuves ont été trouvées pour soutenir cette théorie. Premièrement, il n'existe aucune preuve littéraire ancienne qui nomme les habitants de la Grande-Bretagne Celtes. Deuxièmement, la preuve linguistique que la branche goidélique de la langue celtique s'est développée plus tôt que la branche brythonique fait également reculer le modèle d'invasion. Troisièmement, il n'existe aucune preuve archéologique de mouvements de population à grande échelle, ce qui soulève également une objection à l'hypothèse de l'invasion. Enfin, les preuves ADN montrent que les habitants de la Grande-Bretagne ne sont pas étroitement liés aux habitants de l'Europe centrale, d'où les Celtes seraient originaires.

L'art de style La Tène ou la culture de La Tène est une culture de la fin de l'âge du fer qui a succédé à la culture de Hallstatt qui prévalait au début de l'âge du fer. L'art celtique fait partie du style de La Tène, et la découverte d'artefacts de style La Tène en Grande-Bretagne a été l'une des raisons pour lesquelles la théorie de l'invasion celtique de la Grande-Bretagne est devenue populaire. Actuellement, les chercheurs pensent que le style de La Tène est devenu une « mode » très populaire en Grande-Bretagne, ainsi que de nombreux autres aspects de la culture celtique, et les Britanniques les ont lentement adoptés.


Armes et armures britanniques anciennes

Bienvenue dans la première partie de notre série Armes et armures. En commençant par les anciens Britanniques, cette section couvre les armures et les armes à travers l'âge du fer, l'ère romaine, l'âge des ténèbres, les Saxons et les Vikings, jusqu'à la conquête normande en 1066.


Reconstitution de la bataille entre les Romains et l'Iceni de Boudicca.
(EH Festival d'Histoire)

Notez comment les boucliers romains sont devenus incurvés et plus longs, afin d'épouser le corps et de mieux protéger le soldat.

Ici, vous pouvez voir plus en détail les armures et les armes romaines ultérieures. Notez le casque ou Cassis. As well as cheek protectors, the helmet has a guard to protect the back of the neck and a ridge running along the front of the helmet to protect the head from sword blows. As well as the sword the soldiers are also carrying a spear (pilum) and a dagger (pugio). Roman boots were made from leather and studded with hobnails. Body armour was made from overlapping metal strips held together by leather strips on the inside, and hinged to allow the soldier to move more easily. Under the armour the soldier would wear a linen undershirt and a wool tunic.

The Saxon warrior’s main weapon was his lance (angon), an oval shield (targan) and his sword. The conical helmet was made of leather over a framework of iron, with a nasal or nose-guard.

Shield bosses are commonly found in early Anglo-Saxon cemeteries but helmets and items of body armour are exceptionally rare. The Sutton Hoo ship burial (7th century) is an exception and includes not only the famous helmet, sword and shield, but also a mail-coat which was so rusted it could not be restored.

Armour was very precious so it was probably passed down through the family rather like an heirloom would be today. Indeed by its design, the Sutton Hoo helmet may well have dated from the 4th century Roman era rather then the 7th century.

The warrior (left) is wearing a tunic with a cuirass of leather over it, a conical cap and a long cloak fastened with a brooch on the shoulder. He carries a shield, probably made of linden wood, bound and riveted with iron, and a sword. The handle of the iron sword is decorated with gold or silver, and the blade of the sword is about 1 metre in length.


Ancient genomes reveal that the English are one-third Anglo-Saxon

For the first time, researchers have been able to directly estimate the Anglo-Saxon ancestry of the British population from ancient skeletons, showing how Anglo-Saxon immigrants mixed with the native population.

Human remains excavated from burial sites near Cambridge provided the material for the first whole-genome sequences of ancient British DNA. Using a new analysis method to compare these ancient genomes with modern-day sequences, researchers have estimated that approximately a third of British ancestors were Anglo-Saxon immigrants.

What was the scale of the Anglo-Saxons migrations, how did they mix with the native population and how did they contribute to British ancestry? This has been a long-standing topic of debate amongst historians and archaeologists. Recently excavated skeletons dating to the late Iron Age and from the Anglo-Saxon period gave researchers the opportunity to solve this question with genomics.

"By sequencing the DNA from ten skeletons from the late Iron Age and the Anglo-Saxon period, we obtained the first complete ancient genomes from Great Britain," said Dr Stephan Schiffels, first author from the Wellcome Trust Sanger Institute, Cambridgeshire and the Max Plank Institute in Germany. "Comparing these ancient genomes with sequences of hundreds of modern European genomes, we estimate that 38% of the ancestors of the English were Anglo-Saxons. This is the first direct estimate of the impact of immigration into Britain from the 5th to 7th Centuries AD and the traces left in modern England."

Previous DNA studies have relied entirely on modern DNA and suggested anything between 10% and 95% contribution to the population. One such study suggested that Anglo Saxons didn't mix with the native population, staying segregated. However, this newly published study uses ancient genetic information and disproves the earlier idea, showing just how integrated the people of Britain were. The ancient skeletons from Cambridgeshire were carbon dated, proving they were from the late Iron Age (approximately 50BC) and from the Anglo-Saxon era (around 500-700 AD). Complete genome sequences were then obtained for selected DNA samples to determine the genetic make-up of these Iron Age Britons and Anglo-Saxons.

"Combining archaeological findings with DNA data gives us much more information about the early Anglo-Saxon lives. Genome sequences from four individuals from a cemetery in Oakington indicated that, genetically, two were migrant Anglo-Saxons, one was a native, and one was a mixture of both. The archaeological evidence shows that these individuals were treated the same way in death, and proves they were all well integrated into the Oakington Anglo-Saxon Community despite their different biological heritage." said Dr Duncan Sayer, archaeologist and author on the paper from University of Central Lancashire.

Modern British and continental European genomes from the UK10K project and the 1000 Genomes Project were compared with the genomes from the ancient skeletons. Researchers discovered that the Anglo-Saxon immigrants were genetically very similar to modern Dutch and Danish, and that they contributed 38% of the DNA of modern people from East England, and 30% for modern Welsh and Scottish. The Anglo-Saxons first settled in the South East of England so this pattern is consistent with their migration pattern.

The genomes of northern European populations are similar and it is difficult to accurately distinguish between them. To help solve this problem, the study developed a sensitive new method, called rarecoal, which could identify subtle genetic traces in individuals, using rare genetic variants identified in hundreds of present-day people. Earlier methods of mapping ancient DNA looked at common genetic variants from the very distant past, which are present in most people. The new rarecoal method did exactly the opposite, allowing researchers to map more recent events and unravel very closely related populations.

"We wanted to determine where ancient DNA samples would fit with respect to a modern population model and to map individuals into that model. This study, using whole-genome sequencing, allowed us to assign DNA ancestry at extremely high resolution and accurately estimate the Anglo-Saxon mixture fraction for each individual," said Richard Durbin, senior author at the Sanger Institute. "More full genome sequences and further improvements in methodology will allow us to resolve migrations in even more detail in the future."


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In their study, Dr Doherty and colleagues first applied their new aging technique to leg bones from modern domestic and red jungle fowl of known ages and sexes — which confirmed that the bony spur only develops in older birds.

Specifically, of the 71 cockerels studied that had reached less than a year old, only 20 per cent had developed a spur — whereas all the birds aged six years and older had developed a spur.

Once the tarsometatarsal spur has emerged, however, its length and size grows in relation to the length of the cockerel's leg — and thus its measurement be used to estimate the age of the bird in question.

The researchers did caution, however, that the delayed development of the spur means that there is the potential for archaeologists to misidentify young cockerels without the bony protrusions as hens.

In their study, Dr Doherty and colleagues first applied their new aging technique to leg bones from modern domestic and red jungle fowl of known ages and sexes — which confirmed that the bony spur only develops in older birds. Pictured: a jungle fowl seen in Sri Lanka

Having confirmed the validity of their technique, the team next applied it to 1,366 domestic fowl leg bones collected from sites in Britain that dated back from the Iron Age all the way to the early modern period. Pictured: an Iron Age (4th–3rd century BC) cockerel from Houghton Down, Hampshire. Analysis of its spurs suggests that it reached at least two years of age

During the Iron Age and Roman period, the team found that there were significantly more cockerels than hens (pictured) — a trend which Dr Doherty and colleagues have attributed to the popularity of cockfighting at that time

Having confirmed the validity of their technique, the researchers next applied it to 1,366 domestic fowl leg bones collected from sites in Britain that dated back from the Iron Age all the way to the early modern period.

For each leg bone, the team determined the bird's sex and — where possible — age at the time of death.

The researchers reported that, of the 123 Iron Age, Roman and Saxon bones that they analysed, more than half were from chickens that had reached at least two years of age and around a quarter had made it to three years.

Of the 123 Iron Age, Roman and Saxon bones aged, over 50 per cent were of chickens more than two years old, and around 25 per cent over three years.

This, the team wrote in their paper, matches Roman general and statesman Julius Caesar's 'enigmatic observation that Britons kept fowl not for food but "animi voluptatis", a statement widely translated as for spiritual and secular pleasures.'

Furthermore, during the Iron Age and Roman period, the team found that there were significantly more cockerels than hens — a trend which Dr Doherty and colleagues have attributed to the popularity of cockfighting at that time.

The full findings of the study were published in the International Journal of Osteoarchaeology.

Pictured: an ancient Roman mosaic depicting a cockfight. The birds are facing off in front of a table, on which lies a caduceus staff, the winner's purse and a palm of victory

'Domestic fowl were introduced in the Iron Age and likely held a special status, where they were viewed as sacred rather than as food,' said paper author and archaeologist Sean Doherty of the University of Exeter

WHAT DO WE KNOW ABOUT IRON AGE BRITAIN?

The Iron Age in Britain started as the Bronze Age finished.

It started around 800BC and finished in 43AD when the Romans invaded.

As suggested by the name, this period saw large scale changes thanks to the introduction of iron working technology.

During this period the population of Britain probably exceeded one million.

This was made possible by new forms of farming, such as the introduction of new varieties of barley and wheat.

The invention of the iron-tipped plough made cultivating crops in heavy clay soils possible for the first time.

Some of the major advances during included the introduction of the potter's wheel, the lathe (used for woodworking) and rotary quern for grinding grain.

There are nearly 3,000 Iron Age hill forts in the UK. Some were used as permanent settlements, others were used as sites for gatherings, trade and religious activities.

At the time most people were living in small farmsteads with extended families.

The standard house was a roundhouse, made of timber or stone with a thatch or turf roof.

Burial practices were varied but it seems most people were disposed of by 'excarnation' - meaning they were left deliberately exposed.

There are also some bog bodies preserved from this period, which show evidence of violent deaths in the form of ritual and sacrificial killing.

Towards the end of this period there was increasing Roman influence from the western Mediterranean and southern France.

It seems that before the Roman conquest of England in 43AD they had already established connections with lots of tribes and could have exerted a degree of political influence.

After 43AD all of Wales and England below Hadrian's Wall became part of the Roman empire, while Iron Age life in Scotland and Ireland continued for longer.


Voir la vidéo: Histoire de Bretagne - Lâge du fer et les Celtes - Lémergence dune nouvelle civilisation (Novembre 2021).