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William H. Seward


William H. Seward est né le 16 mai 1801 dans la petite communauté de Florida, New York, au sud-ouest de Newburgh. Seward est diplômé de l'Union College en 1820, a lu le droit, a été admis au barreau et a établi un cabinet à Auburn, son domicile pour le reste de sa vie. en tant que partisan de John Quincy Adams, puis en tant qu'anti-maçon actif et plus tard en tant que Whig. Il a siégé à l'Assemblée de l'État de New York de 1830 à 1834, puis a été élu gouverneur pour le premier des deux mandats en 1838. Seward était initialement un proche allié de Thurlow Weed et un partisan enthousiaste du soutien des Whigs aux améliorations internes. Seward n'a pas réussi à remporter un troisième mandat et est retourné à sa pratique du droit. Dans un discours en 1835, Seward a expliqué les raisons de son soutien à l'éducation publique :

Cette responsabilité peut être remplie fidèlement, avec succès, triomphalement, par l'éducation du peuple. Ce grand ouvrage nous est praticable à accomplir : et c'est là cette grande distinction de notre sort sur celui de toutes les républiques précédentes et de tous les autres états.

En 1840, Seward a joué un rôle important dans le lancement du système scolaire public de New York. L'année suivante, il a exprimé sa profonde préoccupation que les Indiens restants des Six Nations soient amenés à renoncer à leurs droits de rester dans les réserves de l'État de New York. Un nouveau traité a été signé en 1842 qui a permis aux Indiens qui n'avaient pas abandonné leurs réserves de rester. En 1850, Seward a été choisi par l'assemblée de l'État pour siéger au Sénat américain. Là, il était un opposant déclaré au compromis de 1850, arguant qu'il ne devrait y avoir aucune restriction à l'admission de la Californie dans l'Union. Le discours de John C. Calhoun (en fait prononcé par un collègue en raison de la mauvaise santé de Calhoun) le 4 mars, s'opposant au compromis, avait été suivi d'un discours de Daniel Webster le 7 mars, prônant le compromis pour préserver l'Union. Quatre jours plus tard, Seward s'est également prononcé contre le compromis, mais du point de vue opposé à celui de Calhoun. Au lieu de cela, Seward a parlé d'une « loi supérieure à la Constitution » pour justifier son opposition à l'esclavage. En 1855, Seward s'est allié au nouveau Parti républicain et son comportement politique est devenu quelque peu contradictoire. Il a continué à faire des attaques cinglantes contre l'esclavage, mais a ensuite reculé avec des commentaires plus modérés. Certains ont suggéré qu'il tentait d'élargir son appel pour une candidature présidentielle. En tout état de cause, Seward ne s'est pas allié aux républicains radicaux. Seward a compris ce que Lincoln voulait dire dans son discours de « maison divisée » de juin 1858. Il a émis un avertissement similaire lorsqu'il a pris la parole à Rochester, New York, le 25 octobre 1858 :

Dois-je vous dire ce que signifie cette collision? Ceux qui pensent que c'est accidentel, inutile, le travail d'agitateurs intéressés ou fanatiques, et donc éphémère, se trompent complètement. C'est un conflit irrépressible entre des forces opposées et persistantes, et cela signifie que les États-Unis doivent et deviendront, tôt ou tard, soit entièrement une nation esclavagiste, soit entièrement une nation de travailleurs libres.
Aux élections de 1860, Seward était le favori pour l'investiture républicaine. Cependant, l'opposition d'Horace Greeley et d'autres éléments radicaux a contrecarré ses espoirs, ouvrant la porte à Abraham Lincoln. Malgré sa déception, Seward a mené une longue tournée de conférences à travers l'Occident pour soutenir le ticket républicain. Néanmoins, il accepta de devenir secrétaire d'État et s'acquitta admirablement de ce travail. Il réussit dans ses relations avec les Britanniques, les convainquant qu'ils devaient refuser la reconnaissance de la Confédération et aplanir l'affaire Trent. Il a également réussi à obtenir le retrait des Français du Mexique. Seward a également réussi à convaincre Lincoln de la sagesse d'attendre pour annoncer la proclamation d'émancipation jusqu'à ce qu'une victoire majeure de l'Union soit remportée. Johnson. En 1867, il a terminé l'achat de l'Alaska et peu de temps après, il a acquis les îles Midway pour la nation. Il a négocié un traité avec Columbia pour le contrôle de l'isthme de Panama, qui a été rejeté par le Sénat. Devenant de plus en plus conservateur, Seward était un fidèle défenseur du plan de reconstruction de Johnson. Après sa retraite en 1869, Seward visita l'Alaska dans le cadre d'une tournée mondiale. Il mourut à Auburn, New York, le 10 octobre 1872.


Voir la vidéo: Seward House Museum, Auburn, New York (Novembre 2021).