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Sequoyah


Les codes – des systèmes de symboles pour envoyer des messages – existent depuis aussi longtemps que les gens ont pu communiquer autrement que par le bouche à oreille. Sequoyah était analphabète, mais il a créé un système d'écriture pour son peuple qui était si simple et fonctionnel que pratiquement toute une tribu est devenue alphabétisée en un peu plus d'un an. identité nationale et sont aujourd'hui l'une des nations amérindiennes les plus peuplées. Ses efforts ont clairement contribué à élever les Cherokees à ce que les Blancs ont appelé un État «civilisé».Premiers joursSequoyah est né en 1776, dans le village Tsalagi de Taskigi (Tuskegee) sur la rivière Tennessee dans les Smoky Mountains de l'actuel comté de Loudon, Tennessee. Sequoyah était peut-être le fils de Nathaniel Gist (parfois écrit Guess), un commerçant de fourrures de Virginie. Les missionnaires lui ont donné le nom de Sequoyah. On ne sait pas grand-chose de la jeunesse de Sogwali, sauf qu'il a été élevé dans les anciennes coutumes et traditions tribales du peuple Tsalagi. Le jeune Sogwali (Sequoyah) était partiellement boiteux - le résultat d'une malformation congénitale ou d'un accident de chasse ; ce qui était le cas n'est pas clair. Après la mort de la mère de Sequoyah, il a erré de village en village en tant que commerçant pendant deux ans. Il a fui le Tennessee dans sa jeunesse en raison de l'empiètement blanc, s'installant d'abord en Géorgie, où il a acquis des compétences pour travailler avec l'argent. Il était également commerçant dans le pays cherokee du nord de la Géorgie.Parler des feuillesSequoyah avait toujours été émerveillé par la capacité des Blancs à communiquer entre eux en faisant des marques distinctives sur le papier – ce que certains autochtones appelaient « feuilles parlantes ». Sequoyah a compris qu'une grande partie du pouvoir que les hommes blancs exerçaient aux dépens des Amérindiens provenait de leur capacité à lire et à écrire. En 1809, il a commencé à planifier et à jouer avec son code de la langue tsalagi. concept d'écrire au début de sa vie, Sequoyah n'a jamais appris l'alphabet anglais. Sequoyah croyait qu'il était important d'écrire la langue cherokee parce que les hommes blancs faisaient des traités sur papier que les Indiens ne pouvaient pas lire.La guerre accélère le processusPendant la guerre de 1812, il s'installe à Willstown dans l'actuel Alabama. Il s'enrôle dans le Cherokee Regiment aux côtés des États-Unis du général Andrew Jackson, pour combattre les troupes britanniques et les Creek Indians. Malgré son handicap physique, il a participé en tant que guerrier aux combats de la bataille de Horseshoe Bend, qui a effectivement mis fin à la guerre contre les Creek Redsticks. Au cours de ce service militaire, Sequoyah est devenu plus que jamais convaincu de la nécessité de l'alphabétisation pour son peuple. , et que le Tsalagi avait besoin d'être écrit. Sequoyah commença à se concentrer de plus en plus sur ses feuilles parlantes.EmménageantSequoyah s'est finalement installé dans le village de Coosa, en Alabama. Il épousa une femme Cherokee, fonda une famille et travailla comme forgeron et orfèvre. Il commença sérieusement à créer un code et un système d'écriture pour le peuple Cherokee. Il a d'abord conçu un langage pictographique, mais s'est rapidement rendu compte qu'un tel système nécessiterait un nombre insurmontable de symboles. . Malgré le ridicule constant de ses amis et même des membres de sa famille, ainsi que des accusations selon lesquelles il était fou ou pratiquait la sorcellerie, Sequoyah est devenu obsédé par son travail sur la langue cherokee. sur des bouts de papier et des copeaux de bois. Il a essayé de concevoir des marques pour différents mots cherokee. Apparemment convaincu qu'il lançait des sorts maléfiques, des personnes inconnues ont incendié sa maison et son atelier. Un jour, alors qu'il se promenait avec sa fille Ah-yo-ka (Ayoka), Sequoyah a eu l'intuition en écoutant des oiseaux que les mots étaient composés de sons, et que certains mots avaient les mêmes sons. En peu de temps, Sequoyah eut une meilleure idée. Au lieu d'une marque pour chaque Mot cherokee, il s'est soigneusement mis à écouter les sons de la langue cherokee jusqu'à ce qu'il puisse différencier les unités distinctives. Cela s'est avéré beaucoup plus gérable.Un syllabaire¹Dans sa recherche d'un alphabet cherokee, Sequoyah avait créé un « syllabaire », pas un alphabet. Sequoyah avait créé les « feuilles parlantes », 85 sons qui composent le syllabaire cherokee. Il a inversé certaines des lettres, en a modifié d'autres, a totalement inventé encore plus et les a adoptées comme symboles des sons Cherokee. Alors que les 85 symboles du syllabaire semblent d'abord plus rébarbatifs et encombrants que les 26 lettres de l'alphabet anglais, le syllabaire est un moyen beaucoup plus efficace de transformer le cherokee parlé en une forme écrite. Dès que les 85 symboles sont maîtrisés, souvent après seulement quelques jours d'étude, un locuteur cherokee, ou n'importe qui d'ailleurs, peut apprendre à lire et écrire Cherokee, une distinction frappante pour les nombreuses années qu'il faut pour apprendre à lire et à écrire l'anglais. Le premier élève de Sequoyah était sa fille, Ah-yo-ka. Elle a facilement appris la méthode de communication. L'écriture Sequoyan a certaines limitations linguistiques techniques ; néanmoins, il s'est avéré être un moyen de communication écrite plus efficace à diverses fins.Prouver sa valeurAyant terminé son syllabaire, Sequoyah l'a démontré à un proche parent en envoyant Ah-yo-ka à l'extérieur, puis il a demandé au parent de répondre à une question, qu'il a écrite sur un morceau de papier. Quand Ah-yo-ka est revenu, Sequoyah lui a fait lire la réponse. Sequoyah a été encouragée à montrer le syllabaire au public. Lorsque Sequoyah et Ah-yo-ka ont fait des démonstrations publiques d'écriture et de lecture de messages écrits tout en se tenant à plusieurs centaines de mètres l'un de l'autre, certaines personnes ont pensé que c'était un piège, tandis que d'autres ont prétendu avoir fait de la conjuration. Lorsque Sequoyah a montré son alphabet au conseil tribal en 1821, ils pensaient que lui et Ah-yo-ka essayaient de les piéger. Le conseil tribal a été étonné et tellement convaincu qu'il a rapidement conduit à l'approbation officielle de "l'alphabet" de Sequoyah comme langue écrite officielle du Tsalagi.Faire passer le motPeu de temps après l'introduction de l'invention de Sequoyah, un grand nombre de la nation Cherokee étaient capables de lire et d'écrire dans leur propre langue. Les missionnaires ont rapidement reconnu les avantages du syllabaire par rapport à l'orthographe maladroite qu'ils avaient essayé d'imposer à la langue cherokee. Après l'inauguration de son syllabaire, Sequoyah a recommencé à voyager. Il est allé à l'ouest en 1822, pour rejoindre ses parents Cherokee qui avaient volontairement émigré dans le territoire de l'Arkansas. Il a déménagé avec eux dans l'Oklahoma actuel. Sequoyah est resté en Occident tandis que sa renommée s'est répandue parmi les Cherokees et les Blancs. Les Cherokee ont pu utiliser la langue écrite pour écrire leurs vieilles histoires. Contrairement à leur développement historique sporadique dans la civilisation occidentale, la découverte de l'écriture et de l'imprimerie et l'épanouissement de l'alphabétisation sans restriction se sont produits presque simultanément chez les Cherokees.ReconnaissanceEn 1824, en reconnaissance de ses contributions, le Conseil national de la nation Cherokee à New Echota, en Géorgie, a frappé et décerné à Sequoyah une médaille d'argent créée avec deux tuyaux croisés gravés dessus. De meilleures communications entre les bandes de Cherokees pouvaient désormais être maintenues grâce à une correspondance écrite. En 1827, le conseil cherokee attribua des fonds à la création d'un journal national. Worcester, de l'American Board of Foreign Missions, avait composé le syllabaire à Boston, dans le Massachusetts. La presse à main et les caractères syllabaires ont été expédiés vers le sud par eau depuis Boston et transportés par voie terrestre les deux cents derniers kilomètres en wagon, jusqu'à la capitale de la nation Cherokee, New Echota, Géorgie.Traductions et publications CherokeeUn programme de traduction de la Bible a commencé et, en 1825, une grande partie des Écritures, de nombreux hymnes et divers tracts religieux avaient été traduits et imprimés en cherokee. Lorsque le numéro inaugural du journal tribal éphémère, « Tsa la gi Tsu lehisanunhi » ou « Cherokee Phoenix », parut le 21 février 1828, presque tous les Cherokees avaient appris à lire et à écrire. Cherokee Phénix a été le premier journal indien et bilingue publié aux États-Unis. Les Cherokee ont également publié des brochures religieuses, du matériel pédagogique et des documents juridiques.Un sentier tristement célèbreEn 1830, de l'or a été découvert dans le nord de la Géorgie. Après le retrait forcé et traumatisant du reste de la tribu en 1838, Sequoyah est devenu un défenseur actif de la réunification politique de la nation Cherokee, appelant à la fin des conflits entre factions. Maintenant âgé d'environ soixante ans, Sequoyah n'était plus un jeune homme. Cependant, fidèle à son amour pour son peuple, il partit avec un petit groupe d'hommes pour retrouver un groupe « perdu » de Tsalagi qui s'était exilé ces dernières années, et les réunir avec leur nation. Sequoyah les trouva vivant dans le nord Mexique (une région qui fait peut-être maintenant partie du Texas), mais l'effort du voyage avait été trop intense. Sequoyah n'a pas pu continuer, alors il s'est réfugié dans une grotte pendant que les autres sont allés chercher de l'aide. Au service du peuple Tsalagi, Sequoyah a disparu au Mexique, pour ne plus jamais être revu. L'année était 1843.


¹Un ensemble de caractères écrits pour une langue, chaque caractère représentant une syllabe.
² John Ross - chef cherokee - premier et unique chef élu de la nation cherokee.
³ Trail of Tears - Le 17 mai 1838, le général Winfield Scott arrive à New Echota avec 7 000 hommes. Au début de l'été, le général Scott et l'armée américaine ont commencé l'invasion de la nation Cherokee. Des hommes, des femmes et des enfants ont été enlevés de leurs terres, rassemblés dans des forts de fortune avec un minimum d'installations et de nourriture, puis forcés de parcourir des milliers de kilomètres. Environ 4 000 des 17 000 Cherokee sont morts à la suite de l'enlèvement. La route qu'ils ont traversée et le voyage lui-même sont devenus connus sous le nom de « La piste des larmes » ou, comme traduction directe de Cherokee, « La piste où ils pleuraient » (« Nunna daul Tsuny »).


Voir la vidéo: Cherokee Storytelling: The Story of Sequoyah (Décembre 2021).