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Gladius (épée courte romaine)



Peu d'armes dans l'histoire du monde ont eu une importance tactique aussi grande que le gladius romain. Pour comprendre l'importance qu'avait cette épée courte sur les champs de bataille de l'Antiquité, il vaut mieux commencer par l'historien romain Tite-Live. En décrivant la guerre entre les Romains et les Macédoniens en 200 av. "Quand ils eurent vu des corps coupés en morceaux par le gladius Hispaniensis, des bras arrachés, des épaules et tout, ou des têtes séparées des corps, avec des cous complètement coupés, ou des parties vitales ouvertes, et d'autres blessures effrayantes, réalisées dans une panique générale avec quelles armes et avec quels hommes ils ont dû combattre », écrit Tite-Live dans l'Histoire de Rome.

Les Macédoniens étaient pour la première fois confrontés à la machine militaire romaine et à sa formidable technologie militaire. La principale formation tactique des armées grecques et macédoniennes était la phalange, alors que les Romains étaient organisés en légions divisées en unités appelées siècles. Contrairement aux Macédoniens, les Romains n'utilisaient pas de longues lances, comme la sarissa macédonienne. Les Romains petits et robustes préféraient se battre au corps à corps pour maximiser l'effet de leur supériorité générale en matière d'entraînement et d'armement. La légion romaine était une grande formation d'infanterie lourde. Chacun de ses composants était équipé d'équipements défensifs extrêmement efficaces mais flexibles, notamment un casque, une lorica hamata (cuirasse de maille) et un scutum (grand bouclier) cependant, la véritable force de l'armée romaine résidait dans les armes offensives utilisées par ses soldats. . Ces armes étaient le pilum, le gladius et le pugio (poignard).

Un légionnaire poignardant avec son glaive.

La première arme que les Romains utilisaient dans une bataille était le pilum, un javelot spécialement conçu pour tuer les ennemis à longue distance ou pour les limiter dans l'utilisation de leurs boucliers. Le pilum était extrêmement difficile à retirer après avoir heurté la partie externe d'un bouclier ou d'une cuirasse. Une fois que les rangs ennemis ont été brisés par la première pluie de javelots, les légionnaires ont dégainé leurs épées courtes et ont chargé leurs adversaires. Selon la doctrine tactique romaine, l'accent était mis sur l'utilisation du scutum pour fournir une couverture maximale du corps, tandis que le gladius était utilisé pour attaquer avec des coups dévastateurs et des raccourcis. En utilisant ces tactiques, les Romains ont pu vaincre différents types d'infanterie ennemie. Les soldats romains sont devenus efficaces avec leurs armes grâce à un entraînement intensif et continu.

La méthode de combat romaine limitait le nombre de pertes subies par leurs troupes. Utilisant leurs épées pour enfoncer les quelques espaces créés entre les boucliers de leurs formations proches, les légionnaires étaient rarement exposés aux armes offensives de leurs ennemis, qui avaient peu de chances de manœuvrer. Le pugio était également une arme courte poignardée. Il était utilisé comme arme secondaire lors d'intenses combats au corps à corps, en particulier lorsque l'espace de mouvement devenait extrêmement limité ou lorsque le gladius ne pouvait pas être utilisé pour une raison quelconque.

Les coups de couteau produits par le glaive étaient presque toujours mortels, surtout lorsque l'ennemi était touché à l'abdomen, la cible principale des coups. Mais le glaive s'est également avéré efficace lorsqu'il est utilisé pour couper ou trancher. Chaque fantassin romain a été formé pour s'adapter à toute situation de combat qui pourrait se développer. Chacune de ses armes pouvait être utilisée de différentes manières, et il devait être prêt à exploiter à fond toute erreur ennemie ou tout élan favorable. Par exemple, les légionnaires romains avançant en formation rapprochée étaient entraînés à trancher les rotules sous le mur de bouclier ou à trancher la gorge des ennemis tout en chargeant en formation testudo (tortue). Les légionnaires portaient le gladius dans un fourreau monté sur une ceinture ou sur une bandoulière. Il était porté sur le côté gauche du corps du soldat, et le légionnaire devait atteindre son corps pour le tirer. Les centurions, pour se différencier de leurs soldats, portaient le glaive sur le côté droit du corps.

La majorité des armes utilisées par les Romains ne provenaient pas d'eux. La supériorité romaine sur le champ de bataille provenait de leur capacité à adopter des technologies militaires étrangères et à les utiliser de la manière la plus efficace. Le pilum et la lorica hamata ont été inventés et employés pour la première fois par des peuples guerriers tels que les Celtes et les Étrusques, qui avaient combattu les Romains. Après avoir vaincu leurs ennemis, les Romains ont adopté les meilleurs éléments des systèmes d'armes de leurs ennemis.

Le gladius de Mayence du 1er siècle après JC est représentatif des épées du début de la période impériale.

Le gladius, qui à certains égards est l'arme la plus emblématique et la plus importante de l'armée romaine, n'était pas du tout romain. L'origine du glaive est beaucoup plus claire si nous l'appelons par son nom complet et propre, qui était le glaive hispaniensis. Le glaive est originaire d'Ibérie, dans les territoires de l'Espagne et du Portugal modernes.

La Souda, une encyclopédie byzantine du Xe siècle, offre un aperçu intéressant des origines géographiques et historiques de l'épée courte romaine. La Souda confirme la vision traditionnelle des Romains sur l'histoire de leur arme favorite. Le glaive a été inventé par les Celtibères, l'un des nombreux peuples guerriers qui ont habité la péninsule ibérique à l'âge du fer, selon les Souda. Contrairement aux autres tribus ibériques, les Celtibères étaient d'ascendance mixte. Ils étaient le produit des migrations celtiques à travers la péninsule ibérique. En raison de leur héritage celtique, les Celtibères disposaient d'une gamme d'armes complètement différente de celle des tribus voisines et construisaient des armes avec des techniques innovantes. Leurs épées étaient courtes et avaient des pointes extrêmement tranchantes. De plus, ils pouvaient délivrer de puissants coups descendants des deux mains.

Les Romains ont abandonné leurs épées traditionnelles à la grecque après la Seconde Guerre punique à la suite de leurs nombreuses rencontres sur le champ de bataille avec les alliés celtibères d'Hannibal. Cette reconstitution chronologique est confirmée par des preuves archéologiques et par l'historien grec Polybe. On estime que les légions romaines ont adopté le glaive comme arme principale vers 200 av. Les Romains adoptèrent rapidement cette arme. Jusqu'à l'apparition du gladius Hispaniensis, les Romains étaient équipés du grec xiphos, une lame à double tranchant et à une main utilisée par les hoplites. Cette arme était archaïque par rapport au gladius mais avait de nombreuses caractéristiques de base en commun avec la nouvelle épée courte. On pourrait en dire autant du seax, une arme employée par les tribus germaniques du nord de l'Europe. Mais aucune de ces armes similaires n'était employée avec le même degré d'efficacité que l'épée courte romaine. Après quelques années d'utilisation, les Romains ont réalisé le potentiel supérieur de leur arme. Ils l'ont assimilé dans leur arsenal et ont établi une nouvelle doctrine tactique conçue pour exploiter pleinement le gladius Hispaniensis.

Un Romain poignarde en utilisant son scutum.

À l'époque de la République romaine, le monde classique connaissait bien l'acier et le processus de fabrication de l'acier. La technologie des armes s'était développée au point que c'était un bon environnement technologique pour le développement rapide d'une arme en acier innovante comme le gladius. Des études métallurgiques récentes menées sur les épées courtes romaines survivantes révèlent que le gladius pouvait être forgé à partir d'une seule pièce d'acier ou d'une lame composite. Les épées produites avec le premier processus ont été créées à partir d'un seul bloom de 1 237 degrés centigrades, tandis que celles créées à partir du second processus nécessitaient cinq blooms chacune à 1 163 degrés centigrades. Cinq bandes de différentes teneurs en carbone ont été créées. Le noyau central de l'épée contenait la plus forte concentration de carbone, allant de 0,15 à 0,25%. Sur ses bords ont été placées quatre bandes d'acier à faible teneur en carbone avec une concentration de 0,05 à 0,07 pour cent. À ce stade, les bandes étaient soudées entre elles à coups de marteau. Chaque coup augmentait suffisamment la température pour créer une soudure par friction à cet endroit.

L'opération de forgeage, la partie la plus importante du processus, s'est poursuivie jusqu'à ce que l'acier soit froid. Lorsqu'il était produit en soudant différentes bandes ensemble, le glaive avait un canal au centre de la lame, et lorsqu'il était fabriqué à partir d'une seule pièce d'acier, la lame avait une section transversale rhomboïdale. Les lames du gladius, comme prévu par la description de leurs utilisations tactiques, étaient à double tranchant pour la coupe et avaient des pointes effilées pour poignarder pendant la poussée.

Les artisans ont donné au glaive une prise solide en ajoutant une poignée en bois à boutons à la lame, qui était généralement dotée de crêtes pour les doigts de l'utilisateur. Malgré sa nature d'arme standardisée, le glaive peut être décoré selon les goûts personnels du propriétaire. La poignée, connue sous le nom de capulus, pouvait être ornée de différentes manières. Par exemple, les épées des hauts officiers et des gardes prétoriens avaient généralement des poignées sculptées pour ressembler à la tête d'un aigle. Cette forme était également populaire parce qu'elle créait une prise supplémentaire lors de l'utilisation de l'arme. En effet, la lame peut même avoir le nom du propriétaire gravé ou poinçonné dessus.

Les Romains ont produit plusieurs modèles différents. Selon la catégorisation traditionnelle utilisée par les historiens militaires et les archéologues, les différents types de gladii peuvent être regroupés en trois types principaux. Dans l'ordre chronologique, ces types étaient Mayence, Fulham et Pompéi. Ils tirent leurs noms respectifs d'où le prototype canonique de chaque groupe a été trouvé.

Les différences entre les trois catégories et le gladius Hispaniensis d'origine ne sont pas significatives d'un point de vue pratique, mais sont assez importantes pour comprendre l'évolution de cette arme au cours de plusieurs décennies d'utilisation au combat. L'épée ibérique d'origine, utilisée d'environ 200 av. J.-C. jusqu'en 20 av. Cela l'a fait se démarquer des modèles suivants. C'était le modèle de glaive le plus grand et le plus lourd jamais produit, avec une longueur de lame de 60 à 68 centimètres et une longueur d'épée de 75 à 85 centimètres. La lame mesurait cinq centimètres de large, le poids total de l'arme étant de 900 grammes. Cette première forme d'épée courte, encore fortement influencée par l'arme ibérique d'origine, a été utilisée pendant une longue période par rapport à ses successeurs.

La ville romaine de Mayence a été fondée en tant que camp militaire permanent nommé Moguntiacum vers 13 av. Le camp militaire d'origine est rapidement devenu un centre important pour la production d'épées et d'autres équipements militaires. Avec la transformation du camp en une véritable ville, la fabrication d'épées est devenue encore plus importante, conduisant à la création d'un nouveau type de glaive, communément appelé glaive de Mayence. Le gladius de Mayence a conservé la courbure du modèle précédent mais a raccourci et élargi la lame. De plus, il a modifié la pointe d'origine en une pointe triangulaire spécialement conçue pour la poussée.

La diffusion géographique du modèle de Mayence s'est limitée aux garnisons frontalières desservant les frontières nord, contrairement à la version moins efficace de Pompéi qui a été utilisée dans d'autres régions de l'empire. Les épées courtes produites à Mayence au début de la période impériale étaient utilisées par les légions servant dans le nord. Un grand nombre de ces armes ont été exportées et vendues largement en dehors des frontières de l'Empire romain. Divers ex-légionnaires ayant servi à la frontière ont utilisé leur prime de décharge pour créer des entreprises de fabricants et de marchands d'armes. La variété de Mayence du glaive se caractérisait par une légère taille sur toute la longueur de la lame. Le glaive moyen de Mayence avait une longueur de lame de 50 à 55 centimètres et une longueur d'épée de 65 à 70 centimètres. La lame mesurait sept centimètres de large, avec un poids total de 800 grammes.

Le glaive de Fulham tire son nom d'un glaive qui a été dragué de la Tamise autour de Fulham. Le modèle remonte aux années qui ont suivi l'invasion romaine de la Grande-Bretagne. Les experts en histoire romaine ont des opinions diverses sur l'efficacité du modèle de Fulham. Certains le considèrent comme le point de conjonction entre les modèles de Mayence et de Pompéi, tandis que d'autres le considèrent comme un type plus récent évoluant du gladius de Mayence et exporté vers la Grande-Bretagne. Le glaive Fulham a généralement une lame légèrement plus étroite que la variété Mayence, mais la principale distinction de ce type est sa pointe triangulaire. Le glaive Fulham avait une longueur de lame de 50 à 55 centimètres et une longueur d'épée de 65 à 70 centimètres. La lame mesurait six centimètres de large, avec un poids total de 700 grammes.

Un garde prétorien porte ses clairières.

Le glaive de Pompéi était le plus populaire parmi les trois types que les Romains ont commencé à produire après l'Hispaniensis. Il avait des bords coupants parallèles et une pointe triangulaire. D'un point de vue structurel, le modèle de Pompéi, qui était le modèle le plus court utilisé par les Romains, éliminait la courbure, allongeait la lame et diminuait la pointe. Les Romains ont raccourci le glaive sur la base de leur expérience dans les guerres civiles romaines de la République tardive. Parce que les Romains se sont battus pendant cette période, la supériorité militaire romaine traditionnelle avait perdu son avantage. Devant lutter contre des ennemis équipés exactement comme eux, de lourdes cuirasses et boucliers, les Romains ont dû développer une version plus légère et plus courte de leur épée. Ils en avaient besoin d'un conçu pour pousser avec la pointe et dans des espaces très stricts. Le glaive moyen de Pompéi avait une longueur de lame de 45 à 50 centimètres et une longueur d'épée de 60 à 65 centimètres. La lame mesurait cinq centimètres de large, avec un poids total de 700 grammes.

À la fin des guerres civiles romaines, les Romains ont introduit un modèle plus long du gladius de Pompéi, connu sous le nom de semispatha. Les Romains utilisaient le terme spatha pour désigner un type d'arme complètement différent. Les Romains ont essentiellement conçu une longue épée à utiliser par leur cavalerie. La spatha a progressivement pris la place du glaive comme arme standard de l'infanterie lourde, poursuivant ainsi la tendance générale à l'augmentation des dimensions du glaive.

En plus des légionnaires, le gladius romain était également utilisé par les gladiateurs dans l'arène. Les gladiateurs utilisaient de nombreux ensembles d'armes différents. L'appariement des gladiateurs pour les duels était important pour les Romains, qui souhaitaient voir des combats de gladiateurs menés avec des règles précises et une confrontation équilibrée entre les adversaires. Une paire de gladiateurs assortis se composait généralement d'un combattant ayant une armure lourde et l'autre ayant peu ou pas d'armure. Par exemple, le premier pouvait avoir une armure lourde et un grand bouclier, ce qui entravait sa liberté de mouvement. Son adversaire, dépourvu d'armure lourde, avait une plus grande mobilité, bien que si son adversaire plus lourdement blindé portait un coup, cela pourrait s'avérer fatal.

Les Romains ont établi environ 30 types différents de gladiateurs. Chaque type avait un type différent d'arme offensive, d'armure et de bouclier. De manière générale, le gladius était donné comme arme principale aux gladiateurs lourdement blindés, qui portaient des boucliers similaires à ceux des légionnaires.

Entre la fin du IIe siècle de notre ère et le début du IIIe siècle, le glaive a progressivement disparu de l'armement du fantassin romain. Les tactiques romaines changeaient lentement en raison des nouvelles menaces militaires auxquelles ils étaient confrontés. Vers la fin de l'empire, l'armée romaine s'est progressivement transformée en une force de cavalerie d'élite composée de cavaliers lourdement blindés et d'archers à cheval. La cavalerie lourdement blindée a été copiée sur les Sarmates des steppes, et les archers à cheval étaient le produit des guerres contre les Parthes et les Sassanides au Moyen-Orient.

En raison de la prédominance de la nouvelle cavalerie sur le champ de bataille, les Romains abandonnèrent les formations d'infanterie qui combattaient au corps à corps et commencèrent à utiliser les longues épées tranchantes de la cavalerie. Cela marqua la fin de l'invincible légionnaire romain et de son gladius mortel.


Finances anciennes

Reconstituteur légionnaire romain portant une cotte de mailles, portant un scutum, tenant un gladius de style Pompéi caché à portée de main. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Le gladius est une épée courte, d'environ 2 pieds de long, utilisée par les soldats de l'armée romaine. Entre les mains de légionnaires entraînés, le gladius était une arme offensive puissante.

Les soldats romains avançaient côte à côte avec leur bouclier, appelé scutum, tenu dans leur main gauche et un gladius dans leur main droite. Dans cette position, la pointe acérée du glaive était mieux utilisée comme arme de poussée pour poignarder l'ennemi, visant le torse. Dans les temps anciens, une blessure à l'abdomen était généralement mortelle.

Avec une longueur de deux pieds et des bords doubles tranchants, le glaive pourrait également être utilisé pour trancher ou couper. D'après les commentaires que j'ai lus, l'utilisation principale était pour la poussée.

Alors que l'utilisation principale était la poussée, préférable pour l'abdomen, les légionnaires étaient entraînés à saisir les opportunités, disons un genou exposé à portée de main sous le bouclier de l'adversaire. Dans l'autre sens, si un bouclier était abaissé, une entaille au bras ou au cou pouvait également mettre fin au combat en un instant.

(Noter: Ce message a été mis à jour et augmenté plusieurs fois. Pour faciliter la lecture, les révisions ne seront pas identifiées comme telles.)

Wikipedia décrit les différentes tailles de gladi (pluriel de gladius – ouais, j'ai dû chercher):

  • le poids – variait de 1,5 à 2,2 livres
  • longueur de la lame – de 18 à 27 pouces
  • longueur totale – entre 24 et 33 pouces
  • largeur de la lame – de 2 à 2,8 pouces.

Les Romains étaient habiles à travailler avec de l'acier, donc un glaive était fait d'acier solide, bien que les impuretés saperaient la force de la lame.

Wikipedia rapporte que quatre variantes de gladii sont connues. Elles sont:

  • Gladius Hispaniesnisis
  • Glaive de Mayence
  • Fulham glaive
  • Glaive de Pompéi

Wikipedia dit que Mayence et Pompéi étaient les principales catégories.

Voici les illustrations les plus proches que j'ai pu trouver pour correspondre aux descriptions :

Gladius Hispaniesnisis

Gladius Hispaniensis. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Manuel d'opérations du soldat romain : vie quotidienne * tactiques de combat * armes * équipement * kit par Simon Forty dit que ceux-ci étaient de 24 & 32 & 8243 de long, environ 2 & 8243 de large, pesant environ 35 onces. Le design a été repris soit par des mercenaires celto-ibériques, soit par des Celtes. Produit à partir d'environ 216 avant JC jusqu'en 20 avant JC.

Glaive de Mayence

Gladius Mayence. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Manuel d'exploitation mentionné ci-dessus suggère que ceux-ci étaient de 19" à 27" de long, environ 3" de large, pesant environ 28 onces. La production a commencé quelque part dans les cent ans après 100 avant JC.

Fulham glaive

Gladius Fulham avec fourreau. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Manuel d'exploitation mentionné ci-dessus suggère qu'ils étaient de la même taille que Gladius Mainz à 19" 8243 à 27" 8243 de long, mais plus étroit à 2,5" de large, pesant 25 onces légèrement plus léger. Produit probablement en même temps que le Mayence. Le livre dit que Mayence et Fulham pourraient avoir tendance à se casser en raison de la taille étroite de la lame, ce qui la rendait probablement plus faible que le glaive de Pompéi.

Glaive de Pompéi

Reenactor tenant Gladius Pompéi. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Manuel d'opérations du soldat romain dit que le modèle de Pompéi variait de 18 ? à 24 ?, largeur environ 2 ?, poids environ 25 onces. avec ses bords droits aurait eu plus de puissance de coupe et de coupe. La production a commencé au 1er siècle après JC. Le point plus court l'aurait rendu plus fort, donc moins susceptible de se casser. Étant une conception plus simple, il était probablement moins cher à produire.

Légionnaire : Le manuel (non officiel) du soldat romain de Philip Matyszak fait le tour de l'armée romaine du point de vue fictif d'un soldat qui envisage de s'enrôler comme légionnaire. Après avoir expliqué les termes d'enrôlement et d'entraînement, l'ouvrage décrit la vie dans l'armée, tant au camp qu'en campagne. Un chapitre décrit l'héritage de nombreuses légions. Divers éléments d'une trousse de soldat sont décrits.

Le livre décrit le facteur le plus important pour une épée est l'équilibre. Un soldat peut connaître instinctivement le «sens de la pointe» d'une épée équilibrée et peut ainsi dire où se trouve la pointe et la déplacer en conséquence sans même voir l'épée. Ce serait pratique dans une bataille où des fractions de seconde déterminent qui rentre chez lui et qui est enterré ce jour-là. De plus, lorsqu'il est bien équilibré, un glaive est plus facile à manipuler.

Illustration de Gladius Maintz avec fourreau. Remarquez le chenal. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Les épées romaines ne contenaient généralement pas de coulées de sang. Qu'il suffise de dire qu'après avoir poignardé votre adversaire, vous devrez tordre brusquement l'épée pour la retirer, la rendant ainsi disponible pour le prochain ennemi qui vient de se mettre en ligne.

Légionnaire explique que la meilleure adhérence est l'os, qui est meilleur que le cuir brut, qui est meilleur que le bois.

Avant d'acheter une épée, le livre recommande de s'assurer que la partie de la lame entrant dans le manche, ou soie, est bien attachée au pommeau, qui est la partie ronde à l'arrière de l'épée. Le pommeau est large pour aider à équilibrer l'épée et rond pour une prise en main facile lors de l'extraction de l'épée.

Le livre dit également que le fourreau doit être construit spécifiquement pour que l'épée soit la mieux ajustée. Un ajustement trop lâche peut faire du bruit lorsque vous voulez être silencieux et trop serré signifie qu'il peut être difficile de dégainer l'épée.

La plupart des commentaires que j'ai lus disent que l'épée était portée sur le côté droit pour faciliter le tirage lors de la tenue d'un scutum (bouclier) devant le corps. Ce serait difficile de dégager le bras et le bouclier dans un tirage croisé. Les centurions (commandants d'un siècle, ou compagnie d'hommes) ne portaient pas de scutum, ils portaient donc le gladius sur le côté gauche.

Une longue ceinture drapée sur l'épaule gauche tenait le fourreau. Seuls quelques-uns des commentaires que j'ai lus suggèrent qu'il aurait été porté à la ceinture.

Vers la fin du IIe siècle, l'armée romaine a commencé à passer à une longue épée, appelée spatha.

Reconstituteur de l'époque romaine tenant une réplique de la fin de l'époque romaine spatha par MatthiasKabel est sous licence CC BY-SA 3.0

Les lames mesuraient entre 2 et 2,5 pieds de long (24″ à 30″) par Wikipedia. Manuel d'opérations du soldat romain : vie quotidienne * tactiques de combat * armes * équipement * kit par Simon Forty dit que la spatha mesurait entre 2,5 et 3,25 pieds de long (30 & 8243 à 39 & 8243).

Qu'elle mesure 24, 30 ou 39 pouces de long, la spatha avait une portée plus longue que l'épée de Pompéi de 18 à 24 pouces. Cela donnerait à un légionnaire la possibilité d'atteindre et de toucher quelqu'un à 10 ou 15 pouces supplémentaires.

La lame était droite avec une poignée plus longue (poignée).

Pour le visuel de la spatha plus longue, comparez le fourreau sur cette illustration avec la photo précédente. Gardez à l'esprit la différence 4″ ou 6″ dans l'endroit où le fourreau est porté. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Les Manuel d'exploitation Le livre dit qu'une transition vers une longue épée était nécessaire parce que l'infanterie lourde n'était pas toujours le facteur déterminant sur le champ de bataille. En conséquence, une stratégie de combat plus souple était nécessaire. Ainsi l'épée plus longue.

L'article de Wikipédia et Manuel d'opérations du soldat romain disent que la spatha est devenue la longue épée de la renommée des chevaliers médiévaux.

Mais d'abord, Wikipedia dit que la spatha s'est propagée dans l'empire byzantin et a été utilisée par les Varigiens. Ce sont les Vikings scandinaves qui ont servi de mercenaires dans l'Empire.

L'un des Varingiens les plus célèbres était Harald Hardrada. Après avoir quitté le service de l'empereur au grade élevé de capitaine en 1042 après JC, il a pris sa sagesse et ses compétences, la richesse massive qu'il avait accumulée et ses disciples. Il est retourné en Norvège pour revendiquer la royauté, ce qu'il a fait vers 1046. Il a envahi l'Angleterre (à nouveau) mais a été vaincu et tué à la bataille de Stamford Bridge en 1066.

Ainsi, les Vikings, et tous les autres Européens, ont largement utilisé les dérivés de la spatha.

On peut ainsi relier une lignée de la légion romaine utilisant le glaive, puis la spatha, à l'empire byzantin, aux Vikings, à la fin de l'âge viking. Vous pouvez maintenant accéder aux 60 articles de mon blog traitant des Vikings.

longueur longueur largeur poids (oz)
Gladius Hispaniesnisis 24″ à 32″ 2.0″ 35
Gladiu Mayence 19″ à 27″ 3.0″ 28
Gladius Fulham 19″ à 27″ 2.5″ 25
Gladius Pompéi 18″ à 24″ 2.0″ 25
Spatha (Wikipédia) 24″ à 30″
Spatha (Manuel d'utilisation) 30″ à 39″

Pugio romain (poignard) avec des pièces de monnaie. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

Du côté opposé du corps du glaive, un soldat porterait un poignard, appelé un puglio pugio. (Ouais, ouais, je l'avais mal orthographié. Trois fois. Mise à jour de la mise à jour : Le livre Legionary: The Roman Soldier’s (non officiel) Manuel les usages Pouilles.) Cela serait utilisé dans de nombreuses activités quotidiennes chaque fois qu'une lame de coupe était nécessaire.

Un écrivain a dit qu'il y a beaucoup de couteaux utilitaires trouvés dans les fouilles des camps romains. Ainsi, le pugio était peut-être suffisamment cher pour que d'autres couteaux soient utilisés pour les tâches quotidiennes, le pugio étant utilisé comme arme de défense ultime, décoration ou si le couteau quotidien n'était pas disponible autrement.

Faites votre choix d'histoires.

Image d'un centurion romain portant une armure de Lorica Squamata et un pugio (poignard). Remarquez que le glaive est porté sur le côté gauche car les centurions ne portaient pas de scutum. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adobe Stock.

L'armée romaine, la plus grande machine de guerre du monde antique édité par Chris McNab fournit une chronologie de l'introduction de différents styles de gladi (ouais, ouais, j'ai dû rechercher la forme plurielle de gladius de nouveau pour s'assurer que c'était correct):

  • Gladius Hispaniesnisis utilisé jusqu'à environ 20 av. C'est plus long, plus large vers la pointe et plus étroit vers la soie (poignée).
  • Mayence / Fulham gladius adopté rapidement vers 20 av. Celles-ci variaient de 16 & 8243 à 22 & 8243 de longueur. Les exemples découverts pèsent entre 2.6# et 3.5#.
  • Le glaive de Pompéi a été introduit au milieu du 1er siècle. Cette conception avait des bords droits et une pointe triangulaire courte. Le livre indique que ceux-ci allaient de 18 à 22 et 8243 et pesaient environ 2,2 livres.

Si vous voulez superposer cela avec les temps bibliques, les conceptions de Mayence et de Fulham auraient été l'arme commune à l'époque des évangiles, lorsque Jésus résidait sur terre. La conception de Pompéi aurait été d'usage courant au cours des premiers événements décrits dans les Actes des Apôtres. À l'époque de la plupart des écrits de Paul, tels que Ephésiens, le design de Pompéi aurait été largement utilisé. Je ne peux que deviner si ce serait le plus courant d'ici là. Les épées durent longtemps et seraient probablement utilisées jusqu'à ce qu'elles se brisent.


Pourquoi les Grecs et les Romains favorisaient-ils les épées courtes ?

Pourquoi les anciennes armées gréco-romaines utilisaient-elles des épées courtes dans la mesure où elles le faisaient lorsque des siècles plus tard, la plupart des armées médiévales utilisaient des épées longues ? Y avait-il des raisons métallurgiques ? Social (c'est-à-dire que vous deviez être assez riche et suffisamment entraîné pour manier une plus grande épée) ? Cela m'a toujours intrigué, quelqu'un sait?

Les lances étaient l'arme principale "préférée", ou les armes d'hast. Ensuite, lorsque vous vous lancez dans un combat rapproché, bouclier contre bouclier, une épée courte est beaucoup plus utile. Les épées longues sont plus une arme de cavalerie, ou une arme adoptée par la cavalerie.

Les épées longues sont plus une arme de cavalerie, ou une arme adoptée par la cavalerie.

Et les cavaliers grecs et romains utilisaient des épées plus longues. Par exemple, dans On Horsemanship, Xénophon discute des avantages d'une lame tranchante plus longue (kopis) par rapport à l'épée courte d'infanterie plus courante (xiphos).

Mais notre image d'un "soldat gréco-romain classique" est généralement celle d'un fantassin, donc nous n'y pensons pas.

Spear est aussi un mot S court

La réponse à cette question est quelque peu complexe.

Pour les Grecs, la lance a toujours été l'arme principale. Une lance était en fait plus utile qu'une épée car elle pouvait maintenir l'ennemi à distance et pouvait être utilisée dans des formations rapprochées, offrant une protection contre la cavalerie et l'infanterie combinées.

Les Romains utilisaient des lances car ils combattaient à l'origine en tant qu'hoplites d'une manière identique aux Grecs, mais ont changé leur style de combat (certains universitaires considèrent que la cause en est leurs guerres avec les Samnites) en une formation plus flexible qui pourrait se battre sur un terrain plus accidenté et pourrait répondre plus rapidement au déroulement de la bataille. Même alors, ils ne sont pas passés aux épées tout de suite, car leur nom se réfère toujours à Hastati et Princeps (les deux premières lignes de la légion à trois lignes) utilisant des lances au début, et les Triarii (la troisième et dernière ligne) n'ont jamais abandonné les lances. du tout.

Enfin, c'est une erreur de considérer les épées grecques et romaines "courtes" Je possède plusieurs répliques de Gladii et je peux vous dire qu'il n'y a rien de court à leur sujet. Ils peuvent mesurer jusqu'à 70-80 cm de long, ce qui est presque aussi long qu'une épée d'armement médiévale. Il en est de même du grec Xiphos. Ils sont également relativement lourds et ont un sacré punch.


Comment le Gladius a été utilisé

Le Gladius romain était le plus efficace utilisé en formation derrière la protection d'un mur de bouclier romain. Les soldats emboîtaient leurs boucliers (scutum) ne donnant pratiquement aucune cible à leurs adversaires pour frapper. Ils poussaient à côté ou au-dessus des boucliers, abattant leurs ennemis pendant que la formation avançait. Ils ont été entraînés à saisir toutes les opportunités et à attaquer toutes les cibles exposées, même si cela impliquait de couper les jambes de leurs adversaires sous leurs propres boucliers.

Le Gladius romain était connu pour sa poussée puissante, mais il possédait également un tranchant exceptionnel et était également utilisé pour trancher et couper.

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L'histoire de Épées Gladius Romaines

L'armée romaine n'hésitait pas à adopter des armes et des techniques qu'elle trouvait utiles, même de la part de ses ennemis. La célèbre épée de gladiateur elle-même proviendrait de la péninsule ibérique, qui est aujourd'hui l'Espagne et le Portugal. L'épée a ensuite été utilisée par la légion romaine et les gladiateurs dans la Rome antique du IIIe siècle av. Le nom complet de l'épée, glaive hispaniensis (latin pour « épée hispanique ») indique cette origine. Avant l'adoption de l'épée de gladiateur, la Légion romaine utilisait une conception d'épée basée sur les anciennes lames grecques Xiphos. Ces lames étaient longues et maladroites lorsqu'elles étaient utilisées dans le combat rapproché que l'armée romaine favorisait. On pense que Roman a été initié à ce style d'armes à lames courtes et robustes pendant la deuxième guerre punique lorsque les soldats romains ont combattu les Celtibères qui s'étaient alliés à Carthage, ils se sont opposés à ceux-ci Un officier du nom de Scipion l'Africain a observé le pouvoir destructeur de ces lames à la bataille de Cannes et reconnu l'efficacité de l'épée. Après la conquête éventuelle de Carthage, Africanus a engagé des centaines de fabricants d'épées pour reproduire cette arme. La République romaine a rapidement adopté l'utilisation des épées de gladius supérieures et a abandonné ses lames de bronze, et est même allée jusqu'à repenser complètement son attaque tactique pour utiliser tout le potentiel de cette nouvelle arme à lame de fer. This led to Rome becoming the first documented army that was sword centered in combat, not spear centered.

The Gladius sword is thought to have originally developed among the Celtiberian tribes that formed when the Celts from northern Europe migrated to the Iberian peninsula. The mixed ethnic tribes that they created brought with them a completely different set of weapons and forging techniques that were previously unknown to this region. The gladius blade was traditionally forged from iron, with a double edge for slashing and a tapered point for stabbing. The hilt was crafted with wood into a knobbed pommel with finger ridges etched into the handle for optimum grip and balance during combat.

As it spread throughout the empire and each soldier got his hands on the new gladius sword, the hilt could become more personalized by decorating it in bronze sheeting or silver plating if the soldier desired so. The gladius sword was normally hung from a waist belt by some soldiers, with others preferring to hang it from a shoulder belt instead. Centurions wore their gladius sword belt on the opposite side of the regular soldier to denote their rank in battle. Customization was common, so although it was a standard weapon each soldier often had designs denoting rank and title sculpted onto the scabbard or etched onto the blade itself. Some officers with higher rank and more experience could even get a custom sculpted pommel. This said there was great variance in specific styles of blades and gladius sword hilting, as every individual soldier was in charge of the maintenance of care of his weapons and there was no time for the army to inspect every sword, and ensure all such swords were perfectly uniform and identical.

The design of the gladius swords did differ depending on the location and era it was created in. While the use and function of the sword remained the same through all of its incarnations the difference in blade styles shows the gradual evolution of the weapon over the lifespan of the Roman Republic and Empire. The traditional blade style, the Hispaniensis sword, was used from 200 BC until 20 BC. It featured a slight wasp waist curvature to the blade, giving the sword an almost leaf-like shape in appearance. It was also the heaviest and the longest of all the Roman gladius swords. Later evolution of the blade style sword can be grouped into 3 distinct designs The Pompeii sword, the Mainz sword, and the Fulham sword. Each has been named from the locality the sword was unearthed in by modern researchers and believed to be centrally used in.

The Pompeii sword type was one of the most popular versions of the Gladius sword and widely found around the whole of the empire in the republics later years. This design all but eliminated the curvature of the blade and prioritized a straight and short sword with a triangular tip ideal for thrusting. The shape change was due in part to the era it was made in. Gone were the days of the legion fighting epic battles in other countries, now in the late republic era most fighting was done in local civil wars. The larger Hispaniensis swords had no place in the tight combat and warfare primarily conducted in cities and towns. There was no longer a tactical or military advantage because everyone was trained the same and had the same gear. It is believed that the gladius swords needed to become smaller and lighter, with an increased ability to stab and mortally wound your opponent in a very narrow areas such as streets.

The Mainz sword style is named for the city of Mainz. Mainz was originally a military camp called Moguntiacum and it became important in the making and distributing of gladius swords and other military equipment to the northern border garrisons. This is also where a lot of gladius swords were exported from outside of Roman territories This is thought to be the reasoning for the Fulham blade discovery in Northern Europe and Britain, as this would have been the most likely export locations for such a weapon. As the original military camp turned into the city of Mainz, sword making increased as more sword craftsmen flocked to the city in search of acquiring wealth from their trade. The Mainz blade design kept the curvature of the original blade, only making it shorter and wider, with a long pointed tip better for a piercing when used to thrust or stab.

Example of Mainz style gladius sword blades (la source)

The Fulham blade style is believed to date back to the era following Rome’s invasion of Britain. It is so named for the area of the river Thames this style of blade was discovered in, close to Fulham. It is thought that these gladius swords are a bridge between the Pompeii style and the Mainz style blades, but other researchers believe it could be an evolution of the Mainz blade due to how widely distributed this type of sword was based on archaeological dig recoveries of these types. The Fulham blade style was slightly more narrow than the Mainz, and it had a triangular tip on the end that the Mainz did not have.


The Gladius (Sword) | Tools of War | The Roman Military

For hand to hand combat, the weapon of choice was the gladius hispaniensis, a short stabbing sword. As the name suggest, the sword originally came from Spain. It is suggested that it was introduced by Spanish mercenaries fighting for Carthage in the first Punic war. They had a short, 50 cm two-edged blade, with a long point. The blade was slightly waisted. It had a scabbard made of wood, leather and tin, that hung from the right side.

Later swords used by the Empire were still referred to as the glaive, but only superficially resembled them. These new swords had parallel sides and a shorter point. It probably weighed around a kilogram. They had a wooden handle, and were very well weighted. While the swords were designed for use as a stabbing weapon, they could still dismember opponents with their sharp sides. However, in training the stabbing approach was stressed, as a slashing blow had much less chance of fatally wounding an opponent, since he had bone and armor to protect him, but a stabbing thrust could punch through armor and kill.


What were the shortcomings in the production of offensive weapons?

In the blacksmithing of the Roman Empire was absentsystematic. This is because the masters did not possess the necessary knowledge and were guided mainly by empirical observations. The forging process at the beginning of our era did not include elements of engineering.

And yet, despite the large numberrejected goods, blacksmiths of ancient Rome made very high-quality sword patterns. After the fall of the empire, the technology used to create the Roman sword was borrowed by other nations and used for a long time.


Design, Fit and Finish

La lame

At 22.25 inches, the blade is slightly longer than the normal 20-21 inches for a Pompeii Gladius. However, it is very well balanced and combines both a bit of blade presence with good point control in the thrust. The tip seems to be kind of a hybrid between a true Pompeii type and the more pointy and tapered Maintz type. I would say it falls just about halfway between the two types.

This makes it a very attractive blade in my opinion. I have never been a fan of the true late Pompeii type, considering that the tip was not tapered to a graceful point. This sword is more to my liking as far as the tip goes. The blade is of flattened diamond cross section which makes for a very rigid thrusting sword.

The polish on the blade was very slightly uneven near the hilt, but was nice. And it was not the usual mirror polish I have seen on most other Generation 2 swords. The finish is polished, just not so brightly as my previous swords from Gen2. And I like this finish much better.

The edge was plenty sharp. I would rate it at almost paper cutting sharp, and a few places would actually cut paper. In my opinion, this is the edge that should come on most swords. A good working edge.

La prise

The grip is where I have a little trouble with this sword. The profile is true to form for a Gladius. But the handle is completely round and seems to have been made by turning a grooved profile into a stain-grade dowel rod. It is completely round and predictably caused some significant problems when cutting anything more than very light targets.

Otherwise, the grip is very attractive and reasonably comfortable. The finish is nice and the color contrasts well with the otherwise black hilt finish. If the sword is used primarily as a thrusting short sword, this grip works very well. And it is certainly quite attractive.

Le pommeau

The pommel is correctly made of hardwood and nicely fitted and stained. However, it is made in a flattened semi-egg shape that looks a bit different than the ball shape of a historic Gladius. While this makes it less historically accurate, it is very comfortable and somehow seems quite appealing to me. Historical purists will probably rate the sword down significantly because of this inconsistency. But the more I use it the more I like it.

The Guard

The guard is constructed of hardwood and a steel face plate in the typical fashion of the Roman short sword. This is probably the most historically accurate part of the sword.

”With the exception of the "G2" stamped into the front of the guard plate, this guard would be at home on any high-end reproduction of the form. ”

The Scabbard

All the newer Generation 2 swords seem to be sold with the same type of scabbard. While it doesn't look historically accurate for a Roman sword, it is still a good quality wood core scabbard, covered in pigskin, dyed black and fitted with a polished steel chape at the mouth and a nice looking finial on the tip end.


Photos: Ancient Roman Cavalry Sword Still Cuts

Jamesan Stuckey, director of the Thomaston-Upson Archives, examines the Roman short sword relic. (Lewis Hales image)

A rare Roman cavalry short sword made before the time of Christ that has been preserved in its entirety and still cuts is one of several recent highlights of the Celtic Collection Program in Milner, Georgia.

The ancient short sword is from the La Tène III (circa 2nd to the 1st century B.C.) timeline. It was in the H. Liebert private collection, Cologne, Germany, and was acquired during the 1960s and ’70s.

The iron sword is completely intact and is 20.5 inches long. Over time it has become permanently attached to its iron scabbard, and the buckle remains from where it once hung from a belt. Its thin hilt, which terminates in a small pommel, would have once been encased in wood.

According to a spokesperson, the sword has a double-edged blade still sharp enough to cut.
Though the ancient sword is believed to be from Gaul (modern France), Peter Connolly reports comparable swords in his book, Greece and Rome at War.

Similar swords reportedly have been recovered from Switzerland, France, the Thames in London, and Embleton, England.

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The sword belonged to either a male or female warrior specializing in close combat tactics, a spokesperson stated.

Jamesan Stuckey, director of the Thomaston-Upson Archives, examines the Roman short sword relic. (Lewis
Hales image) The sword’s thin hilt, which terminates in a small pommel, would have once been encased in wood. Part of the sword’s edge, which has remained sharp all these centuries, is exposed above the guard. (Lewis Hale image) The buckle remains from where it once hung from a belt. (Lewis Hales image) The sword relic as contained in the Prehistoric European Collection at the Thomaston-Upson
Archives. (Lewis Hales image)

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