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Ashikaga Takauji



Le premier siècle du règne Ashikaga se distingue par une floraison de la culture et des arts, y compris le théâtre nô, ainsi que la popularisation du bouddhisme zen. À la fin de la période Ashikaga, le Japon était plongé dans le chaos de la Sengoku période, avec différents daimyo se battant pour le territoire et le pouvoir dans une guerre civile d'un siècle.

Les racines du pouvoir Ashikaga remontent même avant la période Kamakura (1185 - 1334), qui a précédé le shogunat Ashikaga. À l'époque de Kamakura, le Japon était dirigé par une branche de l'ancien clan Taira, qui a perdu la guerre de Genpei (1180 - 1185) au profit du clan Minamoto, mais a quand même réussi à prendre le pouvoir. Les Ashikaga, à leur tour, étaient une branche du clan Minamoto. En 1336, Ashikaga Takauji renversa le shogunat de Kamakura, battant une fois de plus les Taira et ramenant les Minamoto au pouvoir.

Ashikaga a eu sa chance en grande partie grâce à Kublai Khan, l'empereur mongol qui a fondé la dynastie Yuan en Chine. Les deux invasions du Japon par Kublai Khan, en 1274 et 1281, n'ont pas réussi grâce au miracle du kamikaze, mais ils ont considérablement affaibli le shogunat de Kamakura. Le mécontentement du public à l'égard du régime de Kamakura a donné au clan Ashikaga une chance de renverser le shogun et de s'emparer du pouvoir.

En 1336, Ashikaga Takauji établit son propre shogunat à Kyoto. Le shogunat Ashikaga est aussi parfois connu sous le nom de shogunat Muromachi parce que le palais du shogun se trouvait dans le quartier Muromachi de Kyoto. Dès le début, le règne d'Ashikaga a été entravé par la controverse. Un désaccord avec l'empereur Go-Daigo, au sujet de qui aurait réellement le pouvoir, a conduit à la destitution de l'empereur en faveur de l'empereur Komyo. Go-Daigo a fui vers le sud et a créé sa propre cour impériale rivale. La période entre 1336 et 1392 est connue comme l'ère des cours du Nord et du Sud parce que le Japon avait deux empereurs en même temps.

En termes de relations internationales, les shoguns Ashikaga ont envoyé de fréquentes missions diplomatiques et commerciales à Joseon Korea, et ont également utilisé le daimyo de l'île de Tsushima comme intermédiaire. Les lettres Ashikaga étaient adressées au « roi de Corée » par le « roi du Japon », indiquant une relation égale. Le Japon a également entretenu une relation commerciale active avec la Chine Ming, une fois la dynastie mongole Yuan renversée en 1368. Le dégoût confucéen de la Chine pour le commerce a dicté qu'ils déguisent le commerce en "hommage" venant du Japon, en échange de "cadeaux" des Chinois empereur. Ashikaga Japan et Joseon Korea ont établi cette relation tributaire avec la Chine Ming. Le Japon faisait également du commerce avec l'Asie du Sud-Est, envoyant du cuivre, des épées et des fourrures en échange de bois exotiques et d'épices.


Ashikaga Takauji

Le chef guerrier japonais Ashikaga Takauji (1305-1358) a accédé à une position d'hégémonie militaire pendant les guerres civiles du XIVe siècle et a fondé le deuxième shogunat, ou gouvernement guerrier, du Japon médiéval.

Le shogunat Ashikaga (connu également sous le nom de shogunat Muromachi en raison de l'emplacement de ses bureaux centraux dans la section Muromachi de Kyoto), bien qu'il ait subi de nombreuses vicissitudes, a conservé au moins la suzeraineté militaire titulaire du Japon de 1336 à 1573.

Le premier shogunat de l'époque médiévale avait été fondé à Kamakura dans les provinces orientales en 1185 par Minamoto Yoritomo. Yoritomo, en tant que shogun ou "généralissime" nommé par la cour impériale de Kyoto, avait exercé une forte domination personnelle sur ses vassaux. À sa mort en 1199, ses deux jeunes fils qui lui ont succédé en tant que deuxième et troisième shoguns ont été incapables de maintenir le contrôle de Minamoto sur le shogunat et, au début du XIIIe siècle, les chefs de la famille Hojo (qui étaient liés à Yoritomo par mariage) sont devenus les vrais dirigeants de Kamakura en tant que régents du shogunat.

Les Ashikaga étaient l'une des principales familles de branches du clan Minamoto. Pendant la période Kamakura (1185-1333), ils servirent fidèlement les régents Hojo mais, comme les événements ultérieurs le prouveraient, ils caressaient l'espoir de réaffirmer un jour la primauté de l'autorité Minamoto parmi les militaires du pays.

Chute du shogunat de Kamakura

Bien que les régents Hojo aient été considérés par certains comme des usurpateurs des droits des Minamoto, ils ont administré le gouvernement du shogunat de Kamakura sur une base de justice féodale et avec une efficacité marquée pendant une grande partie du XIIIe siècle. Les efforts et les dépenses nécessaires pour repousser deux tentatives des Mongols en 1274 et 1281 pour envahir le Japon et la nécessité de maintenir des défenses contre une éventuelle troisième tentative ont mis à rude épreuve l'administration Hojo et ont contribué au déclin de la famille.

Dans les premières années du 14ème siècle, la qualité de la domination Hojo s'était détériorée au point que des voix de mécontentement s'élevaient dans tout le pays. Dès le début de leur ascension au pouvoir à Kamakura, les régents Hojo avaient réussi à maintenir la cour impériale de Kyoto, l'ancien siège du gouvernement central au Japon, dans un état d'impuissance politique presque totale. Cependant, alors que le contrôle de Hojo s'affaiblissait, un nombre croissant de personnes parmi les courtisans de Kyoto et les guerriers provinciaux se tournèrent vers l'empereur pour un nouveau leadership.

En 1324 et à nouveau en 1331, le Hojo a découvert des complots contre eux à Kyoto et est même allé jusqu'à exiler l'empereur Daigo II de la capitale impériale pour son rôle dans le second. Le mouvement anti-Hojo continua de s'intensifier et, en 1333, les Hojo furent obligés d'envoyer des armées de Kamakura pour tenter de contrôler les combats qui avaient éclaté dans la région de Kyoto. L'un des généraux commandants des forces Hojo était Takauji, déjà chef de la famille Ashikaga à 28 ans. Alors qu'il approchait de la capitale impériale, Takauji annonça soudain son soutien à l'exilé Daigo II et attaqua et détruisit les succursales du shogunat en Kyôto. Presque simultanément, une autre force militaire à l'est est entrée à Kamakura et a vaincu de manière décisive les dirigeants Hojo et leurs partisans immédiats, provoquant ainsi l'effondrement du shogunat de Kamakura. Le général qui a dirigé cette attaque était Nitta Yoshisada, qui, comme Takauji, était à la tête d'une importante branche familiale (les Nitta) du clan Minamoto.

Période de restauration impériale, 1333-1336

À son retour d'exil à Kyoto, Daigo II a tenté de profiter de la destruction du shogunat de Kamakura pour réaffirmer ou « restaurer » l'autorité longtemps endormie du trône. Bien qu'il y ait eu des souverains puissants plus tôt dans l'histoire du Japon, la tendance depuis au moins le IXe siècle était que d'autres familles et groupes s'arrogent le pouvoir central. La famille courtisane de Fujiwara, en s'installant comme régents sur le trône, avait, par exemple, été presque toute-puissante à Kyoto pendant la majeure partie des Xe et XIe siècles. Et au 12ème siècle, les militaires des provinces orientales sont devenus les nouveaux dirigeants du Japon grâce à la création du shogunat de Kamakura.

Daigo II, une personne extraordinairement déterminée et entêtée, a tenté d'exercer le pouvoir impérial directement et personnellement depuis sa cour à Kyoto. Mais lui et ses conseillers n'ont manifestement pas réussi à répondre aux besoins du secteur le plus critique de la société japonaise de l'époque médiévale, la classe guerrière provinciale. En peu de temps, une grande partie du mécontentement qui avait été auparavant dirigé contre le régime Hojo à Kamakura s'est retournée contre la cour de Daigo II.

Cependant, le facteur déterminant le plus important du destin du bref gouvernement de restauration de 1333-1336 fut probablement la féroce rivalité pour le leadership de la classe guerrière qui s'éleva entre Takauji et Nitta Yoshisada. Yoshisada a réussi à s'attirer les bonnes grâces de la cour et à retourner Daigo II et ses principaux conseillers contre Takauji. Au huitième mois de 1335, Takauji se rendit dans les provinces orientales pour réprimer un soulèvement des restes des Hojo et de leurs anciens disciples. Trois mois plus tard, l'empereur, accusant Takauji d'établir une base territoriale indépendante à l'est, chargea Yoshisada de diriger une force punitive contre lui. Ainsi commença une longue période de combats entre les Ashikaga et Yoshisada, alliés à d'autres partisans de Daigo II. Pour tenter d'éviter d'être qualifié de rebelle, Takauji a obtenu le soutien d'une branche rivale de la famille impériale qui a également aspiré au trône. De nom au moins, la lutte fut ainsi élevée au rang de dispute dynastique sur la succession impériale.

Guerre entre les tribunaux, 1336-1392

Après plusieurs changements dans le cours de la bataille, les Ashikaga réussirent à occuper Kyoto en 1336 et à forcer Daigo II à abdiquer en faveur de leur candidat. Quelques mois plus tard, Daigo II s'est échappé de la capitale et s'est enfui vers le sud à Yoshino, où l'attendaient certains de ses principaux partisans. Daigo II a insisté sur le fait que son « abdication » avait été invalide et qu'il était toujours le souverain légitime du Japon.

De 1336 à 1392, il y avait deux cours au Japon : la cour sud de Daigo II et ses successeurs à Yoshino et la cour nord de Kyoto entretenue par les Ashikaga. Il y a eu des combats considérables au cours des premières décennies de la guerre entre les cours, et les forces de la cour du Sud ont même repris Kyoto à plusieurs reprises. Cependant, les Ashikaga ont progressivement réduit l'opposition et, en 1392, ils ont réussi à réunir les cours en persuadant l'empereur du Sud de retourner à Kyoto et de renoncer à sa revendication de souveraineté au profit de l'empereur du Nord.

Fondation du shogunat Ashikaga

Au début de la guerre entre les cours, Takauji avait institué un nouveau shogunat à Kyoto. En tant que chef des provinces orientales, Takauji aurait préféré installer son shogunat à Kamakura. Mais la nécessité de se battre avec la cour du Sud principalement dans la région centrale de Honshu a dicté l'opportunité de choisir Kyoto comme site pour le siège du shogunat. Néanmoins, Takauji et ses conseillers se conçoivent clairement comme les successeurs du shogunat de Kamakura, qu'ils ont contribué à détruire, et tentent de structurer leur gouvernement sur le même modèle que ce dernier.

En comparaison avec le shogunat de Kamakura et le shogunat ultérieur d'Edo ou Tokugawa (1603-1867), le shogunat Ashikaga était une institution dirigeante faible. Bien qu'il dominât complètement la cour du Nord et réduisit progressivement la force de combat de la cour méridionale rivale, le shogunat Ashikaga fut dès le départ entravé par une forte tendance au séparatisme régional. Takauji et ses successeurs immédiats en tant que shogun ont été obligés de céder beaucoup de terres et d'abandonner de vastes droits de gouvernement à leurs principaux généraux afin d'assurer même une hégémonie militaire lâche sur la terre. Pourtant, l'hégémonie Ashikaga était pratiquement inexistante dans les régions éloignées de Kyoto, et à la fin du XVe siècle, elle s'était complètement effondrée. Au cours des cent dernières années de son existence, le shogunat fondé par Takauji n'a survécu en tant qu'organe directeur national que de nom.

Discorde au sein du shogunat

Nitta Yoshisada a été tué au combat en 1338 et l'empereur Daigo II est mort en 1339. Quelques années après la mort de ces grands adversaires, Takauji a presque éliminé la puissance de combat offensive de la cour du Sud et était en bonne position pour rechercher un règlement. avec ça. Mais au début des années 1350, la discorde surgit au sein du shogunat - impliquant plusieurs chefs vassaux éminents des Ashikaga ainsi que Takauji et son frère, Tadayoshi - qui empêcha un tel mouvement.

Tadayoshi avait rendu d'importants services dans l'ascension de la famille Ashikaga à la notoriété nationale au début du XIVe siècle et avait partagé certains des pouvoirs régnants du shogunat avec son frère. Pourtant, au cours du rétablissement de l'ordre au sein du shogunat, Takauji a été contraint de tuer Tadayoshi, un acte qui a assombri les dernières années de sa vie.

Lorsque Takauji mourut en 1358 à l'âge de 53 ans, son fils Yoshiakira lui succéda comme shogun. La vie de Takauji avait été presque entièrement consacrée au combat, et il restait à Yoshiakira et au troisième shogun Ashikaga, Yoshimitsu, de stabiliser l'hégémonie Ashikaga et de mettre fin à la guerre entre les cours.

L'image de Takauji dans l'histoire

Le 14ème siècle a été le témoin du seul schisme dynastique majeur de l'histoire du Japon, et de nombreux nationalistes ultérieurs se sont sentis poussés à faire face à ce qu'ils considèrent comme le problème d'interprétation majeur qu'il présente : laquelle des deux cours, celle du Nord ou celle du Sud, doit être considérée comme "légitime"? À la fin du XIXe siècle, l'affirmation la plus répandue était que, puisque Daigo II n'avait jamais abdiqué librement, la cour du Sud était légitime pendant son existence de 1336 à 1392. Un corollaire à cela était que ceux qui avaient combattu pour la cause perdante de la La cour du Sud était des héros loyalistes, et les Ashikaga et leurs alliés étaient considérés comme de véritables « traîtres ».

Au cours de la période d'ultranationalisme et d'agression militaire qui a conduit à la Seconde Guerre mondiale, Takauji en particulier a été vilipendé comme la personne la plus odieuse de l'histoire du Japon. En 1934, un ministre du Cabinet, qui était aussi un passionné d'histoire et qui avait publié un article qui montrait Takauji sous un jour favorable, a été contraint de démissionner de son poste. Et pendant la guerre, un érudit de renom qui, bien des années auparavant, avait tenté d'analyser avec sympathie la « foi » de Takauji fut sévèrement critiqué.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les érudits japonais ont pu traiter la question dynastique et la guerre civile du XIVe siècle sans craindre la censure officielle. Leurs études récentes ont évalué Takauji de manière plus impartiale et appropriée dans le contexte de son époque.


Histoire du monde épique

Le shogunat Ashikaga a duré de 1336 jusqu'à, officiellement, 1588, bien que le dernier de la famille ait été évincé de Kyoto en 1573, et il n'avait pas beaucoup de puissance militaire après les années 1520. La période où la famille Ashikaga dominait la politique japonaise a atteint son apogée lorsque Ashikaga Yoshimasa (1436–821190) détenait le titre héréditaire de shogun (dictateur militaire) du Japon de 1449 à 1473, bien que les dernières années de son shogunat aient été dominées par une succession de crises menant à la guerre d'Onin (1467–8211 77). La période de Yoshimasa en tant que shogun ou, à proprement parler, après son abdication, a représenté une période importante pour le développement des beaux-arts japonais.

Les Ashikaga étaient une famille de guerriers qui avait occupé une place importante dans la société japonaise depuis le XIIe siècle, lorsque Yoshiyasu (mort en 1157) prit comme nom de famille celui de leur résidence à Ashikaga. Ils font remonter leurs ancêtres à Minamoto Yoshiie (1039 & 82111106), également connu sous le nom de Hachiman Taro Yoshiie, le grand-père de Yoshiyasu. Issu de la branche Seiwa Genji de la célèbre famille Minamoto, il était l'un des grands guerriers de la guerre des trois dernières années qui a fait rage de 1083 à 1087.


Le fils de Yoshiyasu a pris une part active aux guerres Taira-Minamoto de 1180 à 821185, et six générations plus tard, Ashikaga Takauji est devenu le premier shogun, de 1338 à 1358. Cela s'est produit après l'empereur Go-Daigo (r. 1318 à 821139) a été exilé aux îles Oki après avoir été accusé de complot contre le shogunat de Kamakura qui contrôlait l'armée. L'empereur a rallié des forces loyales dans le but de mettre fin à la domination de la famille Kamakura.

L'empereur plaça ses troupes sous le commandement d'Ashikaga Takauji et les envoya dans les provinces centrales. Le choix de Takauji était intéressant, car il avait participé à des complots contre le shogunat en 1324 et à nouveau sept ans plus tard. Chargé d'une armée pour vaincre les ennemis du shogun, Takauji changea de camp et décida de soutenir l'empereur. Il a pris Kyoto et a évincé le shogun, inaugurant ce qui est devenu connu sous le nom de restauration Kemmu.

Ashikaga Takauji

Cependant, des rivalités ont rapidement éclaté entre Takauji et un autre chef de guerre, Nitta Yoshisada. À cette époque, le prestige du trône souffrait après que des défaillances administratives majeures eurent clairement empêché Go-Daigo de protéger ses partisans. Takauji mena ses hommes à Kyoto, qu'il captura en juillet 1336, forçant l'empereur Go-Daigo à fuir vers Yoshino dans le sud.

En 1338, Takauji établit ce qui devint connu sous le nom de shogunat Ashikaga (ou Muromachi), basé à Kyoto. Takauji contrôlait l'armée et son frère Ashikaga Tadayoshi contrôlait la bureaucratie, avec une responsabilité supplémentaire pour le pouvoir judiciaire.

Le shogunat a d'abord entraîné une scission dans la famille impériale, avec l'aile de Kyoto le soutenant et Go-Daigo et sa faction au pouvoir de la cour sud de Yoshino. Cela a continué jusqu'en 1392 lorsque la politique de succession alternative au trône a été réintroduite. Après une courte période de stabilité, il y a eu une tentative d'insurrection d'Ashikaga Tadayoshi, qui s'est emparé de Kyoto en 1351.

Takauji réussit à le chasser et Tadayoshi s'enfuit à Kamakura. Takauji a établi une «réconciliation», au cours de laquelle Tadayoshi est décédé subitement, probablement d'un empoisonnement. Cela laissa Takauji contrôler le nord, mais il mourut en 1358 et fut remplacé par son fils Yoshiakira (1330–821167), qui fut shogun jusqu'à sa mort en 1367. Il y eut alors une courte période sans shogun.

Ashikaga Yoshimitsu

Lorsque Ashikaga Yoshimitsu (1358–82111408) est devenu shogun en 1369, poste qu'il a occupé jusqu'en 1395, il a pu développer un système par lequel les familles qui lui étaient fidèles détenaient beaucoup de pouvoir régional, et le poste de gouverneur militaire a été alterné entre les Hosokawa, Familles Hatakeyama et Shiba. Yoshimitsu envisageait peut-être de fonder une nouvelle dynastie. Cette théorie vient du fait qu'il n'administrait plus de territoire au nom du souverain.

Certes, il a essayé de briser le pouvoir de la noblesse de la cour, leur faisant parfois accomplir publiquement des tâches subalternes. Lorsqu'il faisait de longs pèlerinages, il emmenait avec lui tant de nobles que la procession, pour de nombreux badauds, ressemblait à une parade impériale. Yoshimitsu a pu établir une relation avec l'empereur Go-Kogon.

Sa principale réalisation, impliquant des compétences diplomatiques considérables, fut de mettre fin aux cours du Nord et du Sud en persuadant l'empereur du Sud de retourner à Kyoto en 1392, mettant ainsi fin au schisme créé pendant le shogunat de son grand-père.

Empereur Go-Kōgon

Yoshimitsu a également dû faire face à deux rébellions - la rébellion Meitoku de Yamana Ujikiyo en 1391 et la rébellion Oei de 1400 dirigée par Ouchi Yoshihiro (1356 - 82111400). Ouchi Yoshihiro avait compté sur le soutien des pirates qui avaient attaqué la Corée et aussi, occasionnellement, certaines parties de la Chine, mais sa rébellion est survenue alors qu'il ne voulait pas contribuer à la construction d'une nouvelle villa pour le shogun.

Il nourrissait depuis longtemps du ressentiment contre la famille Ashikaga et, à certains égards, la villa n'était qu'une excuse pour la guerre. Cependant, très rapidement, Ouchi Yoshihiro a été trahi par des personnes qu'il pensait le soutenir, et après qu'il ait été tué au combat, la rébellion s'est terminée rapidement.

Afin d'assurer une succession facile, Yoshimitsu a abdiqué la fonction de shogun au profit de son fils Ashikaga Yoshimochi (1386–82111428), qui fut shogun de 1395 à 1423, tandis que lui-même resta à Kyoto, où il gagna de grosses sommes d'argent en monopolisant l'importation de cuivre nécessaire à la monnaie japonaise et la négociation d'un accord commercial avec la Chine en 1401.


Il a également créé une controverse mineure en envoyant une lettre à l'empereur Ming de Chine, qu'il a signée avec le titre de "roi du Japon". Dans ses dernières années, Yoshimitsu est devenu un éminent mécène des arts, soutenant les peintres, calligraphes, potiers, paysagistes et fleuristes. De nombreux artistes encouragés par Yoshimitsu se sont intéressés aux dessins chinois et ont été influencés par leurs contemporains chinois, ce qui est devenu le style karayo.

Le système de contrôle établi par Yoshimitsu a continué sous Ashikaga Yoshimochi et son fils Yoshikazu (1407–821125), qui était shogun de 1423–821125. Cependant, c'était aussi une période où la région du Kanto au Japon a commencé à échapper au contrôle du shogunat.

L'oncle de Yoshikazu Yoshinori (1394�) lui succéda et devint shogun en 1428. Yoshinori était un moine bouddhiste depuis son enfance et finit comme chef de la secte Tendai, devant abandonner la vie de moine lorsque son neveu décédés. En raison de ses antécédents, il était déterminé à établir un meilleur système de justice pour les plus pauvres et à remanier le système judiciaire.

Il a également renforcé le contrôle du shogun sur l'armée, en nommant de nouvelles personnes fidèles à la famille Ashikaga. De nombreux nobles ne l'aimaient pas parce qu'il était considéré comme distant et arrogant, et en 1441, un général de Honshu, Akamatsu Mitsusuke, assassina Yoshinori.

Dans ce qui est devenu connu sous le nom d'incident de Kakitsu, Akamatsu Mitsusuke a été traqué par des partisans du shogunat et a été contraint de se suicider. Le fils aîné de Yoshinori, Yoshikatsu (1434–821143), lui succéda et ne fut shogun que deux ans. Avec sa mort, il n'y a pas eu de shogun de 1443 à 1449, lorsque le frère de Yoshikatsu, âgé de 13 ans, Ashikaga Yoshimasa, est devenu shogun.

Guerre d'Onin

Ashikaga Yoshimasa est né le 20 janvier 1436 à Kyoto, et lorsqu'il est devenu shogun, le shogunat perdait de son importance avec des pénuries alimentaires généralisées et des personnes mourant de faim. Yoshimasa n'était pas très intéressé par la politique et a consacré la majeure partie de sa vie à être un mécène des arts.

Il désespérait de la situation politique et, sans enfant, à l'âge de 29 ans, il nomma son frère cadet, Yoshimi (1439–821191), comme son successeur et se prépara à une retraite somptueuse. Cependant, en 1465, lui et sa femme, Hino Tomiko, eurent un fils. Sa femme était catégorique sur le fait que le garçon devrait être le prochain shogun, et un conflit entre les partisans des deux côtés, celui de la femme de Yoshimasa et celui de son frère, a commencé en 1467.

Connue sous le nom de guerre d'Onin, la plupart des combats ont eu lieu autour de Kyoto, où de nombreux bâtiments et temples historiques ont été détruits et de vastes étendues de terre ont été dévastées. Plus important encore, il montrait la relative impuissance militaire du shogun et le pouvoir des gouverneurs militaires, et passa rapidement d'une querelle dynastique à une guerre par procuration.

C'est alors devenu un conflit entre les deux grands seigneurs de la guerre de l'ouest du Japon, Yamana Mochitoyo, qui soutenait la femme et le fils en bas âge, et son gendre, Hosokawa Katsumoto, qui soutenait Yoshimi. Tous deux sont morts pendant la guerre et aucune des deux parties n'a tenté de mettre fin au conflit jusqu'à ce que, finalement, épuisés par les 10 années de conflit, en 1477, les combats prennent fin.

Shogun Ashikaga Yoshimasa

À cette époque, Yoshimasa, soucieux d'éviter une succession difficile, avait démissionné de son poste de shogun en 1473 en faveur de son fils. Son fils, Yoshihisa, fut shogun de 1474 jusqu'à sa propre mort en 1489, après quoi, pour panser les blessures de la guerre d'Onin, Yoshimasa nomma le fils de son frère comme prochain shogun. Le fils de Yoshimi, Yoshitane (1466–82111523), fut shogun de 1490 à 1493.

À la retraite, Yoshimasa a déménagé dans la section Higashiyama (collines orientales) de Kyoto, où il a construit une villa qui deviendra plus tard le Ginkakuji (pavillon d'argent). Là, il a développé la cérémonie du thé japonaise en une série compliquée d'étapes ritualisées et était un mécène de nombreux artistes, potiers et acteurs. Cette floraison des arts est connue sous le nom de période Higashiyama. Yoshimasa est décédé le 27 janvier 1490.

Depuis le shogunat de Yoshitane, la famille perd rapidement son pouvoir politique. Le cousin de Yoshitane, Yoshizumi (1480�) devint shogun de 1495 à 1508 et fut remplacé, après un long interrègne, par son fils Yoshiharu (1511󈞞), qui devint shogun en 1522, à l'âge de 11 ans, et resta à ce poste jusqu'à ce que 1547.

Son fils Yoshiteru (1536–821165) lui succéda de 1547 à 1565, et, après son meurtre, fut ensuite remplacé par un cousin, Yoshihide (1540–821168), qui fut shogun pendant moins d'un an. Le frère de Yoshiteru, Yoshiaki (1537–821197) est alors devenu le 15e et dernier shogun de la famille Ashikaga. Il avait été abbé d'un monastère bouddhiste à Nara, et lorsqu'il devint shogun, il renonça à sa vie de moine et tenta de rallier les partisans de sa famille contre une attaque soutenue d'Oda Nobunaga.

Au début de 1573, Nobunaga attaqua Kyoto et incendia une grande partie de la ville. Lors d'une autre attaque en août de la même année, il a finalement pu conduire Yoshiaki depuis Kyoto. Parti en exil, en 1588, Yoshiaki abdique formellement en tant que shogun, permettant à Toyotomi Hideyoshi de prendre la relève.

Il est ensuite retourné à sa vie de prêtre bouddhiste. Au moins au cours de ses 50 dernières années et sans doute pour plus longtemps, le shogunat était devenu inefficace, et des seigneurs de la guerre étaient de nouveau apparus, finançant souvent leurs opérations non seulement en pillant certaines parties du Japon lui-même, mais également en effectuant des raids pirates dans les régions éloignées du Japon et de la Corée.

Le shogunat Ashikaga reste une période controversée de l'histoire japonaise. Au cours des années 1930, Takauji a été fortement critiqué dans les manuels scolaires pour son manque de respect envers l'empereur Go-Daigo. De nombreux historiens le reconnaissent maintenant comme l'homme qui a apporté un certain degré de stabilité au pays.

L'attitude envers Yoshimasa a également changé. Parce qu'il se concentrait tellement sur les arts, il négligea de diriger le pays. Il est maintenant reconnu comme à la tête d'une administration inepte qui a connu de grandes souffrances dans une grande partie du Japon. Cela conduirait à une période de grande instabilité qui ne prit fin que lorsque Tokugawa Ieyasu devint shogun en 1603.


Ashikaga Takauji - Histoire

Peu de personnages de l'histoire du Japon sont aussi controversés qu'Ashikaga Takauji, un homme dont les actions ont fait tomber le Hojo Shikken, fait du rêve de restauration impériale une réalité, puis détruit ce rêve dans une guerre qui laisserait la Cour divisée et le pays dans le mains d'un nouveau gouvernement guerrier.

En 1331, alors que Go-Daigo se préparait à secouer le joug de la domination de Kamakura, Takauji était un puissant propriétaire terrien de la région de Kanto. Son clan, les Ashikaga, était de souche Seiwa Genji, la même branche de la famille Minamoto qui avait produit Yoritomo. Minamoto Yoriyasu (? -1157), petit-fils de Minamoto Yoshiie, s'était installé à Shimotsuke et avait pris le nom de son exploitation : Ashikaga-no-sho. Le fils de Yoshiyasu, Ashikaga Yoshikane (? -1199) avait rejoint Minamoto Yoritomo en 1180 et l'avait servi dans la guerre de Gempei. Yoshikane était également marié à une fille de Hojo Tokimasa, et ainsi les Ashikaga ont prospéré dans les années qui ont suivi la mort de Yoritomo en 1199. En fait, cinq des sept générations suivantes de dirigeants Ashikaga épouseraient des dames Hojo, y compris Takauji (Takauji, cependant, n'était pas de sang Hojo - sa mère avait

appartenait à la maison Uesugi). En 1331, les Ashikaga s'étaient développés et se diversifiaient, avec des lignées Ashikaga se trouvant à Mutsu, Shimotsuke, Kozuke, Sagami, Mikawa, Mimasaka et la région de Kinai, sous des noms plus tard connus comme Imagawa, Hosokawa, Hatakeyama et Shiba.

Respecté par les Hojo, Takauji faisait partie de ces hommes rapidement envoyés vers l'est après que la nouvelle de la rébellion de Go-Daigo ait atteint Kamakura. En octobre, Takauji s'est joint à l'assaut du Bakufu sur Kasagi, ce qui a conduit à l'arrestation de Go-Daigo.

Au printemps 1333, Go-Daigo a échappé à l'exil sur l'île d'Oki et est retourné sur le continent, soutenu par les activités de Kusunoki Masashige, qui retient actuellement les troupes du Bakufu au fort de Chihaya, sur le mont Kongo. Déterminé à mettre fin une fois pour toutes à cette tentative de restauration impériale, les Hojo Shikken, Takatoki ordonna à deux puissantes armées de se joindre à la guerre. L'un de ces hôtes était sous le contrôle d'Ashikaga Takauji, qui est parti de Kamakura, l'autre étant dirigé par un certain Nagaoshi Takaie. Les samouraïs loyalistes du clan Akamatsu tendent une embuscade aux forces de Nagaoshi et Nagaoshi lui-même est tué. Ce revers a laissé Takauji le commandant le plus puissant du Bakufu opérant actuellement sur le terrain. Rassemblant des alliés au fur et à mesure de son déplacement, Takauji est arrivé à Tamba, une province contrôlée par les Uesugi, des parents de Takauji, au début du mois de juin. À ce stade, Takauji aurait probablement pu ajouter ses hommes à ceux qui faisaient déjà pression sur les loyalistes et mettre fin à la rébellion de Go-Daigo. Au lieu de cela, Takauji a déclaré pour la cause impériale et à la mi-juin a attaqué Kyoto.

Selon toute probabilité, Takauji avait prévu de changer de camp dès qu'il aurait reçu ses ordres de marcher vers l'ouest, en partie à cause des affronts perçus par le Hojo. Son armée était en grande partie composée de guerriers dont les chefs avaient des liens familiaux avec les Ashikaga et sa décision de marcher directement sur Tamba en premier était sans aucun doute significative. Les raisons de la rébellion de Takauji allaient de l'ambition personnelle à une aversion croissante pour les Hojo : il venait d'une famille avec un sang plus fort que les Hojo et n'aimait pas être traité comme un vassal.

Avant même d'avoir atteint Tamba, Takauji avait reçu une lettre de Go-Daigo exprimant l'espoir que les Ashikaga se retourneraient contre le Hojo. Cette lettre, en effet, légitimait toutes les pensées de trahison que Takauji aurait pu avoir, venant comme elle l'avait fait d'une main impériale. Takauji avait donc contourné Kyoto et envoyé des messages secrets à ses alliés les alertant de ses intentions.

Les forces de Takauji sécurisèrent facilement Kyoto, permettant à Go-Daigo de retourner dans la capitale en juillet. Au même moment, Nitta Yoshisada de Kozuke se leva et attaqua Kamakura, mettant fin au Hojo Shikken alors que la ville brûlait et que Hojo Takatoki se suicida. Pour le plus grand plaisir de la Cour, le pouvoir avait été rétabli sur le trône.

Go-Daigo, cependant, dut son succès aux efforts des militaires qui l'avaient soutenu. Dans le même temps, la Cour a exigé sa part du butin, ce qui a conduit à un exercice d'équilibriste précaire qui a révélé les faiblesses du nouveau gouvernement de Go-Daigo. Le principal de ces défauts était une apparente naïveté à l'égard de la classe des samouraïs, que même s'ils avaient été suprêmes au Japon pendant des siècles, on pouvait s'attendre à ce qu'ils passent au second plan de la noblesse. Alors que le samouraï moyen vénérait l'empereur (un fait généralement ignoré dans les histoires occidentales), ce sens de l'obligation et du respect filial ne s'est en aucun cas traduit pour inclure le reste de la cour.

Suite à la destruction des institutions politiques du Hojo à Kyoto, Takauji a créé un bureau dans la capitale, le Buygo-sho (ou, en gros, le Bureau du Commissaire). Le Buygo-sho était responsable de la gouvernance de la ville, et à travers ses bureaux, Takauji s'arrogeait le droit de distribuer des récompenses et des nominations à ses hommes. Go-Daigo a dû s'irriter de la présence notable de Takauji à Kyoto, mais au départ, les deux hommes ont travaillé ensemble avec un minimum de respect mutuel. Takauji fut en fait amplement récompensé par l'empereur pour ses services, et fut nommé shugo de Musashi et eut une influence considérable dans deux autres provinces, reçut le titre courtois de quatrième rang, grade junior, et la position Chinjufu Sh gun. The last, which translates as 'general of the northern pacification command' was actually a consolation prize-Takauji had asked for the title of Sh gun, in effect an official acknowledgment that he was the realm's foremost soldier. Go-Daigo might have been wise to give him what he wanted, but this he did not do, perhaps fearing (not without cause) that Takauji would become a new Taira Kiyomori. In addition, there can be no doubt that Go-Daigo's other prominent general, Nitta Yoshisada, made very effort to hinder Takauji's ambitions. The Nitta, a hither-to relatively obscure family that had suffered by not joining Minamoto Yoritomo in the Gempei War, were now famous throughout the realm. Yoshisada, already a rival of Takauji, had no intention of coming under the Ashikaga's thumb.

Tension began to grow as Go-Daigo attempted to juggle the wants of the samurai with the suddenly unchained desires of the nobility. No doubt to Takauji's chagrin, the coveted rank of Sh gun was given to Prince Morinaga (and later Prince Norinaga), and the Hojo's now vacant lands were handed out almost capriciously. It would appear that Go-Daigo's earliest rewards were on the inordinate side, and after assigning considerable chunks of land to the nobility, many deserving warriors were rewarded either inadequately or not at all. Go-Daigo faced the same dangerous predicament the Hojo had found itself in after the Mongol Invasions, with similar results.

1334 was largely taken up by reorganization, although Takauji was careful to stay in step with the emperor. To this end he was ably assisted by his brother Tadayoshi, a gifted and unscrupulous political schemer. When Go-Daigo announced that Prince Norinaga was being sent to Kamakura, Takauji arranged for Tadayoshi to go along as his military guardian. Later in the year, Prince Morinaga, who had been residing in Yoshino up until now, returned to Kyoto and soon rumors began flying that he was plotting against Takauji. Takauji confronted Go-Daigo about the matter, and after the latter protested his own innocence, Morinaga was arrested. The action was certainly a controversial one-it had been Morinaga's letters that had drawn many warriors onto Go-Daigo's side in the first place, and the Prince was well liked. perhaps fearing that Morinaga's imprisonment would stir up trouble in the capital, the Prince was sent to Kamakura.

In 1335 Hojo Tokiyuki, a son of Takatoki, rose up and attacked Kamakura. The event created a considerable panic, and Go-Daigo's administrators Kamakura was abandoned and in the course of the chaotic flight, Tadayoshi saw to it that Morinaga was murdered. A better back-room dealer than a warrior, Tadayoshi was quite unable to contain Tokiyuki, and the event looked to the first real crisis of Go-Daigo's restoration.

Takauji hastily gathered an army, apparently without the consent of the emperor, and marched along the Tokaido Road, absorbing Tadayoshi's forces into his own. Takauji briskly defeated Tokiyuki in a number of engagements in Totomi and Suruga and on 8 September 1335 retook Kamakura. Tokiyuki was killed and order restored to the Kanto-albeit, no doubt, in such a way as to provoke the consternation of Go-Daigo and Nitta Yoshisada. Declaring that he felt more secure in Kamakura than in Kyoto, Takauji had himself a headquarters at Eifukuji temple. Go-Daigo made some effort to recall him, but to no avail. Almost as provocatively, Takauji began rewarding those warriors who supported him with lands, securing their personal loyalty and throwing the Court's lackluster rewards record in sharp contrast.

It may be that Takauji attempted to lure Nitta Yoshisada away from the Court during this period, for he was the most powerful warrior in Go-Daigo's service and losing him to Takauji would leave the emperor isolated. At the same time, a war with Yoshisada that resulted in the destruction of the Nitta could only benefit the Ashikaga in the long run, so Takauji was essentially in a win-win situation as far as that went. When it became obvious that Yoshisada had no intention of abandoning Go-Daigo, Takauji issued what amounted to an act of war: he announced that Kozuke, Nitta's home province, was now under the governorship of the Uesugi.

Go-Daigo, after some waffling, made the decision to brand Takauji a traitor and called for his destruction. Takauji, meanwhile, was careful to avoid involving the emperor in his own call to arms and directed his hostilities towards Nitta Yoshisada. He received a certain amount of legitimacy from the signature of retired emperor Kogon-in (whom the Hojo had appointed emperor after Go-Daigo's first bid for power in 1331).

In December 1335 a punitive expedition led by the Emperor's son Takanaga and Nitta Yoshisada marched out from Kyoto and defeated an advance force commanded by Tadayoshi in Mikawa province. The Imperialists pressed eastward, only to be mauled by Takauji himself in the Ashigara pass of the Hakone Mountains. A following battle in Suruga sent Go-Daigo's army fleeing westward, pursued by the Ashikaga. On 23 February Takauji's army fought its way into Kyoto but failed to capture Go-Daigo, who had taken up with the warrior monks of the Enryakuji. Takauji himself arrived two days later and began what would prove to be an extremely short-lived occupation of Kyoto. At the same time, the loyalist general Kitabatake Akiie had gathered an army and drove on the capital, gratefully accepting the full assistance of the Enryakuji. Within days of entering the capital, Takauji found himself forced to defend it against Kitabatake, and after four days retreated to Settsu. Takauji eventually made his way to Kyushu, on the way making various promises and appointments to drum up a considerable amount of support from the western families. Once on Kyushu, a brief campaign was required to defeat the sole source of notable opposition to the Ashikaga on the island, the Kikuchi. The Kikuchi were defeated at the Battle of Tadara no hama on 14 April 1336, and Takauji now had a secure base of operations and the support of the Kyushu warrior families, including the Shimazu, Matsuura, Otomo, and Shoni. Adding these clans to those already in the Ashikaga camp (the Hosokawa, Akamatsu, Imagawa, Isshiki, Nikki, Uesugi, Ko, and Ouchi) rounded out a formidable coalition that was far more formidable then the army Takauji had marched to Kyoto with. Nonetheless, Takauji could not afford to dally on Kyushu for long: at other points throughout the country Go-Daigo's forces were pressing those Ashikaga bastions left behind, including those in the Kanto and the eastern Chugoku provinces. In June Takauji headed back towards Kyoto, setting part of his army on the march through western Honshu and the other slowly advancing via ship.

Faced with Takauji's inexorable movement towards Kyoto, Go-Daigo was pressed by Nitta and the court for immediate action, with Nitta advocating an all-out battle with Takauji's army to end the war decisively. Kusunoki Masashige was against a direct approach due to the disparity in numbers but in the end Go-Daigo decided to fight. Often presented as foolishness on his part (especially to highlight the tragedy of Masashige's resulting death), Go-Daigo's decision may simply have been realistic. Taking to the hills again (as Kusunoki suggested) would probably have only delayed the inevitable. Most of the country's important samurai families were either already on Takauji's side or leaning that way-Go-Daigo's Kemmu Restoration was in fact already over.

Nitta Yoshisada commanded the army that deployed around and near the Minatogawa in Harima province. Aware that at least part of Ashikaga's army would be approaching by boat, Yoshisada was forced to position part of his army along the coast from the mouth of the Minatogawa east some miles to the mouth of the Ikutagawa. 700 men under Kusunoki were forward deployed beyond the Minato (which may well have been dry at this time) while Nitta covered an area to his south. Yoshisada's rear was covered by is relatives the Wakiya and his southern flank by the Otachi Ujiakira.

By 4 July Takauji's land force, under the command of Tadayoshi, and his own naval contingent had paused at points in Harima and exchanged messages. Tadayoshi's group was at Ichi-no-tani while Takauji rested his warriors and sailors at Akashi. Meanwhile, another ship-borne contingent under Hosokawa Jozen was regrouping off the coast of Shikkoku and would set out while the sky was still dark the next morning.

On the morning of 5 July, a day that promised to be hot and humid, Takauji gave the order to move to contact. Tadayoshi advanced eastward, his main body flanked to the south by Shoni Yorihisa and to the north by the warriors of the Shiba clan. While Takauji sailed around and prepared for a landing just east of the Minatogawa's mouth, Tadayoshi clashed with Kusunoki's picked men and soon became heavily engaged. Wakiya Sagisuke had repulsed a landing by Hosokawa and now Jozen moved to make another try further up the coast. Meanwhile, the Shoni had moved around Kusunoki's hard-pressed troops and clashed with Nitta's forward ranks. To the north, Shiba outflanked Kusunoki and advanced on Nitta's right. By this point, Takauji had landed and after regrouping struck Nitta's front. At this critical stage in the battle, Nitta received word that Hosokawa had landed behind the Imperialist army near the Ikutagawa. Nitta realized that the possibility now existed that Takauji might trap the defending army and defeat it in detail. Panicking and pressed from all sides, Yoshisada sounded a general retreat, which, unfortunately, left Kusunoki isolated. That redoubtable warrior fought against hopeless odds until he took his own life, by which time the battle was more or les decided. Go-Daigo's one hope for securing a continuation of his restoration had ended in complete defeat, and while Nitta and other surviving loyalists would fight on elsewhere, Takauji was triumphant.

Nitta managed to hold off the oncoming Ashikaga samurai long enough for Go-Daigo to flee Kyoto for the relative safety of the Enryakuji on Mt. Hiei. Takauji entered Kyoto a month or so after Minatogawa and received retired emperor Kogon-in, whom he rewarded generously. Anxious to put an end to the war while he was so far ahead, Takauji launched an attack on Mt. Hiei that made little progress. A loyalist counter-attack on 7 August caused some damage to Kyoto but resulted in the death of the force's commander, Nawa Nagatoshi. A virtual stalemate settled over the area, not broken until October, when Nitta Yoshisada failed in an attempt to drive Takauji from Kyoto. Continued resistance from Mt. Hiei was becoming more and more pointless, and perhaps to buy time Go-Daigo agreed to a cease-fire. He handed over the Imperial Regalia to the Ashikaga and fled to Yoshino while Nitta Yoshisada went with Prince Takanaga and holed up in southern Echizen. Takauji invested the Regalia on Prince Yakuhito, retired emperor Kogon-in's brother, who reigned as the Emperor Komyo. Knowing that there was likely to be much fighting left to be done, Takauji made immediate rewards to those who had followed him to Kyoto and any who responded to subsequent calls to arms.

Perhaps to the frustration of Takauji, Go-Daigo would not go away. From Yoshino he loudly declared that the Imperial Regalia in Komyo's possession were in fact forgeries. Since the originals were necessary to have a legitimate succession, that meant that Go-Daigo was still the real emperor. He gained enough support to make his claim at least feasible, and the Period of the Southern and Northern Courts began.

Takauji responded to this new threat by bearing down on Nitta Yoshisada. Repeated attacks were launched against Nitta's stronghold of Kanagasaki in Echizen and in April 1337 it was brought down. Yoshisada himself escaped, but his son and Prince Takanaga were forced to commit suicide. The next year Ashikaga forces engaged Nitta in the Battle of Fujishima (August 1338) and in the course of the fighting Yoshisada was killed. Two months previously, another notable supporter of Go-Daigo, Kitabatake Akiie, was killed at the Battle of Ishizu (Izumi).

The Southern Court not withstanding, the deaths of Nitta and Kitabatake effectively sealed Takauji's hold on the country. In 1338 emperor Komyo gave Takauji the title he had long sought: Sh gun.

The government Takauji established was very much influenced by the political situation of the time. The threat the Southern Court posed his fledgling government compelled Takauji to place especially loyal retainers in the provinces he controlled, and in this virtual wartime environment the authority of the Shugo was much enhanced. Rather then essentially acting as go-betweens with the jito and other landowners and the Bakufu, the Shugo became military governors, of whom those with a history of loyalty to the Ashikaga (the Hosokawa and Akamatsu, for instance) became the strongest. Takauji kept his headquarters in Kyoto to stay close to Yoshino and in a centralized position, though he did maintain a political institution in Kamakura.

With the feud with Southern Court on going, Takauji had been content to hand over most political tasks to his brother Tadayoshi. By 1349, however, conflict had arisen between the two and Takauji dismissed Tadayoshi on the suspicion of treachery. 1 Takauji's son Tadafuyu, whom Tadayoshi had adopted, protested the move and in 1350 came to blows with his natural father. The realm seemed to teeter on the brink of a three way civil war between Takauji, Tadayoshi, and the Southern Court, with the latter gaining support as a result of the rift between the brothers. Takayoshi was captured by Takauji's men in 1352 in Izu and poisoned, presumably on Takauji's orders. Tadafuyu responded by joining the Southern Court, whose cause was alive in the Kanto as the Nitta family joined with Tadayoshi's surviving followers and took to the field against Takauji. Takauji managed to defeat this group but learned of startling developments back in the capital. The new emperor of the Southern Court Go-Murakami (Prince Norinaga, whose father Go-Daigo had died in 1338) had taken advantage of Takauji's distraction to recapture Kyoto on 5 April 1352. The operation had been finely executed and hard fighting and considerable blood was required to dislodge Go-Murakami's adherents. Heavy fighting continued in the Kinai for the next three years, culminating in the January 1355 recapture of Kyoto by Go-Murakami's army. Takauji rallied his forces in Omi province and launched a counterattack that produced a string of fiercely contested struggles in March and a fight for the capital itself that occupied the better part of April.

Ashikaga Tadafuyu, present on the Southern side, fought tenaciously but by 25 April was driven out. Takauji's forces had been badly blooded in the last weeks of the fighting, and the future Ashikaga deputy Sh gun Hosokawa Yoriyuki was wounded, but Kyoto was secured. The Southern Court had expended its greatest efforts in the previous three years, and would never again pose so great a threat to the Ashikaga.

Takauji himself spent the next three years reorganizing his administration and was considering the idea of personally leading a campaign to Kyushu against the Shibuya family when he fell ill and died on 8 June 1358. Takauji was succeded by his son Yoshiakira, who kept the Ashikaga government in Kyoto. The Southern Court would continue to resist until December 1392, though never as fiercely as had during Takauji's time. Takauji's new Bakufu, built out of the ashes of the Hojo and the failure of the Kemmu Restoration, would survive for a total of 15 generations but would in many ways be the weakest of Japan's military governments. Much had been sacrificed to the Shugo in the early years for the sake of necessity, and this would later come back to haunt the Bakufu. A few of the great houses could trace common cause with Takauji back to the earliest stages of his career (such as the Uesugi) and a number could claim strong familial bonds (including the Hosokawa and Imagawa) but many had been raised up out of necessity or expediency. This was in contrast to both the Minamoto and later Tokugawa models, and would prove fatal after the Onin War (1467-77). At the same time, Go-Daigo's failure and the subsequent fall of the Southern Court eliminated any chance of a return to Imperial rule for nearly 500 years.

A great soldier and a charismatic leader, the first of the Ashikaga Sh guns etched out a place in Japanese history by giving free rein to his own ambitions and those of the warrior class. Perhaps, given how unwilling the samurai were to relinquish political authority, Takauji was an inevitable figure, and he is often seen as a traitor, opportunist, and even (usually when connected to Kusunoki Masashige) a villain. Like so many of Japan's great samurai figures, just who Ashikaga Takauji was is really a matter of perspective.

1 Tadayoshi comes across as an entirely unsavory character, and even allowing for the biases of the Taiheki he does not appear to have been at all popular in his day. In particular, his murder of Prince Morinaga and the poisoning of Prince Tsunenaga, another of Go-Daigo's son, was considered villainous.


Takauji the Shogun

The Southern Court not withstanding, the deaths of Nitta and Kitabatake effectively sealed Takauji's hold on the country. In 1338 emperor Komyo gave Takauji the title he had long sought: Shôgun.

The government Takauji established was very much influenced by the political situation of the time. The threat the Southern Court posed his fledgling government compelled Takauji to place especially loyal retainers in the provinces he controlled, and in this virtual wartime environment the authority of the Shugo was much enhanced. Rather then essentially acting as go-betweens with the jito and other landowners and the Bakufu, the Shugo became military governors, of whom those with a history of loyalty to the Ashikaga (the Hosokawa and Akamatsu, for instance) became the strongest. Takauji kept his headquarters in Kyoto to stay close to Yoshino and in a centralized position, though he did maintain a political institution in Kamakura.

With the feud with Southern Court on going, Takauji had been content to hand over most political tasks to his brother Tadayoshi. By 1349, however, conflict had arisen between the two and Takauji dismissed Tadayoshi on the suspicion of treachery Ώ] . Takauji's son Tadafuyu, whom Tadayoshi had adopted, protested the move and in 1350 came to blows with his natural father. The realm seemed to teeter on the brink of a three way civil war between Takauji, Tadayoshi, and the Southern Court, with the latter gaining support as a result of the rift between the brothers. Tadayoshi was captured by Takauji's men in 1352 in Izu and poisoned, presumably on Takauji's orders. Tadafuyu responded by joining the Southern Court, whose cause was alive in the Kanto as the Nitta family joined with Tadayoshi's surviving followers and took to the field against Takauji. Takauji managed to defeat this group but learned of startling developments back in the capital. The new emperor of the Southern Court Go-Murakami (Prince Norinaga, whose father Go-Daigo had died in 1338) had taken advantage of Takauji's distraction to recapture Kyoto on 5 April 1352. The operation had been finely executed and hard fighting and considerable blood was required to dislodge Go-Murakami's adherents. Heavy fighting continued in the Kinai for the next three years, culminating in the January 1355 recapture of Kyoto by Go-Murakami's army. Takauji rallied his forces in Omi province and launched a counterattack that produced a string of fiercely contested struggles in March and a fight for the capital itself that occupied the better part of April.

Ashikaga Tadafuyu, present on the Southern side, fought tenaciously but by 25 April was driven out. Takauji's forces had been badly blooded in the last weeks of the fighting, and the future Ashikaga deputy Shôgun Hosokawa Yoriyuki was wounded, but Kyoto was secured. The Southern Court had expended its greatest efforts in the previous three years, and would never again pose so great a threat to the Ashikaga.

Takauji himself spent the next three years reorganizing his administration and was considering the idea of personally leading a campaign to Kyushu against the Shibuya family when he fell ill and died on 8 June 1358. Takauji was succeeded by his son Yoshiakira, who kept the Ashikaga government in Kyoto. The Southern Court would continue to resist until December 1392, though never as fiercely as had during Takauji's time. Takauji's new Bakufu, built out of the ashes of the Hojo and the failure of the Kemmu Restoration, would survive for a total of 15 generations but would in many ways be the weakest of Japan's military governments. Much had been sacrificed to the Shugo in the early years for the sake of necessity, and this would later come back to haunt the Bakufu. A few of the great houses could trace common cause with Takauji back to the earliest stages of his career (such as the Uesugi) and a number could claim strong familial bonds (including the Hosokawa and Imagawa) but many had been raised up out of necessity or expediency. This was in contrast to both the Minamoto and later Tokugawa models, and would prove fatal after the Onin War (1467-77). At the same time, Go-Daigo's failure and the subsequent fall of the Southern Court eliminated any chance of a return to Imperial rule for nearly 500 years.

A great soldier and a charismatic leader, the first of the Ashikaga Shôguns etched out a place in Japanese history by giving free rein to his own ambitions and those of the warrior class. Perhaps, given how unwilling the samurai were to relinquish political authority, Takauji was an inevitable figure, and he is often seen as a traitor, opportunist, and even (usually when connected to Kusunoki Masashige) a villain. Like so many of Japan's great samurai figures, just who Ashikaga Takauji was is really a matter of perspective.


History Ashikaga Clan

The Ashikaga (足利) were a warrior family of the twelfth to the sixteenth centuries and with the Nitta (新田) family one of the two major descendants of the Seiwa Genji (清和源) branch of the Minamoto family. The Ashikaga rose to prominence in the fourteenth century under Ashikaga Takauji, who established the Muromachi shogunate (1338-1573). Fifteen shoguns of the Ashikaga family ruled Japan during two and a half centuries of political and social disorder. Under the Ashikaga the arts flourished, winning them an eminent place in Japanese cultural history.

Origines

The Ashikaga family was founded by Minamoto no Yoshiyasu (源義康, died 1157), a grandson of Minamoto no Yoshiie, the most renowned member of the Seiwa Genji. They took the name of their family seat, the Ashikaga estate (荘園 or 庄園 shōen) in Shimotsuke Province (下野国 Shimotsuke no kuni, modern-day Tochigi Prefecture). Yoshiyasu’s son Ashikaga Yoshikane (足利義兼, 1154-1199) distinguished himself in the service of the Minamoto during the Genpei War (源平合戦 Genpei Kassen, 1180-85) between the Minamoto and the Taira, and in 1189 he accompanied Minamoto no Yoritomo, founder and first shogun of the Kamakura shogunate (1192-1333), in a campaign of subjugation against the Northern Fujiwara (奥州藤原氏 Ōshū Fujiwara-shi) in northern Japan.

During that time the Ashikaga began to intermarry with the Hōjō (北条) family, who as shogunal regents (執権 shikken) became the de facto rulers at Kamakura after the death of Yoritomo in 1199. Thanks to their service to the shogunate and their relationship with the Hōjō, during the Kamakura period the Ashikaga extended their influence beyond Shimotsuke into Shimōsa Province (下総国 Shimōsa no Kuni, now part of Chiba and Ibaraki prefectures) and Mikawa Province (三河国 Mikawa no kuni, now part of Aichi Prefecture).

Muromachi Shogunate

In 1333, loyalist forces supporting the cause of Emperor Go-Daigo (後醍醐天皇 Go-Daigo-tennō, 1288-1339) overthrew the Kamakura shogunate. Go-Daigo had been seized by Hōjō officials two years earlier for plotting against the shogunate and had been exiled to the Oki Islands in the Sea of Japan. His followers continued to resist in the central provinces around Kyōto, and early in 1333, the shogunate dispatched an army from Kamakura under Ashikaga Takauji (足利尊氏, 1305-1358) in an attempt to resolve the problem. Upon reaching the central provinces, however, Takauji announced his support for the loyalists and seized the shogunate offices in Kyōto. A few weeks later Nitta Yoshisada, leader of the other main branch of the Minamoto and also a vassal of the shogunate, followed Takauji’s example, changed sides, and destroyed the headquarters of the Hōjō-dominated regime in Kamakura.

Go-Daigo returned from exile to Kyōto with the intent of restoring direct imperial rule, but his Kenmu Restoration (建武の新政 Kenmu no Shinsei) lasted only three years and was notably unsuccessful. To a great extent, the warrior supporters of the court were divided by a contest between Ashikaga Takauji and Nitta Yoshisada for military control over Japan. Primarily as a result of his clash with Yoshisada, Takauji turned against the restoration government in 1335/36, drove Go-Daigo into the mountainous region around Yoshino (吉野) in present-day Nara Prefecture, and in 1338 established the Muromachi shogunate in Kyōto.

The Ashikaga received their legitimacy from the so-called Northern Court (北朝 Hokuchō), headed by a branch line of the imperial family that reigned in Kyōto, while Go-Daigo and his lineal descendants ruled the Southern Court (南朝 Nanchō) at Yoshino. The first half-century of the Muromachi period is also known as the age of the northern and southern courts. The imperial schism was brought to an end with the return of the southern emperor to Kyōto in 1392 when the Ashikaga promised to reinstate the practice of alternate succession to the throne by the two rival branches of the imperial family.

During the first half of the period of schism, the Ashikaga were obliged not only to wage war against the supporters of the Southern Court but also to deal with conflicts within the shogunate itself. The feuding among the shogunate leaders become so intense that in 1352 Takauji resorted to having his brother Ashikaga Tadayoshi (足利直義, 1306-1352) murdered.

Shogun and shugo

The Muromachi shogunate achieved its highest authority and stability as a governing institution in the late fourteenth and the early fifteenth century under the third shogun, Ashikaga Yoshimitsu (足利義満, 1358-1408). During his rule, the Southern Court no longer posed a serious threat. Moreover, some Ashikaga vassals holding the title of shugo (守護, military governor) had established territorial domains, often extending over two or more provinces, that were concentrated in the central-western regions of Honshū and the island of Shikoku. Yoshimitsu’s success as shogun lay in his ability to maintain a balance of power between the shogunate and the shugo (aussi connu sous le nom shugo daimyō). The principal link between the Ashikaga shogun and shugo was the office of shogunal deputy or governor-general (管領 kanrei), held in rotation by the chieftains of three shugo houses collateral to the Ashikaga: the Hosokawa (細川), Hatakeyama (畠山), and Shiba (斯波) families.

Yoshimitsu’s sons Ashikaga Yoshimochi (足利義持, 1386-1428) and Ashikaga Yoshinori (足利義教, 1394-1441) provided firm leadership in the early fifteenth century. But even during this time, clear signs of a weakening of the Ashikaga hegemony appeared. The Kantō region, which was administered by the head of a branch line of the Ashikaga who styled himself Kantō kubō (関東公方, lit. “shōgun of the east”), had never been adequately subordinate to the shogunate, and it became necessary during Yoshinori’s time to take punitive steps against the kubō Ashikaga Mochiuji (足利基氏, 1398–1439) that led to his suicide in 1439. Although the insubordinate Mochiuji was thus eliminated, there was no suitable successor, and the Kantō region gradually slipped from Ashikaga control. Meanwhile, internal dissent in the form of succession disputes began to plague some of the great shugo houses, including the kanrei houses of Shiba and Hatakeyama. The balance of power between shogun et shugo, which was the basis of the Ashikaga hegemony, became increasingly precarious.

Decline of the Ashikaga shogunate

The Ōnin War (1467–1477), which was fought mainly in Kyōto, accelerated the end of the Ashikaga clan. Heralded by the various shugo succession disputes mentioned above, it was precipitated by a conflict within the Ashikaga family itself over the successor to the eighth shogun, Ashikaga Yoshimasa (足利義政, 1436-1490). In the fighting that ensued, each side was supported by contending factions within the Shiba and Hatakeyama houses. The war finally came to an end in 1477 however, the Ashikaga power had been destroyed, and Japan had been plunged into the century of disunion known as the “Warring States” or Sengoku Period.

For the remainder of the Muromachi Period, the Ashikaga shoguns exercised little power and became in effect the puppets of their leading vassals. Out of the turmoil of the Sengoku period emerged a new class of daimyō who established territorial domains throughout the country and set the stage for a dynamic process of military unification in the late sixteenth century. By the time of the first of the great unifiers, Oda Nobunaga (1534-82), the Ashikaga shogunate had almost completely crumbled, and Nobunaga, who formally tolerated its continuance for five years after seizing control over Kyōto in 1568 and beginning the major process of unification, finally deposed the fifteenth shogun, Ashikaga Yoshiaki (足利義昭, 1537-1597). Yoshiaki, however, continued to behave as shogun, encouraged by powerful daimyō until Toyotomi Hideyoshi assumed supreme power, shattering his hopes to ever return to full honours. In 1588, Yoshiaki took the priestly name Shōzan Dōkyū and accepted a stipend from Hideyoshi.

The Ashikaga to present day

While the main branch of the family has disappeared, the Kantō Ashikaga, founded by Takauji’s fourth son Motouji, the first Kantō kanrei (関東管令), and consisting – among others – of the Kamakura and later the Koga branch (the latter established by Ashikaga Shigeuchi who had to flee to Koga) survived the political turmoil. When the fifth and last Koga kubō (古河公坊), Ashikaga Yoshiuji (足利義氏, 1541-1583) died without a male heir, his daughter Ujinohime (足利氏姫) succeeded her father at the young age of nine and took his title. In 1591, Toyotomi Hideyoshi consented to her marriage to Ashikaga Kunitomo, the first son of Ashikaga Yorizumi (足利頼純, died 1601). When Kunitomo died in 1593, she was married to his younger brother Ashikaga Yoriuji, starting a new Ashikaga branch, the Kitsuregawa (喜連川). In the light of their family’s prominence Tokugawa Ieyasu later accorded Kitsuregawa Yoriuji (喜連川頼氏, 1580-1630) the status of a daimyō of the fourth rank or higher, receiving a stipend equivalent to 100,000 koku (approximately 18 million litres of crop yield), although the Kitsuregawa domain in Shimotsuke Province yielded only 4,500 koku.

The Ashikaga thus survived as a minor and inconspicuous daimyō famille. The last family head of the Kitsuregawa line, Ashikaga Atsuuji, died in 1983 and since then Ashikaga Yoshihiro, a university professor and a descendant of the Hirashima kubō (平島公坊) of Awa Province (安房国 Awa-no kuni, part of present-day Chiba Prefecture), a family branch established by the eleventh shogun Ashikaga Yoshizumi (足利 義澄, 1481-1511), has continued to uphold their family traditions.

The Minamoto Ashikaga should not be confused with the clan by the same name who were a branch family of the Japanese Fujiwara clan of court nobles, more specifically Fujiwara no Hidesato of the Northern Fujiwara branch. The clan was a dominant force in the Kantō region during the Heian period (794-1185). It had no direct relation to the samouraï Ashikaga clan which ruled Japan under the Ashikaga shogunate.

Patrons of the Arts

Although the Muromachi Period may appear to have been a dark and barbarous age regarding political and social history, it was also a time of glorious cultural achievement, and the Ashikaga shoguns are remembered for their generous patronage of the arts. The two significant spans of cultural flourishing in the Muromachi Period were the age of Yoshimitsu in the late fourteenth and early fifteenth centuries and the age of Yoshimasa in the late fifteenth century. As the patrons of such arts as the no theatre, linked verse, monochrome ink painting (which was stimulated primarily by the tally trade and cultural intercourse with China), landscape gardening, and the tea ceremony, the Ashikaga shoguns can be characterized as far more gifted in the cultural than in the military sphere of medieval rule.


Local Historical Context [ edit | modifier la source]

Symbol of the Ashikaga Shogunate

Nanbokucho Period [ edit | modifier la source]

The Nanbokucho Period (1336-1392) was known as the period of Southern and Northern Courts. In 1333, a coalition of supporters of Emperor Go-Daigo (1288–1339), who sought to restore political power to the throne, toppled the   Kamakura Regime. Unable to rule effectively, this new royal government was short-lived. In 1336, a member of a branch family of the Minamoto clan, Ashikaga Takauji (alleged owner of this Yoroi), usurped control and drove Go-Daigo from Kyoto. Takauji then set a rival on the throne and established a new military government in Kyoto. Meanwhile, Go-Daigo traveled south and took refuge in Yoshino. There he established the Southern Court, in contrast to the rival Northern Court supported by Takauji [See Mason Craiger 1974, 139]. During the time of Takauji Ashikaga, Japan remained divided between the two courts, and it was not until the time of the third Ashikaga shogun, Yoshimitsu Ashikaga (1358-1408) that it was reunited. During Yoshimitsu's time, the Ashikaga Shogunate had managed to extend its control over a large portion of the country. As a result, the southern court was persuaded in 1392 to return to Kyoto and merge with the Northern Court, with the understanding that the imperial throne would be occupied alternately by the descendants of the two courts. This promise, however, was not kept by the Northern Court, and since that time only its descendants occupied the throne [See Hane 1991, 88-89].


A Chronology of Japanese History: Muromachi (Ashikaga) Period (1333-1573)

1334 – Go-Daigo attempts to re-establish the imperial authority under an imperial government in Kyoto. He grants the title of Shogun to his son, Prince Morinaga only for a short time and appoints many courtiers as provincial governors then Narinagaay is appointed Shogun until 1338.

October 1335 – Ashikaga Takauji turns against Go-Daigo and establishes a Shogunate of his own in Kyoto.

1336 – Ashikaga Takauji assumes control of Kyoto and supports Komyo (of the Senior line – Jimyoin) as Emperor until 1348 to legitimise his new power. Go-Daigo and his court followers flee to Yoshino and become the Southern Dynasty while Komyo remains in Kyoto as the Northern Dynasty.

1338 – Ashikaga Takauji assumes the title of Shogun until 1358.

1339 – Go-Murakami becomes Emperor (the Southern Dynasty) until 1368.

1348 – Suko becomes Emperor (The Northern Dynasty) until 1351.

1351 – Go-Kogon becomes Emperor (The Northern Dynasty) until 1371.

1358 – Ashikaga Yoshiakira becomes Shogun until 1367.

1368 – Chokei becomes Emperor (the Southern Dynasty) until 1383. Ashikaga Yoshimitsu becomes the third Ashikaga Shogun, at nine years old. The first 30 years of power are spent in constant warfare defending his power and putting down revolts.

1373 – Goen-yu becomes Emperor (The Northern Dynasty) until1382.

1382 – Go-Komatsu becomes Emperor (The Northern Dynasty) until 1392, when the country is reunited under his rule.

1383 – Go-Kameyama becomes Emperor (the Southern Dynasty) until 1392.

1392 – The Southern Imperial Court capitulates – the Northern and the Southern Dynasties are reunited under Emperor Go-Komatsu’s rule, who ruled until 1412.

1397 – Ashikaga Yoshimitsu builds Kinkakuji temple.

1401 – Ashikaga Yoshimitsu sends a mission to China pledging to stop the pirate traders. They return next year with Ashikaga Yoshimitsu’s investiture as “King of Japan” and subject of the Ming Empire.

1404 – Authorised ships begin official tally trade with China (while pirating continues).

1408 – Ashikaga Yoshimitsu dies. He is succeeded by his son Ashikaga Yoshimochi (1408-1423) and then his grandson Ashikaga Yoshikazu (1423-1425) – neither of them being very powerful. The shogunate power weakens.

1412 – Shoko becomes Emperor until 1428.

1428 – Ashikaga Yoshinori becomes the sixth Ashikaga Shogun and once again asserts the shogunal power.

Go-Hanazono becomes Emperor until 1464.

1441 – The Shogun Ashikaga Yoshinori is assassinated by one of his chief retainers. Ashikaga Yoshikatsu becomes Shogun until 1443.

1443 – Ahikaga Yoshimasa becomes the eighth Shogun.

1644 – Go-Tsuchimikado becomes Emperor until 1500.

1467-1477 – Onin War – it starts as a Shogunal succession dispute between Hosokawa and Yamana houses (both major constable – shugo houses). The war ends with the Ashikaga family hegemony Kyoto is virtually destroyed, and the country ends up completely decentralised.

1467-1568Sengoku Jidai (The Period of Warring States) – from outbreak of Onin War, Oda Nobunaga takes control of Kyoto. The imperial family and the Shogun loses power, but retain titles and positions.

1468 – Monks and courtiers begin flight to countryside.

1473 – Ashikaga Yoshimasa retires and leads a quiet life as lay priest devoting his time to arts and cultural life. Ashikaga Yoshihisa (his son) becomes the ninth Ashikaga Shogun, but his power does not extend outside his home in Yamashiro province.

1475 – Religious uprising in Kaga Province.

1477 – OninWar ends Kyoto is in ruins.

1480 – Religious uprising in Kyoto hereafter occur annually across country.

1485 – A provincial uprising in Yamashiro drives out the constable’s (shugo) armies, leaving the province under the control of the government. The uprising is lead by the countrypeople and petty warriors.

1488 – Ikko school uprising drives the constable’s (shugo) armies out of Kaga province.

1489 – Ashikaga Yoshimasa finishes Ginkakuji temple (Silver Pavilion) in Kyoto.

1490 – Ashikaga Yoshimasa dies. Ashikaga Yoshihisa dies during a campaign against the Rokkaku house in Omi province. Ashikaga Yoshitane becomes the tenth Ashikaga Shogun.

1493 – Ashikaga Yoshitane is removed from the office and is exiled by Hosokawa Masamoto. Ashikaga Yoshizumi becomes the eleventh Ashikaga Shogun, although he is 14 years old and Hosokawa’s puppet.

1499 – „Dry-stone garden” of Ryoan-ji completed (Kyoto)

1500 – Go-Kashiwabara becomes Emperor until 1526. The enthronement ceremony is not held until 1521 because of the lack of funds.

Great Fire of Kyoto takes place, which destroys 20,000 homes.

1506 – Religious uprising reignited in Kaga Province.

1508 – Ashikaga Yoshizumi is removed from the office by the houses of Hosokawa and Ouchi. Ashikaga Yoshitane returns to the Shogunal office.

1511 – Religious uprising in Yamashiro Province.

1512 – Famine in Kanto region.

1520 – In bid to end uprisings, shogunate declares moratorium on debt.

1521 – Ashikaga Yoshitane flees from the capital city and goes into exile. Ashikaga Yoshiharu becomes the twelfth Ashikaga Shogun at ten years old. He serves as Hosokawa Takakuni’s puppet.

1526 – Go-Nara becomes Emperor until 1557. The enthronement ceremony is not held until 1536 due to the lack of funds.

1531 – Asakura clan of Echizen overthrown in religious uprising.

1536 – Tenmon Lotus Uprising.

1542 – Portuguese ships arrive at Tanegashima. Firearms and Christianity are introduced in Japan (other theories about first arrival of firearms also exist).

Ikenobo Sen’o transcribes oral teaching on flower arrangement

1543 – The firearms were first introduced in Japan by the Portuguese and were immediately incorporated in the ninjutsu techniques. Because of that, firearms were shunned by the majority of the other classes – most especially the samurai – until the Meiji Restoration.

1546 – Ashikaga Yoshiharu flees from Kyoto. His son, Ashikaga Yoshiteru, becomes the thirteenth Ashikaga Shogun and is under the Hosokawa’s control.

1547 – Saito Dosan destroys Toki clan and takes control of Gifu town.

1549 – St. Francis Xavier lands on Kyushu Island, at Kagoshima, introducing Christian faith.

1551 – The trade with China breaks down. Unrestrained numbers of Japanese ships sail between Japan and China.

1555 – Battle of Kawanakajima tales place.

Japanese pirates prey on the Chinese coast.

1556 – Western-style medicine introduced by Almeida.

Saito Dosan fights his adoptive son, Yoshitatsu, and is defeated.

1557 – Ogimachi becomes Emperor.

1559 – Oda Nobunaga takes control of all Owari Province.

Otomo of Bungo opens the port of Fuchu.

1560 – Oda Nobunaga defeats Imagawa clan’s army at Battle of Okehasama

1563 – Jesuit missionary Luis Frois arrives in Japan he later writes Historia de Japan, which covers the years 1549-93 ans, though chiefly a history of Jesuit Activities, provides much information about contemporary Japan.

Omura Sumitada becomes the first daimyo to convert to Christianity.

1565 – Ashikaga Yoshiteru is assassinated by one of the agents of Miyoshi house’s. Ashikaga Yoshihide becomes Shogun until 1568.

Christian missionaries are expelled from Kyoto.

1567 – Oda Nobunaga pacifies Mino province and renames Inokuchi Castle, “Gifu”.

The Portuguese ships arrive in Nagasaki.

1568 – Oda Nobunaga occupies Kyoto and installs Ashikaga Yoshiaki as the fifteenth, and the last, Ashikaga Shogun.

Nanban Temple (church) is erected in Kyoto.

1569 – Oda Nobunaga receives Jesuit Lois Frois gives him the permission to reside in Kyoto.

1571 – Oda Nobunaga destroys Enryakuji temple on Mount Hiei in Kyoto. The start of the cadastral surveys.

First Portuguese merchant ship arrives to trade at Nagasaki.

1573 – Oda Nobunaga ousts Ashikaga Yoshiaki from the Shogunate, who flees in exile to Shikoku Island. This is the end of the Ashikaga Shogunate.


Eras of Takauji's bakufu [modifier | modifier la source]

Because of the anomalous situation, which he had himself created and which saw two Emperors reign simultaneously, one in Yoshino and one in Kyoto, the years in which Takauji was shogun as reckoned by the Gregorian calendar are identified in Japanese historical records by two different series of Japanese era names (nengō), that following the datation used by the legitimate Southern Court and that formulated by the pretender Northern Court. Η]

  • Eras as reckoned by the legitimate Southern Court (declared legitimate by a Meiji era decree because in possession at the time of the Japanese Imperial Regalia):
    • Engen (1336–1340)
    • Kōkoku (1340–1346)
    • Shōhei (1346–1370)
    • Ryakuō (1338–1342)
    • Kōei (1342–1345)
    • Jōwa (1345–1350)
    • Kan'ō or Kannō (1350–1352)
    • Bunna (1352–1356)
    • Enbun (1356–1361)


    Voir la vidéo: Ashikaga Takauji Maraton (Décembre 2021).