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Bataille du Trigno, 27 octobre-4 novembre 1943


Bataille du Trigno, 27 octobre-4 novembre 1943

La bataille du Trigno (27 octobre-4 novembre 1943) a vu la 8e armée vaincre la deuxième d'une série de positions défensives allemandes sur la côte adriatique italienne, au lendemain des premiers débarquements dans le sud.

L'invasion a commencé par un débarquement de la huitième armée à la pointe de la Calabre le 3 septembre. Cela a été suivi d'un autre débarquement de la Huitième armée à Tarente et du débarquement de la Cinquième armée à Salerne le 9 septembre. La tête de pont de Salerne a été soumise à une contre-attaque allemande sérieuse, mais celle-ci a finalement été vaincue et la cinquième armée a avancé jusqu'à la ligne Volturno, la première des nombreuses lignes défensives allemandes en Italie. Cela a suivi le Volturno à l'ouest et le Biferno à l'est.

Sur la côte adriatique, la 8e armée avait pénétré les défenses allemandes sur le Biferno début octobre, mais Montgomery demanda alors la permission de s'arrêter pendant qu'il réglait ses lignes de communication. Cela donna aux Allemands le temps de se replier sur le Trigno et de renforcer les défenses de la côte adriatique. Ces troupes ont été formées dans le 76e Panzer Corps, sous les ordres du général Herr. La 16e Panzer Division était sur la côte, suivie de la 1re Division parachutiste, suivie de la 29e Panzer Grenadier Division et enfin de la 26e Panzer Division sur la droite, au-delà de la vallée du Trigno. L'avance de la Huitième armée avait forcé les Allemands à déplacer trois divisions vers l'Adriatique pour soutenir les parachutistes, mais ils avaient maintenant une bonne position défensive en territoire montagneux.

Montgomery réorganise son armée après la bataille du Biferno. Pour cette bataille, le 13e corps était composé de la 1re division canadienne à gauche et de la 78e division à droite, et était placé en tête. Le 5e corps avait la 5e division et la 8e division indienne et était à l'arrière gauche, gardant les flancs du 13e corps qui avançait.

Montgomery donne maintenant le front côtier au 5e corps, qui conserve la 8e division indienne et gagne la 78e division et la 4e brigade blindée, vétérans des combats sur le Biferno. Le 13e corps a été placé sur la gauche pour garder le secteur de Larino aux montagnes Matese. Il garda la 1re division canadienne et gagna la 5e division, qui fut insérée au front entre les Canadiens et la 78e division. Le 13e corps ferait face à la 26e division panzer dans les montagnes, tandis que le 5e corps avait pour tâche de percer les défenses allemandes, d'atteindre Pescara et de menacer Rome par le nord-est. Cependant octobre a vu le début d'une période de très fortes pluies, qui ont fait monter les rivières et transformé le sol en boue, rendant toutes les opérations offensives beaucoup plus difficiles.

Les défenses allemandes sur le Trigno étaient une continuation de la ligne Barbara, la prenant du cours supérieur du Volturno, à travers la colonne vertébrale des Apennins et le long de la ligne de la rivière. Cependant, la bataille a été menée presque entièrement séparément de chaque côté des Apennins. Près de la côte est, il y avait une plaine inondable de l'autre côté de la rivière, et les Allemands tenaient les crêtes à l'ouest de la plaine. Plus à l'intérieur des terres, la rivière traversait une vallée plus escarpée.

Il y avait un écart d'environ 10 à 12 milles entre le Biferno et le Trigno, ce qui a nécessité un certain nombre d'opérations préliminaires pour sécuriser. 56 Recce et le Royal West Kents ont pris Montecilfone, à dix milles au sud-humide de Termoli. La reconnaissance a ensuite pris Montenero, à cinq milles au nord-ouest. Sur la côte, la brigade irlandaise pousse des patrouilles jusqu'à Petacciato, aux deux tiers de la distance entre les deux fleuves. Les Irlandais ont ensuite capturé le village de Petacciato dans la nuit du 19 au 20 octobre, suivis de la capture de la crête de Petacciato, au sud-ouest. Tôt le 23 octobre, le 1st Royal Irish Fusiliers tenta de s'emparer d'un pont sur la rivière, mais il explosa avant qu'ils ne l'atteignent. Les Irlandais pouvaient encore traverser la rivière et établir une tête de pont étroite. Sur la côte, le 2nd Lancashire Fusiliers établit également une tête de pont sur la rivière.

La prochaine attaque majeure était prévue pour le 3 novembre. Elle serait précédée d'attaques de diversion du 13e corps dans les montagnes et de la 8e division indienne. La 36e brigade, appuyée par le 6e Inniskillings et des chars du 46e Royal Tank Regiment, 23 Armored Brigade, attaquerait en direction de San Salvo. Sur la côte, la 11e brigade attaquerait la gare de San Salvo sur le chemin de fer côtier. La marine bombarderait Vasto, à trois milles de la côte.

Dans les montagnes, les Canadiens ont reçu l'ordre d'attaquer à l'ouest/nord-ouest de Vinchiaturo vers le centre de communication d'Isernia, en suivant une grande vallée au cœur des montagnes. Le 24 octobre, les Canadiens avaient pris Colle d'Anchise, au nord de la vallée, et Bojano, au sud. Le 27 octobre, ils avaient nettoyé la zone entre Molise et Torella, au nord de la vallée. Les Allemands se replient sur une nouvelle position à l'extrémité ouest de la vallée, au nord de Cantalupo. Les 29-30 octobre, les Canadiens attaquent vers Cantalup, qui tombe le 30 octobre. L'avance canadienne a laissé Isernia intenable. Les Allemands se retirèrent le 4 novembre, juste au moment où la 13e brigade prévoyait d'envoyer les Wiltshire attaquer la ville. Dans la nuit du 4 au 5 novembre, une patrouille des Inniskillings les a battus dans la ville et, pour que ce soit clair, a peint l'insigne du régiment sur toutes les surfaces disponibles. Les Wiltshires arrivèrent peu après, pour trouver la ville déjà aux mains des Alliés. Peu de temps après, une patrouille américaine de la Cinquième armée entra par le sud, s'attendant également à être la première dans la ville, mais se retrouvant troisième.

À dix milles à gauche de l'attaque principale, la 8e division indienne a été chargée de prendre Tufillo, un village perché de façon spectaculaire à l'ouest du Trigno. Celui-ci est défendu par le 3e régiment de parachutistes et la première attaque, dans la nuit du 1er au 2 novembre, est repoussée. Une deuxième attaque tôt le 3 novembre a été repoussée, de même qu'une attaque de nuit les 3 et 4 novembre. Tufillo a finalement été abandonné par les Allemands dans la nuit du 4 au 5 novembre après l'effondrement de leur position à San Salvo, et le village a été pris par les Indiens le 5 novembre. A trois milles au sud-ouest, une autre partie de la division a pris Celenza sans aucun problème.

L'attaque principale a commencé le 2 novembre par un bombardement naval et d'artillerie de la position de la 16e Panzer Division. Le 3 novembre, le 5th Buffs et le 6th Inniskillings attaquent vers San Salvo et frappent la frontière entre deux bataillons allemands. Le village était tombé à midi. La station a pris plus de temps à prendre, mais à la fin de la journée, les Allemands avaient décidé de se replier vers Vasto. Dans la nuit du 3 au 4 novembre, les West Kents sont retenus par une arrière-garde allemande à l'ouest de San Salvo, mais les Argylls forcent alors les Allemands à battre en retraite. Une tentative allemande de tenir Vasto a échoué, et ils ont dû se replier sur le Sangro. La 78e division atteint le Sangro le 9 novembre. La division tenait une ligne de Paglieta à Monte Calvo. A gauche, la 8e division indienne n'était pas aussi avancée, avec des brigades à Atessa, Gissi, Castiglione et Torrebruna, dans les montagnes entre le Trigno et le Sangro.

Ces succès forcèrent les Allemands à se replier sur le Sangro, à quelques kilomètres de l'extrémité est de la ligne Gustav. Les défenses le long du Sangro sont parfois considérées comme faisant partie de la ligne Bernhardt et parfois comme les éléments périphériques de la ligne Gustav elle-même, mais dans les deux cas, la huitième armée devrait se battre avec acharnement pour les traverser. La 78e division a suivi et a atteint le Sangro le 8 novembre, mais le temps humide est intervenu et il y a eu une autre pause dans les combats.


Bataille des îles du Trésor

Les Bataille des îles du Trésor était une bataille de la Seconde Guerre mondiale qui a eu lieu entre le 27 octobre Ώ] et ​​le 12 novembre 1943 ΐ] sur le groupe des îles du Trésor faisant partie des Îles Salomon Δ] dans le cadre du théâtre du Pacifique. L'invasion alliée du groupe d'îles détenu par les Japonais visait à sécuriser les îles Mono et Stirling afin qu'une station radar puisse être construite sur la première et que la seconde soit utilisée comme zone de transit pour un assaut sur Bougainville. L'attaque sur les îles du Trésor servirait la stratégie alliée à long terme d'isoler Bougainville et Rabaul et l'élimination de la garnison de 24 000 hommes dans la région. Ε]

L'invasion, qui devait être menée principalement par l'armée néo-zélandaise, soutenue par les forces américaines, portait le nom de code Opération Goodtime. Α] Le 8th Infantry Brigade Group de Nouvelle-Zélande, affecté au I Marine Amphibious Corps des États-Unis, a lancé l'invasion des îles du Trésor à 06h06 le 27 octobre. Ώ] 3 795 hommes ont débarqué dans la vague d'assaut et le reste de la force alliée a débarqué en quatre vagues au cours des 20 jours suivants. Β] L'opération était le premier assaut amphibie lancé par les troupes néo-zélandaises depuis la bataille de Gallipoli en 1915. Ζ]

Le 1er novembre, le drapeau est hissé sur les ruines de Falamae, la capitale des îles, et l'administration civile est rétablie. Onze jours plus tard, les îles ont été déclarées débarrassées des forces japonaises, bien que des résistances japonaises aient été aperçues dans les jungles jusqu'en janvier 1944.

L'opération, en conjonction avec l'opération Blissful, a servi à détourner l'attention de la dix-septième armée japonaise de la prochaine cible majeure des Alliés dans la campagne des Îles Salomon. Le succès de l'opération a également contribué à améliorer la planification des débarquements ultérieurs dans le Pacifique. ΐ]


La bataille d'El Alamein commence

En juin, les Britanniques avaient réussi à placer Rommel dans une position défensive en Libye. Mais Rommel a repoussé les attaques aériennes et de chars répétées, causant de lourdes pertes à la force blindée des Britanniques, et finalement, en utilisant ses divisions panzer, a réussi à forcer une retraite britannique si rapide qu'une énorme quantité de fournitures a été laissée derrière. En fait, Rommel a réussi à pousser les Britanniques en Égypte en utilisant principalement des véhicules capturés.

Rommel&# x2019s Afrika Korps était maintenant en Égypte, à El Alamein, à seulement 60 milles à l'ouest de la base navale britannique d'Alexandrie. Les puissances de l'Axe sentaient le sang. Les troupes italiennes qui avaient précédé Rommel&# x2019s les forces allemandes en Afrique du Nord, pour être repoussées par les Britanniques, puis sauvées de la défaite totale par l'arrivée de Rommel, étaient maintenant de retour du côté des vainqueurs, leur nombre diminué ayant combattu aux côtés de la Afrika Korps. Naturellement, Benito Mussolini a vu cela comme son opportunité de partager le butin des vainqueurs. Et Hitler prévoyait d'ajouter l'Egypte à son empire.

Mais les Alliés n'avaient pas fini. Renforcés par des approvisionnements américains, et réorganisés et revigorés par le général britannique Bernard Montgomery, les troupes britanniques, indiennes, sud-africaines et néo-zélandaises ont combattu Rommel et ses hommes désormais épuisés, jusqu'à l'arrêt en Égypte. . Rommel était de retour sur la défensive&# x2014un tournant décisif dans la guerre en Afrique du Nord.


Contenu

Metz est située entre les rivières Moselle et Seille. Les fortifications de Metz se composaient de plusieurs forts et postes d'observation avec des retranchements et des tunnels de liaison. La ville était tombée aux mains des forces allemandes lors de la défaite de la France en 1940. [3] Suite à la chute de la France, la ville a été immédiatement annexée au Troisième Reich, tout comme la plupart des quartiers précédemment annexés au Reich qui avaient été perdus en 1918. La plupart des dignitaires nazis supposaient qu'il était évident que Metz, où tant d'officiers de l'armée allemande sont nés, [note 1] était une ville allemande. À cette époque, la Wehrmacht ne la considérait pas comme un endroit important et les défenses de la ville ont été réduites avec de nombreux canons et équipements retirés, bien que les fortifications soient encore fortement défendues et bien armées. [4]

Cependant, après que les Alliés « s'échappèrent » du camp établi par le débarquement en Normandie, la troisième armée américaine parcourut 400 milles à travers la France, les forces allemandes se retirant en désordre. Au fur et à mesure que les lignes d'approvisionnement de la troisième armée se sont étirées, le matériel (en particulier l'essence) est devenu rare et le commandant suprême, le général Dwight D. Eisenhower, a mis un terme à l'avance de la troisième armée afin que les fournitures puissent être stockées pour l'opération Market Garden, une tentative de pénétrer dans le (et fortement industrialisée) allemande de la vallée de la Ruhr au nord. Cette pause de la 3e armée donna aux Allemands le temps de se réorganiser et de fortifier Metz, pour tenter de contenir l'avance alliée. [4]

Fin août 1944, les forces allemandes en Lorraine avaient réussi à rétablir une ligne défensive autour de Metz et Nancy. Selon un ordre émis par Hitler en mars 1944, les commandants de forteresse devaient tenir leurs positions à tout prix, ne se rendant qu'avec l'approbation d'Hitler, qu'il ne donnerait jamais. Metz était entourée de forts construits par les Allemands entre 1870 et 1919, puis laissés à l'abandon par les Français, qui possédaient la Lorraine jusqu'à ce qu'elle soit reprise par l'Allemagne en 1940. Les commandants allemands des forts de Metz étaient tenus de suivre la "prise d'Hitler à tout prix" lors de l'attaque, en septembre 1944, par la Troisième armée américaine dirigée par le général George S. Patton, qui avait atteint Verdun avant l'ordre d'Eisenhower d'arrêter l'avance et de conserver les approvisionnements. Hitler a compris que la pause était due à une pénurie d'approvisionnement et ne durerait pas, et il a reconnu que la troisième armée constituait une menace pour la région de la Sarre en Allemagne. [4] Hitler a ordonné à ses commandants de tenir les Alliés « aussi loin à l'ouest que possible », pour donner du temps pour le renforcement du mur ouest, qui avait été épuisé pour construire le mur de l'Atlantique.

La défense de Metz est entreprise par la Première armée allemande, commandée par le général Otto von Knobelsdorff. Le nombre de troupes allemandes positionnées dans les environs de Metz équivalait à quatre divisions et demie. [4]

Des éléments blindés du XX Corps des États-Unis, lors d'une opération de reconnaissance en direction de la Moselle, ont pris contact avec des éléments de la 17e SS Panzergrenadier Division le 6 septembre 1944. Le 18 septembre, les unités de reconnaissance américaines ont de nouveau rencontré des Panzergrenadiers de la Wehrmacht. Les forces américaines ne s'attendaient pas à ce que les forces allemandes soient dans la région et ont dû rassembler leurs unités qui étaient dispersées. [4] Plusieurs attaques à petite échelle ont été menées par les forces américaines après cette rencontre.

La première attaque américaine a été lancée par la 95th Infantry Division, dans laquelle ils ont tenté de capturer une tête de pont au nord de Metz. Cette attaque a été repoussée par les forces allemandes, tout comme une autre attaque sur la ville qui a suivi. Dans une autre attaque, les forces américaines ont capturé une petite tête de pont à travers la Moselle au sud de Metz. [4]

Fin septembre, les forces allemandes positionnées au nord se sont déplacées vers la zone sud de Metz. Certaines troupes ont également été retirées de Metz. Après ce développement, le XII Corps a lancé une autre attaque mais a été contré par les défenseurs allemands. Au cours des deux semaines suivantes, les forces américaines se sont limitées à des attaques à petite échelle et à des patrouilles dans la région de Metz. Pendant ce temps, le XX Corps a suivi un programme d'entraînement, expérimentant des méthodes de réduction des défenses de la forteresse. A cette époque, le commandement américain avait décidé d'attaquer Metz par l'arrière, venant de l'est. [4]

Le 3 novembre, une nouvelle attaque a été lancée par les forces américaines, qui a abouti à la capture des défenses extérieures à l'aide des tactiques développées au cours du processus d'entraînement. Le 14 novembre, le Generalleutnant Heinrich Kittel est nommé nouveau commandant des forces allemandes. [5] Le 17 novembre, les forces américaines avaient réussi à isoler la plupart des forts et attaquaient la ville. Les forces allemandes se retiraient depuis le 17 novembre et les forces américaines les ont poursuivies pendant les deux jours suivants. [6] Les forces américaines sont entrées dans Metz le 18 novembre, et le 21 novembre Kittel a été blessé puis capturé. Bien que la ville elle-même ait été capturée par les forces américaines et que les hostilités aient officiellement cessé le 22 novembre, les forts isolés restants ont continué à tenir bon. [4] [7]

L'assaut direct a été interdit contre les forts résistants afin de préserver les munitions d'artillerie pour l'avance du XX Corps vers la Sarre et les forts isolés se sont ensuite rendus un par un après la reddition de Fort Verdun le 26 novembre. Fin novembre, plusieurs forts tenaient toujours. Le dernier des forts de Metz à se rendre fut le fort Jeanne d'Arc, qui capitula devant le III corps américain le 13 décembre. [8]

Bien que la bataille ait entraîné une défaite pour les forces allemandes, elle a servi l'objectif du commandement allemand d'arrêter l'avancée de la troisième armée américaine pendant trois mois, permettant aux forces allemandes en retraite de faire un retrait organisé vers la Sarre et d'organiser leur défenses. Le nombre de victimes des deux côtés est inconnu mais élevé. [9]

Les Allemands sont surpris de l'approche américaine sur le champ de bataille. Generaloberst Johannes Blaskowitz, C.O d'Armeegruppe G, a passé en revue la décision de Patton de lancer une attaque tête baissée directement dans les fortifications de Metz en disant :

"Une attaque directe sur Metz n'était pas nécessaire. En revanche, une embardée vers le nord en direction de Luxembourg et Bitburg aurait rencontré un plus grand succès et aurait causé l'effondrement du flanc droit de notre 1ère armée suivi de l'effondrement de notre 7e armée."

Le stratège militaire et historien Liddel Hart a fait remarquer :

"La 3e armée de Patton a commencé à traverser la Moselle dès le 5 septembre, mais était un peu plus avancée 2 semaines plus tard - voire deux mois plus tard." [10]


Contenu

L'Italie était membre de la Triple Alliance avec l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie. Malgré cela, dans les années précédant la guerre, l'Italie avait renforcé ses relations diplomatiques avec le Royaume-Uni et la France. C'était parce que le gouvernement italien était devenu convaincu que le soutien de l'Autriche (l'ennemi traditionnel de l'Italie pendant le Risorgimento du 19ème siècle) ne gagnerait pas à l'Italie les territoires qu'elle voulait : Trieste, Istrie, Zara et la Dalmatie, toutes possessions autrichiennes. En fait, un accord secret signé avec la France en 1902 était fortement en conflit avec l'adhésion de l'Italie à la Triple Alliance.

Quelques jours après le déclenchement de la guerre, le 3 août 1914, le gouvernement, dirigé par le conservateur Antonio Salandra, déclara que l'Italie n'engagerait pas ses troupes, affirmant que la Triple Alliance n'avait qu'une position défensive et que l'Autriche-Hongrie avait été l'agresseur. Par la suite, Salandra et le ministre des Affaires étrangères, Sidney Sonnino, ont commencé à sonder quel côté accorderait la meilleure récompense pour l'entrée de l'Italie dans la guerre ou sa neutralité.Bien que la majorité du cabinet (dont l'ancien Premier ministre Giovanni Giolitti) soit fermement opposée à l'intervention, de nombreux intellectuels, dont des socialistes comme Ivanoe Bonomi, Leonida Bissolati et, après le 18 octobre 1914, Benito Mussolini, se déclarent en faveur de l'intervention, qui alors majoritairement soutenu par les partis nationaliste et libéral. Les socialistes pro-interventionnistes pensaient qu'une fois les armes distribuées au peuple, ils auraient pu transformer la guerre en révolution.

La négociation avec les puissances centrales pour garder l'Italie neutre a échoué : après la victoire, l'Italie devait obtenir le Trentin mais pas le Tyrol du Sud, une partie du littoral autrichien mais pas Trieste, peut-être la Tunisie mais seulement après la fin de la guerre alors que l'Italie les voulait immédiatement. La négociation avec les Alliés aboutit au Pacte de Londres (26 avril 1915), signé par Sonnino sans l'approbation du Parlement italien. Selon le Pacte, après la victoire, l'Italie devait amener le Trentin et le Tyrol du Sud jusqu'au col du Brenner, tout le littoral autrichien (avec Trieste), Gorizia et Gradisca (Frioul oriental) et l'Istrie (mais sans Fiume), certaines parties de la Carniole occidentale (Idrija et Ilirska Bistrica) et le nord-ouest de la Dalmatie avec Zara et la plupart des îles, mais sans Split. D'autres accords concernaient la souveraineté du port de Valona, ​​la province d'Antalya en Turquie et une partie des colonies allemandes en Afrique.

Le 3 mai 1915, l'Italie a officiellement révoqué la Triple Alliance. Les jours suivants, Giolitti et la majorité neutraliste du Parlement s'opposèrent à la déclaration de guerre, tandis que des foules nationalistes manifestaient en sa faveur dans les lieux publics. (Le poète nationaliste Gabriele D'Annunzio a appelé cette période le radiose giornate di Maggio—"les beaux jours de mai"). Giolitti avait le soutien de la majorité du parlement italien, alors le 13 mai, Salandra a offert sa démission au roi Victor Emmanuel III, mais Giolitti a appris que le Pacte de Londres était déjà signé : craignant un conflit entre la Couronne et le Parlement et les conséquences sur à la fois la stabilité interne et les relations étrangères, Giolitti a accepté le fait accompli, a refusé de succéder au poste de Premier ministre et la démission de Salandra n'a pas été acceptée. Le 23 mai, l'Italie déclare la guerre à l'Autriche-Hongrie. S'ensuivent des déclarations de guerre à l'Empire ottoman (21 août 1915, [2] suite à un ultimatum du 3 août), à la Bulgarie (19 octobre 1915) et à l'Empire allemand (28 août 1916). [3]

Le front à la frontière austro-hongroise mesurait 650 km (400 mi) de long, s'étendant du col du Stelvio à la mer Adriatique. Les forces italiennes étaient numériquement supérieures mais cet avantage a été annulé par le terrain difficile. De plus, les Italiens manquaient de leadership stratégique et tactique. Le commandant en chef italien était Luigi Cadorna, un ardent partisan de l'assaut frontal dont la tactique a coûté la vie à des centaines de milliers de soldats italiens. Son plan était d'attaquer sur le front d'Isonzo, avec le rêve de percer le plateau karstique dans le bassin de Carniol, de prendre Ljubljana et de menacer Vienne, la capitale de l'empire austro-hongrois. C'était un plan napoléonien, qui n'avait aucune chance réaliste de succès à une époque de barbelés, de mitrailleuses et de tirs d'artillerie indirects, combinés à un terrain accidenté et montagneux. [4]

Coups d'ouverture Modifier

Les premiers obus furent tirés à l'aube du 24 mai 1915 contre les positions ennemies de Cervignano del Friuli, qui fut capturé quelques heures plus tard. Le même jour, la flotte austro-hongroise bombarde les gares de Manfredonia et d'Ancône. La première victime italienne est Riccardo Di Giusto.

L'effort principal devait se concentrer dans les vallées de l'Isonzo et de la Vipava et sur le plateau karstique, en direction de Ljubljana. Les troupes italiennes ont eu quelques succès initiaux, mais comme sur le front occidental, la campagne s'est rapidement transformée en guerre de tranchées. La principale différence était que les tranchées devaient être creusées dans les roches et les glaciers alpins plutôt que dans la boue, et souvent jusqu'à 3 000 m (9 800 pi) d'altitude.

Dans les premiers mois de la guerre, l'Italie a lancé les offensives suivantes :

Au cours de ces quatre premières batailles, l'armée italienne a enregistré 60 000 morts et plus de 150 000 blessés, soit environ un quart des forces mobilisées. L'offensive dans le haut Cadore, près du col di Lana, bien que secondaire, bloquait d'importants contingents austro-hongrois, car elle menaçait leurs principales lignes logistiques au Tyrol.

Offensives italiennes de 1916-1917 Modifier

Cette impasse dura toute l'année 1916. Alors que les Austro-hongrois rassemblaient des forces importantes dans le Trentin, le commandement italien lança la cinquième bataille de l'Isonzo, qui dura huit jours à partir du 11 mars 1916. Cette tentative fut également infructueuse.

En juin, la contre-offensive austro-hongroise (appelée "Strafexpédition", « Expédition du châtiment ») a fait irruption dans le Trentin et a occupé tout l'Altopiano di Asiago. L'armée italienne parvient cependant à contenir l'offensive et l'ennemi recule afin de renforcer sa position dans le Carso. Le 4 août débute la sixième bataille de l'Isonzo qui, cinq jours plus tard, aboutit à la conquête italienne de Gorizia, au prix de 20 000 morts et 50 000 blessés. L'année s'est terminée par trois nouvelles offensives :

Le prix était encore 37 000 morts et 88 000 blessés pour les Italiens, encore une fois pour aucune conquête remarquable. À la fin de 1916, l'armée italienne avança de quelques kilomètres dans le Trentin, tandis que, pendant tout l'hiver 1916-1917, la situation sur le front d'Isonzo resta stationnaire. En mai et juin a eu lieu la dixième bataille de l'Isonzo. La bataille du mont Ortigara (10-25 juin) était la tentative de Cadorna de reconquérir certains territoires du Trentin qui étaient restés sous contrôle austro-hongrois. Le 18 août 1917 commença la plus importante offensive italienne, la onzième bataille de l'Isonzo. Cette fois, l'avance italienne a d'abord réussi lorsque le plateau de Bainsizza au sud-est de Tolmino a été capturé, mais l'armée italienne a dépassé son artillerie et ses lignes de ravitaillement, empêchant ainsi la poursuite de l'avance qui aurait finalement pu réussir à briser l'armée austro-hongroise. La ligne austro-hongroise a finalement tenu et l'attaque a été abandonnée le 12 septembre 1917.

Offensives austro-hongroises de 1917 à 1918 Modifier

Bien que la dernière offensive italienne se soit avérée peu concluante, les Austro-hongrois avaient un grand besoin de renforts. Ceux-ci sont devenus disponibles lorsque la Russie s'est effondrée et que les troupes du front oriental, du front du Trentin et des Flandres se sont secrètement concentrées sur le front d'Isonzo.

Le 24 octobre 1917, les troupes des puissances centrales franchissent les lignes italiennes dans le haut Isonzo à Caporetto (le Kobarid moderne) et mettent en déroute la 2e armée italienne. Les commandants de l'armée italienne avaient été informés d'une attaque ennemie probable, mais l'avaient sous-estimée et n'avaient pas réalisé le danger posé par les tactiques d'infiltration développées par les Allemands.

De Caporetto, les Austro-hongrois ont avancé sur 150 km (93 mi) au sud-ouest, atteignant Udine après seulement quatre jours. La défaite de Caporetto provoqua la désintégration de tout le front italien de l'Isonzo. La situation fut rétablie en formant une ligne d'arrêt sur le Tagliamento puis sur la Piave, mais au prix de 10 000 morts, 30 000 blessés, 265 000 prisonniers, 300 000 traînards, 50 000 déserteurs, plus de 3 000 pièces d'artillerie, 3 000 mitrailleuses et 1700 mortiers. Les pertes austro-hongroises et allemandes s'élèvent à 70 000. Cadorna, qui avait tenté d'attribuer les causes des désastres au moral bas et à la lâcheté des troupes, fut relevé de ses fonctions. Le 8 novembre 1917, il est remplacé par Armando Diaz.

Les puissances centrales ont terminé l'année 1917 avec une offensive générale sur la Piave, l'Altopiano di Asiago et le Monte Grappa, qui a échoué et le front italien est revenu à la guerre de tranchées d'usure. L'armée italienne a été forcée d'appeler la levée de 1899, tandis que celle de 1900 a été laissée pour un hypothétique effort final pour l'année 1919.

Les puissances centrales arrêtèrent leurs attaques en 1917 car les troupes allemandes étaient nécessaires sur le front occidental alors que les troupes austro-hongroises étaient épuisées et au bout de lignes logistiques beaucoup plus longues. L'offensive est renouvelée le 15 juin 1918 avec les troupes austro-hongroises uniquement lors de la bataille de Piave. Les Italiens résistent à l'assaut. L'échec de l'offensive marqua le chant du cygne de l'Autriche-Hongrie sur le front italien. Les puissances centrales se sont finalement révélées incapables de soutenir davantage l'effort de guerre, tandis que les entités multiethniques de l'empire austro-hongrois étaient au bord de la rébellion. Les Italiens ont reporté plus tôt leur contre-offensive prévue de 1919 à octobre 1918, afin de profiter de la crise austro-hongroise.


Ouverture de l'offensive Meuse-Argonne

A 5h30 du matin du 26 septembre 1918, après un bombardement de six heures au cours de la nuit précédente, plus de 700 chars alliés, suivis de près par les troupes d'infanterie, avancent contre les positions allemandes dans la forêt d'Argonne et le long de la Meuse Fleuve.

S'appuyant sur le succès des précédentes offensives alliées à Amiens et Albert au cours de l'été 1918, l'offensive Meuse-Argonne, menée par 37 divisions françaises et américaines, était encore plus ambitieuse. Visant à couper toute la 2e armée allemande, le commandant suprême allié Ferdinand Foch a ordonné au général John J. Pershing de prendre le commandement général de l'offensive. Pershing&# x2019s American Expeditionary Force (AEF) devait jouer le rôle principal d'attaque, dans ce qui serait la plus grande offensive américaine de la Première Guerre mondiale.

Après que quelque 400 000 soldats américains aient été difficilement transférés dans la région à la suite de l'attaque américaine à Saint-Mihiel, lancée à peine 10 jours plus tôt, l'offensive Meuse-Argonne a commencé. Le bombardement préliminaire, utilisant quelque 800 obus au gaz moutarde et au phosgène, a tué 278 soldats allemands et en a neutralisé plus de 10 000. L'avancée de l'infanterie a commencé le lendemain matin, soutenue par une batterie de chars et quelque 500 avions de l'US Air Service.

Le lendemain matin, les Alliés avaient capturé plus de 23 000 prisonniers allemands à la tombée de la nuit, ils en avaient pris 10 000 de plus et avaient avancé jusqu'à six milles dans certaines zones. Les Allemands ont cependant continué à se battre, opposant une résistance farouche qui a finalement forcé les Alliés à se contenter de bien moins de gains qu'ils ne l'avaient espéré.


La bataille de Germantown commence

Quatre routes menaient à Germantown. Washington a décidé d'envoyer une force distincte le long de chaque route, frappant les Britanniques des quatre côtés à la fois. Comme beaucoup de plans élaborés par Washington dans les premières années de la guerre, son plan pour Germantown convenait mieux à un exercice théorique qu'à une véritable armée du XVIIIe siècle composée en partie de troupes brutes et de miliciens mal entraînés. La coordination d'assauts séparés à partir de positions éloignées était toujours délicate, une tentative de coordination de quatre assauts distincts était probablement vouée à l'échec.

L'armée de Washington s'est divisée en quatre colonnes dans la nuit du 3 octobre et a marché vers les quatre points d'étape distincts à partir desquels ils devaient lancer leurs attaques simultanées à l'aube du 4 octobre.&# xA0Une colonne a eu du mal à trouver son chemin et n'a pas réussi à atteindre Le champ de bataille. Une deuxième colonne a tiré sur, mais n'a pas chargé, le camp ennemi.&# xA0La colonne chargée d'attaquer le centre du camp britannique, dirigée par le général John Sullivan (1740-1795), a été la première à engager les Britanniques dans un combat animé . Sullivan&# x2019s colonne a pris les piquets britanniques par surprise et a réussi à repousser l'armée britannique effrayée.&# xA0

Le cours de la bataille tourna cependant lorsque la dernière colonne, commandée par le général Nathanael Greene (1742-1786), entra dans la mêlée. La colonne Greene&# x2019s avait eu plus de chemin à parcourir que la colonne centrale et avait donc commencé plus tard. Au moment où il a atteint le camp britannique, le champ était obscurci par un épais brouillard et la fumée des armes à feu, et la colonne Sullivan&# x2019s avait déjà bien poussé dans le camp britannique, dans le chemin de Greene&# x2019s.&# xA0

Les deux colonnes américaines se sont heurtées et, incapables d'établir un contact visuel, se sont tiré dessus. (Cela n'a pas aidé que le commandant de l'une des divisions de Greene&# x2019s, le général Adam Stephen, était sensiblement en état d'ébriété lorsqu'il a amené ses hommes dans la bataille.) Au moment où les deux colonnes ont réalisé ce qui s'était passé, ils ont fait face à une contre-attaque punitive de les Britanniques qui les ont chassés du terrain.


Actualités 30 octobre 1943

Les navires de guerre américains ont jeté leur poids dans la bataille d'Italie hier alors que la Cinquième armée attaquait le
La ligne de crête des Allemands Massico et la Huitième Armée, par une poussée de six milles à travers le pays escarpé .de la
central des Apennins, menaçait de déborder la base nazie d'Isernia.

Temps du nord-ouest de l'Arkansas
FAYETTEVILLE, ARKANSAS, SAMEDI SOIR 30 OCTOBRE 1943

Les alliés avancent en Italie

Troupes britanniques
Croix Regia
Canal aujourd'hui

Nouvelle ligne nazie dans
Italie menacée
Par attaque lourde

Quartier général des Alliés, Alger, 30 octobre-(AP)-
Les troupes britanniques de la cinquième armée prenant d'assaut le canal Regia dans un plongeon de trois milles ont occupé la ville balnéaire d'uf Mondragonc pour s'appuyer sur le mont Massico, l'ancre occidentale de la nouvelle ligne allemande en Italie, a-t-on annoncé aujourd'hui.
Plus loin à l'intérieur des terres, les forces américaines ont développé une menace de flanc contre le mont Massico, capturant PietravaJrano qui domine à la fois la vallée de la rivière VoSturno et la route principale Capoue-Rome. Simultanément, la huitième armée britannique à l'est s'avança pour prendre Montemltro, sur la rive inférieure de la rivière Trlgno.
14 milles à l'intérieur des terres de leur tête de pont Dans la région de San Salvo, où les combats les plus acharnés sur le front italien faisaient encore rage. Une quinzaine de villes pétrolières se sont senties à l'avance alliées, entravées par de fortes pluies et de la boue dans tous les secteurs. Le transport à dos de mulet a dû se substituer aux véhicules à moteur dans certaines localités montagneuses.
Les Britanniques ont jailli des tranchées et des foxholes le long des rives sud du canal de la Regia pour prendre Mondragone. Ils avaient été retenus sur cette ligne, parallèlement au cours inférieur du Volturno, pendant plus d'une semaine par un ennemi lourd jaillissant des pentes inférieures de la crête de Maassico.
Mondragone était déserte, et un officier allié déclara que la ville était devenue sans valeur pour les Allemands, qui allaient faire de leur immeuble des positions importantes à partir de la crête elle-même. Plusieurs têtes de pont forcées à travers le canal tout le long de la ligne sont restées sous le feu des canons allemands à longue portée,


ÉTOILES ET RAYURES
Journal quotidien des forces armées américaines sur le théâtre d'opérations européen
New York, N.Y.—Londres, Angleterre Samedi 30 octobre 1943

L'armée nazie de Melitopol divisée en deux
Alors que la retraite devient une grande déroute
Rouges 40 Mi. De Crimée R.R.

Les pertes de la Wehrmacht
Dans un énorme effondrement
Sont énormes

Les forces russes triomphantes qui ont déferlé vers l'ouest depuis Melitopol la nuit dernière avaient transformé un déjà grand soviétique
victoire dans une grande déroute allemande, avait divisé l'armée nazie en retraite en deux et avait atteint un point à seulement 40 milles du dernier chemin de fer ennemi d'évasion de la Crimée.
De l'autre côté de la steppe de Nogaisk, à l'ouest de Melitopol, s'étendaient les débris d'une armée brisée. Fuyant tête baissée avant l'avancée des Rouges, les Allemands laissaient suffisamment sur place pour constituer une toute nouvelle armée. Chargés de matériel de guerre, 450 wagons de marchandises ont été abandonnés intacts dans les gares de Prichiv et d'Akimovka le long du chemin de fer de Crimée.
Capturant plus de 40 colonies dans leur poussée motorisée rapide vers l'ouest, les Russes se dirigeaient vers la ligne de chemin de fer Perekop-Kherson, et 40 milles supplémentaires les y amèneraient, rompant ainsi le dernier espoir de Berlin de faire sortir des milliers de soldats allemands de la Crimée.
Le plan russe semblait être d'étendre le coin enfoncé dans la force nazie en fuite, puis de tourner les flancs du fer de lance au nord et au sud, détruisant chaque moitié de l'armée ennemie à volonté. Hier soir, le succès semblait certain.
Doit se battre pour sortir
Déjà, la course fracassante à travers Melitopol avait tué tout espoir allemand de dégager leurs forces qui se retiraient de Dniepropetrovsk vers le sud à travers le bas Dniepr. Ceux-ci doivent continuer à se frayer un chemin hors du Dniepr Bend à travers le couloir de plus en plus étroit entre Krivoi Rog et Nikopol, le long de
le bas Dniepr, mettant ainsi à rude épreuve les communications nazies.


Panzer Army Afrique[modifier | modifier la source]

(commandé par le feld-maréchal (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Lieutenant-général (Général der Panzertruppe) Georg Stumme était aux commandes au début de la bataille en l'absence de Rommel en congé de maladie)

Troupes de l'armée [ modifier | modifier la source]

90e lumière allemande Afrique Division[modifier | modifier la source]

  • 155e Panzergrenadier Régiment (avec 707th Heavy Infantry Gun Company)
  • 200e Panzergrenadier Régiment (avec 708th Heavy Infantry Gun Company)
  • 346e Panzergrenadier Régiment (devrait être le 361st, le 346th affecté à la 217th Inf Div, le 361st a été formé en théâtre à partir d'anciens légionnaires étrangers français d'origine allemande)
  • 190e régiment d'artillerie
  • 190e bataillon antichar
  • sous commandement : Force 288 (Panzergrenadier Régiment Afrique, les trois bataillons énumérés ci-après ne font pas partie de ce détachement de compagnie de 8 à 10)
    • 605e bataillon antichar
    • 109e bataillon anti-aérien
    • 606e bataillon anti-aérien

    164e lumière allemande Afrique Division[modifier | modifier la source]

    • 125e ​​régiment d'infanterie
    • 382e régiment d'infanterie
    • 433e régiment d'infanterie
    • 220e régiment d'artillerie
    • 220e bataillon du génie
    • 220e unité cycliste
    • 609e bataillon anti-aérien

    Brigade de parachutistes Ramcke[modifier | modifier la source]

    • 1er Bn 2e Régiment de parachutistes
    • 1er Bataillon 3e Régiment de parachutistes
    • 2e Bataillon 5e Régiment de parachutistes
    • Bataillon Lehr Burkhardt
    • Batterie d'artillerie parachutiste
    • Bataillon antichar de parachutistes

    Corps africain allemand[modifier | modifier la source]

    15e division blindée allemande[modifier | modifier la source]

    (Brigadier général (Généralmajor) Gustave de Vaerst)

    • 8e Régiment Panzer
    • 115e Panzergrenadier Régiment
    • 33e régiment d'artillerie
    • 33e bataillon antichar
    • 33e bataillon du génie

    21e division blindée allemande[modifier | modifier la source]

    (Brigadier général (Généralmajor) Heinz von Randow)

    • 5e Régiment Panzer
    • 104e Panzergrenadier Régiment
    • 155e régiment d'artillerie
    • 39e bataillon antichar
    • 200e bataillon du génie

    Bataille du Trigno, 27 octobre-4 novembre 1943 - Histoire

    Avec la fin de la campagne d'Afrique du Nord, la Fourth Light a été dissoute et la brigade a été réformée en une brigade blindée normale, moins un régiment pour commencer. Le 3 RHA nous a quittés pour rejoindre la 7th Armored Division, le 2 KRRC s'est installé près de Tripoli temporairement sous le commandement de la 1st Armored Division : Les Royals sont devenus les troupes du 13 Corps, le KDG du 10 Corps. Le QG de la brigade quitte Sfax le 21 mai pour retourner dans le delta de l'Egypte pour la dernière fois et atteindre Beni Yusef le 4 juin, relevant du 13e Corps. Le 1er juin était la date officielle où "Light" a été retiré de notre titre. Nos deux nouveaux régiments étaient le 3e comté de Londres Yeomanry (tireurs d'élite) et le 44e Royal Tanks. La 3 CLY faisait partie de la 22e brigade blindée d'origine et s'était reformée en Égypte depuis avant Alamein. Le 44th Royal Tanks était arrivé au Moyen-Orient à l'été 1941 et avait d'abord combattu sous le commandement de la 1st Army Tank Brigade lors de l'opération Crusader.Ils avaient joué un rôle notable dans les combats autour de Belhamed et Sidi Rezegh et plus tard dans la capture de Bardia par la 2e division sud-africaine. Lors de la bataille de Knightsbridge, ils faisaient partie de la malheureuse 1re brigade de chars de l'armée qui a beaucoup souffert avec la 151e brigade. Réformés, ils participèrent au repli sur Alamein et aux batailles autour d'Alamein même en juin et juillet 1942. Lors de la bataille d'Alamein même, ils avaient été équipés de chars de déminage à fléaux, le premier régiment à en être équipé.

    Les deux régiments étaient maintenant à pleine capacité et équipés de Diesel Sherman. Jamais la brigade n'avait été aussi bien et parfaitement équipée.

    La planification du 13 Corps pour l'invasion de la Sicile était déjà bien avancée : le 3 CLY avait déjà été placé sous le commandement de la 5e Division et le 44e Royal Tanks sous la 50e (Northumbria) Division. Le QG de la brigade tactique devait accompagner le QG 13 Corps pour l'invasion, le reste du QG suivant à J+28. 2 KRRC devaient rester à Tripoli. Au cours du mois de juin, les régiments étaient chargés, répartis sur une grande variété d'engins, la brigade tactique étant à Port-Saïd à bord du HMS Bulolo et du LSP Dilwara. Le 5 juillet nous sommes partis de Port-Saïd : après un voyage sans incident nous sommes arrivés au large des côtes siciliennes dans la nuit du 9 au 10 juillet. Le QG de la brigade ne contrôlait pas les deux régiments et leurs histoires doivent être racontées séparément jusqu'au 21

    Les tireurs d'élite de la 5e division devaient atterrir peu de temps après l'aube. Ce n'est cependant qu'à midi que les premiers chars, la moitié de l'escadron C, soutenant la 13e brigade d'infanterie, débarquent. A 3 heures, neuf chars de l'escadron B débarquèrent également : ils rejoignirent la 17 brigade d'infanterie au-delà de Cassibile en fin d'après-midi et entrèrent dans Syracuse à la dernière lumière. Pendant ce temps, l'escadron C avait eu une petite bataille en soirée au sud de la Floride. Le 11, le reste du régiment débarqua, l'escadron B continuant quant à lui l'avance au nord de Syracuse avec le 2nd Bn Northamptons. Un groupe d'ennemis dans les bois au sud de Priolo a retardé cette avance toute la journée et la sortie de la route était très difficile : en essayant de descendre la route, trois chars ont été mis hors de combat. Pendant ce temps, un escadron a envoyé une troupe à Syracuse pour aider au nettoyage final de la ville. La moitié de l'escadron C qui était avec la 13e brigade était entrée en Floride à huit heures après un bref engagement : ils continuaient l'avance vers Taverna et eurent une sacrée bataille pour capturer Solarino. Pour la perte de deux chars, ils détruisirent un char français R 35 et plusieurs canons et mortiers. Ils sont rejoints à Taverna par le reste de l'escadre qui a débarqué dans l'après-midi.

    Le 12e escadron B avec la 17e brigade est entré dans Priolo à huit heures et demie, mais a été retenu sur la rivière au nord où le pont était retenu. La rivière était un obstacle considérable, et ce n'est qu'après une attaque avec deux bataillons que les chars purent le franchir. Juste avant la dernière lumière, après plusieurs tentatives infructueuses, deux chars sont passés au-dessus et ont soutenu le 6th Bn Seaforths jusqu'à Augusta pendant la nuit. Le 13, l'escadron A relève l'escadron C avec la 13e brigade et poursuit l'avance jusqu'à ce que l'ennemi soit rencontré à cinq heures de l'après-midi au nord de Tentilla. Une attaque est lancée, à laquelle participe la moitié de l'escadron : l'ennemi contre-attaque fortement avec des chars : six des sept chars Sharpshooter sont mis hors de combat. Aucune autre avancée n'a eu lieu ce jour-là et le régiment a été concentré au nord de Priolo.

    A six heures du soir du 10 juillet, la moitié de l'escadron A du 44th Royal Tanks avait débarqué avec la 50th Division, suivi quatre heures plus tard par le reste de l'escadron. Le lendemain, le reste du régiment débarqua, moins 9 chars de l'escadron C qui furent perdus lorsque leur navire coula avant d'atterrir. Le régiment se concentra à l'est d'Avola, se déplaçant le 12 vers l'est de la Floride, moins l'escadron A qui menait l'avance de la 69e brigade à travers Palazzolo, dirigée sur Solarino. Ils rencontrèrent l'ennemi au-delà de Palazzolo et détruisirent quatre canons, firent soixante prisonniers et en tuèrent bien d'autres. Une nouvelle tentative d'avancer a rencontré une forte opposition vers la dernière lumière. Après la tombée de la nuit, l'avance a été annulée et l'escadron s'est retiré à Cancattini Bagni. Sur le 13th C Squadron, faible ayant perdu 9 chars en mer, est placé sous le commandement de la 151 Brigade pour dégager l'ennemi encore entre Palazzolo, désormais détenu par la Highland Division, et Solarino. Une colonne mobile de la brigade, conduite par une troupe de l'escadron C, est d'abord retenue par un camion en flammes : le char de tête charge directement à travers elle pour permettre aux porte-avions de reprendre la tête. Au virage suivant, un char R 35 engage le premier porte-avions : dès lors, les chars passent en tête. Le char de tête reçoit le feu de dix R 35 et en réponse met KO deux R 35, 4 voitures et 3 camions. Cela a complètement bloqué la route. Cherchant un moyen de contourner à pied, le chef de troupe aperçoit un drapeau blanc et, en s'approchant, reçoit la reddition du commandant et de l'état-major de la 54e division italienne de Naples. Poursuivant l'avance, un canon antichar et quelques 105 mm sont rencontrés : avec l'aide d'une compagnie du 6th DLI ils détruisent 4 canons, 11 camions et 3 autres R 35. Plus loin, ils rencontrèrent et détruisirent 12 véhicules, 3 R 35 et une moto, portant leur total pour la journée à 8 chars, 6 canons, 29 véhicules assortis et 3 motos, un gros effort pour une troupe. Le reste du régiment était concentré. L'avance de la 50e Division vers Lentini à travers les collines au-delà de Sortino se passait bien, mais on ne pensait pas possible de faire passer les chars par cette route. Pendant ce temps, le commandant du corps avait décidé de concentrer la brigade et de l'utiliser pour continuer l'avance vers Catane, via Lentini. En conséquence, la brigade, composée des tireurs d'élite, du 44th Royal Tanks et de l'escadron A. des Royals concentrés au sud de Priolo. La 5e division n'était plus en contact avec l'ennemi et on nous a dit de passer par Augusta jusqu'à Villasmundo. Pour s'assurer que notre route était dégagée, un demi-escadron de tireurs d'élite et une compagnie d'infanterie embarquée avec des porte-avions devaient aller jusqu'à Villasmundo au clair de lune. Il y a eu un retard considérable dans le mariage de cette fête et il était cinq heures et demie du matin du 14 avant qu'ils ne signalent que Villasmundo était libre. Les tireurs d'élite menaient et traversaient la ville à huit heures. La 50e division a été signalée près de Carlentini sur les hauteurs au sud et nous avons été placés sous leur commandement.

    À 9 heures, un étranger persistant au poste de commandement avancé de la brigade a été interrogé par le brigadier Currie et s'est avéré être le quartier général de la brigade de la 1re division aéroportée, qui devait être larguée pendant la nuit pour capturer le pont de Primosole, au sud de Catane. Nous avions entendu dire qu'ils avaient été largués au mauvais endroit, mais leur QG de brigade et une poignée d'hommes tenaient le pont. Des conversations spasmodiques avec eux ont continué pendant une heure, après quoi nous n'avons plus entendu parler.

    Pendant ce temps le combat pour Carlentini avançait lentement : les Tireurs d'élite éprouvaient de grandes difficultés au départ et la progression était lente sans l'appui de l'infanterie ou de l'artillerie, cette dernière étant apportée plus tard par l'aide volontaire du 24th Field Regiment. Finalement, ils se joignirent aux troupes de la 50e division. Comme il n'y avait qu'une route et qu'elle était très mauvaise, il fut décidé de passer par le 44th Royal Tanks, les Sharpshooters étant à court de munitions. Cela a pris beaucoup de temps car les chars laissaient continuellement des traces dans les virages en épingle à cheveux rocheux. De plus, le mouvement a entraîné le dépassement des troupes et le transport de la 50e division dans les rues tortueuses de Carlentini et Lentini.

    Finalement, le 44th Royal Tanks rattrapa les troupes de tête de la 69e Brigade : ils étaient opposés par deux chars allemands et avaient rencontré plusieurs petits groupes de nos propres troupes aéroportées, dont aucun ne savait cependant rien du pont Primosole. Un escadron du 44th Royal Tanks a été placé en soutien de la 151 Brigade, mais pour diverses raisons, l'attaque du pont a été reportée au lendemain matin. L'attaque a été lancée tôt le matin du 15 soutenu par le 44th Royal Tanks, tandis que les Sharpshooters protégeaient le flanc gauche.

    En raison des mines et des véhicules bloquant la route, les chars ne pouvaient pas traverser le pont : la 151e Brigade avait réussi à faire une tête de pont très étroite mais a ensuite été retirée. Avant l'aube du 16, une nouvelle attaque a été lancée : le 8 DLI a sécurisé une tête de pont juste assez grande pour permettre aux sapeurs de dégager les mines et les obstacles, ce qu'ils ont fait à temps pour laisser passer un escadron du 44th Royal Tanks à l'aube. Malheureusement, la tête de pont subit des tirs antichars précis et quatre chars sont détruits, le commandant et 3 autres officiers sont tués. Au cours de la journée, les Royals avaient engagé de nombreux petits groupes ennemis sur les ponts entre la gauche de la 50e division et la droite du 30e corps, les tireurs d'élite étant concentrés en réserve. Une nouvelle attaque dans la zone de la tête de pont avait été lancée par les 6 et 9 DLI dans la nuit du 16 au 17. À l'aube, les tireurs d'élite, relevant du 44th Royal Tanks avec la 151 Brigade, passèrent sur le pont. La zone de la tête de pont a continué à être des plus insalubres, jusqu'à ce que la source des problèmes, un point fort à environ 300 mètres au nord-ouest du pont, soit finalement localisée et nettoyée par les tireurs d'élite. Avant que cela ne soit fait, les tireurs d'élite avaient perdu leur commandant et 5 commandants de chars à cause des tireurs embusqués. La bataille pour le pont était maintenant terminée et les tireurs d'élite ont soutenu l'extension de la tête de pont, étant relevés par le 44th Royal Tanks le 18. Au cours de la journée, ils ont eu une bataille acharnée, aidant le 1er Royal Berks qui avait été encerclé, et ont perdu cinq chars en le faisant. Le 19, la 13 brigade de la 5 division passa, appuyée par l'escadron B du 44th Royal Tanks, dirigé sur Misterbianco. Peu de progrès ont été réalisés face à une vive opposition, cinq autres chars étant détruits ou endommagés. Le 20, les tireurs d'élite ont soutenu une attaque de la 5e division pour traverser la rivière Simeto. Pour le reste du mois, la brigade était en réserve. Sur les 95 chars avec lesquels nous avions débarqué, 25 avaient été assommés. Le 22 juillet, notre effectif de chars était de 67 : il n'était jamais tombé en dessous de 55 malgré pratiquement aucun répit de mouvement ou d'action, un grand exploit des monteurs.

    Le 1er août, l'avance a repris contre les arrière-gardes jusqu'à Catane qui a été atteint le 5, la brigade venant finalement se reposer à Aci Castello, une belle petite ville balnéaire à huit milles au nord. Le 30e Corps a maintenant repris l'avancée de la côte et nous sommes passés sous leur commandement. Notre première tâche était d'organiser et de commander deux expéditions maritimes pour couper la route côtière derrière l'ennemi, l'une pour débarquer immédiatement derrière la ligne ennemie, à portée de l'artillerie de la 50e Division, l'autre, connue sous le nom d'opération Blackcock, pour débarquer une force indépendante près du Cap D'Ali, le plus au nord où nous pouvions aller sans être dérangés par les canons de défense côtière sur le continent italien. Cette force se composait du QG de la brigade tactique, du commando n° 2, d'un escadron de tireurs d'élite, d'une troupe de la 56e batterie de campagne RA (SP), d'une troupe de 3,7 hows tirée par des jeeps, d'une troupe de 6 livres et de 295 compagnies de campagne RE moins un peloton. Le Commando devait naviguer dans des LSI d'Augusta, le reste embarquant dans des LCT à Catane. En moins de 48 heures, la force avait été rassemblée à l'est de Misterbianco, imperméabilisée et prête à embarquer. L'embarquement à Catane s'est très bien déroulé et les LCT ont navigué ponctuellement à huit heures du soir du 15 août.

    Les 46e et 50e Royal Tanks et le 111e Régiment de campagne RA étaient maintenant sous notre commandement de la 23e Brigade blindée et nous sommes entrés dans la réserve de l'Armée.

    Le 16 septembre, l'ordre est reçu pour la brigade, moins le 111 Field Regiment RA, de se déplacer vers Tarente : le commandant de brigade est allé à l'avance se présenter au 5 corps pour obtenir le formulaire. Tous les chars et véhicules à chenilles devaient se déplacer par mer et les roues par ferry depuis Messine, puis par la route jusqu'à Tarente. Le QG de la brigade est arrivé à Tarente le 23 septembre et a reçu l'ordre de se déplacer dans la région de Bari et de passer sous le commandement de la 78e division, se préparant le lendemain à prendre le commandement des éléments de reconnaissance avancés de la division.

    Notre force se composait de l'escadron A The Royals, de l'escadron des tireurs d'élite, d'un escadron du 56e Régiment de reco, de l'escadron de reco de la 1 Air Landing Brigade, d'une compagnie du 1 Kensingtons, du 17e Régiment de campagne RA moins une batterie, de l'escadron SAS et d'un organisme similaire connu sous le nom de "L'armée privée de Popski". Le 626e Escadron de campagne RE a rejoint la Force par bribes et par la suite est devenu une partie de la brigade.

    Cette force venait de s'emparer de Canosa et rencontrait de l'opposition de l'autre côté de la rivière Ofanto, sur laquelle le pont avait été détruit : sur la côte, la ville de Barletta n'était pas encore occupée. Très peu de progrès ont été accomplis ce jour-là, mais Barletta a finalement été entré et dépassé : la 4e brigade blindée est maintenant devenue le fer de lance de la 8e armée dans son avancée vers la côte est de l'Italie.

    Une fois de plus, notre principale opposition était les arrière-gardes ennemies et les démolitions. Les canons antichars ennemis étaient bien placés et habilement dissimulés. Lorsqu'un passage sur la rivière Ofanto a été trouvé, la brigade s'est déplacée très rapidement, jusqu'à ce qu'elle soit bloquée par des démolitions défendues sur la ligne de chemin de fer et la rivière au sud de Manfredonia. Les tireurs d'élite, qui travaillaient sur la route intérieure, traversèrent Cerignola sans rencontrer d'ennemi jusqu'à ce qu'ils soient retenus à six milles au sud de Foggia. Le combat a duré jusqu'à la tombée de la nuit, lorsque l'ennemi a fait sauter les ponts et s'est retiré. L'avance reprit aux premières lueurs du 27 : après avoir lutté contre les démolitions, nous entrâmes dans Foggia, encore en feu de l'attaque de la Royal Air Force la nuit précédente, pour trouver beaucoup de matériel abandonné. Pendant ce temps, les Royals avaient trouvé Manfredonia libre. San Severo était clair et le 56 Recce Regiment est entré dans Lucera, libérant de nombreux prisonniers britanniques et sud-africains, survivants de Tobrouk. Des bases de patrouille sont désormais établies à San Severo, Lucera, Troia Satriano et San Paulo : pour des raisons administratives, aucune avancée majeure ne peut être entreprise avant le 1er octobre.

    Ce jour-là, la brigade a reçu l'ordre de prendre les hauteurs de chaque côté de Serracapriola et de dégager la voie pour que la 11e brigade d'infanterie avance vers Termoli. Pour cette opération, le 5th Northamptons est passé sous notre commandement. Tous les ponts au sud de Serracapriola avaient été détruits et il semblait n'y avoir que deux traversées possibles : l'une près de la mer à Ripalto, l'autre à environ trois kilomètres en amont du pont routier principal. Les Tireurs d'élite moins un escadron devaient passer par ce dernier et prendre la crête au sud de la ville : ceci fait, le 5th Northamptons devait traverser plus près de la route principale. et attaquer Serracapriola à travers les épaisses oliveraies autour de la ville : pendant ce temps, les Royals avec un escadron de tireurs d'élite et une partie du 56e régiment de reconnaissance devaient traverser à Ripalto et prendre Chienti, toute l'opération étant soutenue par le 17e régiment de campagne RA. Tout s'est bien passé et le 5th Northamptons a pris en charge la défense de la ville. Au cours de la nuit, une violente tempête de pluie a éclaté, transformant le pays en une mer de boue et rendant impossible la sortie des routes. Le pays au-delà de Serracapriola semblait être assez bon pour les chars et la brigade reçut l'ordre de continuer la poursuite et de s'emparer des hauteurs surplombant la rivière Biferno. Aucune opposition n'a été rencontrée, mais les progrès ont été rendus très difficiles par les démolitions et les mines à grande échelle. Aux dernières lumières du 2, nous avions atteint la ligne Portocanrione - San Martino, qui a été reprise par la 11e brigade. Pendant ce temps, le reste de la brigade se concentrait au sud de Foggia. Le 2nd Bn KRRC et la 14 Light Field Ambulance venaient de Tripoli et nous avons été rejoints par le 98th Field Regiment RA, équipé de canons automoteurs de 105 mm, qui venaient de la 5e armée sur la côte ouest. Laissant les tireurs d'élite en réserve, le QG de la brigade est retourné au reste de la brigade. Le 5 octobre, toute la brigade, moins les tireurs d'élite et l'escadron A des Royals, était au complet près de Lucera.

    Dans la nuit du 4/5, les 11e et 36e brigades de la 78e division avaient été contre-attaquées de l'autre côté du Biferno. Les tireurs d'élite ont reçu l'ordre de les soutenir. Pendant deux jours, une bataille féroce a eu lieu dans laquelle à un moment donné l'ennemi est arrivé à moins de 400 mètres du port de Termoli, leur objectif. Les Sharpshooters ont sans aucun doute sauvé la situation. Ils ont perdu 8 chars et en ont éliminé 6 avant d'être relevés par le 12th Canadian Tank Regiment.

    Le 9 octobre, le 46th Royal Tanks a été envoyé pour rejoindre la 78 Division sur la route côtière : le 22, le 50th Royal Tanks a rejoint la 8th Indian Division sur la route intérieure à travers Larino. Le reste de la brigade a rejoint les tireurs d'élite au sud de Serracapriola le 24. Le 27, le 98 Field Regiment rejoint la 78 Division. Le 2e Bn KRRC s'est déplacé à Termoli pour garder le FMC. Le 2 novembre, le QG de la brigade s'est déplacé à cinq milles au nord de Termoli.

    Le 46th Royal Tanks soutenait la 78e division qui faisait face à la rivière Trigno, et le 50th Royal Tanks avait un escadron en avant avec la 11e brigade d'infanterie indienne, où ils avaient fait un travail magnifique, amenant leurs chars dans des endroits où il était difficile de croire qu'un char pourrait éventuellement aller. Ils étaient solidement positionnés sur une colline surplombant le fleuve Trigno en face de Celenza, où ils ne pouvaient être approvisionnés que par des mulets.

    Le 3 novembre débute la bataille du fleuve Trigno. Au cours d'une dure matinée de combat, le 46th Royal Tanks a perdu 7 chars, soit 6 chars ennemis et 2 canons SP. Pendant ce temps, depuis la crête au sud du Trigno, au moins 20 chars ennemis et canons SP avaient été vus descendant la route de Vasto à San Salvo. Ils étaient fidèlement fiancés. Dans l'après-midi, le commandant de la brigade a été appelé par le commandant de l'armée et a reçu l'ordre de faire venir le 44th Royal Tanks de Serracapriola et de prendre en charge la bataille blindée.

    Des plans étaient en cours pour tenter de prendre la crête de San Salvo, lorsque des rapports arrivèrent que l'ennemi s'était retiré et que le 50th Royal Tanks reçut l'ordre de se rendre sur la crête. Le 44th Royal Tanks avait avancé et avait été envoyé sur la rivière, le 46th Royal Tanks étant laissé pour se réorganiser et entrer en réserve. 5 Northamptons de la 11e brigade, soutenus par le 50th Royal Tanks, avec une grande détermination dans un pays difficile et face à une opposition considérable, ont capturé la haute crête au sud de Vaso. 2 KRRC ont été amenés de Termoli.

    L'avance s'est poursuivie le long de la route San Salvo - Vasto, le 44th Royal Tanks suivant le 50th Royal Tanks à l'ouest de l'axe, couvrant le flanc gauche. L'intention de la brigade était que le 50th Royal Tanks soutiendrait la 3 6 Brigade d'infanterie sur la route côtière, tandis que le 44th Royal Tanks et le 98 Field Regiment RA soutiendraient la 11 Brigade d'infanterie sur l'axe Cupello - Scerni. Le 5 novembre Vasto est entré par le 46th Royal Tanks, qui avait pris le relais du 50th Royal Tanks : sur l'axe Cupello - Scerni, le 676 Field Squadron RE devait préparer une traversée sur la rivière Sinello. Les sapeurs n'ont pas pu le faire, mais le 44th Royal Tanks a réussi à faire passer tous leurs chars et a avancé sur les hauteurs de l'autre côté le lendemain et a établi une tête de pont.

    Le 7 novembre, la 11 brigade s'est déplacée pour capturer Paglietta et le mont Calvo, la haute crête dominant la rivière Sangro. La période suivante a été consacrée par la 4e brigade blindée à collecter des chars et à préparer des plans pour l'assaut de la rivière Sangro.Le 16 novembre, la 46th Royal Tanks, au grand regret de la brigade, reçut l'ordre de rejoindre la 23rd Armored Brigade, laissant ses chars derrière elle. Cela a juste permis de renforcer les trois autres régiments.

    Des reconnaissances approfondies de la rivière Sangro et du terrain immédiatement au-delà ont été effectuées, mais la météo était contre nous dès le départ : chaque fois que le sol montrait des signes d'assèchement, la pluie redescendait, bouleversant tous les plans précieux. Pendant ce temps, les deux divisions avaient poussé des éléments de l'autre côté de la rivière et la brigade a reçu l'ordre d'infiltrer les chars de l'autre côté. Le 2 KRRC, désormais sous le commandement de la 8 Indian Division, avait reçu l'ordre d'occuper le mont Calvo le 15 novembre : Division indienne. C'était une position forte et difficile, bien défendue avec des positions retranchées : bien qu'ils aient échoué au premier essai, ils ne se sont pas trompés la deuxième fois.

    La pluie continuait de tomber et la rivière montait parfois à de telles hauteurs et le courant à une telle force qu'il était tout à fait impossible à traverser : en conséquence, le ravitaillement de ces troupes de l'autre côté de la rivière devenait des plus difficiles. Les ponts ont été construits dans les conditions les plus difficiles. Les premiers chars à traverser étaient du 50th Royal Tanks le 21 novembre, suivis de 9 chars de Sharpshooters le 22 novembre. Plus tard, une meilleure traversée plus en amont de la rivière a été trouvée, mais ce n'est que le 28 novembre que nous avons eu un total de 124 chars à travers.

    Le plan final du corps était que la 8e division indienne attaque la route de Mozzagrogna et que la 78e division, dirigée comme auparavant par la 4e brigade blindée, passe et nettoie de Santa Maria à la mer. L'attaque est partiellement réussie, la 21 brigade capture Mozzagrogna mais toutes sortes d'engins malfaisants - mines, pièges et démolitions - empêchent le 50th Royal Tanks de les atteindre : contre-attaqués par des chars et des lance-flammes, ils sont contraints de se retirer. Les tireurs d'élite et 6 Inniskillings devaient capturer R. Li Colle aussi loin à gauche que Santa Maria et le 44th Royal Tanks et 2LIR devaient passer et éponger Fossacessia jusqu'à la mer.

    Un fossé antichar extrêmement mauvais a été rencontré, mais avec une grande détermination, les tireurs d'élite ont continué à essayer, jusqu'à ce qu'un moyen soit finalement trouvé: un grand mérite est dû aux tireurs d'élite et aux 6 Inniskillings pour leur détermination à ne pas être battus ce jour-là. Le 626e Escadron de campagne a accompli une tâche héroïque en balayant et en marquant les voies dans les conditions les plus désagréables.

    Le 44th Royal Tanks a finalement réussi à passer par la route à travers Mozzagrogna. Le 30 novembre, un barrage extrêmement lourd fut ouvert sur les défenses ennemies devant le 44th Royal Tanks : alors qu'il se soulevait de bloc en bloc, un escadron de chars et une compagnie d'infanterie envahirent la zone sans tenir compte des mines ou du terrain, suivis d'un autre escadron et l'entreprise au bloc suivant. Le plan a été entièrement couronné de succès et l'ennemi a été brisé et complètement envahi. Fossacessia a été pénétré et la zone de là à la mer a été nettoyée. Le 30 novembre, toute la position de Sangro était entre nos mains, de nombreux Allemands tués, quelque 300 prisonniers et beaucoup d'armes, d'équipements et de provisions capturés.

    L'objectif suivant était la grande caractéristique surplombant la rivière Moro. Le 4 décembre, la 38 Bde prend le front, appuyée par le 44th Royal Tanks. Le 44th Royal Tanks a eu quelques difficultés à traverser la rivière et il a fallu toute la journée pour maîtriser l'ennemi sur la caractéristique. Les tireurs d'élite ont fait des tentatives acharnées pour traverser, mais après que 8 chars se soient enlisés, une nouvelle tentative a été abandonnée, les tireurs d'élite restant dans des positions de tir à l'est de la rivière.

    À partir de maintenant jusqu'à la fin du mois, la brigade est restée en réserve sous le commandement du 5 Corps, moins le 50th Royal Tanks sous le commandement de la 8th Indian Division et le 44th Royal Tanks et le 98 Field Regiment sous le 1st Canadian Tank Brigade et la 1st Canadian Division respectivement. Les tireurs d'élite et le 626e Escadron de campagne RE se sont retirés dans la région de Treglio pour se reposer et se réparer tandis que le QG de la brigade s'est déplacé vers l'ancien QG de la 65e Division allemande à Treglio.

    À la fin de décembre, le brigadier Currie a quitté la brigade pour rentrer chez lui et assumer le poste de BRAC à la Première armée canadienne. Il fut remplacé par le brigadier H J B Cracroft, qui commandait le 12th Royal Tanks en Afrique du Nord. On nous annonça alors la grande nouvelle qu'enfin la brigade allait se rendre en Angleterre pour la première fois de son histoire. Le 50th Royal Tanks nous a quittés pour rejoindre la 23rd Armored Brigade près de Naples et la brigade s'est déplacée vers Lucera, où nous avons rendu nos véhicules et notre équipement et nous nous sommes entraînés pour Tarente. Plusieurs jours ont été passés à Tarente jusqu'à ce que nous nous entraînions à nouveau pour Naples. Ici, nous avons repris le commandement, après une longue absence, des Royal Scots Greys. Le 27 janvier 1944, nous avons embarqué sur le MV Tegelberg et le HMT Almanzora et avons mis le cap sur la maison.

    Le 7 février, notre convoi est arrivé au "Tail o' the Bank" après un voyage sans incident. Nous avons remonté la Clyde jusqu'au King George V Dock à Glasgow, où les Black Rats ont posé le pied pour la première fois sur le sol de la patrie. Nous sommes allés directement en train à Worthing, où nous sommes passés sous le 1er corps, nous nous sommes installés dans des logements et sommes partis en permission.

    Le 16 mars, le brigadier Currie revient pour nous commander, le brigadier Cracroft est transféré à la 8e brigade blindée. Nous avons été rééquipés de Sherman, malheureusement pas de diesel, et avons obtenu nos premiers chars de 17 livres. Les discussions et les exercices d'entraînement ont été menés principalement avec la 51st Highland Division, que nous comptions soutenir le jour J. Juin 1944 nous a trouvés, comme l'avait fait juin 1943, tous amarrés pour mettre le cap sur une invasion.


    Bataille du Trigno, 27 octobre-4 novembre 1943 - Histoire

    En changeant la frontière du corps le 14 octobre pour accélérer la traversée du Volturno par le 10 corps, le général Clark a donné aux Britanniques l'objectif de la 3e division, la longue crête allant au nord-ouest de Triflisco sur environ douze milles jusqu'à Teano, et a ainsi libéré la 3e division pour un conduire vers le nord-est. La modification ravit le général Lucas. Il rétrécit sa zone du VI Corps et dirigea ses éléments le long de lignes d'avance convergentes plutôt que divergentes. Maintenant, un mouvement rapide de la 3e Division aiderait la 34e Division, qui avait quelques difficultés à construire des ponts à travers le Volturno. Que le 10e et le VIe Corps se séparent n'était pas la préoccupation immédiate de Lucas, et de toute façon des ajustements pourraient être faits plus tard.

    Tandis que le général Clark informait le général McCreery de sa décision, le général Lucas, qui avait été informé en premier, ordonna au général Truscott de passer d'une orientation nord-ouest à une orientation nord-est. Ainsi, lorsque Clark a dit à Lucas : « Commencez-le tout de suite, Johnny », Lucas pourrait répondre : « C'est déjà en route. » 1

    Le VI Corps continua temporairement à réguler le trafic sur le pont cédé aux Britanniques. Lorsqu'un chasseur de chars est tombé du pont pendant la nuit, noyant quatre hommes et encrassant la structure, le corps a interrompu ses mouvements pendant plusieurs heures jusqu'à ce que l'épave puisse être nettoyée. Cependant, suffisamment de troupes britanniques avaient traversé la rivière à ce moment-là pour soulager les Américains sur la crête de Triflisco.

    La poussée au-delà du Volturno amènerait la Cinquième armée dans ce qu'on appelait alors un peu vaguement la Ligne d'hiver allemande au sud de Cassino. La capture des objectifs assignés par le quartier général du 15e groupe d'armées, une ligne à travers les villages de Sessa Aurunca, Venafro et Isernia, distants d'environ vingt-cinq à quarante milles, mettrait l'armée en position de traverser les rivières Garigliano et Rapido. et l'entrée ultérieure, près de Cassino, dans la vallée des rivières Liri et Sacco, la route la plus directe vers Rome.

    Le blocage de la Cinquième Armée était le XIVe corps blindé, qui avait préparé une série de trois lignes de défense fortifiées. Le mur avant était la ligne Barbara, une position mal définie et construite à la hâte ressemblant à une forte ligne de résistance avant-poste qui partait de Monte Massico près de la côte ouest à travers les villages de Teano et Presenzano et dans les montagnes Matese. La ligne Bernhard--beaucoup plus formidable--était une large ceinture de positions défensives ancrées à l'embouchure de la rivière Garigliano, sur la

    interdisant les masses du Monte Camino, Monte la Difensa, Monte Maggiore, et sur la hauteur imposante du Monte Sammucro. 2 Derrière la ligne Bernhard se tenait la ligne Gustav, la plus puissante des trois, basée en toute sécurité sur les rivières Garigliano et Rapido et sur la forteresse naturelle de Monte Cassino. La ligne Gustav traversait la chaîne du Matese et pénétrait dans le secteur adriatique, où le Corps blindé LXXVI renforçait ses défenses le long de la rivière Sangro. Les Allemands défendraient assez obstinément les lignes Barbara et Bernhard, mais ils essaieraient de maintenir la position Gustav. 3

    L'objet principal de la Dixième armée était de gagner du temps, de combattre à moindre coût, d'utiliser les troupes et le matériel de manière économique, d'infliger un maximum de pertes aux forces alliées tout en se retirant suffisamment lentement pour permettre la construction de fortifications sur les trois lignes, en particulier les positions Bernhard et Gustav. L'objectif principal de la Cinquième armée était d'atteindre les positions défensives allemandes avant qu'elles puissent être organisées et consolidées. Les combats auraient lieu dans des montagnes désolées, creusées par des vallées étroites et des gorges profondes sur des hauteurs couvertes de broussailles, des pentes chauves et des hauts plateaux le long de routes non pavées et de chemins muletiers longeant les corniches des montagnes. Le temps de la fin de l'automne ajouterait du brouillard, de la pluie et de la boue aux difficultés du terrain. 4

    Après quelques jours d'opérations dans cette zone, la Cinquième armée caractérisera l'opposition ennemie comme une action retardatrice obstinée. Des unités d'arrière-garde puissantes empêchaient la progression par des démolitions bien exécutées, généralement couvertes par des tirs automatiques et d'artillerie à longue portée, par de fréquentes contre-attaques à petite échelle mais intenses, et par une possession tenace du terrain jusqu'à ce qu'elles soient menacées ou attaquées par des forces supérieures. 5

    Guerre de montagne

    Dans la zone du VI corps immédiatement au-delà de la rivière Volturno, l'existence de trois routes déterminait en grande partie la manœuvre du corps. Chaque division s'est vu attribuer une route : la 3e, une piste de terre qui serpente sur environ dix milles à travers des défilés et autour de crêtes escarpées jusqu'à Dragoni le 34e, une route secondaire qui s'étend sur environ sept milles du côté ouest de la haute vallée du Volturno jusqu'à Dragoni le 45e, une route indifférente sur le versant oriental du haut Volturno menant à Piedimonte d'Alife. Ces mauvaises routes, obstruées par des ponts démolis, des mines, des pièges et des barrages routiers, ralentiraient le corps.

    Lorsque le général Truscott reçut, dans l'après-midi du 14 octobre, la nouvelle que la direction d'avance de sa 3e division avait été modifiée, il informa immédiatement le 7e d'infanterie, qui avait occupé la partie ouest de Monte Caruso et qui avait déjà lancé des troupes au nord-ouest de Teano. . 6 Soudain ordonné de se tourner vers le nord-est, le commandant du régiment, le colonel Harry B. Sherman, envoie à 16 h 45 son 3e bataillon capturer le hameau de Liberi avant la tombée de la nuit. Quatre milles plus loin, Liberi serait

    un bon point de départ pour Dragoni, son objectif final. Soutenu par des chars et des chasseurs de chars, le bataillon a parcouru moins d'un mile avant de frapper la résistance au village de Cisterna. Bien qu'il ait combattu toute la nuit pour briser la défense, les troupes allemandes ont tenu bon.

    Espérant contourner la résistance à Cisterna, le colonel Sherman engagea son 2e bataillon sur la gauche à minuit. Malgré les tirs ennemis à longue portée sur le plateau brisé au nord de Cisterna, le 2e se trouvait à un mile au-delà du village à la lumière du jour, le 15 octobre. Comme le bataillon ne pouvait se déplacer que lentement dans les montagnes, Sherman engagea son 1er bataillon sur la droite à 8 h 30. Ce bataillon traversa le hameau de Strangolagalli, puis attaqua directement à travers une série de petites crêtes en planches à laver vers Liberi.

    Les Allemands de Cisterna, ayant retardé d'un jour l'avance américaine et maintenant sur le point d'être débordés des deux côtés, se retirèrent. Lorsque le 3e bataillon du 7e d'infanterie pénétra dans Cisterna à 15 h, le 15 octobre, les Allemands étaient partis.

    Le 3e bataillon est revenu à la réserve régimentaire et le 1er bataillon à droite a continué à prendre pied sur le point culminant d'une crête traversant le village de Villa. À environ un mile de Liberi, le bataillon a reçu un feu ennemi si intense qu'il a été contraint de s'arrêter. Sur la gauche, le 2e Bataillon, faisant des progrès réguliers mais lents sur un terrain accidenté, a continué son avance après l'obscurité, se dirigeant petit à petit vers Villa. Peu après minuit, des tirs de mitrailleuses immobilisent brutalement ce 2e Bataillon.

    Pour relancer l'attaque, le colonel Sherman réengage son 3e bataillon à 3 h 30, le 16 octobre, à la gauche du 2e bataillon. Deux fois repoussé par des tirs d'artillerie et de mortier dans ses efforts pour prendre d'assaut une colline vitale entre Villa et Liberi, le 3e Bataillon a ensuite eu du mal à repousser une contre-attaque brutale de la taille approximative d'un peloton. Le 1er et le 2e ont également résisté aux contre-attaques.

    Dans une impasse, Sherman a programmé une attaque coordonnée pour le lendemain matin. Il a envoyé sa compagnie de canons sur la route pour soutenir le 2e bataillon au milieu. Le général Truscott a aidé en attachant temporairement au 7e d'infanterie le 3e bataillon du 15e d'infanterie, qui nettoyait la division à gauche.

    Alors que le colonel Sherman préparait son régiment renforcé pour l'attaque, les Allemands se retirèrent de Liberi pendant la nuit et se retirèrent dans une autre position défensive. Lorsque le 7e d'infanterie a lancé son attaque à 6 h 15, le 17 octobre, il n'y a eu aucune opposition. À 10 heures, le 2e Bataillon entra dans Liberi. Sherman libère le bataillon du 15e d'infanterie.

    L'avance vers Dragoni s'est poursuivie jusqu'à peu avant midi, lorsque les troupes de tête du 1er bataillon ont atteint la prochaine position de retard allemande. Le fusil ennemi, la mitrailleuse, le char et les tirs d'artillerie ont immobilisé le bataillon et l'ont maintenu immobile pour le reste de la journée. Pendant ce temps, le 2e Bataillon, suivi du 3e, s'avançait dans les collines pour contourner la position allemande. Ceci accompli, les troupes retournèrent sur la route et avancèrent jusqu'à ce qu'elles heurtent à nouveau la résistance. Une fois de plus, le 2e bataillon s'élança dans les collines, essayant d'envelopper un barrage routier allemand. En fin d'après-midi, alors que les Allemands semblaient prêts à se retirer de Dragoni, le général Truscott informa le colonel Sherman que

    il s'attendait à ce que les troupes américaines soient à Dragoni à la lumière du jour, le 18 octobre. Pour se conformer à cette instruction, Sherman a ordonné au 3e Bataillon de percer l'opposition le long de la route sinueuse.

    Le 3e Bataillon, 7e d'Infanterie, attaque juste avant la tombée de la nuit, rattrapant apparemment les Allemands sur le point d'abandonner leurs positions. Peu après minuit, les troupes américaines étaient sur les hauteurs juste au sud et surplombant Dragoni, et pendant les heures d'obscurité, des patrouilles sont descendues dans le village. Lorsque le jour est venu le 18 octobre, le bataillon a traversé et coupé la route Liberi-Dragoni, sécurisant ainsi une autre colline plus avantageuse. Le 2e bataillon, ayant pris les hauteurs à l'ouest de Dragoni, envoya des patrouilles au nord-ouest pour couper la route latérale allant de Dragoni vers l'ouest jusqu'à la route 6. Le 1er bataillon et le reste du régiment s'avancèrent dans la journée et organisèrent les hauteurs dominant Dragoni, et à partir de là, le régiment a utilisé des tirs de mortier pour interdire la route menant vers l'est à travers le haut Volturno.

    Suite à la protestation du général Truscott, le général Lucas a ordonné au commandant de la division de s'arrêter et d'attendre que la 34e division du général Ryder se mette au courant. Truscott a dit à Sherman de reposer son régiment. "Vous avez fait un sacré bon travail avec ces bataillons . . . ." il a dit. 7

    A gauche de la zone de la 3e Division, le 15e d'Infanterie avait surmonté à peu près les mêmes conditions et le même genre de résistance en avançant d'environ dix milles vers les villages de Roccaromana et Pietramelara. Le régiment avait mobilisé ses unités pour déborder la résistance alors que les hommes escaladaient les collines, recherchaient des cols et des sentiers et cherchaient à lutter contre un ennemi insaisissable. De nombreuses attaques menées dans l'obscurité sur des collines escarpées et couvertes de broussailles avaient épuisé et dispersé les troupes et intensifié les problèmes de contrôle des unités. Dans chaque cas, les Américains avaient délogé de petits groupes d'Allemands qui avaient habilement placé leurs quelques armes de manière à interdire le mouvement le long des voies naturelles d'avance, obligeant les petites unités américaines à effectuer des contournements tortueux. Au moment où les Américains ont établi des champs de tir et des champs de tir pour les mortiers et l'artillerie, les Allemands, ayant accompli leur mission de retarder l'avance, s'étaient retirés vers la position suivante, où le même processus morne et ennuyeux devait être répété.

    En faisant cette courte avance pendant les cinq jours du 14 au 18 octobre, la 3e Division avait subi 500 pertes au combat.

    La deuxième traversée du Volturno

    Le général Ryder avait espéré retarder l'avancée de sa 34e division pendant un jour ou deux après avoir traversé le Volturno et pris Caiazzo, car il voulait que des ponts soient installés pour assurer l'acheminement de ses armes lourdes et de son artillerie, ainsi qu'un approvisionnement adéquat, à travers la rivière. Il obtient du général Lucas dans la nuit du 14 l'autorisation de limiter son activité le 15 octobre à des patrouilles. Mais lorsque le général Clark a téléphoné au commandant du corps un peu plus tard pour lui dire que les Allemands semblaient se retirer et qu'il voulait que le VI Corps les poursuive immédiatement, Lucas a appelé Ryder pour lui dire qu'il "ne doit pas perdre le contact et doit continuer comme dur et

    vigoureusement que possible. » 8 En conformité, Ryder ordonna au 135e d'infanterie, à droite de la zone de division, de se diriger vers Dragoni.

    Le 135e d'infanterie avait capturé le village de Ruviano le matin du 15 octobre, mais dans les champs de céréales vallonnés, les vignobles et les oliveraies juste au-delà du régiment rencontra une forte résistance qui ralentit la progression. Essayant de faire bouger ses troupes, le général Ryder, le matin du 16 octobre, ordonna au 168e d'infanterie de gauche d'attaquer le long de la route de Caiazzo à Alvignano, un village situé à mi-chemin entre le Volturno et Dragoni. Il espérait ainsi desserrer la résistance au-delà de Ruviano. Le 168e d'infanterie a également fait face à une opposition ferme, il a fallu une journée de durs combats pour se déplacer d'environ deux milles jusqu'à Alvignano.

    La défense obstinée reflétait l'importance locale pour les Allemands du réseau routier autour d'Alvignano et Dragoni. Dans les deux villages, des routes se dirigent vers le nord-est jusqu'à des ponts, distants d'environ trois kilomètres, traversant le haut Volturno. Les unités allemandes se retirant de la pression exercée par les 34e et 3e divisions avaient besoin de ces routes, et environ trois bataillons de la 29e Division Panzer Grenadier se sont battus habilement pour garder les routes ouvertes.

    Alors que le 135e d'infanterie poussait obstinément au-delà de Ruviano le long d'une ligne de crête sur trois milles jusqu'à une hauteur surplombant Dragoni, atteignant cet objectif le matin du 18 octobre, le 168e d'infanterie se dirigeait avec difficulté vers Dragoni. Le général Ryder avait pensé faire passer le 133e d'infanterie par le 168e pour prendre Dragoni, mais l'avancée des troupes de la 3e division au sol dominant le village de l'ouest et de l'autre côté de la route à l'ouest de Dragoni rendait souhaitable que la 34e division bloque les mouvements allemands vers l'est. sur le haut Volturno.L'utilisation allemande de fumée dans la zone autour de Dragoni a indiqué que l'équipement lourd et les armes de gros calibre étaient toujours évacués à travers le pont. Un passage rapide de la 34e division pourrait perturber ce retrait et peut-être piéger des arrière-gardes allemandes qui se retiraient de la 45e division, qui avançait le long du côté est de la haute vallée du Volturno depuis Monte Acero. Prendre l'autoroute et le pont de chemin de fer qui était encore intact à un peu plus d'un mile au nord-est de Dragoni est devenu la tâche du 133e d'infanterie. Ryder avait l'intention de renforcer le 133e avec des contingents du 135e, mais une contre-attaque sauvage contre le 168e d'infanterie, apparemment un dernier effort allemand pour masquer le retrait définitif de Dragoni le 18 octobre, l'incita à retenir le 135e pour assurer sa sécurité. S'arrangeant avec le général Truscott pour que la 3e division garde Dragoni et la traversée de la rivière interdites par le feu, le général Ryder ordonne à sa 168e d'infanterie de s'emparer de la ville, la 133e de prendre le pont. Plus tard, le 18 octobre, il enverra le 135e d'infanterie pour s'emparer du site de passage au pont détruit près d'Alvignano.

    Alors que les 2e et 3e bataillons du 133e d'infanterie attaquaient dans l'après-midi du 18 octobre sur la rive ouest du haut Volturno en direction du pont Dragoni, le 1er bataillon suivait à l'arrière droit, couvrant le flanc du régiment le long de la rivière. Lorsque le bruit d'un tir nourri provenant de la direction de

    Dragoni a indiqué que les deux bataillons d'assaut étaient sur le point de s'impliquer dans une fusillade pour le pont, le commandant du 1er bataillon a pris une décision indépendante. S'écartant de la lettre exacte de ses instructions, il envoya une patrouille de reconnaissance pour trouver un gué de l'autre côté de la rivière. En traversant vers la rive est, le bataillon pourrait contourner la résistance et se diriger rapidement vers l'objectif régimentaire.

    Le lieutenant à la tête de la patrouille, qui se composait d'un peloton de fusiliers et de plusieurs membres du peloton de munitions et de pionniers, a localisé un endroit qui semblait guéable. Il a commencé à infiltrer des hommes de l'autre côté de la rivière. Malheureusement, la rivière était trop profonde, chaque homme qui pataugeait dans l'eau devait bientôt nager. Persévérant dans sa recherche, le lieutenant découvrit au crépuscule un fond peu profond non loin en amont du pont détruit d'Alvignano. À ce moment-là, la moitié de ses forces se trouvaient de l'autre côté de la rivière et tenaient une ligne défensive plutôt mince et quelque peu précaire. Le lieutenant a informé le commandant du bataillon de son succès à trouver un gué, et le commandant du bataillon a reçu la permission du régiment de traverser.

    Comme il ferait nuit avant que le bataillon ne puisse traverser le Volturno, le lieutenant a placé tout son peloton de l'autre côté de la rivière comme force de couverture. Il a marqué le gué avec des bâtons de saule coupés dans des buissons le long de la rivière et enfoncés dans la boue du lit de la rivière. Comme il n'avait pas de ruban adhésif, il a demandé à ses hommes d'attacher du papier toilette aux bâtons pour les rendre visibles dans l'obscurité. Il a placé des guides sur la rive proche et leur a demandé de dire à chaque homme du bataillon de rester juste à gauche de la ligne de bâtons lors de la traversée.

    Le feu de l'artillerie allemande tombait alors sur le site de passage, mais tous les éléments à pied du 1er bataillon ont pataugé dans le Volturno au prix d'une perte. Poussant rapidement la rive est, le bataillon s'est approché du pont Dragoni vers minuit, le 18 octobre. À ce stade, les troupes allemandes lancèrent des charges préparées et détruisirent la structure, ne laissant que les culées basses en pierre grise et une arche encore debout.

    Heureusement, le peloton de munitions et de pionniers travaillait au gué, améliorant le site de passage avec des roches tirées du lit de la rivière pour établir une sorte de chaussée. À la lumière du jour, tous les canons antichars et moteurs principaux, les jeeps de communication et un camion de 34 tonnes chargé de munitions se sont déplacés en toute sécurité et ont rejoint l'infanterie près du pont Dragoni détruit.

    En remontant du côté ouest de la rivière, les deux autres bataillons du 133e d'infanterie atteignirent Dragoni dans la matinée du 19 octobre et franchirent le ruisseau. Le mouvement relativement rapide du régiment, cependant, n'avait piégé aucune arrière-garde allemande.

    Cette nuit-là, le 135e d'infanterie passe à gué le Volturno près du pont d'Alvignano, se déplaçant pendant les heures d'obscurité pour éviter les tirs d'artillerie ennemie. Entravé par un terrain marécageux, des tirs d'artillerie allemands sporadiques et des champs de mines occasionnels, le régiment s'est déplacé vers le nord sur quatre milles le long de la route Alvignano-Alife pendant la matinée sombre et brumeuse du 20 octobre. Cet après-midi-là, les troupes sont entrées dans le vieux village fortifié d'Alife. Bombardé par des B-25 une semaine plus tôt, Alife n'était qu'un amas de décombres, son pont détruit, ses ruines pleines de mines et de pièges laissés par les Allemands.

    Là, la 34e division se préparait à

    reprendre ce qui était autrefois la zone de la 45e division.

    La vallée du Haut-Volturno

    La 45e division, après avoir pris Monte Acero près du confluent des rivières Volturno et Calore, avait remonté la partie orientale de la haute vallée du Volturno, son avance entravée par des arrière-gardes allemandes déterminées renforcées par des tirs d'artillerie et de chars et des attaques aériennes occasionnelles. Si le général Middleton avait pu assurer un soutien aérien rapproché à ses troupes au sol, il aurait peut-être accéléré sa progression. Entre le 11 et le 17 octobre, il a demandé à six reprises des bombardements de cibles d'opportunité repérées par des observateurs avancés - des positions d'artillerie, la circulation routière et, dans un cas, une colonne de véhicules allemands se déplaçant pare-chocs contre pare-chocs. Il a été refusé pour diverses raisons : « tous les aérodromes de chasseurs-bombardiers inutilisables », « les cibles reçues trop tard pour que les avions décollent », « les conditions météorologiques dans la zone signalées impossibles ». Six missions pré-arrangées entre le 14 et le 18 octobre pour fournir un soutien direct aux éléments avancés de la 45e Division étaient loin d'être satisfaisantes - le temps avait "interféré avec l'exécution détaillée du programme ci-dessus." 9

    Un bombardement et une attaque de mitraillage par vingt avions allemands le 14 octobre et des tirs de chars renforcés par des mitraillages le jour suivant ont empêché la 45e Division de prendre Faicchio, un bastion du village sur un terrain dominant juste au-delà de Monte Acero. Ce n'est que lorsque les Allemands abandonnent Faicchio dans la nuit du 15 octobre que la division avance.

    Pendant encore quatre jours, la 45e division s'avança dans la vallée, parcourant les huit milles de Faicchio à Piedimonte d'Alife avec une persévérance acharnée. Tard le 19 octobre, lorsque des éléments de premier plan sont entrés dans le village, l'attaque a pris fin. Le jour suivant, la 45e division entra en réserve de corps, laissant à la 34e division la tâche de poursuivre la remontée du côté est de la vallée.

    En plaçant son 135e d'infanterie en réserve de division à Alife, le général Ryder a étendu le contrôle de son 168e d'infanterie sur Dragoni pour libérer la 3e division pour une avance vers le nord-ouest, et a envoyé le 133e d'infanterie dans la vallée de Volturno se rétrécissant vers Sant'Angelo d'Alife , à cinq milles de distance.

    L'avance du 133e d'infanterie avait à peine commencé que les Allemands ont capturé le 100e bataillon d'infanterie dans des plaines ouvertes non loin d'Alife. Des positions dans les contreforts des montagnes Matese, les Allemands ont livré des fusils, des mitrailleuses, de l'artillerie et Nebelwerfer feu sur les Américains. Le son de la Nebelwerfer les roquettes, appelées "screaming meemies", ont probablement terrifié les Américains plus que le feu lui-même. Les hommes se sont dispersés dans la panique. Le bataillon étant désorganisé, l'avancée du régiment s'est arrêtée avant d'avoir réellement commencé.

    Espérant démolir les défenses allemandes par la puissance de feu, le régiment sature la zone d'obus de mortier et d'artillerie. Mais les positions ennemies sur les pentes des montagnes étaient difficiles à cerner et les feux étaient apparemment inefficaces. Deux bataillons d'artillerie, le 125e et le 151e, ont traversé le Volturno

    dans la zone régimentaire, mais leurs tirs, y compris une dépense concentrée de 1 134 cartouches livrées en 20 minutes le matin du 21 octobre, n'ont pas réussi à arrêter les canons allemands. Lorsqu'un avion d'observation d'artillerie Cub a découvert plusieurs chars allemands dans un bosquet de saules près de la rivière, le 125e bataillon d'artillerie de campagne a tiré 736 obus avec peu de résultat, la résistance est restée ferme.

    Pendant trois jours, le 133e d'infanterie tenta d'avancer sans succès. Ensuite, les Allemands ont rompu le contact et se sont retirés. Le quatrième jour, le matin du 24 octobre, les troupes ont marché dans le vide et ont pris non seulement Sant'Angelo d'Alife mais aussi Raviscanina sans opposition.

    L'avancée de sept milles dans la haute vallée du Volturno pendant quatre jours a coûté au 133e d'infanterie un total de 59 hommes tués et 148 blessés. L'ensemble de la 34e division avait subi plus de 350 pertes en l'espace d'une semaine.

    La semaine n'avait pas été facile non plus pour les Allemands. "Nous nous retirons de 5 kilomètres", écrit un sous-officier allemand dans son journal. "Sont sous le feu de l'artillerie lourde. A eu plusieurs blessés. M/Sgt Bregenz tué . . . Mon moral est parti." dix

    La zone côtière

    Dirigé vers la partie inférieure de la rivière Garigliano, le 10 Corps combattait dans la zone côtière - une campagne de champs de céréales, de vignobles, de vergers et d'oliveraies, coupée par des canaux de drainage, des ruisseaux bordés d'arbres, des ravins profonds et des routes creuses, et bordé de dunes de sable et de marais. A une douzaine de milles au nord du Volturno, une masse de collines surgit de la plaine côtière surmontée du Monte Massico et du Monte Santa Croce, ce terrain élevé commandait les voies d'approche du corps depuis le sud ainsi que la vallée du Garigliano au nord-ouest. Au nord-est se dressent encore de plus grandes hauteurs - Monte Camino, Monte la Difensa et Monte Maggiore. 11

    La 46e division, travaillant le long de la côte, avait atteint le canal Regia Agnena Nuova, à quatre milles au nord du Volturno, le 15 octobre, une forte opposition arrêta la division pendant trois jours. Tard dans la soirée du 18 octobre, le 46th força un passage et sécurisa une tête de pont, qui fut par la suite agrandie et renforcée. Trois ferries fonctionnant en permanence amenaient suffisamment d'hommes, d'équipements et de fournitures de l'autre côté pour rendre possible un mouvement en force vers Monte Massico et Monte Santa Croce.

    Pendant ce temps, la 7e division blindée, après avoir franchi le Volturno à Grazzanise le 16 octobre, avançait lentement sur un terrain bas et humide, sa progression étant entravée par les démolitions et la résistance de l'arrière-garde. Au canal Regia Agnena Nuova, la division a fait une traversée d'assaut et a combattu à travers les champs de céréales et les oliveraies sur trois milles jusqu'à Sparanise le 25 octobre. L'autoroute 7, passant par le col de Cascano entre Monte Santa Croce et Monte Massico, était à portée de main.

    À droite de la zone du 10 corps, la 56e division combattait le long de la crête de Triflisco pour ouvrir la route 6 et accéder à Teano. Le terrain était extrêmement accidenté. Quelques crêtes

    étaient si étroits qu'un seul peloton pouvait être déployé. Les fournitures devaient souvent être transportées à la main. Il était souvent impossible de fournir un appui-feu. Pourtant, la division avança et le 22 octobre, elle était prête à se concentrer pour une attaque dans la vallée de Teano.

    Le terrain au centre de son corps n'étant pas particulièrement adapté aux opérations blindées, le général McCreery arrête ses divisions et, le 24 octobre, intervertit les zones des 7e et 46e divisions blindées, un échange qui s'achève quatre jours plus tard. Avec pour objectifs immédiats les hauteurs du Monte Massico et du Monte Santa Croce, McCreery fixe au 31 octobre la date d'ouverture de l'attaque. (Carte 4) Il a dirigé la 56e division sur la droite pour faire l'effort principal à travers Teano jusqu'à Roccamonfina, à cinq miles au-delà de la 46e division, maintenant au centre, pour remonter la route 7 et à travers le défilé de Cascano pour s'emparer du terrain contrôlant la route réseau autour de Sessa Aurunca la 7e division blindée pour protéger le flanc gauche et simuler une menace jusqu'à la route côtière à travers Mondragone. Les navires au large devaient soutenir l'attaque en fournissant des coups de feu.

    Quelques jours avant la date du barrage, les patrouilles britanniques découvrent que les Allemands sont sur le point de se désengager. Alors que l'ennemi amincit ses dispositions de première ligne et commence à reculer, les unités britanniques suivent pour maintenir un contact ferme. Le 29 octobre, la 56e division était à moins d'un mile de Teano, la 46e était à l'entrée du col de Cascano et la 7e division blindée signalait un retrait allemand définitif dans la zone côtière.

    Espérant perturber les mouvements allemands, le général McCreery a lancé son attaque un jour plus tôt. Le 3 octobre, les trois divisions avançaient, la 56e prenant Teano, la 46e avançant d'un mille dans le col de Cascano, la 7e blindée ne faisant guère plus que faire sentir sa présence en raison d'un terrain extrêmement boueux qui enlisait les véhicules. L'attaque du 10 Corps s'est poursuivie - la 56e division capturant Roccamonfina le 1er novembre et Monte Santa Croce quatre jours plus tard la 46e traversant le col de Cascano et prenant le contrôle de la zone de Sessa Aurunca la 7e blindée nettoyant la région côtière jusqu'au bas Garigliano Fleuve. McCreery n'a pas réussi à perturber le retrait allemand, mais ses troupes ont bien progressé. Le 1er novembre, des patrouilles des 7e et 46e divisions blindées ont atteint et reconnu la rive proche du Garigliano.

    L'avance avait été étonnamment facile, l'action consistait en grande partie à éliminer de nombreuses positions de mitrailleuses par la manœuvre et la puissance de feu d'une petite unité. Les XIVe corps blindé dans son secteur côtier avait abandonné la ligne Barbara.

    Une fois passé la barrière de Massico et contrôlant le terrain dominant la basse vallée du Garigliano, le 10 Corps se tourna vers les collines qui s'étendaient au nord - Monte Camino, Monte la Difensa et Monte Maggiore. Tenu par les Allemands, cette barrière montagneuse latérale ininterrompue s'étendait sur environ huit milles entre le col de Cascano et la brèche de Mignano, qui offrait une ouverture pour l'autoroute 6 sur la route de Cassino, à douze milles au-delà. Pour rendre possible un passage de la Cinquième armée à travers Mignano jusqu'à Cassino, le 10e Corps devrait d'abord prendre possession de Camino, Difensa et Maggiore sur le côté gauche de l'autoroute, tandis que le VIe Corps prenait le dessus.

    Carte 4
    10 Corps Drive jusqu'au Garigliano
    26 octobre-4 novembre 1943

    terrain à droite. Dans cette zone, la ligne Barbara était encore intacte.

    Plus de guerre en montagne

    Dans la zone du VI Corps, la 3e Division consolidait ses positions sur les hauteurs immédiatement à l'ouest de Dragoni, la 34e Division tentait d'avancer dans la haute vallée du Volturno et la 45e Division était en réserve de corps. Lorsque la 34e division atteint la tête de la haute vallée du Volturno, le général Lucas devra modifier ses dispositions de corps afin de se rapprocher du 10e corps. À ce moment-là, il devrait envoyer la 3e division au nord-ouest pour attaquer vers les hauteurs dominant la brèche de Mignano, faire traverser la 34e division et peut-être la 45e à travers le haut Volturno pour s'emparer de Venafro et prendre des dispositions pour protéger sa droite. flanc dans les contreforts pratiquement infranchissables de la chaîne de montagnes Matese. (Carte 5)

    La tâche immédiate était de nettoyer la haute vallée du Volturno, ce qui impliquait la poursuite de l'attaque de la 34e division. Le général Ryder fait passer le 135e d'infanterie par le 133e pour poursuivre l'avance au-delà de Raviscanina. À l'appui de l'attaque régimentaire prévue pour le matin du 26 octobre, la 34e division d'artillerie a commencé à tirer des concentrations successives à 5 h 30, déplaçant le feu devant les unités d'assaut de 100 mètres toutes les six minutes. Que la préparation ait été efficace est vite devenu académique. L'obscurité du petit matin et une épaisse brume matinale ont obscurci les caractéristiques du terrain et la ligne de départ des unités de combat et des équipes de ravitaillement est rapidement devenue confuse et a perdu le sens de l'orientation. L'attaque s'est détériorée au fur et à mesure que les hommes sont devenus désorganisés. Heureusement, il n'y avait presque aucune opposition sur une route secondaire vers Ailano, et un bataillon d'infanterie a avancé de deux milles et a pris le hameau cet après-midi-là. Mais la résistance sur la route principale dans la zone régimentaire a empêché une avance à Pratella. Pendant deux jours, les Allemands tinrent. Lorsque le général Ryder fit passer le 168e d'infanterie par le 135e dans la matinée du 28 octobre, les Allemands se retirèrent avant même que la préparation d'artillerie lourde et qu'une attaque de chasseurs-bombardiers ne frappe Pratella. Des patrouilles américaines entrant dans le village le 3 octobre ont constaté que les Allemands étaient partis. Avec des tirs d'artillerie à longue portée harcelant les éléments avancés et un contact avec l'ennemi limité à des armes légères dispersées et à des tirs de mitrailleuses, la 34e division atteint la rive de la rivière Volturno le 3 novembre. 12

    Pendant ce temps, le général Clark avait donné au général Lucas le 504th Parachute Infantry pour protéger le flanc droit du VI Corps. Cette unité expérimentée, équipée d'armes légères et entraînée à opérer de manière indépendante, avait la réputation d'être habile en patrouille et en infiltration, précieuse pour une tâche qui impliquait de rechercher des flancs de montagne pratiquement infranchissables et de maintenir le contact avec la Huitième armée de l'autre côté de la chaîne Matese.

    Le général Lucas envoya les parachutistes du colonel Tucker le 27 octobre à cinq milles au-delà de Raviscanina jusqu'à Gallo. Après y avoir installé une base, Tucker étendit ses opérations de patrouille vers Isernia, distante d'environ quinze milles et juste de l'autre côté de la frontière de la Cinquième armée dans la zone d'avance de l'armée britannique. Deux jours plus tard, le colonel Tucker rapporta que son

    Carte 5
    Avance du VIe Corps
    26 octobre-4 novembre 1943

    les troupes ne rencontraient que de petits détachements allemands isolés et n'observaient que de très légers mouvements de véhicules ennemis le long de la route Venafro-Isernia. 13

    Le commandant du corps avait réuni ses commandants de division le 27 octobre pour discuter des plans, et la discussion avait été, remarqua-t-il, « chaude et lourde ». Pas un conseil de guerre, car Lucas était déterminé à prendre ses propres décisions, la conférence était saine, croyait-il. "Ces primadonnas ont l'impression", a écrit Lucas, "qu'elles ont eu leur journée au tribunal et j'ai les idées d'hommes ayant une grande expérience du combat." 14

    De la conférence et de sa propre réflexion ont émergé les instructions du général Lucas pour la prochaine phase des opérations. Le 29 octobre, il ordonna au 504e d'infanterie parachutiste de couper la route Venafro-Isernia, aux 34e et 45e divisions pour traverser le cours supérieur du Volturno et à la 3e division d'être prête à s'emparer de Presenzano, un village qui donnerait à la division un pied sur le haut terrain dominant la brèche de Mignano depuis l'est. 15

    La 3e Division a sauté le 31 octobre. Attaquant au nord-ouest de la zone de Roccaromana immédiatement à l'ouest de Dragoni, deux régiments se déplaçant de front traversèrent la petite vallée en portant la route latérale qui relie Raviscanina et la route 6. Après avoir coupé la route, le 15e d'infanterie et le 30e d'infanterie ont pris deux massifs de colline dominant le hameau de Pietravairano.

    Parce que cette avancée avait été relativement facile, le général Truscott a obtenu la permission d'avancer des deux côtés de la route 6 jusqu'à la brèche de Mignano. 16 Contre une surprenante absence d'opposition, le 7e d'Infanterie traverse la route 6 et coupe la route Roccamonfina-Mignano. Le 3 novembre, le régiment avait atteint la hauteur boisée de Friello Hill à l'ouest de la route 6, où les troupes ont trouvé de nombreuses mines et pièges mais peu d'Allemands.Le 15e d'infanterie, se déplaçant également rapidement, attaqua la route 6, envoyant un bataillon pour s'emparer des hauteurs au-dessus de Presenzano. Le 3 novembre, le 15e d'infanterie était à la limite sud de Mignano, du côté est de la route 6.

    Avec 10 corps tenant Monte Massico près de la côte et la 3e division au-delà de Presenzano, il est devenu évident que les troupes allemandes défendant la ligne Barbara s'étaient retirées. Ils avaient gagné du temps avec peu de dépenses d'hommes et de matériel. Ils avaient utilisé le terrain à bon escient, prenant soin d'employer un sol souillé pour s'abriter et des bois denses pour se cacher. Leurs tirs d'artillerie avaient été efficaces - ayant enregistré et ajusté l'artillerie sur les routes d'approche probables, ils étaient capables de tirer sans observation directe. De petites unités d'infanterie mobiles soutenues par des tirs d'artillerie à longue portée avaient mené une habile action d'arrière-garde.

    La poussée finale du 10 corps vers le bas Garigliano, Monte Massico et Teano avait été rendue possible par le retrait intentionnel des Allemands. L'entraînement final de la 3e Division vers les hauteurs autour de la brèche de Mignano

    avait été rendu possible par tout sauf un retrait allemand intentionnel. Deux divisions d'infanterie allemandes inexpérimentées, la 94e et 305e, venait de chez Rommel Groupe d'armées B zone dans Kesselring OB SUED commande d'affectation à Dixième armée. Les 94e devait relever de la XIVe corps blindé, les 305e sous le Corps blindé LXXVI sur la côte est. Lorsque Kesselring, préoccupé par la possibilité d'hameçons amphibies alliés, a ordonné à Vietinghoff d'accélérer la construction de défenses côtières pour protéger le flanc profond, en particulier entre Gaeta et Terracina, Vietinghoff a confié cette tâche au 94e division. Pour aider le 94e, il retire plusieurs bataillons du génie du secteur de Mignano. Le transfert des ingénieurs a retardé l'achèvement d'un point d'appui en construction à Mignano et empêché les travaux sur le massif tenant Presenzano, projeté comme un bastion avancé de défense, d'être menés aussi intensivement que prévu. Il y avait eu peu pour arrêter ou ralentir la 3e Division. 17

    À l'exception de ces avancées rapides, les progrès des Alliés avaient été lents et coûteux. Le général Clark était irrité. "Moi aussi", a écrit le général Lucas dans son journal. Mais il ne voyait pas d'autre solution. Les troupes ne pouvaient pas être poussées au-delà de leurs capacités. « Les choses avancent lentement », a-t-il admis, mais tant que les Allemands étaient efficaces et dangereux, il n'y avait pas d'alternative à la patience. 18

    En vingt jours, la Cinquième armée avait avancé de 15 à 20 milles sur un front de 40 milles. Les troupes n'avaient pas réussi à engager le gros des forces ennemies. Les commandants supérieurs ne pouvaient qu'espérer que les Alliés avaient forcé les Allemands à se retirer plus rapidement qu'ils ne l'avaient prévu.

    Rome était encore loin. Il n'y avait pas non plus de preuve d'un effondrement imminent de l'ennemi, ou de la perspective d'une frappe alliée décisive vers la Ville éternelle. L'avancée frontale décourageante devrait se poursuivre. À moins, bien sûr, que la percée de la ligne Barbara ne signifie que les Allemands étaient sur le point d'abandonner le sud de l'Italie. La troisième traversée de la rivière Volturno pourrait le dire.

    La troisième traversée du Volturno

    Amener les 34e et 45e divisions vers l'ouest à travers le cours supérieur du fleuve Volturno a été conçu pour aider la 3e division à franchir la brèche de Mignano et ouvrir la voie à une avance vers Cassino et au-delà. Tandis que la 3e division combattait dans les environs immédiats de Mignano, la 34e division devait traverser la rivière et attaquer en terrain accidenté autour de Colli, à environ cinq milles de distance, afin d'ancrer solidement le flanc droit du corps. Le 504e d'infanterie parachutiste--opérant toujours sur le flanc droit sur un terrain si difficile qu'il était souvent nécessaire de communiquer par pigeon voyageur et parfois d'envoyer de la nourriture et des munitions par chariot suspendu à travers de profondes gorges de montagne--apporterait son aide en coupant le Venefro -Route d'Isernia. La 45e division devait remonter la route 85 sur environ huit milles jusqu'à Venafro, puis tourner vers l'ouest et, assistée d'un bataillon de Rangers, s'emparer de Monte Sammucro, qui bloquait la route 6 au nord de Mignano. 19

    Le général Lucas était préoccupé par la traversée de la rivière. L'opération aurait

    ENLEVER UNE MINE ALLEMANDE, appelé "Buncing Betty" par les troupes américaines car il a sauté en l'air avant d'exploser.

    être compliqué, croyait-il, d'autant plus que les défenseurs occupaient une position dominante de l'autre côté de la rivière. Les deux divisions d'assaut devraient être ravitaillées sur une seule route sous l'observation et le feu de l'ennemi. Pourtant, il n'y avait pas moyen de l'éviter. « Je dois traverser la rivière, écrit Lucas dans son journal, si je veux un jour arriver à Rome. 20

    Poussé continuellement par le général Clark, qui insistait sur le fait qu'il y avait peu de troupes ennemies de l'autre côté de la rivière, le général Lucas demandait tout aussi fréquemment plus de temps pour se préparer. Il ne voyait aucun intérêt à subir des pertes inutiles. À contrecœur, Lucas a fixé la nuit du 2 novembre pour la traversée, bien qu'il ait par la suite dû reporter l'opération de la 34e division d'une journée pour donner à Ryder plus de temps pour reconnaître et placer plus d'artillerie dans les positions de soutien.

    Pour les troupes qui s'abritaient parmi les oliveraies sur les pentes surplombant la vallée plate du haut Volturno, la vue à l'ouest était loin d'être réconfortante. Juste au-delà de la rivière au premier plan se trouvaient l'autoroute 85 et un chemin de fer parallèle à Venafro. Au-delà de ces montagnes escarpées et imposantes s'élevaient. Là, les Allemands, qui avaient détruit des ponts et répandu des mines derrière eux, devaient attendre ceux qui traverseraient.

    Les premières troupes à gué le haut Volturno dans cette troisième traversée du Volturno

    du VIe Corps appartenaient à la 45e Division. Dans la nuit du 2 novembre, cachés par l'obscurité, les hommes de la compagnie F, 180e d'infanterie, se sont déplacés à travers des touffes de saules jusqu'à l'eau, ont pataugé dans le ruisseau peu profond et ont pris position en hauteur sur une colline en terrasses pour former une force de couverture. Au cours de l'après-midi et de la soirée du 3 novembre, les troupes du 4e Bataillon de Rangers traversèrent la rivière sans trop de difficultés. En suivant un sentier escarpé et rocheux en file indienne, les hommes ont grimpé dans les collines, se dirigeant vers l'ouest en direction de la route 6. À peu près au même moment, le reste du 2e bataillon, 180e d'infanterie, traversait le lit de gravier de la rivière en aval, luttait contre des crêtes escarpées , et a avancé au nord-ouest vers le village de Ceppagna, là pour couper une route de montagne reliant Venafro et l'autoroute 6. Il n'y a eu aucune opposition jusqu'au matin, lorsque le bataillon a rencontré les troupes allemandes sur une crête étroite près de Rocca Pipirozzi, un petit village de pierre regroupé autour d'un château sur un sommet. Le bataillon a glissé vers la région de Ceppagna pour bloquer la route et a envoyé des patrouilles au sud-ouest pour prendre contact avec les Rangers, qui avaient marché toute la nuit sur des hauteurs déchiquetées sur 12 milles tortueux. Dans la matinée, ils avaient eux aussi rencontré des Allemands et ils se sont retranchés sur Cannavinelle Hill, à 2 à 3 milles à l'est de l'autoroute 6. 21

    En amont des points de passage du 180th Infantry, le 179th Infantry avait envoyé son 3ème Bataillon à travers le Volturno très tôt le 4 novembre. Progressant vers Venafro à travers les champs de céréales et les vignobles de la vallée, les hommes ont fait de bons progrès contre pratiquement aucune opposition. En milieu de matinée, le bataillon était à la périphérie de Venafro, mais là, des tirs de mitrailleuses arrêtèrent les troupes. Une compagnie de fusiliers s'est frayé un chemin à travers la ville jusqu'à la sécurité d'une petite colline immédiatement au nord, mais le reste du bataillon n'a pu quitter le terrain plat et exposé qu'à la nuit tombée. Les 1er et 2e bataillons avaient entre-temps traversé la rivière et s'étaient avancés. Le lendemain matin, le régiment attaqua sur les hauteurs pour éliminer les quelques défenseurs qui avaient temporairement retardé la capture de Venafro.

    La 34e division a traversé le Volturno avec deux régiments de front, les troupes se déplaçant à travers les terres agricoles de la vallée boueuse jusqu'à des positions le long de la berge près de la rivière peu avant minuit, le 3 novembre. 22 Après une préparation d'artillerie de trente minutes, les troupes pataugent dans le courant rapide et glacé. Des tirs de mortier et d'artillerie hostiles provenaient des collines, mais le pire obstacle était le grand nombre de mines et de pièges plantés dans la vallée, leurs fils de déclenchement semblant attachés à chaque vigne, arbre fruitier et botte de foin. Les commandants et les états-majors du quartier général supérieur pouvaient suivre la progression des troupes qui avançaient par les explosions.

    Les régiments d'assaut ont traversé la route 85 et se sont déplacés dans les collines contre une opposition de plus en plus raide. Vers midi le 4 novembre, les unités de tête étaient sur les objectifs initiaux de la division. Les lourdes pertes causées par les mines ont rendu impossible la poursuite de l'attaque sans renfort, et le général Ryder a donc fait venir le reste de sa division.

    Avec VI Corps à travers le Volturno supérieur et martelant le Bernhard

    SAUVETAGE AU PONT PONTON EFFONDRÉ DE VOLTURNO EN ARRIÈRE-PLAN

    Line, l'inquiétude du général Lucas a disparu. "Tout va bien ce soir", écrit-il dans son journal le 4 novembre. 23 La bonne nouvelle également était le fait que le 504th Parachute Infantry avait réussi à faire patrouiller les montagnes et à Isernia, le village était exempt de troupes ennemies - aucune troupe allemande n'y était rassemblée pour une frappe contre le VI Corps. flanc.

    Les Allemands sur la ligne Bernhard

    Les traversées du cours supérieur du Volturno dans les nuits du 2 au 3 novembre avaient quelque peu surpris les Allemands. Ils s'attendaient à des traversées, car la rivière était guéable tout le long de son cours supérieur et la vallée était difficile à défendre, mais pas si tôt. Les Allemands en étaient venus à anticiper que les attaques américaines, en particulier à travers les fleuves, seraient soigneusement préparées. Par conséquent, l'unité qui avait défendu la zone, le Division Panzer Grenadier 3D (renforcé par de petits éléments du 29e Division Panzer Grenadier) avait planté une profusion de mines et n'avait laissé que des avant-postes pour couvrir son mouvement vers les positions de la ligne Bernhard.

    Kesselring avait demandé à Vietinghoff de tenir les forces alliées à l'écart de la ligne Bernhard jusqu'au 1er novembre, date à laquelle les fortifications devaient être achevées, et Vietinghoff avait exécuté cette opération délicate avec habileté,

    éviter la perte de force de combat et permettre à suffisamment de forces de se replier sur les fortifications pour assurer une défense solide. Dans le processus, ses troupes avaient détruit des ponts, des ponceaux, des tunnels, des voies ferrées, des moteurs et des wagons dans la zone qu'ils avaient évacuée, ils avaient posé quelque 45 000 mines en avant de la ligne Bernhard et 30 000 supplémentaires sur ses approches immédiates. Bien que Vietinghoff aurait préféré concentrer ses forces pour une contre-attaque contre la Cinquième ou la Huitième armée, il était bien conscient de l'inutilité de cela sans le soutien aérien. Combattre depuis les excellentes positions défensives de la ligne Bernhard serait presque aussi satisfaisant. Pas une seule ligne, c'était plutôt un système de positions d'appui mutuel organisées en profondeur pour permettre de colmater rapidement les pénétrations. 24

    Un quartier général du génie spécial du général Bessell avait planifié la Winter Line avec prévoyance et dirigé les travaux de construction avec une grande compétence. Les civils italiens, qui recevaient de bons salaires plus une prime de tabac et de nourriture, effectuaient une grande partie du travail. Le gouvernement fantoche de Mussolini avait également mis à disposition plusieurs bataillons de construction quasi-militaires.

    Kesselring a émis son « ordre pour la conduite de la campagne » le 1er novembre. Il a maintenant dit à Vietinghoff de ne pas se soucier des débarquements amphibies alliés dans les flancs profonds--OB SUED prendrait la responsabilité de les repousser Vietinghoff devait consacrer toute son attention à une défense solide sur la ligne Bernhard pendant que la construction le long de la ligne Gustav était en cours d'achèvement.

    Quelques jours plus tard, malgré le retrait habile de Vietinghoff, Kesselring montra son mécontentement face à ce qu'il considérait comme l'effondrement rapide de la Barbara Line. Il a remis en question la conduite des opérations de Vietinghoff. Prenant ombrage, Vietinghoff a immédiatement demandé un congé de maladie. Kesselring approuva la demande et prit temporairement le commandement du Dixième armée jusqu'à l'arrivée le lendemain, 5 novembre, du Generalleutnant Joachim Lemelsen, qui commandera l'armée jusqu'au 28 décembre, date du retour de Vietinghoff. Toujours en novembre, Hube reçut le commandement d'une armée sur le front de l'Est et le Generalleutnant Fridolin von Senger und Etterlin le remplaça en tant que XIVe corps blindé le commandant. 25

    Les troupes allemandes en contact avec les armées alliées se composaient d'environ sept divisions et demie. Les XIVe corps blindé contrôlait le 94e d'infanterie et le 15e et Divisions Panzer Grenadier 3d, ainsi qu'un groupement tactique de la Division Hermann Goering. Sous le Corps blindé LXXVI le siège était le 26e Panzer, 1er Parachute, 305e Infanterie, et 65e divisions d'infanterie.

    L'ordre de bataille n'était pas une mesure tout à fait précise de la force des troupes. Par exemple, le 94e division n'était ni expérimenté ni bien formé.

    "C'est complètement illogique de nous envoyer cette division", Dixième armée chef d'état-major avait protesté lors d'une conversation téléphonique avec OB SUED.

    "Ce n'est pas illogique", a répondu le chef d'état-major de Kesselring. "Hitler l'a commandé." 26

    Logique ou non, la division prend bientôt en charge une partie du front, mais

    comme il s'est avéré le 15e Division Panzer Grenadier, qu'il était censé remplacer, le resterait également.

    Plus importante pour mesurer la force des divisions allemandes était la réorganisation qui avait eu lieu généralement en octobre 1943. Jusqu'à ce moment-là, la division d'infanterie allemande standard avait un bataillon antichar un bataillon de reconnaissance trois régiments d'infanterie, chacun contrôlant trois bataillons de fusiliers un régiment de artillerie moyenne (obusiers de 150 mm) et trois bataillons d'artillerie légère (obusiers ou canons de 105 mm) (pour un total de 48 pièces, soit à peu près le même nombre que dans une division américaine). La division au complet comptait donc un peu plus de 17 000 hommes. La diminution des effectifs à l'automne 1943 a entraîné une refonte drastique pour réduire la taille de la division standard tout en conservant sa puissance de feu. En ne donnant à chacun des trois régiments que deux bataillons d'infanterie, les Allemands réduisirent la division à environ 13.500 hommes. Bien qu'Hitler en janvier 1944 essaie de réduire son effectif à environ 11 000 hommes, D'accord les planificateurs compromettraient et ne couperaient que 1 000 hommes, réduisant principalement le ravitaillement et les unités aériennes. Une réduction de l'unité de base, réduisant la compagnie de fusiliers à 140 hommes enrôlés et 9 officiers, a donné à la division allemande environ 1 200 fusiliers de moins que la division américaine. 27

    A la réduction de la taille de la division d'infanterie s'ajoutait la difficulté de remplacer les pertes, non seulement en personnel mais en équipement. Une force de combat de trois à quatre cents hommes dans un bataillon était considérée comme bonne, bien que rarement atteinte. L'artillerie ne pouvait pas égaler la puissance de feu alliée en raison des stocks de munitions limités. Les troupes au sol se sont vu refuser un soutien aérien constant. Il n'y avait pas de bataillons de chars séparés pour renforcer les unités d'infanterie. Les réserves étaient rares. 28

    Mais toutes les déficiences dont souffrent les Allemands sont plus que compensées par les positions défensives supérieures offertes par le terrain du sud de l'Italie. Sur la ligne Bernhard, les divisions allemandes utilisaient tous leurs bataillons d'infanterie au front, gardant généralement le bataillon de reconnaissance en réserve immédiate. Le quartier général du corps essaierait d'avoir un bataillon en réserve. L'armée n'aurait aucune réserve, mais dépendrait du retrait des forces (normalement une division entière) des secteurs calmes pour renforcer et donner de la profondeur aux points menacés le long du front. Début novembre, Kesselring a autorisé Dixième armée conserver un groupement tactique de la Division Hermann Goering dans la ligne, tandis que le reste de la division se met en réserve dans la région de Frosinone à la tête de la vallée du Liri. Kesselring a également positionné le 29e Division Panzer Grenadier en réserve à Velletri, sur les approches sud de Rome, en particulier pour une utilisation contre l'invasion côtière.

    Une question majeure troublait le commandement allemand. Les troupes en ligne tiendraient-elles réellement après une année de retraite constante en Afrique du Nord, en Sicile et dans le sud de l'Italie ? Pour que les troupes prennent au sérieux l'ordre de tenir bon sur la ligne Bernhard, les commandants à tous les échelons devraient avoir leurs unités bien en main. Sinon, la défense s'effondrerait.

    Dans la ligne Bernhard

    L'objectif immédiat de l'offensive de la Cinquième armée était à environ douze milles en avant - l'entrée de la vallée du Liri, la porte d'entrée de Rome. Pour atteindre la vallée du Liri, l'armée devait d'abord franchir les épaules de la brèche de Mignano, puis prendre Cassino, et enfin traverser les rivières Garigliano et Rapido. Si les troupes pouvaient percer les défenses de Mignano, elles pourraient peut-être traverser le terrain intermédiaire jusqu'à la vallée de Liri. (Carte 6)

    À Mignano, l'autoroute 6 et le chemin de fer pour Rome se rejoignent et se côtoient, dominés à gauche par le massif montagneux Camino-Difensa-Maggiore, à droite par le terrain autour de Presenzano, la colline Cannavinelle et Monte Rotondo. Juste au-delà de Mignano, l'autoroute et le chemin de fer se séparent, les voies ferrées contournant le bord ouest du Monte Lungo, la route contournant le bord est. En passant entre Monte Lungo à gauche et Monte Rotondo à droite, la route se dirige vers le village de San Pietro Infine, qui est serti comme un joyau sur la hauteur intimidante du Monte Sammucro. Avant d'atteindre la montagne, l'autoroute 6 tourne à gauche autour des hauteurs, contourne San Pietro et se dirige directement vers Cassino.

    Au début de novembre, le 10 Corps était au pied de la masse Camino-Difensa-Maggiore, avec la 56e division en position d'attaquer Camino, une montagne aux pentes abruptes et rocheuses et au principal razorback.

    Carte 6
    Cinquième armée à la ligne d'hiver
    5-15 novembre 1943

    SOLDATS BRITANNIQUES ÉTRAIENT À CTÉ DE LA COLLINE, MONTE CAMINO

    éperons avec très peu de couverture, se profilant à quelque 3000 pieds au-dessus de la vallée du Garigliano. Attaquant le 5 novembre avec deux brigades, la 56e division trouva les quelques approches naturelles du sommet soigneusement minées, piégées et câblées, et couvertes d'armes servies par l'équipage dans des fosses creusées dans la roche solide.

    Après avoir vaincu les positions des avant-postes allemands dans plusieurs hameaux au pied de la montagne, les troupes ont commencé à se battre contre la pente dans l'après-midi du 6 novembre, un processus lent et éreintant. Unités de la 15e division de grenadiers panzer défendre la colline a lancé trois contre-attaques le 8 novembre et a presque chassé les Britanniques de la pente, mais ils ont tenu bon, conservant une position précaire à mi-hauteur.

    Deux jours plus tard, alors que le temps devenait plus froid et plus humide, les Britanniques commencèrent à montrer des signes d'épuisement complet.Les pertes subies par l'action continue depuis l'invasion de Salerne avaient à ce moment-là tellement réduit l'efficacité au combat qu'il est devenu douteux que les troupes puissent tenir Monte Camino même si elles en capturaient la totalité. Un bataillon entier ne faisait guère plus que transporter des rations, de l'eau et des munitions aux hommes qui s'accrochaient aux pentes abruptes. L'évacuation des blessés était une tâche longue et fatigante. Lorsque deux compagnies de fusiliers ont été encerclées par les Allemands, elles ont tenu cinq jours, même si

    ils n'avaient qu'une journée de ravitaillement en vivres et en eau, jusqu'à ce qu'une vive attaque locale leur ouvre enfin la voie et rende possible le retrait des quelques soldats qui restaient.

    Le général Templer, le commandant de la division, était prêt à engager sa troisième brigade le 12 novembre dans une dernière tentative pour sécuriser la montagne lorsque le général Clark a donné son accord pour que la 56e division se retire. Dans la nuit du 14 novembre, les troupes ont commencé à se retirer. Le travail dangereux de rompre le contact a été accompli sans interférence ennemie, en grande partie grâce au mauvais temps. Mais cela ne pouvait masquer le fait que les troupes de la 15e Division Panzer Grenadier, portant des uniformes d'été minces pour le service dans « l'Italie ensoleillée », avait remporté une victoire défensive. 29

    La même chose s'est produite sur Monte la Difensa, où la 3e division avait engagé la 7e d'infanterie à travers la frontière du corps sur la gauche de la route 6. Attaquant dans une haute crête entre les pics déchiquetés de Camino au sud et les falaises perpendiculaires de Difensa sur au nord, le régiment employa tous ses bataillons à l'attaque, espérant non seulement prendre Difensa mais aussi aider les Britanniques à prendre Camino.

    Pendant dix jours, le régiment a combattu, essayant en vain d'escalader les hauteurs contre une forte résistance ancrée sur le terrain dominant - des tirs mortels de fusils, de mitrailleuses, de mortiers et d'artillerie. Il était déjà assez difficile d'exister simplement sur les rebords étroits au-dessus des gorges profondes. Lorsqu'un homme avait besoin de ses deux mains pour grimper, il ne pouvait transporter que peu d'armes et de munitions. Les efforts pour larguer des approvisionnements à partir d'avions légers se sont avérés infructueux - le matériel s'est immobilisé au fond de ravins inaccessibles ou est tombé en territoire ennemi. Il a fallu six heures pour faire descendre un blessé de la montagne. Exposées à la pluie et au froid, de plus en plus fatiguées par les combats incessants, les troupes ne purent conquérir Monte la Difensa.

    Le reste de la 3e Division avait quant à lui tenté de prendre les deux montagnes dominant la brèche juste au-dessus du village de Mignano : Monte Lungo à gauche de la Highway 6, et Monte Rotondo à droite. Les patrouilles ont signalé des champs de mines, des pièges à chars et des positions de mitrailleuses sur les deux montagnes, et les troupes d'assaut ont trouvé des unités de la Division Panzer Grenadier 3D et le groupement tactique de la Division Hermann Goering en défense solide, malgré leurs pertes.

    Le général Truscott reposait le 30e d'infanterie, le tenant prêt pour une poussée finale et décisive dans la zone de la brèche de Mignano - une attaque qu'il avait l'intention d'ordonner lorsqu'il jugeait les défenses sur le point de s'effondrer. Au lieu de cela, après que le général McCreery ait demandé au général Clark plus de pression du VI Corps pour aider la 56e division sur Monte Camino, et après que le général Clark ait relayé la demande au général Lucas, le commandant du VI Corps a ordonné à Truscott d'employer le 30e d'infanterie dans une vaste manœuvre enveloppante. . Truscott a protesté que cela gaspillerait le régiment, mais bien sûr s'est conformé.

    Il envoya le 30e d'infanterie par camion autour de Presenzano jusqu'aux environs de Rocca Pipirozzi, dans la haute vallée du Volturno. Là, le régiment devait traverser les troupes de la 45e division et attaquer vers l'ouest à travers Cannavinelle Hill, où un bataillon de Rangers était retranché, pour prendre Monte Rotondo à l'est. Pendant ce temps, un bataillon de la

    LES TROUPES DU 30E RÉGIMENT D'INFANTERIE PASSENT À L'ATTAQUE, LE 6 NOVEMBRE

    Le 15e d'infanterie attaque au-delà de Presenzano et se dirige vers le nord-est pour renforcer les Rangers sur Cannavinelle. 30

    Après avoir traversé le 180th Infantry dans la nuit du 5 novembre, le 30th Infantry attaque le lendemain matin. Le régiment fit peu de progrès. Le bataillon du 15e d'infanterie qui se dirigeait vers Cannavinelle et le bataillon du 15e envoyé pour s'emparer du nez sud-est de Monte Lungo n'ont pas réussi à atteindre leurs objectifs.

    Il a fallu une autre attaque le matin brumeux du 8 novembre, celle-ci appuyée par huit bataillons d'artillerie étroitement coordonnés, pour que la 3e Division s'empare de ses objectifs. Le 30e d'infanterie perce les défenses de la 3e Division Panzer Grenadier, s'est frayé un chemin à travers les broussailles denses qui recouvraient le Monte Rotondo et a atteint la crête. Le bataillon du 15e d'infanterie a capturé le nez sud-est de Monte Lungo stérile, tandis qu'un autre bataillon a remonté la route 6 entre Lungo et Rotondo pour sécuriser la courbe en fer à cheval à un mile au nord de Mignano. Au cours des jours suivants, les troupes des deux régiments ont repoussé les contre-attaques, ont creusé plus profondément dans le sol pour se protéger des tirs de mortier et d'artillerie hostiles, et ont essayé de rester en vie et raisonnablement au chaud et au sec. 31

    Les contre-attaques contre ces unités de la 3e division à l'est de l'autoroute 6 ont été lancées pour la plupart par un bataillon de parachutistes que Kesselring avait mis à la disposition de Dixième armée spécifiquement pour regagner Monte Rotondo. Le bataillon devait former le cadre d'une nouvelle division de parachutistes, mais Kesselring jugea le danger pour les positions défensives au-dessous de Cassino suffisamment grand pour justifier les dépenses de l'unité. Subissant de lourdes pertes, le bataillon devient rapidement inefficace. 32

    Près du hameau de Ceppagna, les parachutistes avaient également engagé des Rangers qui bloquaient la route de montagne latérale entre Venafro et la route 6. Le 1st Ranger Battalion avait rejoint le 4th dans la nuit du 8 novembre pour renforcer les positions de blocage et permettre au 180th Infantry de rejoindre l'attaque de la 45e Division dans les montagnes derrière Venafro. Après qu'une patrouille de reconnaissance des Rangers eut signalé un poste d'observation allemand fortifié sur une crête du Monte Sammucro surplombant Venafro à l'est et San Pietro Infine à l'ouest, une compagnie de Rangers partit à l'aube du 11 novembre pour éliminer la position. Les Rangers repoussèrent les Allemands sur la crête en direction de San Pietro, mais d'autres Allemands revinrent bientôt pour engager deux jours de combats acharnés et rapprochés. Avant que cela ne soit terminé, deux autres sociétés de Rangers s'étaient impliquées. Une autre contre-attaque allemande le 13 novembre chassa les Rangers de Ceppagna et menaça de percer le front du VI Corps à Mignano, mais l'engagement de deux autres compagnies de Rangers et de lourdes dépenses en obus de mortier de 4,2 pouces rétablit la ligne. En sous-effectif à cette époque, avec des cuisiniers et des chauffeurs servant de porteurs de litière et de porteurs de ravitaillement, les Rangers ont tenu le coup, contrôlant une zone de pics sur la partie est du Monte Sammucro et attendant l'arrivée du 3e Bataillon de Rangers, promis comme renfort supplémentaire dans le les prochains jours.

    Dans la zone de la 45e Division, les troupes ont dégagé des falaises déchiquetées et des pics escarpés alors qu'elles avançaient lentement. L'approvisionnement était ardu et dangereux, même les mules de bât étaient incapables de négocier les sentiers escarpés à de nombreux endroits. Les positions allemandes dynamitées et creusées dans la roche solide devaient être prises une à une. Les cartes étaient de peu de valeur, les positions difficiles à rapporter.

    Sur un terrain similaire, peut-être même pire, où les mules de bât ne résolvaient plus les problèmes de transport, la 34e division a lutté sur une série de collines couvertes de broussailles, dégageant des routes à travers les zones minées en conduisant des moutons et des chèvres devant les troupes, en s'engageant dans de vastes patrouilles, et subir de lourdes pertes dues à l'exposition à la pluie et au froid. La seule action de conséquence était la poussée d'une force opérationnelle sous le commandant adjoint de la division, Brig. Le général Benjamin F. Caffey, Jr., qui a accéléré une route de montagne sur cinq milles avec une force composée d'infanterie, de chars, de chasseurs de chars et d'ingénieurs pour s'emparer du village de Montaquila et prendre contact avec le 504th Parachute Infantry, qui avait poussé à travers un terrain tout aussi accidenté à l'ouest d'Isernia.

    La percée soudaine mais limitée de la 34e Division est due à l'épuisement des unités largement dispersées de la 3e Division Panzer Grenadier. Bien que Lemelsen ait appelé dans certaines parties du 26e division blindée pour renforcer le

    PACK TRAIN SUR UN SENTIER DE MONTAGNE

    grenadiers, l'avancée de la 34e Division ne l'inquiétait pas particulièrement. "Les gains ennemis", comme le remarqua plus tard Vietinghoff, "ne constituaient pas une grande menace et chaque pas en avant dans le terrain montagneux ne faisait qu'augmenter ses difficultés." 33

    Il n'y avait pas non plus beaucoup d'inquiétude sur les développements sur la côte est, où la huitième armée du général Montgomery avait sécurisé la ligne Termoli-Vinchiaturo à la mi-octobre pour couvrir les aérodromes de Foggia. 34 Lorsque les patrouilles rencontrèrent le renforcement de la résistance allemande et que les reconnaissances aériennes révélèrent des préparatifs défensifs considérables le long de la rivière Trigno, la prochaine zone probable pour les Allemands à prendre position, le général Montgomery décida de consolider son front, de réajuster ses dispositions d'unités, de relever ses éléments arrière, et établir une base solide avant de poursuivre son avancée. 35 Cependant, les événements ont perturbé son plan d'avoir une attaque du 13 Corps vers Isernia près de la frontière de l'armée dans les montagnes pour couvrir un passage d'assaut du 5 Corps du Trigno le 28 octobre. Au lieu de cela, ses troupes étaient en contact étroit avec le retrait Corps blindé LXXVI une semaine plus tôt, et la 78e division s'empare d'une tête de pont sur le Trigno dans la nuit du 22 octobre.

    Cela a obligé les Allemands à se déplacer rapidement derrière la rivière sur tout le front. Une pluie battante et une boue épaisse ont déjoué les efforts britanniques pour étendre la tête de pont et ont également forcé un report de l'attaque du 13 corps vers Isernia.

    Au cours de la nuit pluvieuse du 29 octobre, la 5e division du 13 corps a sauté vers Isernia, rencontrant une résistance croissante sur un terrain montagneux difficile. Le 5e corps, assisté d'une puissante artillerie et d'un appui-feu naval, lança une lourde attaque à travers le Trigno le 2 novembre. Deux jours plus tard, alors que les troupes du 13e corps entraient dans Isernia sans opposition, y rencontrant une patrouille du 504e d'infanterie parachutiste, le Corps blindé LXXVI a commencé à retomber vers la rivière Sangro. Le 8 novembre, les troupes de la 78e division tenaient un terrain élevé surplombant le Sangro, et la 8e division indienne arrivait sur la gauche. Une semaine plus tard, la rive proche du Sangro était entièrement débarrassée des Allemands.

    Entravée par les démolitions, les ruisseaux gonflés, le mauvais temps et une vive opposition, la Huitième armée en cinq semaines avait poussé son front de 35 milles en avant d'environ trente milles le long de la côte, cinquante à l'intérieur. À la rivière Sangro, le général Montgomery fait face à un système défensif majeur, la partie orientale de la formidable ligne Gustav, et là, il s'arrête pour regrouper et réapprovisionner ses forces et planifier un effort coordonné pour la prochaine phase de sa campagne.

    La côte est offrant peu d'objectifs décisifs, les Allemands restent relativement indifférents. C'est l'autre côté de la chaîne Matese et la pression alliée autour de Mignano sur la route de Rome - la 56e division sur Monte Camino et la 3e division à la brèche - qui ont causé l'inquiétude des Allemands. Non seulement la ligne Bernhard était menacée, mais la route même vers Rome pourrait être soudainement découverte. Lemelsen a regroupé son Dixième armée vers le 10 novembre. Quittant le Corps blindé LXXVI seulement trois divisions, la 1er parachutiste, les 16e Panzer, et le 65e d'infanterie--bien que la division blindée ait déjà été affectée à un transfert rapide sur le front russe--Lemelsen a donné le XIVe corps blindé cinq divisions, la 26e Panzer, les 3d et 15e Panzer Grenadier, et le 94e et 305e d'infanterie. Dans la réserve de l'armée, il avait la plupart des Division Hermann Goering. Près de Rome, Kesselring a conservé le contrôle de la 29e Division Panzer Grenadier comme OB SUED réserve. 36

    La réorganisation promettait peu de soulagement. Les troupes de combat atteignaient le point d'épuisement total. S'attendant à une percée immédiate, Senger, le nouveau commandant de la XIVe corps blindé, était d'avis que toutes les unités en réserve devaient être engagées à la fois pour assurer l'intégrité du front. 37 Puis, soudainement, l'attaque de la Cinquième Armée s'est arrêtée.

    Le 13 novembre, le général Clark dit au général Alexander qu'une poursuite des attaques frontales épuiserait les divisions, en particulier les 56e et 3e, à un degré dangereux. Avec l'approbation d'Alexandre, Clark interrompt les opérations offensives le 15 novembre. Pendant deux semaines, les troupes se reposaient et se préparaient à une autre tentative de percer la ligne d'hiver et d'atteindre les hauteurs surplombant les rivières Garigliano et Rapido et l'entrée dans la vallée de Liri.

    Le général Lucas crut plus tard qu'une nouvelle division du côté des Alliés aurait transformé ce qui avait failli être une impasse en une victoire alliée décisive. Malheureusement, aucun n'avait été immédiatement disponible. « Les guerres, remarqua Lucas, devraient être menées dans un meilleur pays que celui-ci. 38

    Notes de bas de page

    1. Citation de Lucas Diary, 14 octobre 43 Truscott, Missions de commandement, p. 974 Fifth Army OI, 14 oct. 43 (confirmant les ordres verbaux émis 1530, 14 oct. 43) VI Corps FO 8, 2100, 14 oct. 43.

    2. Bien que le Conseil des noms géographiques préfère l'orthographe Mont Sambucaro, le plus familier Mont Sammucro, qui apparaît sur les cartes de la Cinquième Armée, sera utilisé dans ce volume.

    3. Vietinghoff MSS 15e AGp Intel Résumé 22, 27 octobre 43, 5e armée G-3 Jnl.

    4. Vietinghoff MSS Steiger MS.

    5. Cinquième armée G-2 Rpt 41, 2200, 17 octobre 43.

    6. 3d Div AAR, octobre 43. Cette section est basée sur les dossiers officiels de la 3d Division.

    7. Du Volturno à la Winter Line, p. 65. Voir aussi Lucas Diary, 19 octobre 43.

    8. Citation de Histoire de la cinquième armée, Partie II, p. 31. Voir aussi 34th Div AAR, oct 43. Cette section est basée sur les dossiers officiels de la 34th Division.

    9. No. 7 Air Support Control Ltr, Requests for Air Support by 45th Div, 18 octobre 43, G-3 Jnl.

    10. Incl 2 au VI Corps G-2 Rpt 44, 1530, 22 octobre 43.

    11. Ce qui suit est tiré du Histoire de la cinquième armée, partie II, pp. 36ff.

    12. Voir Rpt 90, AGF Bd Rpts, OTAN.

    13. 504th Prcht Inf AAR, 43 octobre.

    14. Journal de Lucas, 27 octobre 43.

    15. VI Corps FO 12, 29 octobre 43.

    16. VI Corps FO 13, 31 octobre 43.

    17. MSS Vietinghoff.

    18. Journal de Lucas, 29, 30 octobre, 1er novembre 43.

    19. VI Corps FO 13, 31 octobre 43.

    20. Journal de Lucas, 29 octobre 43.

    21. Voir Altieri, Les Rangers de Darby, p. 63-64.

    22. 34e Div, Volturno Crossing, 3-4 novembre 43, OCMH.

    23. Journal de Lucas, 4 novembre 43.

    24. MSS Vietinghoff.

    25. Steiger MS.

    26. Dixième A KTB, 21 octobre 43.

    27. Harrison, Attaque cross-canal, p. 236-37.

    28. MS # T-1a (Westphal et al.), OCMH.

    29. Voir Vietinghoff MSS.

    30. Truscott, Missions de commandement, p. 384 et suiv. Journal de Lucas, 6 novembre 43 Truscott à auteur, 64 septembre.

    31. Le capitaine Maurice L. Britt de la 3e division était en grande partie responsable, malgré les blessures par balles et grenades, d'avoir repoussé une contre-attaque amère pour son action le 10 novembre, il a ensuite reçu la médaille d'honneur. Pfc. Floyd K. Lindstrom, mitrailleur de la 3e division, a reçu la médaille d'honneur pour héroïsme extraordinaire le 11 novembre.

    32. MSS Vietinghoff.

    33. MSS Vietinghoff.

    34. Ce qui suit est basé sur Montgomery, El Alamein à la rivière Sangro, pp. 133-39 Eisenhower Dispatch, pp. 134ff. De Guingand, Opération Victoire, p. 327 et suiv. Histoire de la cinquième armée, Partie II, pp. 38-59 Vietinghoff MSS.

    35. Voir Eighth Army Msg, 1355, 17 oct. 43, et Liaison Rpts 68 et 72, 15, 17 oct. 43, tous dans Fifth Army G-3 Jnl.

    36. Steiger MS.

    37. MS # C-095b (Senger), OCMH.

    38. Journal de Lucas, 6, 10 novembre 43.


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