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La découverte de deux enterrements de bateaux change la chronologie de Viking


Selon des récits acceptés, l'ère viking a commencé en 793 après JC au large des côtes du nord de l'Angleterre, lorsque le premier raid de guerriers scandinaves a eu lieu. Les Vikings ont émergé soudainement et se sont rapidement étendus à travers l'Europe, l'Asie et les Amériques. Bien que les Vikings soient connus pour être originaires de Scandinavie, on sait peu de choses sur comment et pourquoi ils ont soudainement construit des navires et décollé à la recherche de nouvelles terres. Était-ce le changement climatique, la surpopulation, le désir de richesse ou simplement une soif d'aventure ? Quoi qu'il en soit, les Vikings ont eu un impact durable sur le monde. Mais est-ce que tout ce que nous savons à leur sujet est correct ?

Le début de la tempête viking

Une découverte sur une île de la Baltique il y a près d'une décennie a jeté un nouvel éclairage sur le début de la tempête Viking. « Deux navires remplis de guerriers tués découverts sur l'île estonienne de Saaremaa pourraient aider les archéologues et les historiens à comprendre comment les navires de guerre des Vikings sont passés d'embarcations à rames à courte portée à des voiliers ; d'où venaient les premiers guerriers ; et comment leurs tactiques de combat se sont développées », a rapporté Archaeology Magazine. « Entre eux, les deux bateaux contiennent les restes de dizaines d'hommes. Sept gisaient au hasard dans le plus petit des deux bateaux, qui a été trouvé en premier. A proximité, dans le plus grand navire, 33 hommes ont été enterrés dans un tas bien rangé, empilés comme du bois, avec leurs armes et leurs animaux. Le site semble être un charnier aménagé à la hâte, le dernier lieu de repos des guerriers scandinaves tués lors d'un raid malheureux sur Saaremaa, ou peut-être attaqués sur une plage isolée par des rivaux ».

Les restes de 33 hommes enterrés dans le navire qui les a amenés de Scandinavie vers une île estonienne Crédit : Liina Maldre, Université de Tallinn

La découverte change-t-elle les délais acceptés ?

On pense que les hommes sont morts au combat jusqu'à un siècle avant le début officiel de l'ère viking, une ère qui n'était pas connue auparavant pour les longs voyages. Les ruines des deux bateaux affichent un haut niveau d'avancement technologique, une transformation qui avait eu lieu au 8 e siècle baltique. Ils étaient clairement capables de voyager en haute mer.

Le premier bateau, qui n'avait pas de voile et aurait été ramé depuis la Scandinavie, aurait été construit vers 650 après JC. Les preuves suggèrent qu'il avait été réparé et réparé des décennies avant son dernier voyage. Le deuxième bateau était beaucoup plus sophistiqué. Bien qu'elle se soit largement détériorée, la découverte d'une quille - une caractéristique essentielle pour maintenir un voilier à la verticale - suggère que les Scandinaves naviguaient dans la Baltique au moins un siècle avant que les délais acceptés ne le disent.

L'un des squelettes trouvés à bord du plus petit navire. Crédit : Marge Konsa, Université de Tartu

Des preuves de l'enterrement d'un bateau suggèrent une émergence plus progressive des Vikings

Les experts pensent que les deux bateaux sont les restes d'un enterrement de bateau, un rituel fortement associé aux Vikings. La découverte suggère que cette tradition a progressivement évolué au fil des siècles et n'est pas apparue soudainement à l'ère viking.

La découverte des deux bateaux est importante car elle soutient une nouvelle perspective des Vikings, suggérant que le début de l'ère viking n'était pas aussi soudain qu'on le croyait auparavant, mais était un processus plus progressif. Il semble maintenant que les guerriers scandinaves ont développé et amélioré leurs compétences en construction navale au cours de plusieurs siècles, atteignant finalement un niveau qui leur a permis de décoller en haute mer, d'atteindre des terres lointaines et de laisser leurs traces sur quatre continents.


    La chronologie des Vikings : que s'est-il passé & quand ?

    L'ère viking a duré quelques centaines d'années. Mais que s'est-il passé, et quand ? Nous examinons en détail la chronologie de Viking.

    L'ère viking est la période qui suit l'âge du fer germanique. De 793 à 1066 environ, les Normands ont utilisé les rivières et les océans pour explorer l'Europe à des fins de commerce, de raids et de conquête.

    Bien sûr, l'histoire d'il y a si longtemps est loin d'être exacte. Une grande partie de ce que nous savons de l'époque est basée sur des sagas islandaises, des histoires écrites des centaines d'années après les événements. Si jamais ils ont eu lieu. C'est l'une des plus grandes critiques des histoires de Viking.

    Les documents historiques qu'il y a ont tendance à avoir été laissés par le peuple que les Normands ont conquis. Ainsi, bien que ces comptes peignent probablement une image unilatérale, ils nous aident au moins à commencer à rassembler une chronologie Viking.

    Gardez à l'esprit lors de la lecture de ces dates et faits que de nombreux historiens ne sont pas d'accord sur les détails ! Dans certains cas, les dates ne sont pas claires, dans d'autres, on doute que les événements se soient même produits.


    Photos : un homme, un cheval et un chien retrouvés dans l'enterrement d'un bateau viking

    Des archéologues ont récemment fouillé deux sépultures de bateaux vikings dans un terrain à l'extérieur d'Uppsala, en Suède. L'un des bateaux a révélé les restes d'un homme, d'un cheval et d'un chien, ainsi que d'autres objets tels qu'une épée, une lance, un bouclier et un peigne. De telles sépultures de bateaux vikings ont déjà été découvertes dans divers pays scandinaves, mais elles sont assez rares et n'étaient probablement utilisées que pour enterrer l'élite. [En savoir plus sur les enterrements de bateaux vikings récemment découverts]


    'Le glaçage'

    Des dizaines de morceaux de fer encore à identifier ont également été retrouvés sur le site.

    Les découvertes ont été faites dans le cadre du projet de transition d'Ardnamurchan (ATP) qui a examiné le changement social dans la région depuis les premiers agriculteurs il y a 6 000 ans jusqu'aux Highland Clearances des XVIIIe et XIXe siècles.

    Le spécialiste des Vikings, le Dr Colleen Batey, de l'Université de Glasgow, a déclaré que le bateau provenait probablement du 10ème siècle après JC.

    Le Dr Oliver Harris, co-directeur du projet de l'école d'archéologie et d'histoire ancienne de l'Université de Leicester, a renforcé l'importance du lieu de sépulture.

    Il a déclaré: "Au cours des saisons précédentes, notre travail a examiné les preuves de l'évolution des croyances et des modes de vie dans la région à travers une étude des pratiques funéraires au néolithique et à l'âge du bronze il y a 6 000 à 4 500 ans et 4 500 à 2 800 ans respectivement.

    "Cela a également fourni des preuves de ce qui sera l'un des cairns néolithiques les mieux datés d'Écosse lorsque tous nos travaux de post-excavation seront terminés.

    "Mais la découverte que nous révélons aujourd'hui doit être la cerise sur le gâteau."


    La tombe comme signe de noblesse

    M. Rodsrud a déclaré à la BBC que "le navire se rapporte clairement aux tombes plus anciennes et en particulier au grand Jell Mound - il est clair que les Vikings voulaient se rapporter au passé".

    L'enterrement du navire aurait pu être celui d'un roi, d'une reine ou d'un jarl, il a dit. Les Jarls étaient de nobles guerriers - l'équivalent anglo-saxon était un comte.

    Contrairement à ce monument prestigieux, les enterrements de bateaux beaucoup plus petits étaient courants chez les Vikings.

    Jusqu'à présent, l'équipe a trouvé des os d'un gros animal - probablement un cheval ou un taureau - dans la tombe du navire, mais aucun os humain.

    Il y a des signes que des voleurs bien organisés ont enlevé des objets funéraires, indiquant un acte politique destiné à "affirmer le pouvoir dynastique", selon un document de recherche sur le site.

    En savoir plus sur des sujets connexes :

    A cette époque, la côte était plus proche - à environ 500 mètres. Il y avait une baie abritée, rendant le site facilement accessible par la mer. Des recherches norvégiennes montrent que le niveau de la mer était alors jusqu'à 6,5 m plus haut qu'aujourd'hui dans la région.

    "Je suis sûr que cette société avait des contacts très éloignés et que la personne enterrée dans le navire aurait pu parcourir de longues distances", a déclaré M. Rodsrud, professeur agrégé au Musée norvégien d'histoire culturelle. Les Vikings commerçaient partout, notamment avec Byzance, aujourd'hui Istanbul.


    Une nouvelle recherche sur l'ADN des Vikings fournit des informations inattendues sur leur identité

    Marc Collard, professeur d'archéologie et d'anthropologie biologique.

    Compétence: identification des espèces dans les archives fossiles d'hominidés, origines humaines modernes.

    Shradhha Sharma Communications et marketing universitaires, 604.202.2504, [email protected]

    Dans l'imaginaire populaire, les Vikings étaient de redoutables guerriers aux cheveux blonds de Scandinavie qui utilisaient des chaloupes pour effectuer des raids à travers l'Europe dans un règne de terreur bref mais sanglant. Mais la réalité est plus complexe, explique le professeur d'archéologie de la SFU, Mark Collard.

    Collard est membre d'une équipe internationale de chercheurs qui vient de publier les résultats du plus grand séquençage d'ADN de squelettes vikings au monde, dans l'édition de cette semaine de La nature.

    Dirigée par le professeur Eske Willerslev des universités de Cambridge et de Copenhague, l'équipe de recherche a extrait et analysé l'ADN des restes de 442 hommes, femmes et enfants.

    Les restes ont été récupérés sur des sites archéologiques en Scandinavie, au Royaume-Uni, en Irlande, en Islande, au Groenland, en Estonie, en Ukraine, en Pologne et en Russie, et datent pour la plupart de l'ère viking (vers 750-1050 après JC).

    Les analyses de l'équipe ont abouti à un certain nombre de conclusions. L'un des plus remarquables est que contrairement à ce qui a souvent été supposé, l'identité viking ne se limitait pas aux personnes d'ascendance scandinave - l'équipe a découvert que deux squelettes d'un site de sépulture viking dans les îles Orcades étaient d'ascendance écossaise.

    Ils ont également trouvé des preuves qu'il y avait un flux génétique important en Scandinavie en provenance des îles britanniques, de l'Europe du Sud et de l'Asie avant et pendant l'ère viking, ce qui sape davantage l'image des Vikings en tant que Scandinaves «purs».

    Une autre découverte qui va à l'encontre de l'image standard des Vikings est que beaucoup avaient les cheveux bruns, ne pas cheveux blond.

    Les résultats des analyses mettent également en lumière les activités des Vikings. Par exemple, conformément aux schémas documentés par les historiens et les archéologues, l'équipe a découvert que les Vikings qui ont voyagé en Angleterre avaient généralement des ancêtres danois, tandis que la majorité des Vikings qui ont voyagé en Écosse, en Irlande, en Islande et au Groenland avaient des ancêtres norvégiens. En revanche, les Vikings qui se dirigeaient vers l'est venaient pour la plupart de Suède.

    Fait intéressant, dit Collard, les données ont révélé un certain nombre de proches parmi les 442 personnes. Quatre membres d'un raid viking enterré dans un bateau enterré en Estonie se sont révélés être des frères, tandis que deux individus enterrés à 300 à 400 kilomètres l'un de l'autre en Suède se sont avérés être des cousins. Peut-être encore plus frappant, l'équipe a identifié une paire de parents masculins au deuxième degré (c.

    «Nous avons cette image de Vikings bien connectés se mélangeant, échangeant et participant à des raids pour combattre des rois à travers l'Europe parce que c'est ce que nous voyons à la télévision et lisons dans les livres - mais génétiquement, nous avons montré pour la première fois qu'il n'était pas ce genre de monde. Cette étude change la perception de qui était réellement un Viking », explique Willerslev. "Personne n'aurait pu prédire que ces flux de gènes importants en Scandinavie en provenance d'Europe du Sud et d'Asie se sont produits avant et pendant l'ère viking."

    De toutes les découvertes de l'équipe, Collard est la plus intriguée par l'identification de parents proches.

    « Bien que les découvertes de la « grande image » soient excellentes, j'ai été époustouflé par le fait que les analyses ont révélé la présence de quatre frères dans l'enterrement du bateau estonien, et d'un possible neveu et oncle de chaque côté de la mer du Nord. »

    « Ces découvertes ont des implications importantes pour la vie sociale dans le monde viking, mais nous serions restés dans l'ignorance sans l'ADN ancien. Ils soulignent vraiment le pouvoir de l'approche pour comprendre l'histoire.

    À propos de l'Université Simon Fraser :

    En tant qu'université engagée du Canada, SFU travaille avec les communautés, les organisations et les partenaires pour créer, partager et adopter des connaissances qui améliorent la vie et génèrent un réel changement. Nous offrons une éducation de classe mondiale avec une valeur à vie qui façonne les acteurs du changement, les visionnaires et les résolveurs de problèmes. Nous relions la recherche et l'innovation à l'entrepreneuriat et à l'industrie pour fournir des solutions durables et pertinentes aux problèmes d'aujourd'hui. Avec des campus dans les trois plus grandes villes de la Colombie-Britannique - Vancouver, Burnaby et Surrey - SFU compte huit facultés qui offrent 193 programmes de premier cycle et 127 programmes d'études supérieures à plus de 35 000 étudiants. L'université compte désormais plus de 160 000 anciens élèves résidant dans 143 pays.


    Une tradition mourante

    Pour tenter de comprendre comment et pourquoi la pratique s'est éteinte, l'archéologue Emma Brownlee, chercheuse au Girton College de l'Université de Cambridge spécialisée dans les pratiques funéraires du début du Moyen Âge, a fouillé dans des archives archéologiques qui documentent plus de 33 000 tombes du début du Moyen Âge. Son analyse, récemment publiée dans la revue Antiquité, couvrait 237 cimetières dans le nord-ouest de l'Europe, la majorité d'entre eux en Angleterre.

    À l'aide de descriptions et de dessins de dizaines de milliers de tombes fouillées au cours des 60 dernières années, Brownlee a minutieusement calculé le nombre moyen d'objets par tombe, jusqu'à la dernière perle. Elle a également recueilli d'autres informations importantes, telles que la durée d'utilisation des cimetières et ce que les techniques de datation les plus fiables suggéraient sur leur âge.

    Puis le calcul des chiffres a commencé. Sa carte montre l'Angleterre abandonnant les objets funéraires dès le milieu du VIe siècle. Au moment où le guerrier anglo-saxon fut enterré vers 625, les sépultures meublées étaient en bonne voie d'abandon.

    « Après le VIIe siècle, personne n'est enterré avec des objets dans sa tombe », dit Brownlee.

    Étant donné que ses données penchent vers l'Angleterre, Brownlee avertit que les Anglais n'ont pas nécessairement ouvert la voie. Néanmoins, ses données montrent que l'Angleterre a terminé son virage vers des enterrements plus simples dans les années 720, tandis que le reste de l'Europe du nord-ouest a mis un autre demi-siècle à emboîter le pas.


    Une tombe viking inhabituelle comprend des bateaux imbriqués enterrés à 100 ans d'intervalle

    Le mois dernier, des archéologues fouillant la ferme Skeiet Viking à Vinjeøra, en Norvège, ont mis au jour une sépulture inattendue : à savoir, un bateau contenant les restes d'une femme niché à l'intérieur d'un deuxième bateau occupé par le corps d'un homme inhumé quelque 100 ans. plus tôt.

    Comme l'ont rapporté des chercheurs de l'Université norvégienne des sciences et de la technologie (NTNU) dans une récente annonce détaillant la découverte, la femme viking est décédée au cours de la seconde moitié du IXe siècle après JC. Ses restes ont été enterrés dans un bateau de 23 à 26 pieds de long. rempli d'objets funéraires dont une tête de vache, deux paires de ciseaux, des outils de tissage et un collier de perles. Deux grandes broches en forme de coquillage et une broche en forme de crucifix fabriquée à partir d'un raccord de harnais irlandais décoratif ont été épinglées sur la robe de la femme.

    Le bois utilisé pour construire les bateaux a pourri, mais les archéologues ont pu évaluer le positionnement unique des navires en fonction d'un petit morceau de quille du plus petit bateau et des rivets des deux. Les preuves trouvées sur le site suggèrent que l'habitant d'origine de la tombe, un homme viking, enterré à côté d'une lance, d'un bouclier et d'une épée à un tranchant datant de la période mérovingienne du VIIIe siècle, a été soigneusement fouillé avant que le petit bateau ne soit placé à l'intérieur.

    Illustration d'artiste de l'enterrement d'un homme viking au VIIIe siècle (Arkikon)

    "Nous connaissons plusieurs doubles inhumations dans des tombes de bateaux", raconte Raymond Sauvage, archéologue au NTNU University Museum qui a supervisé les travaux. Semaine d'actualités’s Aristos Georgiou. “Cependant, dans ces cas, nous avons affaire à deux—ou plus—personnes enterrées dans le même bateau. Nous connaissons également des tumulus contenant plusieurs tombes de bateaux parallèles.

    L'arrangement nouvellement découvert "est essentiellement un phénomène inconnu", selon Sauvage.

    Une question évidente soulevée par la découverte est de savoir pourquoi les deux individus ont été enterrés ensemble. Malheureusement, les chercheurs disent qu'il sera difficile de déterminer si l'homme et la femme étaient liés. Le sol présent sur le site de fouilles est mal adapté à la préservation des os, de sorte que les seuls restes récupérés étaient de petits fragments du crâne de la femme. L'équipe prévoit d'extraire l'ADN des os, ainsi que de procéder à une analyse isotopique pour découvrir où la femme est née et à quoi ressemblait son régime alimentaire.

    Sauvage postule que l'homme et la femme étaient en quelque sorte liés, car l'enterrement imbriqué était intentionnel et devait nécessiter une planification.

    "La famille était très importante dans la société de l'ère viking, à la fois pour marquer le statut et le pouvoir et pour consolider les droits de propriété", a-t-il déclaré dans un communiqué. “La première législation sur les droits allodiaux au Moyen Âge stipulait que vous deviez prouver que votre famille possédait la terre depuis cinq générations. S'il y avait le moindre doute sur les droits de propriété, vous deviez pouvoir retracer votre famille jusqu'aux … tumulus et au paganisme.”

    Une broche irlandaise épinglée sur la robe de la femme a probablement été saisie lors d'un raid viking. (Raymond Sauvage, NTNU Vitenskapsmuseet)

    L'archéologue ajoute: "Dans ce contexte, il est raisonnable de penser que les deux ont été enterrés ensemble pour marquer la propriété familiale de la ferme, dans une société qui, pour la plupart, n'écrivait pas les choses". 8221

    Sauvage dit à Georgiou que les archéologues peuvent déduire des informations sur la vie des défunts à partir du contenu de leurs tombes. Parce que l'homme a été enterré avec une gamme complète d'armes, il était probablement un homme libre qui possédait sa terre. Les riches bijoux enterrés avec la femme, quant à eux, indiquent qu'elle était mariée, jouait un rôle important dans sa communauté et gérait même le ménage basé à la ferme. La broche irlandaise trouvée sur sa robe indique que sa famille était suffisamment connectée pour participer et bénéficier des raids vikings.

    L'équipe a trouvé les bateaux nichés au bord du plus grand monticule dans un plus grand cimetière. Auparavant, les archéologues fouillant le site avaient découvert un morceau de broche de femme datant du début de l'âge mérovingien.

    « Le tertre funéraire doit naturellement être plus ancien que la plus ancienne tombe de bateau, ce qui signifie le début de l'âge mérovingien », déclare Sauvage dans le communiqué. “C'est une époque fascinante de l'histoire scandinave, dont il existe peu de découvertes archéologiques.”

    À propos de Jason Daley

    Jason Daley est un écrivain basé à Madison, dans le Wisconsin, spécialisé dans l'histoire naturelle, la science, les voyages et l'environnement. Son travail est paru dans Découvrir, Science populaire, À l'extérieur, Journal des hommes, et d'autres revues.


    Étaient-ils liés ?

    L'homme enterré dans le grand bateau d'origine était accompagné de lances, de boucliers et d'épées. Les styles d'armes ont changé au fil des ans, de sorte que les archéologues sont confiants dans leur datation de la tombe au 8ème siècle. Mais quel était le lien entre les deux personnes ?

    La réponse évidente est qu'ils étaient liés. Les Vikings qui vivaient à Vinjeøra savaient probablement qui était enterré dans quel monticule. En effet, dans la société de l'époque, la famille était importante pour marquer le statut mais aussi pour consolider les droits de propriété. S'il y avait le moindre doute à ce sujet, les droits pouvaient être retracés via des tumulus funéraires.

    "Avec la toile de fond, on peut imaginer que les deux ont été enterrés ensemble pour marquer la propriété du parent de la ferme", a déclaré Sauvage.

    À propos de David Nikel

    Originaire du Royaume-Uni, David vit maintenant à Trondheim et a été le fondateur de Life in Norway en 2011. Il travaille maintenant comme écrivain professionnel sur tout ce qui concerne la Scandinavie.


    La découverte à Sutton Hoo : quand l'âge des ténèbres s'illuminait

    L'année 1939 a vu un rare rayon de lumière briller dans l'âge des ténèbres et a fait comprendre que la période anglo-saxonne ne méritait pas ce surnom sombre. En 1938, Edith Pretty, propriétaire de Sutton Hoo House dans le Suffolk, avait chargé un archéologue local, Basil Brown, d'enquêter sur l'énorme tumulus sur ses terres. Brown n'a pas fait ce qu'on lui a demandé. En l'examinant, il vit qu'une tranchée avait été creusée en son centre, supposa qu'elle avait été pillée et déplacée vers les plus petits tumulus environnants. N'ayant presque rien trouvé, l'année suivante, il reporta son attention sur son sujet d'origine. Il a rapidement déterré des rivets en rangées, et alors que le contour d'un bateau émergeait lentement, il est devenu évident que les pilleurs de tombes précédents avaient cessé de creuser à quelques centimètres d'un trésor funéraire d'une beauté sans exemple.

    Alors que le bois du navire et la chair de l'homme s'étaient dissous dans le sol acide du Suffolk, l'or, l'argent et le fer de sa richesse restaient. Pour la première fois, en fait pour la seule fois, les historiens ont eu la chance de voir le genre d'objets qu'un grand homme du VIIe siècle avait dans sa salle. D'une gamme d'équipements de guerre ornés - une épée, une hache-marteau, un énorme bouclier circulaire décoré d'animaux sauvages, une cotte de mailles, une collection de lances - à des démonstrations de richesse de bon augure - un plat en argent de trois quarts de mètre de diamètre, une boucle complexe forgée d'or pur, de fines agrafes d'épaules - à l'équipement de festin - un chaudron, des cornes à boire, une lyre - l'homme avait tout ce qu'il fallait pour vivre dans l'éternité comme il l'avait sur terre. Son bateau pointait vers l'ouest et dans sa bourse il y avait 40 pièces d'or, une pour chacun des rameurs fantomatiques qui le rameraient jusqu'à l'autre endroit.

    La vraie histoire de La fouille

    Les trésors du septième siècle de Sutton Hoo ont enflammé l'imagination des amateurs d'histoire pendant des décennies, inspirant plus récemment le nouveau film Netflix La fouille. Le professeur Martin Carver parle à David Musgrove de la véritable histoire des remarquables fouilles de 1939…

    Que pouvons-nous apprendre de la découverte à Sutton Hoo?

    L'enterrement nous montre que ce coin du Suffolk était extraordinairement bien connecté au monde qui l'entourait. Une grande partie de l'artisanat, en particulier le casque et la boucle, a été clairement influencée ou accomplie par le travail scandinave. Le plat en argent a été fabriqué à Byzance c500. Les pièces d'or, qui permettent de dater l'inhumation aux années 620 ou peu après, sont franques. L'un des bols semble provenir d'Égypte. Après avoir regardé Sutton Hoo, il est impossible de penser à la première société anglo-saxonne comme étant coupée du reste du monde, impossible de penser à leurs dirigeants comme de petits Anglais, mais nous sommes plutôt obligés de les considérer comme faisant consciemment partie d'une société européenne élargie s'étendant de la Méditerranée à la mer du Nord.

    Voir la magnificence funéraire de Sutton Hoo a non seulement révélé aux historiens les goûts exotiques des gros bonnets du début du Moyen Âge, cela leur a également rappelé comment ils devaient observer la période. Supposer que les Anglo-Saxons du VIIe siècle étaient « primitifs », c'est supposer qu'une absence de preuve est une preuve d'absence.

    Penser en ces termes soulève de grandes questions sur la tombe. L'hypothèse a longtemps été que l'habitant du monticule était un roi d'East Anglia, probablement Redwald, qui s'est converti au christianisme avant de sombrer dans le paganisme. Qui d'autre qu'un roi serait enterré avec une telle parure ?

    Mais comme l'a soutenu le professeur James Campbell d'Oxford, supposer que nous avons une sépulture royale revient à ignorer le fait que la tombe est presque entièrement sans contexte. C'est en quelque sorte un petit miracle que le butin de Sutton Hoo soit resté intact jusqu'aux années 1930. Les plus grands tumulus ont toujours été les plus séduisants pour les pilleurs de tombes entreprenants et, par conséquent, nous devrions nous attendre à ce que ces sépultures évidentes et non gardées aient été gênées à un moment donné au cours des siècles intermédiaires. Les Anglo-Saxons eux-mêmes n'étaient pas innocents du crime - en Beowulf, le dragon qui tue le héros éponyme est dérangé de son tumulus par un voleur. C'est-à-dire que nous ne pouvons pas savoir exactement à quel point les enterrements comme Sutton Hoo étaient autrefois répandus. Il se peut qu'il fut un temps où ils n'étaient pas si inhabituels.

    Nous ne savons pas et n'avons aucun moyen de savoir combien de trésors il y avait dans l'Angleterre du VIIe siècle. Il se peut qu'il y ait eu un grand nombre d'hommes qui s'étaient enrichis de conquêtes et de racket de protection. Il y en a peut-être même beaucoup qui ont eu accès à des exemples d'un tel savoir-faire (celui qui a fabriqué les fermoirs d'épaule et la ceinture exquis ne le faisait évidemment pas pour la première fois). Et ainsi Sutton Hoo agit également comme un rappel de tout ce que nous ne savons pas sur l'histoire anglo-saxonne, sur la façon dont nous devons penser avant de faire le moindre saut assumé.

    Si le statut précis de la tombe est mis en doute, son caractère unique ne l'est pas, et le trésor est un régal pour les yeux bien nécessaire dans une période privée d'aides visuelles. Alors que les Anglo-Saxons nous ont laissé quelques manuscrits, quelques pièces de monnaie, l'église occasionnelle qui a survécu aux grandes rénovations normandes, une tapisserie post-conquête et le fouillis de l'archéologie, par rapport à toutes les époques ultérieures, il n'y a pas grand-chose à voir. Par conséquent, la splendeur de Sutton Hoo était immédiatement destinée à un statut d'icône et les éditeurs ont toujours tenu (comme nous l'avons ici) à utiliser le casque comme illustration de couverture.

    Cette seule relique de l'Angleterre anglo-saxonne a, à certains égards, défini toute la période. Pour rappeler la centralité du militarisme à l'époque, cela convient, mais cela a peut-être aussi fait quelque chose pour durcir dans l'imaginaire public l'idée que les Anglo-Saxons n'étaient rien de plus que de nobles guerriers. C'est malheureux parce que nous comprenons maintenant beaucoup de choses sur les complexités et la sophistication du gouvernement anglo-saxon tardif et savons qu'au VIIIe siècle au plus tard, ils étaient bien plus que des champions barbares des ménages militaires. Nous le savons en grande partie grâce au travail des archéologues. Au cours des 50 dernières années, notre compréhension de l'économie anglo-saxonne s'est accélérée au-delà de toute attente et, comme elle l'a fait, nous sommes devenus beaucoup plus conscients de l'appareil gouvernemental qui l'exploitait et la réglementait. Un grand nombre de pièces de monnaie ont été exhumées par des détecteurs de métaux, montrant comment la monnaie royale standardisée circulait en Grande-Bretagne à la fin du VIIIe siècle et comment, au milieu du Xe siècle, il existait une monnaie de peut-être plusieurs millions de pièces, régulièrement rappelée et récupérée. vraisemblablement pour taxer et assurer la qualité.

    C'était vraiment un système national. Pendant le règne du roi Edgar (gouverné de 959 à 975), il semble que peu de régions d'Angleterre se trouvaient à plus de 15 milles d'une monnaie royale. De tels indices nous montrent à quel point ces rois étaient capables d'un gouvernement centralisé, à quel point ils étaient capables d'imposer des normes uniformes sur de vastes zones et pourquoi nous pourrions décrire leur royaume comme un «État». Ainsi, les archéologues ont mis au jour la progression d'une société d'un monde de pillage et de tribut, à un monde de péage et d'impôt.

    Mais malgré de si riches découvertes académiques, l'appréciation populaire des Anglo-Saxons depuis la Seconde Guerre mondiale a, au contraire, été en déclin. Les Victoriens étaient fascinés par les origines de l'Angleterre et de son gouvernement et avaient donc un penchant et une fascination pour la construction de l'État d'Alfred le Grand et de ses héritiers. Mais il y a eu peu de place pour les Anglo-Saxons dans la mentalité britannique moderne. Alors que les érudits du XIXe siècle se délectaient de leur passé teutonique, au milieu du XXe siècle, l'héritage allemand de l'Angleterre manifestait peu de fierté, et le concept même de volk avait été souillé par les crimes les plus monstrueux de l'histoire. Cette toile de fond intellectuelle signifiait qu'au fur et à mesure que la Grande-Bretagne devenait une nation moderne composée de nombreux peuples, l'histoire anglo-saxonne en est venue à être considérée comme insulaire, primitive, misogyne et hors de propos au point où le mot « médiéval » est devenu un terme injurieux déployé par ces qui ne connaissent rien du monde médiéval.

    En effet, ces derniers temps, nos prédécesseurs d'avant la Conquête ont été cooptés par l'extrême droite (avec la croix de Saint-Georges) et transformés en symboles d'une « Angleterre pure ». Cette manipulation est erronée, car les Anglo-Saxons n'étaient pas plus « ethniquement purs » que les Anglais d'aujourd'hui. Reconnaître cela révèle à quel point le rejet de parties de notre histoire peut être dangereux et inutile : dangereux parce que, mis au rebut, ils peuvent être braconnés par des ignorants et inutiles parce que l'internationalisme de leur époque reflète en réalité le nôtre.

    Parce que la culture anglo-saxonne se cache derrière nos lois et nos droits, derrière notre système de gouvernement, derrière nos villes et derrière les mots qu'une personne sur cinq sur Terre peut comprendre, il n'est ni nationaliste ni insulaire de dire que nous devons nous intéresser à ce.

    Il ne devrait pas y avoir de place pour la fierté nationaliste dans l'étude et l'appréciation de l'histoire. Nous n'avons pas fait ces choses, nous n'étions pas encore nés. Pour beaucoup d'entre nous, ce n'étaient même pas les actes de nos ancêtres. Mais ils constituent néanmoins une grande partie de notre héritage culturel et, dans une certaine mesure, celui du monde. Ignorer la culture anglo-saxonne, c'est réenterrer inutilement notre trésor dans la butte et le laisser à la merci des voleurs.

    Alex Burghart est l'un des auteurs de la Prosopographie de l'Angleterre anglo-saxonne (www.pase.ac.uk), une base de données de personnes connues de l'époque - et anciennement professeur et chercheur au King's College de Londres. Il écrivait pour commémorer 70 ans depuis la découverte à Sutton Hoo.

    Les Anglo-Saxons : une histoire condensée

    Les premiers siècles des Anglo-Saxons en Grande-Bretagne sont si obscurs que très peu de choses peuvent être dites à leur sujet avec certitude (ce qui n'a pas empêché certains universitaires infatigables d'en dire beaucoup). Après le retrait de l'armée romaine de Grande-Bretagne en 410 après JC, des peuples d'Allemagne et de Scandinavie se sont installés ici. Marquée par un manque presque total de preuves, en 597 une région qui sous les Romains avait été urbanisée, monétarisée et christianisée, était devenue rustique, n'avait pas de monnaie réelle et était en grande partie païenne.

    En 596, inspiré par des esclaves angliens qu'il avait vus sur le marché de Rome, le pape Grégoire envoya un groupe de missionnaires en Grande-Bretagne pour convertir les Anglo-Saxons. Au cours des 90 années suivantes, les différents royaumes ont progressivement accepté la nouvelle foi, mais non sans résistance occasionnelle - l'immense enterrement de style païen à Sutton Hoo semble provenir d'une époque où le christianisme était dans le pays mais pas tout à fait dans le cœur de tout le monde.

    Politiquement, le schéma général (bien que loin d'être cohérent) de la période 600-900 était qu'un grand nombre de petits régimes politiques se conquéraient ou fusionnaient progressivement. Certains, comme Northumbria, Mercia et Wessex, ont également continué à étendre leurs intérêts aux dépens de leurs voisins «celtiques». Ce n'était pas une tâche facile : les Northumbriens furent repoussés par les Pictes à Nechtansmere en 685, et les Merciens allaient recourir aux bâtiments d'Offa's Dyke contre les Gallois.

    À la mort d'Offa de Mercie (796), il ne restait plus que cinq royaumes : Wessex, Essex, Mercie, East Anglia et Northumbria. Offa avait conquis le Kent, le Sussex et l'East Anglia, et ses successeurs ont hérité de ces gains. Mais dans les années 820, le Wessex envahit les domaines du sud et une insurrection à l'Est

    Anglia chassa les Merciens. Là, le statu quo est resté jusqu'en 865 quand il a été violemment perturbé par les armées danoises, communément appelées Vikings. Leurs forces ont rapidement conquis l'Est-Anglie, la Northumbrie, une partie de la Mercie et presque le Wessex jusqu'à ce que les prouesses organisationnelles (et la bonne fortune) d'Alfred le Grand du Wessex (qui a régné de 871 à 899) arrêtent leur avance.

    Un moment très ignoré de l'histoire anglaise s'est produit en c879 lorsque, après des siècles de rivalité, Mercie a accepté la seigneurie d'Alfred et un « royaume des Anglo-Saxons » est né. Cette union, forgée face aux menaces des armées danoises, a ensuite été héritée, quoique de manière précaire, par le fils d'Alfred, Edward (gouverné de 899 à 924). Edward entreprit la conquête du Danelaw, étendant son pouvoir dans les Midlands et l'East Anglia.

    À son tour, le fils d'Édouard, Athelstan (gouverné de 924 à 939) « acheva » la tâche commencée sérieusement par son père et, en 927, conquit la Northumbrie. Avec moins de rivaux proximaux, le royaume unifié d'Angleterre a prospéré. Au milieu et à la fin du Xe siècle, il développa une monnaie hautement organisée et centralisée, établit un patronage royal sur les nominations épiscopales et abbatiales et étendit le système de comtés de la Saxe occidentale aux parties nouvellement acquises du royaume.

    Une telle réussite administrative et économique attira à nouveau les regards envieux des peuples voisins. Pendant le règne d'Æthelred II, les Non prêts (gouvernés de 978 à 1016), les Danois maritimes exigeaient fréquemment un lourd tribut comme prix de leur maintien de la paix. En 1016, la nature de cette hostilité changea. Le roi Cnut du Danemark (1016-1035) a vaincu le fils d'Æthelred Edmund à la bataille d'Assandun, recevant la moitié de l'Angleterre pour sa victoire et succédant au reste à la mort d'Edmund quelques semaines plus tard. L'empire de la mer du Nord de Cnut a été hérité par son fils, Harthacnut, qui a régné jusqu'en 1042, date à laquelle le royaume est revenu au fils d'Æthelred, Edward le Confesseur (régné de 1042 à 1066).

    Avec 1966, 1066 est peut-être l'une des dates les plus reconnaissables de l'histoire anglaise. C'est aussi l'une des périodes les plus propres de toute l'histoire du monde. L'avenir de la langue anglaise, la composition de l'aristocratie anglaise et l'orientation de la culture politique anglaise ont été modifiés en quelques heures à Hastings le 14 octobre 1066 lorsque Guillaume de Normandie a vaincu et tué le roi Harold. Guillaume scelle sa victoire par un sacre à Londres le jour de Noël de la même année (singe le couronnement impérial de Charlemagne à Rome, 266 ans auparavant), inaugurant ainsi l'ère des anglo-normands.


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