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Comment T. E. Lawrence est-il devenu « Lawrence d'Arabie » ?


T. Il aurait probablement été connu comme un excentrique célibataire avec une fascination pour les vieux bâtiments des croisés si les événements bouleversants de la Première Guerre mondiale n'avaient pas changé sa vie.

Au lieu de cela, il a acquis une renommée éternelle en Occident en tant qu'explorateur glamour et sympathique – bien que largement mythifié – du Moyen-Orient et héros de guerre qui a mené les charges des Arabes contre l'Empire ottoman.

Les débuts d'un universitaire excentrique

Né hors mariage en 1888, le premier obstacle de la vie de Lawrence fut le mépris social qu'une telle union produisit à la fin de l'ère victorienne. Comme beaucoup d'enfants solitaires avant lui, il a passé une grande partie de sa jeunesse à explorer alors que sa famille paria se déplaçait de quartier en quartier avant de s'installer finalement à Oxford en 1896.

L'amour de Lawrence pour les bâtiments anciens est apparu très tôt. L'un des premiers voyages mémorables de sa vie fut une balade à vélo avec un ami à travers la campagne pittoresque autour d'Oxford ; ils ont étudié toutes les églises paroissiales possibles et ont ensuite montré leurs découvertes au célèbre musée Ashmolean de la ville.

L'historienne de l'archéologie, le Dr Amara Thornton, explore un réseau d'archéologues-espions, d'agents de décryptage, de cartographie et d'exécution, et avec des contributeurs experts, plonge dans les doubles vies extraordinaires menées par les acteurs critiques des théâtres internationaux de la Première Guerre mondiale.

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À la fin de ses études, Lawrence s'est aventuré plus loin. Il a étudié, photographié, mesuré et dessiné des châteaux médiévaux en France pendant deux étés consécutifs avant de commencer ses études d'histoire à l'Université d'Oxford en 1907.

Après ses voyages en France, Lawrence a été fasciné par l'impact de l'Orient sur l'Europe après les croisades, en particulier l'architecture. Il a ensuite visité la Syrie sous contrôle ottoman en 1909.

À une époque où le transport automobile était généralisé, la visite de Lawrence des châteaux des croisés en Syrie impliquait trois mois de marche sous un soleil punitif du désert. Pendant ce temps, il a développé une fascination pour la région et une bonne maîtrise de l'arabe.

La thèse que Lawrence a rédigée plus tard sur l'architecture des Croisés lui a valu un diplôme spécialisé de première classe d'Oxford, ce qui a cimenté son statut d'étoile montante de l'archéologie et de l'histoire du Moyen-Orient.

Presque dès qu'il a quitté l'université, Lawrence a été invité à se joindre aux fouilles parrainées par le British Museum de l'ancienne ville de Carchemish, située à la frontière entre la Syrie et la Turquie. Ironiquement, la région était beaucoup plus sûre à la veille de la Première Guerre mondiale qu'elle ne l'est aujourd'hui.

En route, le jeune Laurent a pu profiter d'un agréable séjour à Beyrouth où il a poursuivi son éducation arabe. Lors des fouilles, il rencontre la célèbre exploratrice Gertrude Bell, ce qui peut avoir une influence sur ses exploits ultérieurs.

T.E. Lawrence (à droite) et l'archéologue britannique Leonard Woolley à Carchemish, vers 1912.

Dans les années qui ont précédé 1914, les tensions internationales croissantes ont été illustrées par les guerres des Balkans en Europe de l'Est et une série de coups d'État violents et de convulsions dans l'Empire ottoman vieillissant.

Compte tenu de la connexion ottomane avec le puissant empire allemand, qui était à l'époque enfermé dans une course aux armements avec la Grande-Bretagne, cette dernière a décidé qu'une meilleure connaissance des terres ottomanes était nécessaire afin de planifier d'éventuelles stratégies de campagne.

D'universitaire d'Oxford à militaire britannique

En conséquence, en janvier 1914, l'armée britannique a coopté Lawrence. Il voulait utiliser ses intérêts archéologiques comme un écran de fumée pour cartographier et étudier en profondeur le désert du Néguev, que les troupes ottomanes devraient traverser pour attaquer l'Égypte tenue par les Britanniques.

En août, la Première Guerre mondiale éclate enfin. L'alliance ottomane avec l'Allemagne a mis l'Empire ottoman directement en désaccord avec l'Empire britannique. Les nombreuses possessions coloniales des deux empires au Moyen-Orient ont rendu ce théâtre de guerre presque aussi crucial que le front occidental, où servaient les frères de Lawrence.

La connaissance de Lawrence du territoire arabe et ottoman a fait de lui un choix évident pour le poste d'officier d'état-major. En décembre, il est arrivé au Caire pour faire partie du Bureau arabe. Après un début de guerre mitigé sur le front ottoman, le bureau a estimé qu'une option s'offrait à lui était l'exploitation du nationalisme arabe.

Les Arabes – gardiens de la ville sainte de La Mecque – s'irritaient depuis un certain temps sous la domination turque ottomane.

Sharif Hussein, l'émir de La Mecque, avait passé un accord avec les Britanniques, promettant de diriger un soulèvement qui immobiliserait des milliers de troupes ottomanes en échange de la promesse britannique de reconnaître et de garantir les droits et privilèges d'une Arabie indépendante après la guerre.

Chérif Hussein, émir de La Mecque. Extrait du documentaire Promises and Betrayals: Britain's Struggle for the Holy Land. Regarde maintenant

Il y avait une forte opposition à cet accord de la part des Français, qui voulaient la Syrie comme possession coloniale lucrative après la guerre, ainsi que du gouvernement colonial en Inde, qui voulait également le contrôle du Moyen-Orient. En conséquence, le Bureau arabe a tergiversé jusqu'en octobre 1915, date à laquelle Hussein a exigé un engagement immédiat envers son plan.

S'il ne recevait pas le soutien de la Grande-Bretagne, Hussein a déclaré qu'il jetterait tout le poids symbolique de La Mecque derrière la cause ottomane et créerait un mouvement panislamique. jihad, avec des millions de sujets musulmans, ce serait extrêmement dangereux pour l'Empire britannique. En fin de compte, l'accord a été conclu et la révolte arabe a commencé.

Pendant ce temps, Lawrence avait fidèlement servi le Bureau, cartographié l'Arabie, interrogeant les prisonniers et produit un bulletin quotidien pour les généraux britanniques de la région. Il était un fervent défenseur d'une Arabie indépendante, comme Gertrude Bell, et soutenait pleinement le projet de Hussein.

À l'automne 1916, cependant, la révolte s'était enlisée et il y avait soudain un grand risque que les Ottomans prennent la Mecque. L'homme de confiance du Bureau, le capitaine Lawrence, a été envoyé pour tenter de consolider la révolte de Hussein.

Il a commencé par interviewer les trois fils de l'émir. Il a conclu que Fayçal – le plus jeune – était le mieux qualifié pour devenir le chef militaire des Arabes. Il s'agissait initialement d'un rendez-vous temporaire, mais Lawrence et Fayçal ont établi une telle relation que le prince arabe a exigé que l'officier britannique reste avec lui.

Devenir Lawrence d'Arabie

Lawrence s'implique ainsi directement dans les combats aux côtés de la légendaire cavalerie arabe, et est rapidement tenu en haute estime par Hussein et son gouvernement. Un officier arabe l'a décrit comme ayant reçu le statut d'un des fils de l'émir. En 1918, il avait un prix de 15 000 £ sur sa tête, mais personne ne l'a remis aux Ottomans.

Lawrence dans la robe arabe pour laquelle il deviendra célèbre.

L'un des moments les plus réussis de Lawrence est survenu à Aqaba le 6 juillet 1917. Cette petite ville - mais stratégiquement importante - sur la mer Rouge dans la Jordanie d'aujourd'hui était à l'époque aux mains des Ottomans mais recherchée par les Alliés.

L'emplacement côtier d'Aqaba signifiait qu'il était cependant fortement défendu du côté de la mer contre une attaque navale britannique. Et ainsi, Lawrence et les Arabes ont convenu qu'il pourrait être pris par un assaut de cavalerie éclair depuis la terre.

En mai, Lawrence partit à travers le désert sans en informer ses supérieurs. Avec une petite force irrégulière à sa disposition, la ruse de Lawrence en tant qu'officier explorateur était nécessaire. Parti seul pour une supposée mission de reconnaissance, il fit sauter un pont et laissa une fausse piste dans le but de convaincre les Ottomans que Damas était la cible de la rumeur de l'avance arabe.

Auda abu Tayeh, le chef arabe de l'exposition, a ensuite mené une charge de cavalerie contre l'infanterie turque trompée gardant l'approche terrestre d'Aqaba, réussissant à les disperser superbement. Pour se venger du meurtre turc de prisonniers arabes, plus de 300 Turcs ont été tués avant qu'Auda ne mette un terme au massacre.

Alors qu'un groupe de navires britanniques commençait à bombarder Aqaba, Lawrence (qui faillit mourir alors qu'il était désarçonné dans la charge) et ses alliés obtinrent la reddition de la ville, après que ses défenses eurent été complètement débordées. Ravi de ce succès, il traverse au galop le désert du Sinaï pour alerter son commandement au Caire de la nouvelle.

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Avec la prise d'Abaqa, les forces arabes ont pu rejoindre les Britanniques plus au nord. Cela a rendu possible la chute de Damas en octobre 1918, qui a effectivement mis fin à l'Empire ottoman.

La révolte avait réussi et sauvé les efforts britanniques dans la région, mais Hussein n'obtiendrait pas son souhait.

Bien que les nationalistes arabes aient initialement obtenu un royaume indépendant instable en Arabie occidentale, une grande partie du reste du Moyen-Orient était divisée entre la France et la Grande-Bretagne.

Le soutien britannique au royaume instable de Hussein a été retiré après la guerre, tandis que l'ancien territoire de l'émir est tombé aux mains de la famille impérialiste Saoud, qui a créé le nouveau royaume d'Arabie saoudite. Ce royaume était beaucoup plus anti-occidental et favorable au conservatisme islamique que ne l'avait été Hussein.

Lawrence, quant à lui, est décédé dans un accident de moto en 1937 – mais compte tenu des répercussions que la région subit encore de l'ingérence britannique pendant la Première Guerre mondiale, son histoire reste aussi intéressante et pertinente que jamais.


Comment T. E. Lawrence a trouvé le paradis dans le Dorset

Ce mois-ci marque le 100e anniversaire de la révolte arabe, le soulèvement du désert déclenché par T.E. Lawrence, l'universitaire timide devenu guérillero de la Première Guerre mondiale qui a beaucoup contribué à façonner le Moyen-Orient moderne avant de s'échapper dans le Dorset.

Les douloureuses leçons apprises par Lawrence en 1916 n'ont jamais été aussi pertinentes : Isis, al-Qaida, Syria, et al.

Comme le fait remarquer le général Sir Graeme Lamb, ancien commandant des forces spéciales britanniques et ancien commandant adjoint en Irak : « Maîtriser les forces anti-Isis sera un défi similaire à celui de la révolte de Lawrence en 1916.

« Ses 27 articles sur la façon de traiter avec les armées arabes sont perspicaces : ‘Cachez votre propre esprit et votre propre personne. Si vous réussissez, vous aurez des centaines de kilomètres de pays et des milliers d'hommes sous vos ordres, et pour cela il vaut la peine de troquer le spectacle extérieur. C'est leur guerre, et vous devez les aider, pas la gagner pour eux ».

Le folklore de Lawrence l'a longtemps présenté comme un héros qui a rallié les Arabes pour se soulever contre l'Empire ottoman, les a guidés vers de grandes victoires et a fait pression pour la cause arabe.

Sa personnalité complexe et puissante s'est imposée à toute une gamme de sommités, de Winston Churchill à George Bernard Shaw.


Contenu

Le film est présenté en deux parties, séparées par un entracte.

Partie I Modifier

Le film s'ouvre en 1935, lorsque Lawrence est tué dans un accident de moto. Lors de son service commémoratif à la cathédrale Saint-Paul, un journaliste essaie, avec peu de succès, d'avoir un aperçu de l'homme remarquable et énigmatique de ceux qui l'ont connu.

L'histoire remonte ensuite à la Première Guerre mondiale. Lawrence est un lieutenant de l'armée britannique inadapté qui se distingue par son insolence et son éducation. Malgré les objections du général Murray, M. Dryden du Bureau arabe l'envoie évaluer les perspectives du prince Fayçal dans sa révolte contre les Turcs. Pendant le voyage, son guide bédouin, Tafas, est tué par Sherif Ali pour avoir bu à son puits sans autorisation. Lawrence rencontre plus tard le colonel Brighton, qui lui ordonne de se taire, de faire son évaluation et de partir. Lawrence ignore les ordres de Brighton lorsqu'il rencontre Faisal, son franc-parler pique l'intérêt du prince.

Brighton conseille à Faisal de battre en retraite après une défaite majeure, mais Lawrence propose une attaque surprise audacieuse sur Aqaba. Sa capture fournirait un port à partir duquel les Britanniques pourraient décharger des fournitures indispensables. La ville est fortement fortifiée contre un assaut naval mais seulement légèrement défendue du côté terrestre. Il convainc Fayçal de lui fournir une cinquantaine d'hommes, menés par un pessimiste Sherif Ali. Les adolescents orphelins Daud et Farraj s'attachent à Lawrence en tant que serviteurs. Ils traversent le désert de Nefud, considéré même infranchissable par les Bédouins, et voyagent jour et nuit sur la dernière étape pour atteindre l'eau. L'un des hommes d'Ali, Gasim, succombe de fatigue et tombe de son chameau inaperçu pendant la nuit. Lorsque Lawrence découvre sa disparition, il fait demi-tour et sauve Gasim, et Sherif Ali est conquis. Il donne des robes arabes à Lawrence à porter.

Lawrence persuade Auda abu Tayi, le chef de la puissante tribu locale Howeitat, de se retourner contre les Turcs. Le plan de Lawrence est presque déraillé lorsqu'un des hommes d'Ali tue un des Auda à cause d'une vendetta. Puisque les représailles des Howeitat briseraient la fragile alliance, Lawrence déclare qu'il exécutera lui-même le meurtrier. Lawrence est alors stupéfait de découvrir que le coupable est Gasim, l'homme qu'il a risqué sa propre vie pour sauver dans le désert, mais Lawrence lui tire quand même.

Le lendemain matin, les Arabes envahissent la garnison turque. Lawrence se rend au Caire pour informer Dryden et le nouveau commandant, le général Allenby, de sa victoire. En traversant le désert du Sinaï, Daud meurt lorsqu'il tombe dans des sables mouvants. Lawrence est promu major et reçoit des armes et de l'argent pour les Arabes. Il est profondément perturbé et avoue qu'il a aimé exécuter Gasim, mais Allenby écarte ses scrupules. Lawrence demande à Allenby s'il y a une base pour les soupçons des Arabes que les Britanniques ont des desseins sur l'Arabie. Lorsqu'il est pressé, Allenby déclare qu'il n'y en a pas.

Partie II Modifier

Lawrence lance une guérilla en faisant sauter des trains et en harcelant les Turcs à chaque instant. Un correspondant de guerre américain, Jackson Bentley, fait connaître les exploits de Lawrence et le rend célèbre. Lors d'un raid, Farraj est grièvement blessé. Ne voulant pas le laisser torturer par l'ennemi, Lawrence le tue avant qu'il ne s'enfuie.

Lorsque Lawrence explore la ville de Deraa détenue par l'ennemi avec Ali, il est emmené, avec plusieurs résidents arabes, au bey turc. Lawrence est déshabillé, lorgné et poussé. Puis, pour avoir frappé le bey, il est sévèrement fouetté avant d'être jeté à la rue. L'expérience laisse Lawrence secoué. Il retourne au siège britannique au Caire mais ne s'intègre pas.

Peu de temps après à Jérusalem, le général Allenby l'exhorte à soutenir la "grande poussée" sur Damas. Lawrence hésite à revenir mais finit par céder.

Lawrence recrute une armée plus motivée par l'argent que par la cause arabe. Ils aperçoivent une colonne de soldats turcs en retraite, qui viennent de massacrer les habitants de Tafas. L'un des hommes de Lawrence est de Tafas et demande : « Pas de prisonniers ! Lorsque Lawrence hésite, l'homme charge seul les Turcs et est tué. Lawrence reprend le cri de guerre du mort, le résultat est un massacre auquel Lawrence lui-même participe. Il regrette alors ses actes.

Les hommes de Lawrence prennent Damas devant les forces d'Allenby. Les Arabes ont mis en place un conseil pour administrer la ville, mais les tribus du désert se révèlent inaptes à une telle tâche. Malgré les efforts de Lawrence, ils se chamaillent constamment. Incapables d'entretenir les services publics, les Arabes abandonnent bientôt la majeure partie de la ville aux Britanniques.

Lawrence est promu colonel et immédiatement renvoyé en Grande-Bretagne, car son utilité à la fois pour Faisal et les Britanniques est terminée. Alors qu'il sort de la ville, son automobile est dépassée par un motocycliste, qui laisse une traînée de poussière dans son sillage.

    comme T. E. Lawrence. Albert Finney était un inconnu virtuel à l'époque, mais il était le premier choix de Lean pour jouer Lawrence. Finney a été choisi et a commencé la photographie principale, mais a été licencié au bout de deux jours pour des raisons encore obscures. Marlon Brando s'est également vu offrir le rôle, et Anthony Perkins et Montgomery Clift ont été brièvement considérés avant que O'Toole ne soit choisi. [10]Alec Guinness avait déjà joué Lawrence dans la pièce Ross et a été brièvement considéré pour le rôle, mais David Lean et Sam Spiegel l'ont trouvé trop vieux. Lean avait vu O'Toole dans Le jour où ils ont braqué la Banque d'Angleterre et a été renversé par son test d'écran, proclamant: "Ce est Lawrence!" Spiegel n'aimait pas Montgomery Clift, ayant travaillé avec lui sur Soudain, l'été dernier. Spiegel a finalement accepté le choix de Lean, bien qu'il n'aimait pas O'Toole après l'avoir vu dans un test d'écran infructueux pour Soudain, l'été dernier.[11] Les images de Lawrence suggèrent aussi qu'O'Toole lui ressemblait quelque peu, [12] malgré leur différence de hauteur considérable. L'apparence d'O'Toole a provoqué une réaction différente de Noël Coward, qui a plaisanté après avoir vu la première du film, "Si vous aviez été plus joli, le film aurait été appelé Florence d'Arabie". [13] comme Prince Faisal. Faisal devait à l'origine être interprété par Laurence Olivier. Guinness a joué dans d'autres films de David Lean, et il a obtenu le rôle quand Olivier a abandonné. Guinness a été maquillé pour ressembler autant au vrai Faisal que Il est possible qu'il ait enregistré dans ses journaux que, lors du tournage en Jordanie, il a rencontré plusieurs personnes qui connaissaient Faisal et qui l'ont pris pour le prince décédé. Guinness a déclaré dans des interviews qu'il avait développé son accent arabe à partir d'une conversation qu'il avait eue avec Omar Sharif. comme Auda abu Tayi. Quinn est entré dans son rôle, il a passé des heures à se maquiller, en utilisant une photo de la vraie Auda pour lui ressembler autant qu'il le pouvait. Une anecdote raconte que Quinn est arrivé sur le plateau pour le premier temps en costume complet, après quoi Lean l'a pris pour un natif et a demandé à son assistant d'appeler Quinn et de l'informer qu'ils le remplaçaient par le nouvel arrivant. comme le général Allenby. Sam Spiegel a poussé Lean à jeter Cary Grant ou Laurence Olivier (qui était fra vieilli au Chichester Festival Theatre et refusé). Lean l'a convaincu de choisir Hawkins en raison de son travail pour eux sur Le pont sur la rivière Kwai. Hawkins s'est rasé la tête pour le rôle et se serait heurté à Lean à plusieurs reprises pendant le tournage. Guinness a raconté que Hawkins avait été réprimandé par Lean pour avoir célébré la fin d'une journée de tournage avec une danse impromptue. Hawkins est devenu un ami proche d'O'Toole pendant le tournage, et les deux ont souvent improvisé un dialogue pendant les prises de vue à la consternation de Lean. comme Sherif Ali ibn el Kharish. Le rôle a été offert à de nombreux acteurs avant que Sharif ne soit choisi. Horst Buchholz était le premier choix, mais avait déjà signé pour le film Un deux trois. Alain Delon a passé un test de dépistage réussi mais a finalement refusé à cause des lentilles de contact brunes qu'il aurait dû porter. Maurice Ronet et Dilip Kumar ont également été pris en compte. [14] Sharif, qui était déjà une star majeure au Moyen-Orient, a été choisi à l'origine comme guide de Lawrence Tafas, mais lorsque les acteurs susmentionnés se sont avérés inadaptés, Sharif a été transféré au rôle d'Ali.comme le Bey turc. Ferrer était d'abord insatisfait de la petite taille de sa pièce et n'a accepté le rôle qu'à la condition d'être payé 25 000 $ (plus que O'Toole et Sharif réunis) plus une Porsche. [15] Cependant, il l'a ensuite considéré comme sa meilleure performance cinématographique, déclarant dans une interview : « Si je devais être jugé par une seule performance cinématographique, ce serait mes cinq minutes dans Laurent. " Peter O'Toole a dit un jour qu'il en avait appris plus sur le cinéma avec Ferrer qu'il ne le pouvait dans n'importe quelle classe d'acteur. En tant que colonel Harry Brighton. Quayle, un vétéran des rôles militaires, a été choisi après que Jack Hawkins, le choix initial, ait été déplacé à la partie d'Allenby. Quayle et Lean se sont disputés sur la façon de représenter le personnage, Lean estimant que Brighton était un personnage honorable, tandis que Quayle le considérait comme un idiot. en tant que M. Dryden. Comme Sherif Ali et le colonel Brighton, Dryden était une fusion de plusieurs personnages historiques, principalement Ronald Storrs, membre du Bureau arabe, mais aussi David George Hogarth, un ami archéologue de Lawrence Henry McMahon, le haut-commissaire d'Égypte qui a négocié la correspondance McMahon-Hussein qui a effectivement déclenché la révolte arabe et Mark Sykes, qui a aidé à rédiger l'accord Sykes-Picot qui a co-divisé le Moyen-Orient d'après-guerre. Robert Bolt a déclaré que le personnage a été créé pour "représenter l'aile civile et politique de l'int britannique ers, pour équilibrer les objectifs militaires d'Allenby. » [16] comme Jackson Bentley. Au début de la production, lorsque le personnage de Bentley avait un rôle plus important dans le film, Kirk Douglas a été considéré pour le rôle Douglas a exprimé son intérêt mais a exigé un salaire de star et la facturation la plus élevée après O'Toole et a donc été refusé par Spiegel. Plus tard, Edmond O'Brien a été choisi pour le rôle. [17] O'Brien a filmé la scène de Jérusalem et (selon Omar Sharif) la discussion politique de Bentley avec Ali, mais il a subi une crise cardiaque sur place et a dû être remplacé au dernier moment par Kennedy, qui a été recommandé à Lean par Anthony Quinn. [18] comme le général Murray. Il remet Lawrence à M. Dryden. Qualifie l'Arabie occupante britannique de "spectacle d'un spectacle". comme Gasim. Johar était un acteur indien bien connu qui apparaissait occasionnellement dans des productions internationales. comme Majid. Ratib était un acteur égyptien vétéran. Son anglais n'était pas considéré comme assez bon, il a donc été doublé par Robert Rietti (non crédité) [citation requise] dans le film final. comme Farraj. À l'époque, Ray était un acteur anglo-brésilien prometteur qui avait déjà joué dans plusieurs films, dont Irving Rapper's Le courageux et celui d'Anthony Mann L'étoile d'étain.
  • John Dimech comme Daud comme Tafas. Mohyeddin était l'un des acteurs les plus connus du Pakistan. en tant que médecin-chef. Il a été casté à la dernière minute lors du tournage des scènes de Damas à Séville. en tant que secrétaire du club. Gwillim a été recommandé à Lean pour le film par un ami proche Quayle. en tant que colonel du RAMC. Il a travaillé sur plusieurs films de Lean en tant que coach de dialogue et a été l'un des nombreux membres de l'équipe de tournage à recevoir des rôles (voir ci-dessous). en tant que cheikh de Damas (non crédité)
  • Kenneth Fortescue en tant qu'assistant d'Allenby (non crédité) [19] en tant que caporal Potter (non crédité) [20] en tant que journaliste (non crédité) en tant que Michael George Hartley, compagnon de Lawrence dans la première scène d'O'Toole (non crédité) en tant que Silliam, serviteur de Faisal (non crédité) comme Caporal Jenkins (non crédité) [19] comme Elder Harith (non crédité) [19] comme sergent turc (non crédité)
  • Stuart Saunders en tant que sergent-major régimentaire (non crédité)

L'équipe était composée de plus de 200 personnes, avec les acteurs et les figurants inclus, ce nombre passerait à plus de 1000 personnes travaillant pour faire le film. [21] Divers membres de l'équipe du film ont dépeint des personnages mineurs. Le premier assistant réalisateur Roy Stevens a joué le chauffeur de camion qui transporte Lawrence et Farraj au QG du Caire à la fin de l'acte I, le sergent qui arrête Lawrence et Farraj ("Où penses-tu aller, Mustapha ?") est l'assistant de construction Fred Bennett et le scénariste Robert Bolt ont un caméo muet alors que l'un des officiers regarde Allenby et Lawrence s'entretenir dans la cour (il fume la pipe). [22] Steve Birtles, le gaffer du film, joue le motard au Canal de Suez Lean lui-même serait la voix criant « Qui êtes-vous ? La superviseure de la continuité, Barbara Cole, apparaît comme l'une des infirmières de l'hôpital de Damas.

  • Sherif Ali ibn el Kharish : Une combinaison de nombreux dirigeants arabes, en particulier Sharif Nassir, le cousin de Faisal, qui a dirigé les forces Harith impliquées dans l'attaque d'Aqaba. Le personnage a été créé en grande partie parce que Lawrence n'a servi avec aucun dirigeant arabe (à part Auda) pendant la majorité de la guerre, la plupart de ces dirigeants ont été fusionnés dans le personnage d'Ali.
  • M. Dryden : Le fonctionnaire cynique du Bureau arabe était vaguement basé sur de nombreuses personnalités, dont Sir Ronald Storrs, qui était à la tête du Bureau arabe et plus tard le gouverneur de Palestine. C'est en grande partie grâce à Storrs que Lawrence a rencontré Faisal pour la première fois et s'est impliqué dans la révolte. Ce personnage est également partiellement basé sur l'ami archéologue de Lawrence, D. G. Hogarth, ainsi que sur Henry McMahon, qui a historiquement rempli le rôle de Dryden en tant que liaison politique. Il a été créé par les scénaristes pour « représenter l'aile civile et politique des intérêts britanniques, pour équilibrer les objectifs militaires d'Allenby ».
  • Colonel Brighton : Essentiellement un composite de tous les officiers britanniques qui ont servi au Moyen-Orient avec Lawrence, notamment le lieutenant-colonel S.F. Newcombe. Newcombe a joué à peu près le même rôle que Brighton dans le film, étant le prédécesseur de Lawrence en tant que liaison avec la révolte arabe, lui et beaucoup de ses hommes ont été capturés par les Turcs en 1916, mais il s'est échappé plus tard. De plus, comme Brighton, Newcombe n'était pas très apprécié des Arabes, bien qu'il soit resté ami avec Lawrence. (Dans le scénario original de Michael Wilson, il était Le colonel Newcombe, le nom du personnage a été changé par Robert Bolt.) Brighton a apparemment été créé pour représenter ce que les soldats britanniques ordinaires ressentiraient pour un homme comme Lawrence : impressionné par ses réalisations mais repoussé par ses manières affectées. (Lean a fait valoir que Brighton était "le seul personnage honorable" dans le film, alors qu'Anthony Quayle a qualifié son personnage d'"idiot".)
  • Bey turc : Le bey turc qui capture Lawrence à Deraa était, selon Lawrence lui-même, le général Hajim Bey (en turc, Hacim Muhiddin Bey), bien qu'il ne soit pas nommé dans le film. L'incident a été mentionné dans Sept piliers de la sagesse. Certains biographes (Jeremy Wilson, John Mack) soutiennent que le récit de Lawrence doit être cru, d'autres (Michael Asher, Lawrence James) soutiennent que les preuves contemporaines suggèrent que Lawrence n'est jamais allé à Deraa à cette époque et que l'histoire est inventée.
  • Jackson Bentley : basé sur le célèbre journaliste américain Lowell Thomas, qui a contribué à rendre Lawrence célèbre avec des récits de sa bravoure. Cependant, Thomas était un jeune homme à l'époque qui n'a passé que quelques jours (ou semaines tout au plus) avec Lawrence sur le terrain, contrairement à Bentley, qui est dépeint comme un journaliste cynique d'âge moyen de Chicago qui est présent pendant toute la période de Lawrence. campagnes ultérieures. Bentley était le narrateur dans le script original de Wilson, mais Bolt a considérablement réduit son rôle pour le script final. Thomas n'a commencé à faire des reportages sur Lawrence qu'après la fin de la Première Guerre mondiale et tenait Lawrence en haute estime, contrairement à Bentley, qui semble considérer Lawrence en termes d'histoire sur laquelle il peut écrire.
  • Tafas : Le guide de Lawrence à Fayçal est basé sur son véritable guide Sheikh Obeid el-Rashid de la branche Hazimi de Beni Salem, que Lawrence a appelé plusieurs fois Tafas dans Sept piliers.
  • Médecin : cet officier anonyme qui affronte Lawrence à Damas est basé sur un officier mentionné dans un incident en Sept piliers de la sagesse. La rencontre de Lawrence avec l'officier alors qu'il portait l'uniforme britannique était une invention de Wilson ou de Bolt.

La plupart des personnages du film sont basés sur des personnes réelles à des degrés divers. Certaines scènes étaient fortement romancées, comme l'attaque d'Aqaba, et celles concernant le Conseil arabe étaient inexactes puisque le conseil est resté plus ou moins au pouvoir en Syrie jusqu'à ce que la France destitue Fayçal en 1920. Peu d'informations sont fournies sur l'histoire de la région. , la Première Guerre mondiale et la révolte arabe, probablement à cause de l'attention accrue de Bolt sur Lawrence (le projet de scénario de Wilson avait une version plus large et plus politisée des événements). La seconde moitié du film présente une désertion fictive de l'armée arabe de Lawrence, presque à un homme, alors qu'il se dirigeait plus au nord. La chronologie du film est souvent discutable sur la révolte arabe et la Première Guerre mondiale, ainsi que sur la géographie de la région du Hedjaz. Par exemple, la rencontre de Bentley avec Faisal a lieu à la fin de 1917, après la chute d'Aqaba, et mentionne que les États-Unis ne sont pas encore entrés en guerre, mais que les États-Unis étaient en guerre depuis avril. De plus, l'implication de Lawrence dans la révolte arabe avant l'attaque d'Aqaba est complètement supprimée, comme son implication dans les saisies de Yenbo et Wejh. Le sauvetage et l'exécution de Gasim reposent sur deux incidents distincts, qui ont été confondus pour des raisons dramatiques.

Le film montre Lawrence représentant la cause alliée au Hedjaz presque seul, avec le colonel Brighton (Anthony Quayle) le seul officier britannique à l'assister. En fait, il y avait de nombreux officiers britanniques tels que les colonels Cyril Wilson, Stewart Francis Newcombe et Pierce C. Joyce, qui sont tous arrivés avant que Lawrence ne commence à servir en Arabie. [23] De plus, il y avait une mission militaire française dirigée par le colonel Edouard Brémond servant au Hedjaz mais elle n'est pas mentionnée dans le film. [24] Le film montre Lawrence comme le seul auteur des attaques contre le chemin de fer Hedjaz. Les premières attaques ont commencé au début de janvier 1917 dirigées par des officiers tels que Newcombe. [25] La première attaque réussie sur le chemin de fer Hejaz avec une "mine Garland" destructrice de locomotives a été menée par le major Herbert Garland en février 1917, un mois avant la première attaque de Lawrence. [26]

Le film montre les forces hachémites composées de guérillas bédouines, mais le noyau des forces hachémites était l'armée arabe régulière recrutée parmi les prisonniers de guerre arabes ottomans, qui portaient des uniformes de style britannique avec des keffiehs et participaient à des batailles conventionnelles. [27] Le film ne fait aucune mention de l'armée chérifienne et laisse au spectateur l'impression que les forces hachémites étaient composées exclusivement d'irréguliers bédouins.

Représentation de Lawrence Modifier

De nombreuses plaintes concernant l'exactitude du film concernent la caractérisation de Lawrence. Les problèmes perçus avec la représentation commencent par les différences dans son apparence physique, le Peter O'Toole de 6 pieds 2 pouces (1,88 m) mesurait presque 9 pouces (23 cm) de plus que le 5 pieds 5 pouces (1,65 m) Laurent. [28] Son comportement, cependant, a suscité beaucoup plus de débats.

Les scénaristes dépeignent Lawrence comme un égoïste. On ne sait pas dans quelle mesure Lawrence a recherché ou évité l'attention, comme en témoigne son utilisation de divers noms d'emprunt après la guerre. Même pendant la guerre, Lowell Thomas a écrit dans Avec Lawrence en Arabie qu'il ne pouvait prendre des photos de lui qu'en le trompant, mais Lawrence accepta plus tard de poser pour plusieurs photos pour le spectacle de Thomas. Le célèbre commentaire de Thomas selon lequel Lawrence « avait un génie pour se mettre sous les feux de la rampe » peut être interprété comme suggérant que ses actions extraordinaires l'ont empêché d'être aussi privé qu'il l'aurait souhaité, ou comme suggérant que Lawrence a fait semblant d'éviter sous les projecteurs mais se place subtilement sur le devant de la scène. D'autres se réfèrent aux propres écrits de Lawrence pour soutenir l'argument selon lequel il était égoïste.

L'orientation sexuelle de Lawrence reste un sujet controversé parmi les historiens. La principale source de Bolt était apparemment Sept piliers, mais la représentation du film semble informée par Richard Aldington Enquête biographique (1955), qui a posé Lawrence comme un « menteur pathologique et exhibitionniste » ainsi qu'un homosexuel. Cela s'oppose à sa représentation dans Ross comme « reclus physiquement et spirituellement ». [29] Des historiens tels que Basil Liddell Hart ont contesté la représentation du film de Lawrence en tant que participant actif à l'attaque et au massacre des colonnes turques en retraite qui avaient commis le massacre de Tafas, mais la plupart des biographes actuels acceptent la représentation du film comme raisonnablement précise.

Le film montre que Lawrence parlait et lisait l'arabe, pouvait citer le Coran et connaissait assez bien la région. Il mentionne à peine ses voyages archéologiques de 1911 à 1914 en Syrie et en Arabie et ignore son travail d'espionnage, y compris un relevé topographique d'avant-guerre de la péninsule du Sinaï et ses tentatives de négocier la libération des prisonniers britanniques à Kut, en Mésopotamie, en 1916. De plus, Lawrence est mis au courant de l'accord Sykes-Picot très tard dans l'histoire et se montre consterné par celui-ci, mais il l'a peut-être bien connu beaucoup plus tôt alors qu'il combattait aux côtés des Arabes. [30]

Les biographes de Lawrence ont une réaction mitigée envers le film. Le biographe autorisé Jeremy Wilson a noté que le film a « sans aucun doute influencé les perceptions de certains biographes ultérieurs », comme la représentation d'Ali du film étant réel, plutôt qu'un personnage composite, et aussi la mise en évidence de l'incident de Deraa. [31] Les inexactitudes historiques du film, du point de vue de Wilson, sont plus gênantes que ce qui devrait être permis sous la licence dramatique normale. À l'époque, Liddell Hart critiquait publiquement le film et engageait Bolt dans une longue correspondance sur sa représentation de Lawrence. [32]

Représentation d'autres personnages Modifier

Le film dépeint le général Allenby comme cynique et manipulateur, avec une attitude supérieure envers Lawrence, mais il existe de nombreuses preuves qu'Allenby et Lawrence s'aimaient et se respectaient. Lawrence a dit une fois qu'Allenby était « une de mes admirations » [33] et plus tard qu'il était « physiquement grand et confiant et moralement si grand que la compréhension de notre petitesse lui est venue lentement ». [34] Les paroles fictives d'Allenby lors des funérailles de Lawrence dans le film contrastent avec les remarques réelles d'Allenby sur la mort de Lawrence : « J'ai perdu un bon ami et un camarade précieux. Lawrence était sous mon commandement, mais, après lui avoir fait plan stratégique, je lui ai donné carte blanche. Sa coopération a été marquée par la plus grande loyauté, et je n'ai jamais eu que des éloges pour son travail, qui, en effet, a été précieux tout au long de la campagne. [35] Allenby a également fait l'éloge de lui à plusieurs reprises et, à la grande joie de Lawrence, a publiquement approuvé l'exactitude de Sept piliers de la sagesse. Bien qu'Allenby ait manipulé Lawrence pendant la guerre, leur relation a duré des années après sa fin, indiquant que dans la vraie vie, ils étaient amicaux, voire proches. La famille Allenby a été particulièrement bouleversée par les scènes de Damas dans lesquelles Allenby laisse froidement la ville sombrer dans le chaos alors que le Conseil arabe s'effondre. [36]

De même, le général Murray était au départ sceptique quant au potentiel de la révolte arabe, mais avait une haute opinion des capacités de Lawrence en tant qu'officier du renseignement. En effet, c'est en grande partie grâce à la persuasion de Lawrence que Murray en vint à soutenir la révolte. L'aversion intense manifestée envers Lawrence dans le film est à l'opposé des vrais sentiments de Murray, mais Lawrence ne semblait pas tenir Murray en haute estime.

La représentation d'Auda abu Tayi comme un homme intéressé uniquement par le butin et l'argent est également en contradiction avec les archives historiques. Bien qu'Auda ait d'abord rejoint la révolte pour des raisons monétaires, il est rapidement devenu un fervent partisan de l'indépendance arabe, notamment après la capture d'Aqaba. Malgré les tentatives répétées de corruption des Turcs, il empocha joyeusement leur argent mais resta fidèle à la révolte et alla jusqu'à casser ses fausses dents, de fabrication turque. Il était présent avec Lawrence dès le début de l'expédition d'Aqaba et a en fait aidé à la planifier, avec Lawrence et le prince Fayçal.

Fayçal était loin d'être l'homme d'âge moyen représenté puisqu'il avait la trentaine au moment de la révolte. Faisal et Lawrence respectaient les capacités et l'intelligence de l'autre et travaillaient bien ensemble. [37]

Les réactions de ceux qui ont connu Lawrence et les autres personnages en disent long sur la véracité du film. Le critique le plus véhément de son exactitude était le professeur A. W. (Arnold) Lawrence, le frère cadet et l'exécuteur littéraire du protagoniste, qui avait vendu les droits de Sept piliers de la sagesse à Spiegel pour 25 000 £ et a mené une campagne aux États-Unis et en Grande-Bretagne pour dénoncer le film. Il a dit: "Je n'aurais pas dû reconnaître mon propre frère". Dans une apparition pointue dans un talk-show, il a fait remarquer qu'il avait trouvé le film "prétentieux et faux" et a poursuivi en disant que son frère était "l'une des personnes les plus gentilles, les plus gentilles et les plus exaltantes que j'ai connues. Il semblait souvent joyeux quand il était malheureux." Plus tard, il a dit au New York Times, "[Le film est] une recette psychologique. Prenez une once de narcissisme, une livre d'exhibitionnisme, une pinte de sadisme, un gallon de soif de sang et une pincée d'autres aberrations et remuez bien." Lowell Thomas critiquait également la représentation de Lawrence et de la plupart des personnages du film et pensait que les scènes d'attaque de train étaient le seul aspect raisonnablement précis du film.

Les critiques ne se limitaient pas à Lawrence. La famille d'Allenby a déposé une plainte officielle contre Columbia au sujet de son interprétation. Les descendants d'Auda abu Tayi et du vrai Sherif Ali, Sharif Nassir, sont allés plus loin en poursuivant Columbia bien que l'Ali du film soit un personnage composite fictif. L'affaire Auda a duré près de 10 ans avant d'être abandonnée. [38]

Le film a ses défenseurs. Le biographe Michael Korda, auteur de Hero: La vie et la légende de Lawrence d'Arabie, offre un avis différent. Le film n'est ni "l'histoire complète de la vie de Lawrence ni un récit tout à fait exact des deux années qu'il a passées à se battre avec les Arabes". Cependant, Korda soutient que critiquer son inexactitude « passe à côté de l'essentiel ». "L'objectif était de produire, non pas un docudrame fidèle qui éduquerait le public, mais une image à succès." [39] Stephen E. Tabachnick va plus loin que Korda en affirmant que la représentation de Lawrence dans le film est « appropriée et fidèle au texte de Sept piliers de la sagesse". [40] Un historien britannique de la révolte arabe, David Murphy, a écrit que bien que le film ait été vicié par diverses inexactitudes et omissions, " c'était un film vraiment épique et est à juste titre considéré comme un classique. " [41]

Pré-production Modifier

Des films précédents sur T. E. Lawrence avaient été planifiés mais n'avaient pas été réalisés. Dans les années 40, Alexander Korda s'intéresse au tournage Les sept piliers de la sagesse avec Laurence Olivier, Leslie Howard ou Robert Donat dans le rôle de Lawrence, mais a dû se retirer en raison de difficultés financières. David Lean avait été approché pour réaliser une version de 1952 pour la Rank Organisation, mais le projet a échoué. [42] Parallèlement à la pré-production du film, Terence Rattigan développe sa pièce Ross qui portait principalement sur l'homosexualité présumée de Lawrence. Ross avait commencé comme un scénario, mais a été réécrit pour la scène lorsque le projet de film a échoué. Sam Spiegel est devenu furieux et a tenté de faire supprimer la pièce, ce qui a contribué à faire de la publicité pour le film. [43] Dirk Bogarde avait accepté le rôle dans Ross il a décrit l'annulation du projet comme « ma plus amère déception ». Alec Guinness a joué le rôle sur scène. [44]

Lean et Sam Spiegel avaient travaillé ensemble sur Le pont sur la rivière Kwai et a décidé de collaborer à nouveau. Pendant un temps, Lean s'est intéressé à un biopic de Gandhi, avec Alec Guinness pour jouer le rôle-titre et Emeric Pressburger pour le scénario. Il a finalement perdu tout intérêt pour le projet, malgré un travail de pré-production approfondi, y compris des repérages en Inde et une rencontre avec Jawaharlal Nehru. [45] Lean a ensuite reporté son attention sur T. E. Lawrence. Columbia Pictures s'intéressait à un projet de Lawrence remontant au début des années 50, et le projet a démarré lorsque Spiegel a convaincu un A. W. Lawrence réticent de vendre les droits de Les sept piliers de la sagesse pour 22 500 £. [46]

Michael Wilson a écrit le brouillon original du scénario. Lean était insatisfait du travail de Wilson, principalement parce que son traitement se concentrait sur les aspects historiques et politiques de la révolte arabe. Lean a engagé Robert Bolt pour réécrire le script afin d'en faire une étude de personnage de Lawrence. La plupart des personnages et des scènes sont l'invention de Wilson, mais pratiquement tous les dialogues du film fini ont été écrits par Bolt. [47]

Lean aurait regardé le film de John Ford Les chercheurs (1956) pour l'aider à développer des idées sur la façon de tourner le film. Plusieurs scènes rappellent directement le film de Ford, notamment l'entrée d'Ali au puits et la composition de nombreuses scènes du désert et la sortie dramatique du Wadi Rum. Le biographe Lean Kevin Brownlow note une similitude physique entre le Wadi Rum et la Monument Valley de Ford. [48]

Tournage Modifier

Le film a été réalisé par Horizon Pictures et distribué par Columbia Pictures. Le tournage principal a commencé le 15 mai 1961 et s'est terminé le 21 septembre 1962. [49]

Les scènes du désert ont été tournées en Jordanie et au Maroc, ainsi qu'à Almería et Doñana en Espagne. Il devait à l'origine être entièrement tourné en Jordanie, le gouvernement du roi Hussein a été extrêmement utile pour fournir une assistance logistique, des repérages, des transports et des extras. Hussein lui-même a visité le plateau à plusieurs reprises pendant la production et a maintenu des relations cordiales avec les acteurs et l'équipe. La seule tension s'est produite lorsque les autorités jordaniennes ont appris que l'acteur anglais Henry Oscar ne parlait pas arabe mais serait filmé en train de réciter le Coran. L'autorisation n'a été accordée qu'à la condition qu'un imam soit présent pour s'assurer qu'il n'y avait pas de citations erronées.

Lean prévoyait de tourner à Aqaba et sur le site archéologique de Petra, que Lawrence aimait tant comme lieu d'étude. Cependant, la production a dû être déplacée en Espagne en raison du coût et des épidémies de maladie parmi les acteurs et l'équipe avant que ces scènes puissent être tournées. L'attaque d'Aqaba a été reconstituée dans un lit de rivière asséché à Playa del Algarrobico, dans le sud de l'Espagne (à 37°1′25″N 1°52′53″W  / 37.02361°N 1.88139°W / 37.02361 -1.88139 ) il se composait de plus de 300 bâtiments et était méticuleusement basé sur l'apparence de la ville en 1917. L'exécution de Gasim, les attaques du train et les extérieurs de Deraa ont été filmés dans la région d'Almería, une partie du tournage ayant été retardée en raison d'une crue éclair. Les montagnes de la Sierra Nevada ont remplacé Azrak, les quartiers d'hiver de Lawrence. La ville de Séville a été utilisée pour représenter le Caire, Jérusalem et Damas, avec l'apparition de la Casa de Pilatos, l'Alcazar de Séville et la Plaza de España. Tous les intérieurs ont été tournés en Espagne, y compris la première rencontre de Lawrence avec Faisal et la scène dans la tente d'Auda. Le massacre de Tafas a été filmé à Ouarzazate, au Maroc, avec des troupes de l'armée marocaine se substituant à l'armée turque. Cependant, Lean n'a pas pu filmer autant qu'il le voulait car les soldats étaient peu coopératifs et impatients. [50]

La production du film a souvent été retardée parce que le tournage a commencé sans un script fini. Wilson a démissionné au début de la production et la dramaturge Beverley Cross a travaillé sur le scénario dans l'intervalle avant que Bolt ne prenne le relais, bien qu'aucun des éléments de Cross n'ait atteint le film final. Un autre incident s'est produit lorsque Bolt a été arrêté pour avoir participé à une manifestation d'armes anti-nucléaires, et Spiegel a dû le persuader de signer un engagement de bonne conduite pour être libéré de prison et continuer à travailler sur le scénario.

O'Toole n'était pas habitué à monter à dos de chameau et trouvait la selle inconfortable. Pendant une pause dans le tournage, il a acheté un morceau de caoutchouc mousse sur un marché et l'a ajouté à sa selle. De nombreux extras ont copié l'idée et des feuilles de mousse peuvent être vues sur de nombreuses selles de chevaux et de chameaux. Les Bédouins surnommaient O'Toole « 'Ab al-'Isfanjah » ( أب الإسفنجة ), signifiant « Père de l'éponge ». [51] Pendant le tournage de la scène d'Aqaba, O'Toole a failli être tué lorsqu'il est tombé de son chameau, mais celui-ci s'est heureusement tenu au-dessus de lui, empêchant les chevaux des figurants de le piétiner. Par coïncidence, un incident très similaire est arrivé au vrai Lawrence à la bataille d'Abou El Lissal en 1917.

La Jordanie a interdit le film pour ce qui était perçu comme une représentation irrespectueuse de la culture arabe. [12] L'Egypte, le pays d'origine d'Omar Sharif, était la seule nation arabe à donner au film une large diffusion, où il est devenu un succès grâce à l'approbation du président Gamal Abdel Nasser, qui a apprécié la représentation du film du nationalisme arabe.

La technologie Super Panavision a été utilisée pour tourner le film, ce qui signifie que des objectifs sphériques ont été utilisés au lieu d'objectifs anamorphiques, et l'image a été exposée sur un négatif de 65 mm, puis imprimée sur un positif de 70 mm pour laisser la place aux bandes sonores. La coupe rapide était plus dérangeante sur grand écran, les cinéastes devaient donc appliquer des prises plus longues et plus fluides. La prise de vue avec un rapport aussi large a produit des effets indésirables pendant la projection, tels qu'un effet particulier de "flottement", un flou de certaines parties de l'image. Pour éviter le problème, le réalisateur a souvent dû modifier le blocage, donnant à l'acteur un mouvement plus diagonal, où le flottement était moins susceptible de se produire. [52] On a demandé à David Lean s'il pouvait gérer CinemaScope : "Si on avait un œil pour la composition, il n'y aurait aucun problème." [53]

O'Toole ne partageait pas l'amour de Lawrence pour le désert et a déclaré dans une interview: "Je le déteste." [54]

Musique Modifier

La musique du film a été composée par Maurice Jarre, peu connu à l'époque et sélectionné seulement après que William Walton et Malcolm Arnold se soient avérés indisponibles. Jarre n'a eu que six semaines pour composer deux heures de musique orchestrale pour Laurent. [55] Le score a été exécuté par l'Orchestre Philharmonique de Londres. Sir Adrian Boult est répertorié comme le chef d'orchestre de la partition dans le générique du film, mais il n'a pas pu diriger la majeure partie de la partition, en partie à cause de son incapacité à s'adapter aux horaires complexes de chaque réplique, et Jarre l'a remplacé en tant que chef d'orchestre. La partition a ensuite valu à Jarre son premier Oscar pour la partition musicale - substantiellement originale [56] et est maintenant considérée comme l'une des plus grandes partitions de tous les temps, se classant au troisième rang des vingt-cinq meilleures partitions de film de l'American Film Institute. [57]

Le producteur Sam Spiegel voulait créer une partition avec deux thèmes pour montrer le côté « oriental » et britannique du film. Il était destiné au compositeur soviétique Aram Khatchatourian de créer une moitié et au compositeur britannique Benjamin Britten d'écrire l'autre. [58]

L'enregistrement de la bande originale a été initialement publié sur Colpix Records, la division des disques de Columbia Pictures, en 1962. Une édition remasterisée est parue sur Castle Music, une division du Sanctuary Records Group, le 28 août 2006.

La marche de Kenneth Alford La voix des armes (1917) figure en bonne place sur la bande originale. L'une des autres pièces d'Alford, la Le colonel Bogey March, était le thème musical du film précédent de Lean Le pont sur la rivière Kwai.

Un enregistrement complet de la partition n'a été entendu qu'en 2010, lorsque Tadlow Music a produit un CD de la musique, avec Nic Raine dirigeant le City of Prague Philharmonic à partir de partitions reconstruites par Leigh Phillips.

Course théâtrale Modifier

Le film a été présenté pour la première fois à l'Odeon Leicester Square à Londres le 10 décembre 1962 (Royal Premiere) et est sorti aux États-Unis le 16 décembre 1962.


Choses aléatoires sur Lawrence d'Arabie (14 articles)

Thomas Edward Lawrence était le fils illégitime de Thomas Chapman, un noble irlandais d'ascendance britannique. Chapman épousa à l'origine une femme nommée Edith Hamilton et eut quatre filles. Cependant, à mesure que sa femme grandissait, elle devint dévotement et désagréablement religieuse. Chapman s'est finalement impliqué avec la gouvernante nommée Sarah Lawrence.

Lorsque Lawrence est tombé enceinte par accident, Chapman l'a transférée à Dublin et a continué à vivre avec sa femme jusqu'à ce qu'elle prenne conscience de la situation. Puis, en 1886, Chapman a quitté sa femme et a déménagé au Pays de Galles, où la nouvelle famille a pris le nom de Lawrence. Le deuxième fils de Chapman et Sarah est né le 16 août 1888 et s'appelait Thomas Edward Lawrence. Le couple allait avoir cinq enfants ensemble - tous des fils.

(# 2) Le viol de Lawrence aux mains de soldats turcs a probablement été fabriqué

L'une des affirmations les plus sensationnelles faites par Lawrence dans ses mémoires était son prétendu passage à tabac et viol par des membres de la garde turque à la garnison syrienne de Deraa le 20 novembre 1917. L'incident a également été représenté graphiquement dans le film de 1962, Lawrence d'Arabie. .

Une analyse ultérieure indique que non seulement le viol était une fabrication, mais que Lawrence n'était même pas à Deraa pendant cette période, selon son journal et ses lettres à sa famille. Lawrence a commencé à faire cette revendication en 1919, à la fois pour embarrasser les militants arabes de la région et pour se satisfaire d'un fantasme sadomasochiste, qui allait broder ses prochains mémoires. La seule base de cet incident apparaît dans les mots de Lawrence lui-même dans Les Sept Piliers de la Sagesse - une source hautement suspecte.

(#3) Les sept piliers de la sagesse étaient dédiés à l'amant de Lawrence, âgé de 15 ans

La sexualité de T.E. Lawrence a toujours été un sujet de controverse. Lawrence n'était pas seulement un homosexuel, mais aussi un sadomasochiste profondément réprimé qui a été tourmenté par une enfance stricte qui impliquait fréquemment des châtiments corporels et des coups brutaux de la part de ses deux parents.

Lawrence s'est d'abord rendu au Moyen-Orient pour participer à une expédition archéologique à Carchemish, dans l'actuelle Syrie. Là, en 1911, il s'est impliqué avec un ouvrier arabe de 15 ans nommé Selim Ahmed, surnommé Dahoum, ce qui signifie "Le petit noir". certainement cohabité, et Lawrence a même emmené Dahoum et son contremaître arabe visiter la maison de Lawrence à Oxford.

Des tensions diplomatiques forcèrent Lawrence à quitter Carchemish en juin 1914, et lorsqu'il retourna dans la région en 1918, il apprit que Dahoum était mort du typhus en 1916. Les Sept Piliers de la Sagesse étaient dédiés à "S. A." avec l'inscription supplémentaire :

"Je t'aimais, alors j'ai attiré ces marées d'hommes entre mes mains et j'ai écrit ma volonté à travers le ciel dans les étoiles pour te gagner la liberté, cette digne maison à sept piliers, afin que tes yeux puissent briller pour moi quand nous sommes venus. "

Bien que "S. A." n'a jamais été identifié publiquement, il est présumé qu'il s'agit de Selim Ahmed, l'une des rares personnes avec lesquelles Lawrence, profondément en conflit, aurait même été impliqué dans une relation amoureuse.

(#4) Les sept piliers de la sagesse étaient un fiasco éditorial

Avant la fin de la Première Guerre mondiale, Lawrence avait déjà commencé à compiler des notes pour un livre potentiel. Et quand il est finalement retourné en Angleterre après la guerre, il s'est immédiatement mis au travail sur le premier brouillon, qui a atteint 250 000 mots. Cependant, le manuscrit a finalement disparu lorsque la mallette de Lawrence a été volée dans une gare en novembre 1919.

Ce fut doublement catastrophique pour Lawrence, car il avait systématiquement détruit ses notes pendant qu'il composait son brouillon initial. Il a tenté de réécrire la pièce de mémoire, mais c'est devenu un effort que même lui a décrit comme "désespérément mauvais". , ce que la firme a finalement refusé.

Lawrence aurait du mal à publier une troisième version de son manuscrit, n'imprimant initialement que huit exemplaires destinés à la révision critique par des amis et des professionnels de l'édition. Ce n'est qu'en 1924 qu'une édition limitée de cette troisième version d'un livre - désormais officiellement intitulée Les sept piliers de la sagesse - sera vendue par abonnement privé. Au moment où cette édition était enfin en production, Lawrence était tellement fauché qu'il n'avait d'autre choix que de sortir une version abrégée au grand public intitulée Revolt In The Desert . L'édition complète pour abonnés de Seven Pillars n'a finalement été publiée qu'à la mort de Lawrence en 1935.

(#5) Son récit de son trajet jusqu'à Aqaba était exagéré

Peu de personnages historiques ont été aussi célèbres que Lawrence d'Arabie. L'autobiographie de Lawrence et le film épique de David Lean sur sa vie dépeignent une expédition courageuse à travers un désert aride jusqu'à la ville d'Aqaba, occupée par les Turcs, dans la péninsule égyptienne du Sinaï.

Le film de Lean dramatise particulièrement une accusation radicale portée contre des défenses hérissées. En fait, aucune action de ce type n'a eu lieu - l'attaque consistait à capturer des forts modestement défendus, un exercice relativement simple car ces structures n'étaient conçues que pour repousser une attaque depuis la mer. Lawrence a également affirmé qu'il avait traversé le désert du Sinaï en un peu plus de deux jours pour informer les Britanniques à Suez qu'Aqaba avait été capturée et avait besoin d'être renforcée. Cependant, cette randonnée ardue a pris beaucoup plus de temps.

(#6) Lawrence était un espion qui a accédé au Moyen-Orient sous une apparence archéologique

Lawrence est diplômé avec mention d'Oxford, mais a rejeté une bourse d'études supérieures, avec l'intention de rejoindre une équipe de fouilles archéologiques en Syrie. Il passera ensuite les quatre années suivantes en Syrie, ne faisant que quelques voyages en Grande-Bretagne - et il aurait peut-être passé le reste de sa vie à le faire si la guerre n'avait pas empiété sur son expédition. En raison de ses relations avec Oxford, il a été recruté dans un rôle clandestin dans le renseignement britannique, devenant l'un des rares ressortissants anglais à habiter la région. Lorsque la guerre a officiellement éclaté, il est devenu un membre à part entière de l'armée britannique.

(#7) Lawrence a refusé d'être chevalier à son retour en Grande-Bretagne après la guerre

Vers la fin de la Première Guerre mondiale, Lawrence retourna en Grande-Bretagne et fut convoqué au palais de Buckingham par le roi George V. Sa précieuse contribution aux efforts britanniques au Moyen-Orient était bien connue du haut commandement militaire britannique, et Lawrence devait être récompensé d'un titre de chevalier devant une audience privée le 30 octobre 1918.

Mais Lawrence, pensant qu'ils se réuniraient pour discuter des intérêts arabes dans la région, a refusé l'honneur et a brusquement quitté le palais, laissant ses hôtes royaux stupéfaits et confus. À la fin de 1918, Lawrence avait pris connaissance de l'accord Sykes-Picot conclu par les Britanniques et les Français pour se partager le Moyen-Orient et exclure leurs homologues arabes de toute importance officielle. Se sentant trahi et gêné par son rôle dans le processus, Lawrence a utilisé cette invitation pour exprimer sa déception.

(#8) Lorsque deux des frères de Lawrence ont été tués au combat, il a décidé d'agir

Pendant la Première Guerre mondiale, Lawrence a d'abord été affecté à un poste de bureau de renseignement au Caire. Puis, en mai 1915, son jeune frère Frank mourut dans les tranchées de France et en octobre de la même année, son frère William fut tué alors qu'il servait comme observateur dans le Royal Air Corps.

La mission de Lawrence était "de collecter toutes les informations possibles sur l'influence turque et allemande au Moyen-Orient et d'agir sur le terrain." Lassé de son existence bureaucratique en Egypte, en 1916, Lawrence s'est fait réaffecter au Hejaz, un bande de terre sur la péninsule arabique dirigée par Sharif Hussein, un membre de la dynastie hachémite qui finira par gouverner la Jordanie actuelle et, jusqu'en 1958, l'Irak. Lawrence aiderait l'éminent émir, Sharif Hussein, et son fils Feisal à mener une révolte contre l'Empire ottoman turc, à partir de janvier 1917. La plupart des activités de Lawrence consistaient à coordonner la destruction de liaisons ferroviaires stratégiques et les attaques de guérilla par ses camarades bédouins.

(#9) Lawrence parlait sept langues et pouvait citer le Coran

Parmi ses nombreuses réalisations, T. E. Lawrence était un brillant élève. Lorsqu'il a passé ses examens pour s'inscrire à Oxford, il s'est classé 12e sur les quelque 5 000 étudiants qui ont passé le test. La valeur de Lawrence en tant qu'agent de renseignement a également été grandement renforcée par sa capacité à maîtriser la langue arabe lors de son premier voyage au Moyen-Orient. Il finira par apprendre l'assyrien et le turc lors de son affectation dans la région, ajoutant à sa maîtrise du français, de l'allemand, du latin et du grec. Lawrence était également fasciné par la culture arabe et connaissait bien le Coran, capable de citer des passages à ses homologues arabes sans aucun doute impressionnés.

(#10) Après son service pendant la Première Guerre mondiale, Lawrence a rejoint l'armée sous un pseudonyme

Lawrence était tellement épuisé psychologiquement et financièrement par ses tentatives continues de publier une autobiographie qu'il a choisi de s'enrôler dans la Royal Air Force sous le pseudonyme de "John Hume Ross". Cependant, il n'a été démobilisé que quelques mois plus tard lorsque son identité a été révélée. par la presse. Il a ensuite rejoint le Royal Tank Corps, mais est devenu frustré par sa mission et a demandé avec succès de retourner dans la RAF en 1925. Il est resté dans la RAF jusqu'en 1935, étant démobilisé peu de temps avant sa mort à la fin de son enrôlement.

(#11) La maison d'après-guerre de Lawrence, Clouds Hill, était une hutte sans plomberie ni cuisine

Conformément à son existence recluse et à sa recherche de l'anonymat, Lawrence a commencé à passer du temps dans une location de vacances dans la région du Dorset en Angleterre.Cette petite hutte, connue sous le nom de Clouds Hill, se composait de trois pièces nues et sans plomberie, électricité ou éclairage autre que la lumière des bougies, et elle n'avait que le minimum d'isolation installée par Lawrence lui-même.

Lawrence a officiellement acheté le bâtiment en 1925 et y a passé autant de temps que possible. Il a gardé sa résidence minimale et n'a dormi qu'avec un sac de couchage, n'ayant qu'un seul sac de couchage supplémentaire désigné pour tous les visiteurs qui passent la nuit. C'est dans cette résidence que Lawrence s'est retiré après avoir quitté l'armée au début de 1935, probablement incertain de son avenir et affligé de la dépression qu'il a endurée pendant la majeure partie de sa vie. Il serait alors grièvement blessé dans un accident de moto et mourrait de blessures à la tête à l'hôpital le 19 mai 1935. La police locale a estimé qu'au moment de son accident, Lawrence roulait à environ 100 mph, la limite de sa moto Brough Superior. .

(#12) Lawrence est devenu un reclus après la Première Guerre mondiale

À la fin de la Première Guerre mondiale, les intérêts arabes ont été mis de côté et la région a été divisée par les Français et les Britanniques en colonies qui dureraient une bonne partie du siècle. Lors des conférences de paix de Paris de 1919, Lawrence a servi d'intermédiaire entre les différents dirigeants arabes avec lesquels il avait servi au Moyen-Orient et les puissances victorieuses de l'Occident.

Malgré ses meilleurs efforts pour établir des États indépendants contrôlés par les Arabes, les souhaits de Lawrence ont été ignorés. Amer par cette trahison et honteux de son rôle dans cette duplicité, Lawrence est devenu encore plus consterné par sa nouvelle célébrité, qu'il considérait à la fois fausse et imméritée. En conséquence, il s'est retiré aussi souvent que possible à Clouds Hill, un endroit particulièrement éloigné dans les années 20 et 30, pour tenter de se cacher du monde. Lawrence a également déclaré qu'il n'accepterait aucun fonds de la composition des Sept Piliers de la Sagesse , mais s'il a maintenu cette attitude en permanence n'est toujours pas clair.

(#13) Lawrence était inconnu pendant la Première Guerre mondiale

Lowell Thomas était un journaliste et cinéaste iconoclaste qui a été le pionnier du cinéma documentaire. Écœuré par la brutalité subie sur le front occidental de l'Europe, Thomas a décidé de porter son attention sur la guerre qui se déroulait au Moyen-Orient. Il a donc pu filmer T.E. Lawrence pendant plusieurs semaines, acquérant à la fois des plans fixes et des bobines de film de l'exotique et charismatique Britannique.

Ces images ne seront visionnées par le public qu'après la fin de la guerre, mais Thomas a finalement pu programmer une tournée de conférences comprenant des apparitions dans toute la Grande-Bretagne. Sa tournée à Londres était réservée dans deux semaines, mais se poursuivrait pendant six mois. La publicité de Thomas en Grande-Bretagne et ailleurs a fait de Lawrence une célébrité mondiale - un statut que le soldat solitaire n'aimait pas en apparence. À propos de l'attitude de Lawrence, Thomas a déclaré : "Il avait un génie pour se mettre sous les feux de la rampe."

(#14) Lawrence était de très petite taille

Bien que ses exploits et sa personnalité plus grande que nature indiqueraient que Lawrence était également une figure physique imposante, ce n'était pas le cas. Peut-être à cause d'un cas d'oreillons dans son enfance, Lawrence ne mesurait que 5 pieds 5 pouces. Son dévouement à l'exercice physique et à sa personnalité motivée aurait pu, en fait, être une tentative de compenser sa petite taille. Sa tête était également assez grosse et semblait maladroite par rapport au reste de son physique. Fait intéressant, David Lean choisirait Peter O'Toole - qui mesurait 6'3" - pour jouer Lawrence dans son film.

À propos de cet outil

Thomas Edward Lawrence est également connu sous le nom de Lawrence d'Arabie, était célèbre pour son rôle d'officier de liaison britannique dans les soulèvements arabes de 1916 à 1918. De nombreux Arabes le considèrent toujours comme un héros populaire, qui a promu leurs idéaux de libération de l'Empire ottoman. et la domination européenne. Lawrence a de nombreux amis célèbres, dont Winston Churchill, le célèbre écrivain Bernard Shaw, etc.

Sa contribution à la cause de la libération nationaliste arabe a été reconnue et acceptée par la plupart des gens, même s'il était officier du renseignement et espion pour le Royaume-Uni. Ses actes sont également devenus l'une des légendes célèbres de l'histoire militaire britannique. L'outil aléatoire partage 14 faits sur Lawrence d'Arabie que peu de gens connaissent.

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Laurence d'Arabie (1962)

La scène d'ouverture du réalisateur David Lean&rsquos 1962 épique Laurence d'Arabie est la fin de son personnage principal, agissant à la fois comme prologue et épilogue. Quelques instants après la fin de la séquence principale et le générique final, T.E. Lawrence (Peter O&rsquoToole) est tué dans un accident de moto sur une route calme du sud-ouest de l'Angleterre. La mort de Lawrence est l'introduction du spectateur à l'officier décoré de l'armée britannique et au héros controversé de la Grande Guerre, une figure dont les exploits et les distinctions mondiales semblent exclure un destin aussi peu glorieux. Et pourtant, c'est ici, à l'extérieur d'un chalet pittoresque du Dorset, que nous rencontrons pour la première fois Lawrence, remplissant le réservoir d'huile de sa moto Brough Superior avant de partir faire un tour.

À l'exception du compositeur Maurice Jarre&rsquos musique &ndash qui rebondit entre enjoué et balayage &ndash Laurence d'ArabieLa séquence du titre principal de &rsquos contraste fortement avec le reste du film. La musique promet de l'aventure et de la romance, mais les images présentées ne reflètent pas cette humeur. La seule vie à l'écran est Lawrence, entrant dans le cadre juste au moment où la carte de titre du film apparaît. Son costume terne était bien loin des robes blanches flottantes qui le portaient à travers le désert, le gris terne de la cour ne remplaçait pas les sables rouges et jaunes sans fin du Nefud. La moto n'est pour Laurent qu'un répit par rapport à l'ordinaire, un moyen de retourner à quelque endroit, à quelque oasis de pensée engloutie par le désert depuis longtemps. Beaucoup rêvent d'un tel retour, mais pour certains, c'est leur perte.

Laurence d'Arabie (1962) bande-annonce théâtrale originale

Laurence d'Arabie&rsquos séquence de titre a été tourné sur plusieurs jours à Almeria, en Espagne, à l'été 1962. Une moto Brough Superior SS100 &ndash une moto construite à la main presque identique à celle que Lawrence conduisait le jour de sa mort &ndash a été expédiée d'Angleterre pour le tournage . En l'absence d'une cour anglaise, une scène en bois a été peinte pour ressembler à un trottoir et un angle élevé a été utilisé pour cacher la scène dans un environnement résolument espagnol. (Il est possible que cette prise de vue en plongée unique ait inspiré l'ouverture du film du réalisateur Jacques Demy&rsquos 1964 Les Parapluies de Cherbourg.) La scène qui suit immédiatement la séquence de titre, dans laquelle on voit Lawrence se diriger vers son destin, a en fait été tournée dans le Surrey, en Angleterre, plusieurs mois plus tard. différence d'éclairage entre les deux plans. La dure lumière d'un après-midi d'été en Espagne est difficile à confondre avec une journée d'automne boueuse en Angleterre.

Peter O'Toole et le réalisateur David Lean filmant le Laurence d'Arabie séquence-titre principale à Almeria, Espagne, le 24 mai 1962. (Photo de la costumière Phyllis Dalton)

Bien qu'élaborées, les séquences de titres autonomes étaient déjà en vogue à Hollywood lorsque Laurence d'Arabie est entré en production (en grande partie grâce au travail de Saul Bass), en même temps de nouveaux systèmes de caméras grand écran comme TODD-AO et Super Panavision 70 étaient introduits pour offrir au public de nouvelles expériences visuelles également. Laurent a été l'un des premiers films à être photographié en Super Panavision 70, et son producteur a donc voulu profiter pleinement de ce nouveau système. Pourquoi gaspiller de précieuses images sur une séquence de titre animée alors que votre appareil photo peut capturer des images avec une fidélité et une portée incroyables ? Lors de l'ouverture, l'image ultra large 2.20:1 a permis au directeur de la photographie F.A. Young de cadrer confortablement Lawrence et son vélo dans une partie de l'écran et le générique dans l'autre. Bien que relativement simple à regarder au vu du reste du film, Laurence d'Arabie&rsquos séquence d'ouverture est un indice magnifiquement présenté aux téléspectateurs, ce film les obligera à prendre toutes les parties de l'écran.

Bien que techniquement brillant et magnifiquement simple, la séquence de titre d'ouverture & ndash spécifiquement ses crédits & ndash deviendrait un point de discorde pendant près de quatre décennies comme détaillé dans le livre d'Adrian Turner & rsquos La réalisation de Lawrence Arabia de David Lean. Laurence d'ArabieLe scénariste original, Michael Wilson, avait été mis sur liste noire par le House Un-American Activities Committee (HUAC) en 1951, mais a continué à travailler tout au long des années 1950, soit sous un pseudonyme, soit sans crédit. Wilson et son collègue écrivain sur la liste noire Carl Foreman s'étaient vu refuser un crédit d'écran sur le film précédent du réalisateur David Lean, Le pont sur la rivière Kwai (1957), pour cette raison même. Ce film a finalement remporté l'Oscar du meilleur scénario adapté (alors appelé Meilleure écriture, scénario basé sur du matériel d'un autre support), mais au lieu d'aller à Wilson et Foreman, le prix est allé à l'auteur français Pierre Boulle, sur le livre duquel le film était basé . Boulle, qui n'avait rien à voir avec Kwaï&rsquos scénario et ne parlait pas un mot d'anglais, était le seul écrivain crédité sur le film en raison du statut de Wilson et Foreman&rsquos sur la liste noire.

Scénariste blacklisté Michael Wilson

En correspondance avec Wilson, Lean a imputé ce crédit d'écran au producteur Sam Spiegel. Cependant, comme l'ont noté beaucoup de ceux qui ont écrit sur le cinéaste, il est difficile de croire qu'un réalisateur à la réputation autoritaire du Lean n'aurait pas été au courant d'une telle omission, en particulier dans le climat politiquement chargé de la fin des années 50. Malgré l'expérience négative de Wilson sur Le pont sur la rivière Kwai, le scénariste s'est finalement impliqué dans Lean et Spiegel&rsquos prochain projet : une adaptation du conte autobiographique de T. E. Lawrence&rsquos Sept piliers de la sagesse &ndash le film qui deviendrait Laurence d'Arabie.

Bien que la liste noire d'Hollywood ait apparemment pris fin en 1960 lorsque le scénariste Dalton Trumbo a été publiquement crédité pour son travail sur Spartacus et Exode, les effets insidieux de l'interdiction ont duré de nombreuses années par la suite, notamment en ce qui concerne les œuvres produites pendant la liste noire. Wilson, qui avait commencé à travailler sur le Laurence d'Arabie scénario en 1958, a signé un contrat qui stipulait que le producteur du film ferait de son mieux pour obtenir le crédit d'écran du scénariste dans l'hémisphère occidental, mais même pendant les dernières années de l'ère McCarthy, ce n'était guère une garantie à toute épreuve. Après avoir travaillé sur le film pendant près de 15 mois et tourné trois brouillons terminés, Wilson a quitté le projet en raison de différences créatives avec Lean, qui aurait détesté que le scénariste se concentre sur les aspects politiques de l'histoire de Lawrence. Lean puis embauché Un homme pour toutes les saisons le dramaturge Robert Bolt pour réécrire le scénario de Wilson, transformant le film d'un drame historique complexe en une étude de personnage plus ciblée qui serait finalement produite.

Scénariste Robert Bolt en 1966

Après avoir lu le scénario terminé de Bolt&rsquos, Wilson a envoyé une lettre à Laurence d'Arabiele producteur de , Sam Spiegel. Wilson a noté que même si peu de son dialogue original restait dans le script de tournage, de nombreuses scènes originales qu'il avait conçues pour les premières versions restaient intactes, à la fois en termes de structure et d'ordre dans le film. Il a demandé un crédit de scénarisation conjoint avec Bolt. Les avocats de Spiegel&rsquos ont répondu à Wilson en déclarant que le scénariste n'avait aucun droit contractuel d'exiger un crédit et qu'il n'en recevrait donc aucun.

Malgré les appels de dernière minute de Wilson à la Writer'rsquos Guild of America, Laurence d'Arabie créé le 10 décembre 1962 sans son crédit. Dans un appel ultérieur à la WGA, Wilson a décrit les scènes et les similitudes structurelles entre lui et les scripts respectifs de Bolt, faisant valoir que ses contributions au film fini étaient suffisantes pour mériter la reconnaissance. Selon les règles de la Guilde de l'époque, pour qu'un scénariste reçoive un crédit d'écran, il doit avoir contribué au moins un tiers du scénario final, à la fois en termes de structure et de continuité et/ou de dialogue. Après un long processus d'arbitrage, la WGA finira par se ranger du côté de Wilson, mais malheureusement, l'écrivain ne sera crédité à l'écran que près de 25 ans après sa mort.

Une différence majeure entre Wilson et Bolt & rsquos respectivement Laurent Les scripts étaient, ironiquement, la source de tous les ennuis : la séquence principale du film. Alors que le scénario de Bolt & rsquos décrit ce qui s'est finalement retrouvé dans le film Lean & rsquos presque battu pour beat, le script de Wilson envisageait une ouverture moins sur l'homme, T.E. Lawrence, et plus sur le mythe de &lsquoEl Aurens&rsquo &ndash Lawrence d'Arabie. Le titre principal et le générique devaient apparaître sur une photo d'un temple en ruine, sept piliers de pierre brisés et en partie enterrés dans le sable. Non seulement cette image est une allusion directe au titre de Lawrence&rsquos Sept piliers de la sagesse &ndash un récit de ses expériences en temps de guerre et la base du scénario de Wilson &ndash, mais il est symbolique des actes ultimes des hommes de l'impermanence, grands ou non. Telles qu'elles sont écrites, les séquences d'ouverture de Wilson et de Bolt ont beaucoup à dire sur Lawrence, servant le personnage et l'histoire du film de différentes manières. Cependant, c'est la version Bolt&rsquos qui a été filmée, et celle qui est désormais gravée dans l'esprit de générations de cinéphiles.

Un extrait de Robert Bolt Laurence d'Arabie (1962) scénario détaillant la séquence principale du titre.

Michael Wilson est décédé en 1978. Malgré la décision de la WGA en sa faveur peu après la sortie de Laurence d'Arabie, il n'a jamais vécu pour voir son crédit d'écran ajouté au film. La famille Wilson aurait fait pression sur Columbia Pictures avec le soutien de la WGA lorsque le travail a commencé sur le montage du film à la fin des années 1980, mais n'a pas réussi à obtenir l'approbation de Lean. Le film est de nouveau sorti sans crédit d'écriture de Wilson en 1989. Ce n'est qu'en 2002 et le 40e anniversaire de Laurent&rsquos sortie &ndash lorsque Sony Pictures a entrepris une restauration numérique du film pour une sortie DVD que Wilson a finalement obtenu son crédit à l'écran, qui est resté dans toutes les versions du film sorti depuis.

Une discussion avec GROVER CRISP, vice-président exécutif, gestion des actifs, restauration de films et mastering numérique chez Sony Pictures.

J'ai été fasciné d'apprendre que le scénariste sur liste noire Michael Wilson avait son crédit ajouté à la version restaurée de Laurence d'Arabie en 2002, une quarantaine d'années après la sortie originale. Pouvez-vous nous parler de la décision de le faire et du processus impliqué?

Grover : Pour le 40e anniversaire de la sortie 2002 de Laurence d'Arabie, à la fois au cinéma et pour les sorties DVD, nous avons voulu ajouter Michael Wilson au crédit du scénario. Quelques années plus tôt, la WGA a décidé qu'il méritait un crédit et que le studio devrait lui accorder ce crédit dans les futures sorties du film.

Ce film a posé quelques problèmes dans la mesure où les titres principaux sont sur un plan continu et verrouillé, ce qui signifiait qu'il serait difficile d'ajouter le nom des copies du film. En vidéo, on pourrait faire l'addition numériquement, mais je voulais pouvoir faire des tirages film avec le crédit corrigé. Nous avons donc entrepris de recréer l'intégralité du générique du titre principal en utilisant le fond d'écran original sans texte, que nous avions sur un négatif 65 mm.

Laurence d'Arabie (1962) titres principaux de la restauration du 40e anniversaire

Je comprends que Pacific Title a passé deux mois à reconstruire les titres pour la restauration de 2002.

Grover : Nous avons travaillé chez Pacific Title, comme vous l'avez mentionné. Je me souviens qui a spécifiquement travaillé sur la recréation du style de police, qui était unique au film. Nous avons scanné les éléments du film composites et transférés vers le master vidéo, mais nous avions également un négatif à partir duquel nous pouvions imprimer, en contournant ce qui était réellement sur le négatif original, sans le crédit Wilson. J'ai trouvé que le travail réalisé était vraiment sympa et nous l'avons utilisé pour les tirages de films et pour les sorties DVD en vidéo. Un autre élément, le logo Columbia Lady sur la tête, était également unique : une peinture fixe du logo qui n'a été utilisée que sur ce film.

Y a-t-il des différences entre les versions 40e et 50e anniversaire de Laurence d'Arabie en termes de séquence de titre principale?

Grover : Au moment de la sortie du 50e anniversaire en 2012, nous avons décidé de ne pas utiliser la photo de crédit créée pour la sortie de 2002 et, à la place, nous avons utilisé les crédits du négatif original, pour le rendre aussi authentique que possible.

Le générique du scénario tel qu'il apparaissait dans les versions antérieures de Laurence d'Arabie (1962)

Le générique du scénario tel qu'il apparaît dans la version restaurée de Laurence d'Arabie (1962)

Grover : Nous avons numériquement ajouté le crédit Wilson ici au studio avec tous les autres crédits inchangés par rapport à l'original. Nous avons demandé à un artiste graphique/effets spéciaux de cartographier le style de police et de le recréer. C'était assez simple et direct cette fois. Et comme nous n'étions pas en train de faire des copies de films cette fois, mais du DCP 4K pour la sortie en salles, cela a très bien fonctionné.

Y a-t-il d'autres films de l'ère de la liste noire dont le générique a été restauré de cette manière ?

Grover : Ce n'était pas la première fois que nous faisions cela. Wilson et Carl Foreman étaient sur liste noire au moment où ils ont écrit Le pont sur la rivière Kwai et le crédit à l'écran est allé à l'auteur du roman, Pierre Boulle.

Le générique du scénario tel qu'il apparaît dans la version originale de Le pont sur la rivière Kwai (1957)

Grover : Lorsque nous travaillions sur une précédente version DVD de Pont, nous avons utilisé les éléments créés au début des années 90 pour une sortie du film sur papier. À cette époque, ils avaient accès à l'arrière-plan sans texte en 35 mm, mais les titres principaux sont sur une série de plans avec des coupes et des fondus en dur. Ainsi, ils ont pu créer le générique du scénariste et, si je me souviens bien, un autre générique, puisque les deux génériques étaient dans le même plan. La correspondance avec la police était correcte, mais pas très précise et légèrement différente en couleur. Lorsque nous avons fait la restauration 4K il y a quelques années, nous avons été confrontés à la même situation.

La séquence de titre principale pour Pont a toujours été troublant du point de vue de la qualité dans la mesure où certains travaux de duplication optique étaient corrects, d'autres vraiment épouvantables, ce qui rendait difficile l'obtention d'une bonne résolution et d'une bonne couleur des éléments du film eux-mêmes.Ainsi, lorsque nous avons travaillé sur la restauration 4K et que nous avons bien examiné l'arrière-plan sans texte complet, nous avons constaté qu'il s'agissait en fait d'un bien meilleur élément que la séquence de titre optique coupée sur le négatif original. Dans ce cas, nous voulions essayer de l'utiliser au mieux.

Le générique du scénario tel qu'il apparaît dans la version restaurée de Le pont sur la rivière Kwai (1957)

Grover : En dernière analyse, nous avons décidé de recréer les titres dans leur intégralité, ce qui nous permet d'ajouter de manière transparente les crédits des scénaristes, mais nous donne également un arrière-plan un peu meilleur que celui que nous aurions eu, à la fois en termes de contrôle des couleurs et de netteté. Notre graphiste/artiste des effets spéciaux a fait un travail magnifique sur ces crédits, encore une fois un style de police unique, en particulier le titre principal lui-même. Nous avons mappé sur l'original, bien sûr, mais il y a eu des ajustements et des corrections ici et là pour qu'il soit aussi authentiquement identique que possible. Personne ne m'a jamais fait de commentaire, alors je suppose que personne ne l'a jamais remarqué.


Hier et aujourd'hui : le Savoy

Pendant les 16 brèves années où il a été ouvert aux clients, le Savoy était l'hôtel le plus aristocratique du Caire. C'était une troisième entreprise pour l'infatigable George Nungovich, le premier des tsars des hôtels du Caire (dont j'ai parlé plus tôt, ici).

Un palais appartenant au prince Djemil Toussoun ne répondait pas aux exigences et le bâtiment et son terrain ont été rachetés par Nungovich. Le site était au cœur du nouveau quartier d'Ismaïlia, sur la rue Qasr al-Nil, surplombant le Rond Point Qasr al-Nil (voir carte ci-dessous). Nungovitch fit démolir le palais et le remplacer par un grand nouveau bâtiment de trois étages surmonté d'une rotonde.

C'est ce qu'il nomma l'hôtel Savoy et il ouvrit le 28 novembre 1898. Il était décrit à l'époque comme étant remarquablement moderne avec une grande salle à manger et un petit restaurant, des salons spacieux, des fumoirs, une salle de lecture de style égyptien ornemental, un ascenseur électrique et une large terrasse donnant sur la rue Qasr al-Nil. Chaque chambre avait une cheminée et de nouveaux meubles de Waring et Gillow d'Oxford Street, à Londres, et il y avait des suites avec salle de bain et toilettes privées à chaque étage.

Il s'adressait à la classe de personnes qui pourraient trouver un peu vulgaire le Shepheard's et le Grand Continental, alors les principaux hôtels du Caire. La haute société s'enregistrant au Savoy à ses débuts comprenait un jeune Winston Churchill, fraîchement sorti de ses aventures de correspondant de guerre en Afrique du Sud, Sir Benjamin Baker et Sir John Aird, l'architecte et entrepreneur du barrage d'Assouan, alors en construction, et le colonialiste africain Cecil Rhodes. Lorsque le général Kitchener et ses officiers arrivèrent au Caire triomphants après la victoire à la bataille d'Omdurman en septembre 1899, ils furent honorés d'un grand banquet sur la terrasse du Savoy.

Des drapeaux flottaient au-dessus de l'hôtel chaque fois qu'un royal séjournait. Le premier à être hissé fut l'éléphant blanc sur fond rouge, en hommage à la visite du roi de Siam. Le roi Albert de Belgique, cependant, s'est opposé à cette pratique et a exigé que le drapeau soit retiré ou qu'il parte. En 1905, lorsque l'ex-impératrice aux cheveux blancs Eugénie, âgée de 80 ans, revient en Egypte 36 ans après l'ouverture du canal de Suez, elle prend des chambres au Savoy. Le roi George V et la reine Mary, alors prince et princesse de Galles, sont restés de retour d'Inde quelques années plus tard.

Le prince héritier d'Allemagne accueilli par le directeur du Savoy, Auguste Wild

Peu de temps après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, en octobre 1914, l'hôtel a été repris par l'armée britannique - comme je l'ai noté dans un article précédent, TE Lawrence a travaillé dans un bureau ici à partir de décembre de la même année. À la fin de la guerre, le gouvernement britannique a choisi de conserver l'hôtel et il est devenu une adresse commerciale pour les entreprises britanniques. En 1924, il a été vendu à Charles Baehler, principal actionnaire d'Egyptian Hotels Ltd, qui a démoli le bâtiment. Il l'a remplacé par un grand complexe commercial et d'appartements qui se dresse encore aujourd'hui face à ce qui est maintenant la place Talaat Harb. Ironiquement, les bâtiments Baehler, comme on les appelle, sont désormais eux-mêmes devenus un totem du patrimoine architectural du centre-ville moderne, chéri par les écologistes, qui ignorent peut-être que les bâtiments ont en fait pris la place d'un établissement de bien plus grand pedigree.

Les bâtiments Baehler sur la place Talaat Harb occupent désormais le site de l'ancienne Savoie


Comment les ambitions impériales ont agité une marmite qui déborde maintenant

Le "Lawrence en Arabie" de Scott Anderson, raffiné, sophistiqué et richement détaillé, est rempli d'informations extrêmement complexes et affinées. Ce récit exigeant mais éminemment lisible du Moyen-Orient pendant la Première Guerre mondiale n'est certainement pas une biographie hagiographique de T. E. Lawrence, comme le montre clairement la petite nuance (« dans », pas « de ») qui colore son titre.

M. Anderson ne filtre pas l'histoire délicate d'une époque d'une importance cruciale à travers le point de vue d'un individu. Il ne voit pas non plus Lawrence comme le seul intrigant essayant de manipuler le destin arabe. Ce livre a un assortiment d'acteurs principaux, dont un seul a réussi à devenir si célèbre. Quant à savoir pourquoi une telle acclamation a élevé un Britannique renégat et son exploit de créer une armée de guérilla bédouine, M. Anderson écrit que la réponse courte peut sembler décevante. Sa raison : C'était une époque où la graine était plantée pour que le monde arabe « se définisse moins par ce qu'il aspire à devenir que par ce à quoi il s'oppose : le colonialisme, le sionisme, l'impérialisme occidental sous ses nombreuses formes ».

La clarté était difficile à trouver, et ainsi, après une telle perte de vie gratuite, étaient les vainqueurs. Mais il fallait des héros, et c'était le coup de foudre. Selon le livre, « Lawrence a pu devenir« Lawrence d'Arabie » parce que personne n'y prêtait beaucoup d'attention. »

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Cela ne fait pas du compte de M. Anderson une démystification. Pour ceux qui sont déjà fascinés par les exploits de Lawrence et familiers avec ses récits écrits, la version réfléchie et globale de M. Anderson ne fait qu'enrichir l'histoire qu'elle raconte. « Lawrence en Arabie » met l'accent sur les difficultés gordiennes auxquelles est confronté tout stratège de l'un des nombreux contingents impliqués soit dans la lutte pour la libération des Arabes de l'Empire ottoman, soit dans le but de se partager les terres arabes une fois les combats terminés. Il illustre combien il était difficile d'avoir la moindre prévoyance, laisser voir clair, et il réserve son plus grand intérêt aux joueurs dont l'imagination était la plus fertile. Lawrence était le meilleur et le plus éloquent de ces manipulateurs, mais il n'était en aucun cas le seul.

Le livre prend soin de reconnaître les aspects de la compétence de Lawrence qui ne sont pas toujours rendus justice. M. Anderson est particulièrement éclairant sur les dons purement politiques de Lawrence : sa façon d'anticiper les retombées des manœuvres stratégiques ou militaires, son « habileté particulière à la belligérance polie », ses pouvoirs de description pragmatiques.

Puisant dans le vaste corpus des écrits de Lawrence, M. Anderson trouve ce brin d'irrévérence : « Jérusalem est une ville sale que toutes les religions sémitiques ont sanctifiée. . Les forces unies du passé y sont si fortes que la ville n'a pas de présent. Ses habitants, à de rares exceptions près, n'ont pas le caractère de domestiques d'hôtel, vivant de la foule des visiteurs de passage.

En plus d'avoir une oreille attentive pour les mots mémorables, M. Anderson a un don pour reconstituer les intérêts conflictuels des parties belligérantes. Son récit de l'effroyable débâcle britannique à Gallipoli et des mauvaises décisions qui l'ont précédée montre le meilleur des pouvoirs analytiques de ce livre. Il explique pourquoi Alexandretta, maintenant appelée Iskenderun, sur la Méditerranée près de la frontière turco-syrienne, considérait Lawrence et d'autres comme le point le plus vulnérable de l'Empire ottoman. Il décrit l'incident de 1914 au cours duquel un navire de guerre britannique, le Doris, a réussi presque accidentellement à révéler à quel point la zone était faiblement défendue.

Mais « tout au long de l'histoire », ajoute-t-il, « il y a eu des occasions où une force militaire largement supérieure a réussi, contre toute attente, à arracher la défaite à toute victoire, sauf certaine ». Bien que Lawrence ait imaginé les soulèvements syriens et arméniens qui pourraient miner davantage le contrôle ottoman de la région d'Alexandrette, les Britanniques ont regardé vers l'ouest, désignant les Dardanelles comme l'endroit où envoyer vague après vague de troupes. Entièrement exposés à l'ennemi alors qu'ils effectuaient leur débarquement naval, ils ont été massacrés sans aucun effet stratégique. Lawrence croyait que la décision de la Grande-Bretagne avait été influencée par le désir de son alliée la France de maintenir la Syrie stable – et de la revendiquer après la guerre.

Comme « Lawrence en Arabie » expose la carrière de Lawrence et ses délicates négociations pour unir les fils du roi Hussein afin de créer une révolte arabe contre les Turcs, il fait également suite à d'autres efforts diplomatiques. L'une des révélations surprenantes du livre sur Curt Prüfer, un diplomate allemand au Caire ayant des relations d'espionnage, est qu'il a déployé Minna Weizmann – une sœur rarement mentionnée de Chaim Weizmann, le premier président d'Israël – en tant qu'espion pro-allemand. Aaron Aaronsohn, un sioniste et agronome, qui s'est frayé un chemin dans les bonnes grâces du régime ottoman, était également impliqué dans l'espionnage.

Le livre suit également la trace de l'Américain William Yale, parcourant la région pour faire les enchères de la Standard Oil de New York, connue sous le nom de Socony. Il a contribué à aider l'entreprise à revendiquer la Palestine, « sauf qu'il y avait un détail clé dans tout cela avec lequel Socony ne voyait aucune raison de déranger les Turcs », écrit M. Anderson. Le forage pétrolier aurait pu aider l'effort de guerre turc, mais les employeurs de Yale n'avaient pas l'intention de le faire avant la fin de la guerre.

"Lawrence in Arabia" est un livre fascinant, le meilleur ouvrage d'histoire militaire de mémoire récente et une analyse éclairante des problèmes qui pèsent encore aujourd'hui. C'est un gros livre dans tous les sens du terme, avec une énorme quantité de terrain à couvrir. Il est donc peut-être compréhensible que M. Anderson ne fasse que des références passagères et peu flatteuses au magnifique film de David Lean sur Lawrence.

Mais les lecteurs qui connaissent le film sont susceptibles de l'invoquer plus que lui. Oui, c'était l'histoire à la Hollywood, avec des moments de nette exagération. Mais son effort pour dépeindre Lawrence, ses raids militaires, les chefs tribaux avec lesquels il a traité, l'effort militaire britannique inepte et le diplomate français sournois sont tous montrés par ce livre comme étant exceptionnellement fidèles aux faits. C'est un grand éloge pour le film visuellement grandiose et pour ce livre très ambitieux de dire qu'ils ont beaucoup en commun.


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Une grande histoire lisible du Bureau arabe et des acteurs majeurs et mineurs impliqués.

De toutes les personnes impliquées dans la révolte, Cyril Wilson reçoit le plus d'attention. Walker ajoute également de la couleur en racontant des histoires sur les précautions de sécurité du Bureau arabe (avoir une chèvre qui mange du papier sur le sol), le membre qui a pu garder son passe-temps de golf dans le désert, et comment le Bureau a maintenu le pèlerinage de la Mecque. alors même que la guerre arrivait en Arabie.

Walker fait un excellent travail en montrant comment leur travail était complet. Une grande histoire lisible du Bureau arabe et des acteurs majeurs et mineurs impliqués.

De toutes les personnes impliquées dans la révolte, Cyril Wilson reçoit le plus d'attention. Walker ajoute également de la couleur en racontant des histoires sur les précautions de sécurité du Bureau arabe (avoir une chèvre qui mange du papier sur le sol), le membre qui a pu garder son passe-temps de golf dans le désert, et comment le Bureau a maintenu le pèlerinage de la Mecque. alors même que la guerre arrivait en Arabie.

Walker fait un excellent travail en montrant comment leur travail a été compliqué par les relations et les rivalités entre les tribus arabes, l'ignorance et le détachement des supérieurs de l'Entente, la dureté du terrain et les desseins impériaux et les rivalités de la Grande-Bretagne et de la France. Il fait un bon travail en analysant le disque, comme les mémoires de Lawrence, qu'il remet souvent en question.

Un ouvrage équilibré et bien documenté. . Suite

Les recherches impressionnantes de l'auteur ont produit un ouvrage d'une grande importance pour ceux qui s'intéressent à la révolte arabe qui a eu lieu pendant la dernière partie de la Première Guerre mondiale, et a donné naissance à la légende de &aposLawrence d'Arabie&apos.

Lawrence figure certes dans le livre, comme il se doit, mais l'auteur a concentré son attention sur tout le groupe d'officiers britanniques qui ont soutenu la Révolte, et sans qui la légende de Lawrence&aposs n'aurait pas vu le jour. Lawrence lui-même, dans &aposThe Seven Pill Awe, une recherche inspirante de l'auteur a produit un ouvrage d'une grande importance pour ceux qui s'intéressent à la révolte arabe qui a eu lieu pendant la dernière partie de la Première Guerre mondiale, et a donné naissance à la légende de "Lawrence de Saoudite'.

Lawrence figure certes dans le livre, comme il se doit, mais l'auteur a concentré son attention sur l'ensemble du groupe d'officiers britanniques qui ont soutenu la Révolte, et sans qui la légende de Lawrence n'aurait pas vu le jour. Lawrence lui-même, dans « Les sept piliers de la sagesse », a déclaré que n'importe lequel des quarante autres participants britanniques à la révolte aurait pu écrire un récit similaire. Au cas où ils ne l'auraient pas fait – et Phillip Walker, s'est mis à le faire pour eux.

Sur une période de plusieurs années, Walker a retrouvé les descendants des autres hommes et a découvert des trésors privés de lettres, de journaux intimes et de photographies qui documentaient les activités de leurs ancêtres en Arabie, et qui étaient restés cachés et intacts, dans de nombreux cas, pendant plus de quatre-vingt-dix ans. . De cette masse de documents, ainsi que des documents officiels et des entretiens personnels avec des descendants, a émergé une histoire d'un grand courage, d'un grand courage et d'un service désintéressé - magistralement écrite dans un style qui place l'individu au centre de la présence britannique au Hedjaz. À la fin du livre, je répugnais à quitter l'Arabie et le groupe intéressant de personnages que j'y avais rencontrés.

Un livre remarquable qui fait sortir de l'ombre des hommes tout aussi remarquables. Le colonel malade mais infatigable Cyril Wilson, par exemple, mérite presque une statue à Whitehall pour son dévouement sans faille au service de son pays ! J'ai particulièrement aimé les biographies en pot des hommes, détaillant leurs activités après la guerre - une touche très humaine.


Young Lawrence : un portrait de la légende en jeune homme

T. E. Lawrence était l'un des personnages les plus charismatiques de la Première Guerre mondiale, un jeune archéologue qui a combattu avec les Arabes et a écrit un récit épique et très personnel de leur révolte contre les Turcs en Sept piliers de la sagesse. Pourtant, ce n'était pas le premier livre à porter ce titre emblématique.

En 1914, l'homme qui allait devenir Lawrence d'Arabie brûla le premier Sept piliers de la sagesse, un manuscrit dans lequel il décrit ses aventures au Moyen-Orient pendant les cinq années précédant la guerre.

Anthony Sattin découvre l'histoire que Lawrence voulait cacher : la vérité de sa naissance, sa relation tortueuse avec une mère dominante, sa profonde affection pour un garçon arabe, les détails intimes des voyages extraordinaires qu'il a effectués à travers la région avec laquelle son nom est pour toujours connecté et les raisons personnelles qui l'ont poussé d'étudiant à devenir archéologue et espion.

Jeune Laurent est le premier livre à se concentrer sur l'histoire de T. E. Lawrence dans la vingtaine, avant la guerre, pendant la période qu'il considérait comme son âge d'or. Utilisant des sources de première main, des archives de musées et des documents du ministère des Affaires étrangères, Sattin replace ces aventures dans le contexte des conflits corrosifs en Libye et dans les Balkans. Il montre la défiance frémissante des Arabes, des Arméniens et des Kurdes sous domination turque, tout en découvrant l'histoire d'un jeune homme exceptionnel à la recherche du bonheur, de l'amour et de sa place dans le monde jusqu'à ce que la guerre change sa vie à jamais.

Vous pouvez lire quelques extraits ici :

Anthony a également raconté le livre audio complet pour Audible, qui est disponible ici :

«J'ai beaucoup apprécié le jeune Lawrence. . . alors que Lawrence n'est pas un garçon dans le magnifique livre d'Anthony Sattin, il préfigure clairement Lawrence d'Arabie. . . une exploration audacieuse non seulement du Moyen-Orient, mais de lui-même » Michael Korda, auteur de Hero: La vie et la légende de Lawrence d'Arabie

« À travers des recherches méticuleuses et une prose crépitante, Sattin trace les passions et les influences de la jeunesse – et pas quelques secrets familiaux et personnels – qui ont contribué à créer le futur Lawrence d'Arabie, et ce dans un récit si bien écrit qu'il est difficile de réprimer . Une lecture absolument indispensable pour quiconque espère comprendre l'évolution de l'une des figures les plus séduisantes et romantiques de l'ère moderne' Scott Anderson

« Une étude biographique originale mais rigoureuse » Économiste

« Un aperçu précieux d'un jeune homme fascinant avant qu'il ne disparaisse dans la légende » Écossais

‘Anthony Sattin prouve que les Britanniques savent aussi bien écrire une grande aventure qu’en avoir une. Ce livre très lisible ne manque jamais pour la grande histoire mais il ne laisse pas non plus cette histoire perdre le héros’ Journal des livres de New York

« Un livre agréable et un ajout bienvenu à la littérature sur Lawrence » Spectateur

« Un récit convaincant d'un jeune homme apprenant à vivre selon ses rêves » Observateur

‘Anthony Sattin a trouvé de l’or. . . équilibrer une approche vivante et romanesque avec une véritable enquête biographique dans un livre très lisible » Giles Foden, Condé Nast Traveler

« La propre expérience d'écriture de voyage de Sattin confère à cette biographie détaillée des premières années de Lawrence une immédiateté, un rythme et un sens du lieu aussi agréables que révélateurs » Voyageur

‘Anthony Sattin, arabophile lui-même, est l’écrivain parfait pour nous raconter la jeunesse de Lawrence. . . un livre captivant et bien documenté » Boussole


Comment T. E. Lawrence est-il devenu « Lawrence d'Arabie » ? - Histoire

Informations de publication :
Anderson, Scott. Lawrence en Arabie : guerre, tromperie, folie impériale et la fabrication du Moyen-Orient moderne. New York : Doubleday, 2013. 577 p.

Introduction:
Trois ans seulement après la dernière biographie majeure de Lawrence (Michael Korda's héros) vient ce volume. Le journaliste chevronné Scott Anderson approfondit l'énigme de Lawrence, l'insérant dans la toile plus large du temps de guerre. Selon lui, « Lawrence a pu devenir Lawrence d'Arabie parce que personne ne faisait beaucoup attention » à ce théâtre de guerre marginal (3). Le point de vue critique d'Anderson sur Lawrence est presque un retour au scepticisme de l'ère Aldington.

Scott Anderson est un journaliste et auteur basé à New York. En tant que correspondant de guerre, Anderson a couvert des conflits allant de l'Irlande du Nord et de la Tchétchénie au Soudan. Il a publié plusieurs livres de non-fiction, ainsi que des romans dont Triage et Hôtel au clair de lune. Anderson discute de son livre avec NPR ici.

L'article:
Comme le sous-titre le suggère, Anderson tente une vision plus large du théâtre du Moyen-Orient de la Seconde Guerre mondiale, en se concentrant principalement sur la révolte arabe (bien qu'il intègre la campagne palestinienne d'Allenby et l'aventure mésopotamienne confuse le cas échéant). D'ailleurs, il s'intéresse davantage aux finalités diplomatiques et politiques de la guerre qu'à ses dimensions militaires. À cet égard, il s'apparente davantage à celui de David Fromkin Une paix pour mettre fin à toute paix, ou celui de James Barr Mettre le feu au désert, qu'une simple biographie.

Pour étoffer son récit, Anderson compare Lawrence à plusieurs contemporains. Il s'agit d'Aaron Aaronsohn, l'expert agricole devenu agent sioniste qui est devenu un atout du renseignement pour les Britanniques (voir aussi le rapport de Ronald Florence Laurent et Aaronsohn) Curt Prufer, le chef des services secrets allemands en Turquie et William Yale, un responsable de la Standard Oil devenu l'attaché militaire américain du général Allenby. Anderson soutient que dans ce marigot militaire, « ces hommes se sont inspirés d'un ensemble très particulier de traits de personnalité pour à la fois forger leur propre destin et modifier le cours de l'histoire » (4).

Ces personnes sont intéressantes en elles-mêmes et éclairent parfois l'histoire de Lawrence. Par exemple, Anderson utilise la correspondance de Prufer pour démontrer que l'ennemi juré de Lawrence, Abd el-Kadr, était bien sur la liste de paie de Djemal Pacha (385). Aaronsohn ouvre non seulement une fenêtre sur le sionisme naissant, mais ses contacts avec Djemal permettent aux lecteurs d'apprécier les actions du gouvernement turc. Mais Anderson les traite superficiellement, ils apparaissent irrégulièrement à travers le récit, sans faire de fortes impressions. Par défaut, Lawrence devient la figure centrale.

Anderson est avant tout un impérialiste désabusé. Il commence le livre avec Lawrence refusant le VC du roi George V et suit ce fil tout au long. Le travail de renseignement de Lawrence d'avant-guerre et ses premières années au Bureau arabe laissent place à une amère désillusion. Anderson fait de l'implication de Lawrence dans le siège de Kut, en essayant de négocier la rançon de la garnison assiégée du général Townshend, un tournant dans la vision du monde de Lawrence. Parallèlement à ses expériences au Caire, Kut a appris à Lawrence à se méfier de la « fusion toxique du racisme et des notions britanniques de supériorité militaire » (170) qui ont façonné les attitudes britanniques envers les Arabes et les Turcs.

Anderson considère Lawrence comme non seulement cynique envers son gouvernement, mais aussi activement du côté des Arabes. Lawrence non seulement s'oppose au débarquement des troupes à Alexandrette et informe Feisal de Sykes-Picot mais, selon Anderson, encourage ses négociations de mars 1918 avec Mehmet Djemal. Apparemment, Lawrence a vu les négociations « comme une arme potentielle puissante à utiliser contre son gouvernement » (447). Anderson considère cela comme une réaction à la diplomatie sournoise de Mark Sykes ("[il] a eu beaucoup de mal à garder ses faits, même ses propres croyances, droits" (155)) et à l'arrogance brusque du colonel français Bremond. Cela correspond également à l'habitude de Lawrence de négliger cavalièrement les ordres.

Après Aqaba, Lawrence s'est amusé à mettre tout son poids, crachant non seulement des officiers comme Cyril Wilson qu'il n'aimait pas, mais "poussant de côté" son ami Stewart Newcombe (352). Anderson sonde à fond la relation de Lawrence avec l'émir Fayçal : il respecte « l'ambition inébranlable » du chef (246) mais se méfie de sa « propension à l'hésitation » (289). Là où Korda raconte les réunions d'après-guerre de Lawrence avec Feisal comme des occasions heureuses, Anderson les montre comme des « rassemblements maladroits » (504). Ce n'est pas un travail de "démystification" manifeste, c'est sûrement le traitement le plus cynique de Lawrence depuis Michael Asher.

Anderson n'est pas tout à fait convaincant. Le dégoût de Lawrence pour la perfidie des Alliés est évident à travers ses écrits, il est difficile de créditer des auteurs comme Suleiman Mousa et Phillip Knightley qui font de lui un impérialiste sans cœur. Mais les suppositions extrêmes que Lawrence a engendré les négociations de Fayçal avec les Turcs reposent sur des bases décidément minces. Anderson n'a pas tort de dire que les efforts de Lawrence pendant la révolte arabe, et plus tard à Versailles, l'ont laissé épuisé et honteux. Pourtant, plus tard, Lawrence sentit que ses efforts lors de la conférence du Caire en 1922 cadraient sa loyauté envers la Grande-Bretagne et les Arabes de manière adéquate.

Anderson ne brille pas non plus particulièrement ailleurs. Ses récits des actions militaires de Lawrence se lisent assez bien, mais sans perspicacité ni originalité particulières. Il s'intéresse moins à la tactique de Lawrence qu'à sa "haine de l'ennemi" grandissante qui culmine dans Tafas (416). il rejette Sept piliers de la sagesse comme un « livre fabuleusement inégal » (504). La vie plus tardive de Lawrence, selon Anderson, est « résolument prosaïque » (504) et donc largement ignorée. Le Lawrence loué pour son « génie de l'amitié », capable de charmer à la fois les aristocrates et les soldats, n'apparaît nulle part dans ces pages. Toute pointe d'humour insouciant se noie sous des vagues d'amertume.

Anderson renifle « les querelles obscures entre ceux qui cherchent à ternir sa réputation et ceux qui cherchent à la défendre » (3), mais ne peut s'empêcher d'en examiner quelques-unes lui-même. Il confirme l'affirmation de Barr selon laquelle la chevauchée vers le nord lors de l'expédition d'Aqaba est incontestable (322). Il remet raisonnablement en question le récit de Lawrence sur Deraa mais conclut que "quelque chose s'est passé à Deraa" (401). Son "quelque chose" est une récapitulation de la théorie de Richard Aldington que Lawrence a volontairement soumis aux avances du Bey (402).


Il ne faut pas en vouloir à Scott Anderson pour un livre bien écrit. Les passionnés d'histoire peuvent en apprendre beaucoup, et même les snobs blasés de Lawrence peuvent trouver la lecture captivante. C'est juste dommage qu'Anderson offre peu d'informations sur son personnage central.


Voir la vidéo: Lagent secret le plus étrange de la 1ère Guerre mondiale Lawrence dArabie (Décembre 2021).