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Tapisserie de Bayeux


La Tapisserie de Bayeux montre en images les événements qui ont conduit à la conquête normande de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant, duc de Normandie, et sa défaite en 1066 du roi Harold Godwinson à la bataille d'Hastings. Il a été produit entre 1067 et 1079, très probablement par des brodeurs travaillant à Cantorbéry, en Angleterre, et probablement pour Odon, l'évêque de Bayeux.

La tapisserie est vraiment une broderie car les scènes sont cousues et non tissées dans le lin. C'est la plus grande et la mieux conservée de ces œuvres du Moyen Âge et est inestimable non seulement pour sa contribution à l'histoire de l'invasion normande, mais aussi pour sa description de nombreux aspects de la guerre médiévale et de la vie quotidienne. La tapisserie est maintenant exposée au public en permanence au Centre Guillaume le Conquérant de Bayeux en Normandie, en France.

Matériau et dimensions

La Tapisserie de Bayeux est une pièce de lin brodée à plusieurs bandes fixée sur un support en tissu. Il mesure 68,38 mètres (224 pieds) de long et 50 cm (20 pouces) de large. Le fil utilisé pour coudre les motifs est principalement du fil de laine à deux épaisseurs avec un peu de fil de lin. Utilisant au moins dix couleurs différentes, les fils ont été teints à l'aide de matières végétales. Comme les scènes sur le tissu sont cousues et non tissées, le tissu n'est pas techniquement une tapisserie mais le nom est resté à l'époque médiévale lorsque de tels tissus ou couvertures décoratifs suspendus, quelle que soit leur fabrication, étaient connus sous le nom de tapis ou tapisserie.

Comme la tapisserie est un récit visuel avec seulement quelques mots latins comme indicateurs, de nombreuses scènes sont ouvertes à plusieurs interprétations.

La tapisserie compte 58 scènes de la conquête normande de l'Angleterre anglo-saxonne et des événements qui y ont conduit expliquant (on pourrait dire justifiant) la revendication de Guillaume sur le trône d'Angleterre. Les scènes impliquent 626 personnages ainsi que des chevaux, des chiens, des navires, des arbres et des bâtiments. Ils ont probablement été cousus suivant un contour dessiné d'abord sur le tissu par un seul artiste. Les scènes principales sont bordées en haut et en bas par une bande montrant des animaux fantastiques comme des dragons et des griffons, d'étranges figures humaines, des cadavres et des parties du corps. Certaines de ces scènes de bordure peuvent représenter des fables ou faire allusion à certains comportements moraux et ainsi offrir un commentaire sur la scène principale qui apparaît directement au-dessus d'elles. Des mots et des phrases latins cousus expliquent qui ou quoi se trouve dans la scène ci-dessous. Très bien conservé et ses couleurs encore vives, il ne manque que le dernier pan de la tapisserie.

Aperçu historique

Le lieu le plus probable de la production de la tapisserie est Cantorbéry, en Angleterre, mais d'autres possibilités incluent la Normandie ou la vallée de la Loire. La connexion anglaise est suggérée par le style des scènes cousues qui ressemblent à celles des manuscrits anglo-saxons et par le fait que Cantorbéry avait une célèbre école de broderie à l'époque. De plus, le texte latin contient souvent des mots épelés à la manière anglaise. Il a probablement été réalisé pour Odon, le comte de Kent (une autre connexion de Cantorbéry), l'évêque de Bayeux et le demi-frère de Guillaume le Conquérant. Il est peut-être significatif qu'Odon apparaisse en bonne place dans la tapisserie elle-même. Cependant, la tapisserie était traditionnellement connue sous le nom de « Tapisserie de la reine Mathilde » d'après l'épouse de Guillaume le Conquérant, Mathilde de Flandre, bien qu'il n'y ait aucune preuve spécifique d'un lien.

Vers 1077, la reconstruction de la cathédrale de Bayeux est achevée et consacrée par l'évêque Odon. Il est possible que la tapisserie ait ensuite été exposée au public à l'intérieur de la cathédrale, bien que la première référence à la tapisserie dans un texte n'apparaisse qu'en 1476 lorsqu'elle est inscrite à l'inventaire de la cathédrale. Une autre possibilité est que la tapisserie ait d'abord été accrochée dans la grande salle de la résidence privée d'Odon. Pendant la majeure partie de son existence, la tapisserie a probablement été enfermée dans un coffre, hors de vue dans les voûtes de la cathédrale. L'État français s'est approprié la tapisserie après la Révolution française de 1792 et Napoléon Bonaparte l'a brièvement présentée à Paris comme un outil de propagande anti-britannique opportun. En 1842, le public de Bayeux peut à nouveau voir sa tapisserie lorsqu'elle est exposée à la bibliothèque municipale de la ville. Conservée à Sourches puis au Louvre à Paris pendant la Seconde Guerre mondiale, la tapisserie est restituée à Bayeux après la guerre. La tapisserie a subi plusieurs réparations mineures au fil des ans et, depuis 1983, un espace est dédié à la tapisserie au Centre Guillaume le Conquérant de Bayeux (Centre Guillaume le Conquérant).

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L'histoire de la conquête normande

La majorité des scènes qui racontent ensemble l'histoire de la conquête normande correspondent dans de nombreux cas à des récits écrits médiévaux même s'il y a, comme on peut s'y attendre avec un récit purement visuel, quelques omissions telles que la bataille des anglo-saxons avec le norvégien Harald Hardrada à Stamford Bridge trois semaines avant Hastings. Encore une fois parce qu'il s'agit d'un récit visuel, avec seulement quelques mots latins comme indicateurs, de nombreuses scènes sont ouvertes à plusieurs interprétations. La tapisserie commence par une scène se déroulant en 1064 où le roi anglais Edward le Confesseur (r. 1042-1066) fait ses adieux à Harold Godwinson, son beau-frère et le comte de Wessex, qui doit se rendre en Normandie sur un inconnu mission. Les écrivains normands enregistreraient le but de la mission comme un gage de loyauté saxonne envers Guillaume, duc de Normandie, tandis qu'une chronique anglaise suggère qu'il s'agissait simplement d'une visite pour obtenir la libération des prisonniers saxons.

Ensuite, le navire d'Harold est dévié et en atteignant terre, il est capturé par le comte Guy de Ponthieu. William ordonne la libération d'Harold et l'enrôle dans une bataille avec le duc Conan de Bretagne. Harold se bat bien et est décrit favorablement comme un brave guerrier qui parvient même à sauver deux ennemis des sables mouvants. Par la suite, Harold est fait chevalier par Guillaume, bien que le fait qu'il détienne une bannière et que la rubrique latine mentionne des « armes » peut montrer qu'Harold a reçu ses bannières et est maintenant un vassal du duc normand. Harold prête un serment inconnu à William avec ses mains sur des reliques saintes, puis retourne en Angleterre. Certains commentateurs ont suggéré que, parce que William a une épée à la main dans cette scène, le serment a été prêté sous la contrainte et, par conséquent, quel que soit le serment, il pourrait plus tard être honorablement brisé par Harold.

Sur son lit de mort, le roi Edouard (sa barbe un peu plus longue depuis la dernière fois qu'on l'a vu), qui était sans héritier, nomme Harold comme son successeur (janvier 1066). Nous avons les funérailles du roi Edward à Saint Peter's à Westminster, puis le couronnement d'Harold. Le nouveau roi reçoit sa couronne de l'archevêque de Cantorbéry, l'archevêque Stigand qui avait été excommunié par le pape. Encore une fois, certains commentateurs suggèrent que cette scène indique l'illégitimité de la revendication de Harold et du soutien de William au trône d'Angleterre, d'autant plus que d'autres sources n'ont pas fait jouer ce rôle à Stigand. Il est intéressant de noter les navires fantomatiques non colorés dans le bord inférieur de cette scène – un indice sur l'invasion à venir peut-être ?

Les scènes suivantes (qui se déroulent maintenant en septembre) montrent les Normands se préparant à envahir la Grande-Bretagne en construisant des navires et en rassemblant des chevaux, des hommes et des fournitures, y compris un énorme tonneau de vin suffisamment important pour avoir sa propre légende. En débarquant dans le sud de l'Angleterre, William fait construire des fortifications par ses hommes et on les voit piller la campagne et brûler les maisons. On voit des Normands cuisiner de la viande et l'évêque Odo est assis à une table qui ressemble remarquablement à une illustration d'un manuscrit de Cantorbéry de la Cène du Christ.

Le sujet majeur de la tapisserie est désormais traité : la bataille d'Hastings en octobre 1066 qui couvre un tiers de la tapisserie. La cavalerie normande, coiffée d'une cotte de mailles ou d'une armure matelassée et armée de lances, de lances et de longues épées, occupe le devant de la scène. Les Anglo-Saxons, dont beaucoup ne portent que des tuniques ordinaires, portent des lances, des haches et des épées à un seul tranchant. Seul Harold parmi les Saxons est représenté à cheval. La stratégie saxonne est de créer des formations rapprochées de fantassins se protégeant avec leurs boucliers tandis que les Normands privilégient la cavalerie. Il y a des détails violents, des flèches et des lances survolent les scènes de bataille, et il y a la mort dramatique d'Harold et de ses deux frères Gurth et Leofwine. Victorieuse, la cavalerie normande chasse les Saxons restants du champ de bataille.

Une fenêtre sur l'histoire médiévale

La tapisserie révèle de nombreux détails, même s'ils peuvent contenir une licence artistique, de la vie au Moyen Âge. Il y a des châteaux de motte et de bailey, de grandes salles, des églises, des maisons, des navires, des banquets médiévaux, des chasses avec des faucons et des chiens, un couronnement, toutes sortes de vêtements, d'armures et d'armes à gogo, et même une apparition de la comète de Halley. La guerre médiévale est un sujet évident qui est éclairé par la tapisserie. Par exemple, les boucliers représentés dans la tapisserie indiquent que les armoiries ou les dispositifs individualisés n'étaient pas encore couramment utilisés, bien que William et Harold en aient peut-être eu. La tapisserie montre deux types d'archers normands qui se distinguent par un groupe portant une armure et l'autre apparemment en haillons, ce qui suggérerait que des archers professionnels et conscrits ont été utilisés.

Les aspects de la vie quotidienne représentés incluent la garde-robe commune de tuniques et de bas pour les hommes de tous les statuts, avec de longues robes pour les quelques femmes représentées. Les modes nationales sont montrées telles que la préférence des Normands pour les cheveux très courts avec des cous rasés et les Saxons pour les cheveux longs et les moustaches. Des scènes agricoles montrent des labours, des semis de graines et l'effarouchement des oiseaux. Il y a même l'une des premières représentations d'un cheval de travail avec un harnais de collier et une charrue.

Malgré toutes ces images fascinantes, il y a quelques détails et omissions qui peuvent être inexacts comme les archers à éperons (amenant certains commentateurs, sans aucune preuve corroborante, à suggérer que les Normands utilisaient des archers montés). Il n'y a aucune représentation d'arbalétriers dans la tapisserie malgré le fait qu'ils sont connus pour avoir été employés en France à l'époque - peut-être que les artistes ne savaient tout simplement pas comment les représenter. Il y a aussi des bizarreries, comme les funérailles d'Edouard le Confesseur avant la mort du roi, comme si une erreur avait été commise dans la séquence entre le contour et la couture. L'un des principaux points de discussion est la mort d'Harold. Le roi est représenté avec une flèche dans la tête ou dans l'œil, mais il existe des preuves que cela a été mis en scène lors des restaurations du XIXe siècle. D'un autre côté, de petits trous dans le linge suggèrent qu'il y avait quelque chose dans l'original – peut-être une lance. Ensuite, bien sûr, même s'il y avait une flèche là à l'origine, nous ne pouvons toujours pas être sûrs que c'était ce qui s'est réellement passé. S'agit-il de l'histoire de l'enregistrement de la tapisserie ou de l'enregistrement des légendes ultérieures qui se sont développées autour de l'histoire ?

Enfin, il y a plusieurs scènes qui ont défié des siècles d'interprétation et restent un mystère comme un prêtre tonsuré caressant apparemment une femme appelée Aelfgva, un nain barbu peut-être nommé Turold, ou les petites figures humaines nues dans une partie de la frontière, un dont manie une hache. Le plus grand mystère est, bien sûr, quelle était la scène manquante finale. Les théories incluent une possible scène de couronnement de William, fait roi d'Angleterre à l'abbaye de Westminster le jour de Noël 1066, qui équilibrerait bien la représentation du roi Édouard sur son trône au début et Harold assis sur son trône au centre de la tapisserie.


Voir la vidéo: LA TAPISSERIE DE BAYEUX - UN OBJET POUR LHISTOIRE #2 (Novembre 2021).