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Chemin de fer clandestin


En 1834, la National Antislavery Society a organisé le chemin de fer clandestin, qui comprenait les efforts combinés des abolitionnistes blancs et noirs pour aider quelque 100 000 personnes asservies à trouver le chemin de la liberté. Sous la direction des « agents » du chemin de fer, de nombreux esclaves se sont échappés spontanément du Sud confédéré, tandis que d'autres ont utilisé des systèmes hautement organisés. Ses "chemins de fer" étaient des routes secondaires, des marécages, des grottes, des forêts, des rivières et des ruisseaux. La communication merveilleusement efficace du réseau était composée principalement de matériel non écrit – une sorte de système de messagerie de la société secrète. Avant le développement du chemin de fer clandestin, les esclaves avaient tenté, à de nombreuses reprises, de trouver un meilleur mode de vie. Appelés marrons, ces fuyards ont formé leurs propres communautés secrètes dans tout le Great Dismal Swamp de Virginie, et même aussi loin au sud que dans les Everglades de Floride parmi les Indiens Séminoles. Un soulèvement majeur, appelé « la rébellion de Turner », a eu lieu dans le comté de Southampton, en Virginie, en 1831. pour aider les autres dans leur quête. Le long de l'un des chemins de fer de Tubman, les chercheurs de liberté ont reçu des instructions telles que : Suivez l'étoile polaire ; voyager en utilisant la couverture de Mère Nature; et approchez-vous des maisons avec des lanternes sur des poteaux d'attelage le long du chemin pour trouver des maisons sûres pour la nourriture et un abri. Le nombre total de fugueurs et de guides qui faisaient partie du chemin de fer clandestin ne sera jamais connu, en raison du secret du mouvement. Aucun train réel n'existait sur le chemin de fer clandestin, mais des guides comme Tubman étaient appelés « conducteurs » et les cachettes qu'ils utilisaient étaient appelées « dépôts » ou « stations ». Alliance, Ohio était l'une de ces stations. Guidés vers le nord par les étoiles et chantant parfois des chansons traditionnelles telles que Follow the Drinking Gourd, la plupart des réfugiés voyageaient la nuit à pied - profitant des instructions de Tubman (et de celles d'autres chefs d'orchestre) pour utiliser les protections naturelles offertes par les marécages, les bayous, les forêts , et les cours d'eau. Le désir irrésistible d'éviter de souffrir davantage et, le plus souvent, de préserver sa vie, a souvent entraîné la désintégration de la cellule familiale de base. Il y a une autre rivière de l'autre côté, suivez la gourde. Ce n'est que lors de la proclamation d'émancipation de Lincoln en 1863 que les esclaves ont commencé à entretenir des pensées pleines d'espoir d'une vie vraiment juste. - Frédéric Douglass.


Voir la vidéo: Chemin de fer clandestin - LÉcho dun peuple (Décembre 2021).